Visita a la fábrica de Oskar Schindler

Desde que se estrenara la película de Steven Spielberg “La lista de Schindler” allá por 1993, este lugar es visita obligada para todo aquel que alguna vez viaje a Cracovia. Realmente es a partir del éxito mundial de dicha película cuando el Holocausto pasa a tener interés para una gran mayoría de la gente que, antes, ni tan siquiera había mostrado sensibilidad. De alguna manera, y aunque sea delicado tratar este tema, Spielberg consiguió “popularizar” o poner de moda la Shoah. Fábrica Schindler_008

Como bien queda reflejado en la película, el empresario Oskar Schindler, afiliado al Partido Nacionalsocialista, fue un hábil hombre de negocios en busca de oportunidades. Sus contactos con las altas esferas nazis le permitieron ir creando una auténtica fortuna.

En 1939, Oskar Schindler fue espía para los alemanes durante sus viajes a Polonia, y, tras la invasión del país, en octubre se trasladó a Cracovia para dirigir una fábrica de productos esmaltados conocida como “Deutsche Emailwaren Fabrik“, lanzándose a producir utensilios para los militares. Debido a que la mano de obra alemana era muy escasa, aceptó la oportunidad de contratar a sus trabajadores de entre los prisioneros judíos (mucho más baratos) que se encontraban en el cercano campo de concentración de Plaszów.

A medida que Schindler fue conociendo detalles acerca del atroz modo en el que los nazis trataban a los judíos, y de su espantosa vida en el campo, comenzó a tomar conciencia y acabó negociando para que sus trabajadores pudieran mantenerse alejados de Plaszów, dándoles incluso cobijo en la fábrica.

Gracias a un listado que determinaba quiénes eran sus “empleados indispensables”, y mediante sobornos que acabaron con toda su fortuna, Schindler logró proteger a los trabajadores de su fábrica para que no acabaran en los campos de exterminio de Auschwitz y Birkenau, enviándolos en lugar de ello a Checoslovaquia y consiguiendo salvar la vida así de más de 1.200 personas.

Después de la II Guerra Mundial, arruinado y protegido por las autoridades argentinas ante las amenazas de grupos neonazis, estuvo dedicado a la cría de animales en Buenos Aires (desde 1949 a 1957). Pero quebró, se separó de su mujer y regresó a Alemania. Fue invitado a viajar a Israel, donde fue nombrado “Justo entre las Naciones” por el Gobierno de Israel en 1963. Falleció en Hildesheim (Alemania) en 1974.

En la actualidad, la fábrica de Schindler alberga una exposición permanente titulada “Cracovia bajo la ocupación nazi entre 1939 y 1945“. Dada la enorme afluencia de visitantes (sobre todo en primavera y verano), conviene acudir a primera hora. El tiempo medio de espera para entrar a la exposición suele ser de 1 hora. Me parece increíble que no esté permitido el acceso a algunos lugares que aparecen en la película (por ejemplo, la famosa escalera a la que acude una mujer para ser recibida por Schindler). Fábrica Schindler_029

Para mí, lo mejor de la exposición es algo que suele pasar desapercibido para todo el mundo: una enorme fotografía del lugar donde empezaba a establecerse el campo de Plaszów (con la Sinagoga y cementerios aún en pie, y el edificio cuyos sótanos fueron posteriormente utilizados como calabozos por las SS). Resulta impresionante comprobar que ese edificio sigue, hoy en día, aún ahí.

Y aunque el recorrido a través de la exposición muestra dioramas muy realistas (con figuras humanas en su totalidad pintadas de color blanco que representan a los miembros de una familia judía), reconstrucciones de despachos, montañas de bienes esmaltados, imágenes y sonidos capaces de transportarnos hasta el periodo que los judíos vivieron en Polonia durante la ocupación nazi… curiosamente no es posible la visita a lo que realmente fue la fábrica y las naves de trabajo de Oskar Schindler. Es increíble: la visita a la fábrica está terminantemente prohibida.

Todas las fotografías de mi visita a la exposición de Oskar Schindler están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/8u9jd462jz2pzse/AABJOiosxjBrcw02EaNXwu0Va?dl=0


Visita a la prisión de Plötzensee

La prisión de Plötzensee data del siglo XIX y se construyó fuera de los límites de Berlín. Su principal objetivo era conseguir la rehabilitación de sus internos, y no su utilización ni explotación como mano de obra (como ocurrió en otros campos). Los internos eran convictos sentenciados a cortas penas, bajo condiciones menos severas. El recinto acogía a unos 1.200 internos, y el complejo incluía la prisión, la administración, talleres, la enfermería, la capilla, alojamientos para los guardianes y zonas verdes.Plotzensee_005

Antes de la llegada del nacionalsocialismo, un total de 36 personas, convictas de asesinato, fueron ejecutadas en el patio de la prisión. Muy pocas para lo que habría de suceder. Tras la llegada de Hitler al poder, 2.891 personas fueron víctimas de ejecuciones judiciales durante los 12 años de terror nacionalsocialista (desde 1933 a 1945). A medida que pasaban los años, la disciplina de la prisión se iba volviendo cada vez más dura. El sistema penal nacionalsocialista se centraba en la disuasión y la reeducación de los disidentes políticos.

La prisión fue utilizada como recinto para personas que estaban a la espera de juicio por cargos políticos. Estos casos eran cada vez más numerosos, tanto ante los Tribunales Especiales nazis, creados en 1933, como ante los Tribunales Populares, creados en 1934.

Aproximadamente el 50% de los ejecutados eran alemanes, la mayoría de ellos sentenciados a muerte por actos de resistencia contra el Estado. Sin embargo, las víctimas del sistema judicial nazi en Plötzensee también incluían a muchas personas acusadas de delitos menores: extranjeros convictos de algún crimen (677 presos ejecutados procedentes de Checoslovaquia, 253 de Polonia, y 245 de Francia). Solían ser miembros de organizaciones pertenecientes a la Resistencia.

En septiembre de 1943, llegaron a juntarse unos 300 presos sentenciados a muerte, esperando la resolución de sus procedimientos de clemencia. Después de una queja del propio Hitler ante el Ministro de Justicia, más de 250 de ellos fueron asesinados entre en apenas 5 días.

Un ataque aéreo, en otoño de 1943, dañó gravemente la prisión. El edificio de tres alas, que alojaba a los prisioneros que esperaban su ejecución, fue gravemente dañado. El exceso de población presidiaria, las insuficientes raciones de comida y la escasa atención médica, crearon unas lamentables condiciones de vida para los internos y fueron sucesivamente liberados durante la primavera de 1945. En el momento de la llegada del Ejército Soviético, el 25 de abril de 1945, la prisión estaba casi vacía.

El Memorial de Plötzensee conmemora a las víctimas del nacionalsocialismo, y lo que actualmente queda en pie es la sala de ejecuciones y una sala adyacente con una pequeña exposición que explica la práctica judicial nacionalsocialista y su sistema penal.

Aunque Plötzensee se ha convertido en un lugar de recuerdo y conmemoración de todas las víctimas de la dictadura nacionalsocialista, es muy probable que, durante su visita, usted no coincida con nadie. Es un espacio abierto, aparentemente no vigilado. Impresiona permanecer frente al muro donde eran colgados, torturados y fusilados los disidentes del régimen y el resto de presidiarios. Una sencilla barrera (formada por un grueso cordón) recuerda al visitante que no debe traspasarla, por respeto a las víctimas, y unas coronas de flores secas adornan el triste lugar.

Todas las fotografías de mi visita a la prisión están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/kdtp9jb19zuf3ko/AABdxA09l9mNBsEGBknsg2S2a?dl=0


Visita al campo de exterminio de Sobibor

El campo de Sobibor está localizado muy cerca del río Bug, en una zona escasamente poblada, junto al pueblo del mismo nombre, entre las ciudades de Chelm y Wlodawa.

La seguridad del campo era crucial para mantener el secreto del exterminio. Crearon un excelente sistema de vallado eléctrico y de iluminación alrededor del campo, con múltiples niveles de alambradas (disimuladas con ramas de pinos, que permitían esconder lo que sucedía en el interior), con una torre de observación principal en el centro del campo y varias torres de guardia rodeando el perímetro del campo. Un campo de minas de 15 metros de ancho rodeaba la zona.Sobibor_020

El campo estaba compuesto por cinco secciones principales: el Vorlager (la zona de guardia) y 4 secciones interiores, denominadas Lagers (I, II, III, IV). Cada sección estaba separada del resto y rodeada de alambradas. El Vorlager incluía la entrada principal, el ramal del ferrocarril desde la vía principal y la plataforma donde las víctimas abandonaban los trenes. La casa del Comandante se encontraba frente a la plataforma.

El Lager I, rodeado de una alambrada y un foso de agua, fue construido directamente detrás de la zona de guardia. Aquí vivían los presos judíos que daban servicio al personal de las SS: sastres, zapateros, carpinteros, mecánicos y otros servicios de mantenimiento, y aquí se encontraba la cocina para prisioneros.

El Lager II era la sección más grande, e incluía los servicios considerados esenciales para el funcionamiento del campo: con una plantilla de 400 presos, contenía los almacenes utilizados para los artículos procedentes de los presos muertos (pelo, ropa, comida, oro y otros objetos de valor). Los judíos eran desnudados, vejados, golpeados y se les hacía caminar a través de un camino rodeado de alambradas, irónicamente conocido como Himmlerfahrtstrasse (“camino celestial”), que llevaba directamente a las cámaras de gas.

En el Lager III era donde las víctimas eran exterminadas. Al entrar, descendían directamente a la cámara de gas, decorada con flores y la Estrella de David. Además de la cámara y del crematorio al aire libre, había un alojamiento para los más de 150 presos que trabajaban allí. Como las cámaras se acabaron quedando pequeñas, insuficientes para absorber las oleadas de víctimas, fueron demolidas en agosto de 1942, y fue construido un gran edificio que albergaba al doble de víctimas. Unas 500 personas entraban, a través de pequeñas puertas, señalizadas como “casa de baño”. El motor que generaba el monóxido de carbono estaba situado junto a la cámara de gas.

El personal de las SS se componía de unos 30 oficiales y la fuerza de guardia estaba compuesta por unos 120 guardias ucranianos.

El 28 de abril de 1943, un transporte de judíos polacos procedentes del ghetto de Izbica llegó a Sobibor y 40 de ellos fueron seleccionados para trabajar en el campo. Aquellos judíos llevaron las noticias del alzamiento del ghetto de Varsovia. Y así nació el espíritu para comenzar a preparar la lucha. Se creó un núcleo de conspiradores, liderados por Leon Feldhendler y por el oficial del Ejército soviético Alexander Pechersky. Los planes para escapar se dividieron en fases: preparación de los equipos de asalto, eliminación silenciosa de los guardias, movilización de todos los presos para la revuelta y la huida masiva.

El día señalado para el alzamiento fue el 14 de octubre de 1943. La huida se convirtió en una carrera hacia las puertas y alambradas. Muchos que lograron saltar las alambradas, quedaron dentro del campo de minas y murieron. Aproximadamente 300 judíos lograron escapar (de los 800 judíos que debía haber); muchos murieron durante los combates, y el resto fue recluido nuevamente en el campo. Rápidamente, las unidades militares de la zona comenzaron a registrar los bosques alrededor de Sobibor y a cazar a los huidos.

El alzamiento en Sobibor fue una de las páginas más heroicas de la historia del Holocausto. Como resultado de dicho alzamiento, el campo fue clausurado. Pero tuvo otras consecuencias trágicas. Sobibor fue citado como ejemplo del peligro que se corría y, por tanto, se decidió acelerar los planes para la liquidación de los campos de judíos en la zona de Lublin. El 3 de noviembre de 1943, con el nombre secreto de “Festival de la cosecha” (Erntefest) comenzó la liquidación de esos centros de exterminio: 10.000 judíos fueron asesinados en Trawniki, 18.000 en Majdanek, y 15.000 más en otros campos. En total, 43.000 muertos en 6 días.

En total, en las cámaras de gas de Sobibor fueron asesinados unos 260.000 judíos. Sólo 47 presos sobrevivieron a la revuelta del campo de Sobibor.

Junto al aparcamiento está el museo de Sobibor. No hay mucho que ver en él: algún resto de alambrada, unas pocas imágenes, algunos objetos y algo de información sobre la revuelta del campo. Precisamente en la conmemoración del 50º aniversario de la revuelta en el campo, se instalaron a la entrada unas placas (en inglés, polaco, holandés y alemán), que indican dicen así: “En este lugar, entre los años 1942 y 1943, existió un campo de la muerte nazi, donde fueron asesinados 250.000 judíos y 1.000 polacos. El 14 de octubre de 1943, durante la revuelta de prisioneros judíos, los nazis fueron superados y muchos cientos de prisioneros escaparon a la libertad. Después de la revuelta el campo dejó de funcionar“.

Todo el campo está plagado de árboles,  plantados después del desmantelamiento del campo. Los dos principales monumentos se encuentran en la zona donde estuvieron las cámaras de gas. El primero es un bloque de piedra que representa la estructura y sistema del proceso de asesinato, y el segundo es una estatua que representa a una mujer angustiada mirando hacia el cielo; bajo su brazo izquierdo está la cara de un niño.

Un poco más allá se llega a un pequeño claro con un montículo, en el que están las cenizas y huesos de miles de personas que murieron en el campo. Rodeando la base del montículo hay un muro de piedra que tiene una zona de cristal que contiene algunas cenizas y huesos. Éste es uno de los momentos más emotivos.

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/c016u30ky4dwqkg/AABcFh0U0VHlO09QFVVqzessa?dl=0


Visita al campo de concentración de Sachsenhausen

Este campo de concentración está ubicado al Norte de Berlín, cerca de la población de Oranienburg, y fue construido inicialmente para “reeducar” a opositores políticos, judíos, gitanos y homosexuales. Más tarde también se incluyeron prisioneros de guerra y Testigos de Jehová. Los que de allí salían vivos… pocas ganas tenían de hablar de su experiencia en el campo.

En el exterior hay una gran maqueta de metal que permite hacerse una idea de la dimensión real del mismo (pues hoy en día sólo es visitable una pequeña porción, concretamente la parte triangular). Sachsenhausen_124

Sachsenhausen comenzó a funcionar el 12 de julio de 1936, y aunque al principio eran opositores los que allí iban a parar, desde 1938 empezaron a llegar miles de judíos, más tarde polacos y, desde 1941, militares soviéticos.

Además del campo de forma triangular, con barracas situadas en forma de radios de una semirueda (con el fin de que la ametralladora en lo alto de la Torre de la entrada principal pudiera alcanzar a cualquier preso), en un extremo está el llamado “campo ruso”, donde las condiciones de vida eran aún más infrahumanas. Más de 18.000 prisioneros soviéticos fueron fusilados.

Una parte del campo que ha estado durante años reformándose, pero que por fin ha quedado abierta al público, es la Estación Z, que impresiona por ser el lugar en el que eran fusilados los prisioneros, un paredón a base de troncos de madera. Cabe destacar que todas las instalaciones de gas y los crematorios estaban en perfecto estado cuando los soviéticos liberaron el campo, pero años más tarde, inexplicablemente, fueron ellos quienes decidieron volarlos con explosivos. En la actualidad, los restos están protegidos bajo una gran cubierta.

Cerca de la entrada al campo, existe un tenebroso pabellón al que iban a parar los cadáveres y los desafortunados prisioneros a quienes se les practicaban experimentos hasta su muerte. Aún se conservan las salas de disección casi en perfecto estado, así como la sala de refrigeración de cuerpos.

Los castigos en Sachsenhausen eran especialmente duros: existía el llamado “saludo de Sachsenhausen”, que consistía en mantener durante horas los brazos extendidos al frente, estando en cuclillas. Alrededor del patio, en todo su perímetro, aún está la pista de marcha por donde un grupo de prisioneros (conocido como “el batallón de los patinadores”) tenía que andar a paso ligero entre 25 y 40 kilómetros diarios sobre una variedad de superficies diferentes, para probar la resistencia del calzado militar.

Se ha reconstruido un ala del pabellón de celdas de castigo (aislado del resto del campo). Allí destacan 3 postes de castigo en los que algunos prisioneros eran suspendidos de sus muñecas atadas a la espalda, hasta su muerte por asfixia.

En caso de intento de fuga, se ahorcaba al prisionero en la Appellplatz (plaza central de recuento de prisioneros). La horca se conserva en el museo y estaba anclada en los 2 agujeros que hay en el pequeño monumento con flores frente a la puerta de entrada.

Por experiencia propia, recomiendo no hacer uso de guías personales en ninguno de los campos. Pero en éste, en concreto, aún menos. Puedes tener la desgracia (como fue mi caso) de que la guía confunda Sachsenhausen con Auschwitz. Aconsejo entrar en todos los pabellones y bajar a los sótanos, porque es posible encontrar dibujos espectaculares realizados por los prisioneros de la cocina. Sí recomiendo el uso de audioguías (suelen pedir una pequeña fianza).

Algo curioso que ocurrió en este campo, y que fue el argumento para la película “Los falsificadores“, fue el uso de mano de obra judía para realizar falsificaciones monetarias de libras esterlinas (tratando de desestabilizar el sistema financiero de los aliados). Para ello, los nazis eligieron a famosos falsificadores, expertos en fotografía, dibujo e imagen. Aproximadamente un grupo de 140 prisioneros judíos fueron seleccionados para llevar a cabo estas operaciones y disfrutaron de algunas comodidades que el resto de prisioneros no tenía. A pesar de que era casi imposible crear réplicas de un billete, consiguieron hasta el más mínimo detalle de los billetes de libras esterlinas, y estuvieron a punto de lanzarse a por los dólares. Todo el mundo consideraba auténticos estos billetes, y por tanto circularon como si fueran dinero real.

Los archivos del campo registraron la entrada de 140.000 prisioneros durante el tiempo que estuvo en funcionamiento y quedó registrada la muerte o ejecución de unas 30.000 prisioneros, pero a esta cifra falta añadir los miles de prisioneros de guerra fusilados apenas llegaban al campo.

A Sachsenhausen fueron a parar varios cientos de republicanos españoles, entre los que destacó Francisco Largo Caballero (Presidente del Gobierno de España durante 1936 y 1937).

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/t6t2u6ulrslo6u2/AAB0a23Eofh9p4oDyxxthJ8Sa?dl=0


Visita al campo de exterminio de Treblinka

En enero de 1942, tuvo lugar la Conferencia de Wannsee, cuyo propósito fue organizar la “Solución Final del problema Judío”. Ese mismo año, con el nombre secreto de “Operación Reinhard”, fueron construidos 3 campos de exterminio: Belzec, Sobibor y Treblinka. De este modo dio comienzo un programa de exterminio que no finalizó hasta que la población judía de Polonia fue prácticamente aniquilada.

Se trataba de instalaciones secretas, y las autoridades alemanas se referían a ellas como “campos de tránsito”. Con el fin de no dejar ni huella, antes de la llegada de los aliados fueron completamente desmantelados. Lejos del circuito turístico habitual, Treblinka se encuentra a unos 80 km al noreste de Varsovia, a lo largo de la línea férrea entre Varsovia y Bialystok.Treblinka_063

En 1941, las SS crearon un campo de trabajo forzoso para judíos polacos procedentes principalmente del distrito de Varsovia (conocido como Treblinka I), para la explotación de una cantera. Más de 20.000 personas pasaron por este campo y más de la mitad murió de hambre, torturas o fusilamiento. El campo fue desmantelado en julio de 1944, cuando el Ejército soviético se acercaba. Este campo dista apenas 2 kms. del campo de exterminio y está perfectamente señalizado el camino que lleva a él.

Desde mayo a julio de 1942, el SS Odilo Globocnik se encargó de la construcción del campo de exterminio Treblinka II en una zona boscosa y poco poblada situada a 4 kms. del pueblo de Treblinka y de la estación de tren. Las operaciones de asesinato masivo comenzaron el 23 de julio de 1942.

Lo aprendido durante la construcción de Belzec y Sobibor permitió ganar en experiencia y, de este modo, Treblinka se convirtió en el campo de extermino más perfecto de la “Operación Reinhard”. La zona de exterminio estaba totalmente separada del resto del campo por su propia alambrada. La cámara de gas estaba situada en un edificio enorme de ladrillo, que simulaba una Sinagoga, en el centro de esta zona. El pasillo curvo, formado por alambradas y altas ramas, que llevaba a la zona de exterminio (llamado irónicamente por los SS “Camino al Cielo”), fue una idea ya puesta en marcha en Belzec y Sobibor.

Al principio hubo en funcionamiento 3 cámaras de gas, dotadas de motores diesel que producían monóxido de carbono (se maneja la hipótesis de que se tratara de motores de tanques soviéticos arrebatados al enemigo). Las 10 estancias simulaban una zona de duchas; pero en realidad, las tuberías introducían el gas. La muerte era muy lenta. Cuando se abrían las puertas laterales a ambos lados del edificio, varios supervivientes comentaron que los cuerpos estaban tan enredados entre sí que era imposible separarles, y que, en su suplicio, habían escalado unos sobre otros, aplastándose padres contra hijos, tratando de respirar las últimas bocanadas de oxígeno). A un lado de este edificio estaban las grandes fosas en las que otros presos debían arrojar los cuerpos.

El procedimiento era siempre el mismo: el transporte se desviaba desde la estación de Treblinka hasta el campo de exterminio. Los deportados eran sacados de los vagones y llevados a través de una puerta hasta un rectángulo de alambradas del campo. En la puerta se procedía a la separación: los hombres a la derecha, y las mujeres y niños a la izquierda. Un gran cartel, escrito en polaco y alemán, señalaba:

¡Atención, judíos de Varsovia! Están en un campo de tránsito desde donde continuarán hacia campos de trabajo. Para evitar epidemias, su ropa y piezas de equipaje deberán ser entregadas para su desinfección. El oro, dinero, divisas y joyas deben ser depositados en Caja y se les entregará un recibo. Serán devueltas posteriormente, al presentar dicho recibo. Por temas de higiene, todos los recién llegados deberán bañarse, antes de continuar el viaje”.

El procedimiento para desnudarse y la forma en que las víctimas eran transportadas a las cámaras de gas eran casi idénticas a las descritas en el campo de Sobibor.

El personal de Treblinka estaba formado por tan sólo unos 40 oficiales de las SS y 150 guardias ucranianos. Se utilizó a presos judíos en los denominados Sonderkommandos (unidades especiales); cuando estos trabajadores estaban demasiado débiles, eran eliminados y reemplazados por presos más jóvenes. El trabajo de estas unidades incluía la extracción de piezas dentales de oro de los asesinados.

La descomposición de los cadáveres enterrados en las grandes zanjas abiertas al lado de la cámara de gas, supuso una imagen dantesca: el suelo se levantaba y parecía abrirse literalmente, siendo el hedor insoportable. Por ello, se organizó la exhumación e incineración de aproximadamente 800.000 cadáveres en los alrededores del campo. Existen documentos gráficos que muestran excavadoras realizando estos trabajos. Los Sonderkommandos eran obligados a transportar los cuerpos a las fosas comunes y, posteriormente, a exhumar y quemar estos cuerpos en gigantescas piras.

Durante la revuelta del 2 de agosto, planeada por el último Sonderkommando (temeroso de su inmediata eliminación al comprobar que dejaban de llegar trenes con la frecuencia habitual), algunos oficiales de las SS y guardias ucranianos fueron asesinados. 800 valientes presos judíos entregaron su vida y más de 200 presos consiguieron huir, aunque la mayoría fueron cazados en los bosques cercanos. Aproximadamente unos 70 sobrevivieron la II Guerra Mundial y muy pocos pudieron dar fe de los sucedido.

Todos los edificios fueron arrasados, la tierra removida y plantada con árboles, y se construyó una casa de campo que se entregó a una familia de campesinos ucranianos. Todo rastro de lo que allí había pasado fue eliminado.

No se puede establecer el número exacto de personas que fueron asesinadas, porque sólo se dispone de una parte de los documentos, especialmente lo referente a los transportes por ferrocarril. Pero se estima que entre 800.000 y 900.000 judíos fueron asesinados en el campo de exterminio de Treblinka.

Durante la “Operación Reinhard” (entre marzo de 1942 y noviembre de 1943), se calcula que aproximadamente 1.700.000 judíos fueron exterminados en los campos de Belzec, Sobibor y Treblinka.

En la actualidad, un visitante que no conozca la historia del campo podrá llevarse la impresión de que “allí no hay nada”. Han situado unas traviesas de piedra a modo de vía de tren para simular la llegada al campo, y es posible sentir cómo el corazón se te congela cuando, tras caminar por lo que en su momento fue el “Camino al Cielo”, uno se detiene frente al enorme mausoleo de piedra (situado en el lugar que fue cámara de gas). Caminar en silencio entre los hitos de piedra (que llevan grabados los nombres de las poblaciones judías que fueron aniquiladas) es caminar sobre las cenizas de miles de almas.

Digno museo a la entrada del campo (con una valiosa maqueta, a la que merece la pena dedicarle un buen tiempo). Imprescindible su visita para hacerse una idea de la ubicación geográfica del mismo.

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/siwdm5fhhdsmsj9/AABrpQ5j7kRrrWiB6Ve54hmVa?dl=0


Visita al campo de concentración de Neuengamme

El campo, creado a partir de una fábrica de ladrillos comprada por las SS, estuvo en funcionamiento entre el 13 de diciembre de 1938 hasta el 29 de abril de 1945, fecha en la que fue liberado por los Aliados.Neuengamme_048

Tuvo una población total de 106.000 prisioneros de 28 nacionalidades diferentes, repartidos entre el campo principal y 96 campos anexos distribuidos a lo largo del norte de Alemania. Además, estuvieron allí recluidos judíos, comunistas, homosexuales, prostitutas, testigos de Jehová y prisioneros de guerra.

La mortalidad fue muy alta: más de 50.000 personas fallecieron en el campo, principalmente debido a las condiciones subhumanas del campo (nutrición insuficiente, condiciones antihigiénicas y violencia brutal por parte de los guardias).

La actividad en el campo principal estuvo centrada en la producción de ladrillos. La fábrica (con su conocida rampa) está en magníficas condiciones. Los hornos y las naves son libremente visitables. Se construyó un canal para transportar los ladrillos desde el campo a los subcampos. Para ello, los prisioneros tuvieron que excavar el suelo con herramientas inadecuadas, sin poder beber agua y en penosas condiciones de salud.

En el verano de 1944, Neuengamme recibió muchas prisioneras de Auschwitz. Hay que destacar que, en este campo, se entrenó especialmente a mujeres guardianas. Muchas de esas mujeres fueron desgraciadamente muy famosas entre los prisioneros, como, por ejemplo, Kaethe Becker, Erna Dickmann, Johanna Freund, Angelika Grass y Loni Gutzeit (quien sirvió en el campo de Hamburgo-Wandsbek y fue apodada la dragona de Wandsbek). Muy pocas de ellas fueron procesadas por crímenes de guerra.

El 26 de abril de 1945 el buque Cap Arcona trasladó a unos 10.000 prisioneros del campo de concentración de Neuengamme hasta la Bahía de Lübeck. Por un terrible error, el 3 de mayo de 1945 el Cap Arcona y el Thielbek fueron hundidos por ataques de la Real Fuerza Aérea Británica, causando miles de muertos. Una réplica de la campana del barco se encuentra en el museo.

En las fotografías se puede observar el vagón de tren (a su lado han puesto un rectángulo de cemento con las pisadas de las personas que iban apretadas en cada vagón, para que los visitantes puedan hacerse una idea de lo agobiante que podía ser un viaje en esas condiciones infrahumanas), el canal, las naves de fabricación de ladrillos, los libros en los que recogían los fallecimientos con sus supuestas causas…

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/d9fplmrj08in70t/zw-S-HWjYb


Visita al campo de concentración de Buchenwald

Buchenwald se inauguró en 1937. Cerca de la población de Weimar, al principio se trataba de un campo destinado únicamente a prisioneros políticos. Pero la ampliación para judíos se produjo en 1938, tras la “noche de los cristales rotos“.

Antes de finalizar la II Guerra Mundial había unos 100.000 prisioneros judíos, y es a partir del 6 de abril de 1945 cuando los oficiales dieron la orden de enviar a la mayoría de ellos a las conocidas como “caminatas de la muerte”. Cuatro días después, el 11 de abril, fueron los americanos quienes entraron en el campo de concentración, poniendo así fin al horror padecido por las víctimas que habían quedado.IMG_8540

En total, pasaron 240.000 prisioneros por las puertas de Buchenwald y se estima que más de 50.000 murieron, 10.000 de ellos, judíos.

Este campo fue desgraciadamente famoso por los experimentos pseudocientíficos que se realizaron en él, utilizando a los prisioneros como sujetos de prueba. Algunos de esos experimentos fueron pruebas médicas en las que se ensayaban vacunas contra la fiebre tifoidea, el cólera y la difteria. Uno de los médicos de Buchenwald llegó a afirmar haber creado una vacuna contra la homosexualidad mediante un trasplante de hormonas.

El primer comandante del campo fue Karl Otto Koch. Pero más conocida fue su mujer, Ilse Koch, llamada la “perra de Buchenwald” por su crueldad y brutalidad en el trato de los presos (coleccionaba la piel tatuada disecada de los cadáveres de los prisioneros, con la que fabricaban pisapapeles y lámparas).

Cuando visité el campo de Buchenwald reconozco que tuve en mente a un personaje español: Jorge Semprún, republicano que lucho en la Resistencia y que fue capturado, torturado y hecho prisionero en este campo. Escritor (e incluso Ministro de Cultura de España), algunas de sus obras son muy conocidas.

Cuando uno llega a Weimar y se encamina hacia el campo, resulta difícil creer que, en un lugar tan bello, pudiera alguna vez ser compatible con el dolor y el sufrimiento.

Al llegar al campo, se aparca en la zona de los antiguos pabellones de la SS. En uno de ellos está la Recepción, donde se puede conseguir una guía. Todo el campo está debidamente marcado e identificado, para que el visitante pueda sentirse guiado en todo momento.

En las fotos se pueden ver la estación de gasolina de la SS, el cuarto de disección de cadáveres, las urnas crematorias, los hornos y el ascensor de subida de cadáveres, los ganchos en la pared en la que colgaban hasta la muerte a los prisioneros, el falso medidor de altura (en realidad se utilizaba para pegar un tiro en la nuca al prisionero), los restos del tronco del centenario roble de Goethe, diferentes objetos de los prisioneros, instrumentos de tortura, el parque zoológico para la SS (con su osera aún en buen estado), las celdas de castigo y, por último, la perrera de la SS (los más fieros perros eran lanzados contra los gitanos que se negaban a ser castrados).

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/0sihlznjxkvlsg8/6T45U6bqvp


Visita a la escuela Bullenhuser Damm

Coordenadas en el GPS:   53º 32′ 31″ N      10º 2′ 53″ E

Si no fuera por las coordenadas del GPS, la escuela Bullenhuser Damm no sería nada fácil de encontrar. Escondida entre grandes árboles, quien quiera visitarla debe saber que se encuentra en el barrio de Rothenburgsort (Hamburgo) y tener en cuenta que la entrada está escondida (no se accede por la puerta principal, sino por una puerta trasera en la que un amable portero hace vigilancia).Bullenhuser_Damm_013

En la II Guerra Mundial, los ataques aéreos aliados lograron destruir gran parte de Hamburgo, aunque el edificio de la escuela fue dañado muy ligeramente. Pero como todo a su alrededor fue arrasado, en 1943 dejó de tener sentido como escuela. Es en octubre de 1944 cuando se decide la creación de un subcampo perteneciente al campo de concentración de Neuengamme y se instalan a los presos que se encargaban de la retirada de escombros tras los ataques aéreos.

La escuela Bullenhuser Damm fue evacuada el 11 de abril de 1945, quedándose en ella, para cuidarla, 2 hombres de las SS (Johann Frahm y Ewald Jauch) y el portero Wilhelm Wede .

En la terrible noche del 20 de abril de 1945, 20 niños judíos que habían sido utilizados en experimentos médicos en Neuengamme, 2 cuidadores holandeses, 2 médicos franceses y 6 prisioneros soviéticos fueron llevados en camiones a la escuela y asesinados en el sótano. Iban acompañados de 3 SS (Wilhelm Dreimann, Adolf Speck y Heinrich Wiehagen), así como del conductor del camión (Hans Friedrich Petersen) y del médico SS (Alfred Trzebinski).

A todos ellos (niños y mayores) se les dijo que estaban siendo llevados a Theresienstadt . Sin embargo, al llegar a la escuela fueron conducidos al sótano. De acuerdo con la versión de uno de los SS presentes, “los niños se sentaron en los bancos y estaban alegres y felices porque, por primera vez, les habían permitido salir de Neuengamme. Los niños estaban completamente desprevenidos.

Fueron obligaron a desnudarse y, a los niños, el médico Trzebinski les inyectó morfina. Algunos seguían vivos, por lo que fueron llevados a la zona adyacente y colgados en ganchos que estaban fijados a la pared. La ejecución fue supervisada por el SS Arnold Strippel. Al primer niño la soga no le apretaba, por lo que el SS Frahm lo agarró y tiró con su propio peso hacia abajo hasta apretar el nudo, ahogándole. Los adultos fueron colgados de las tuberías del techo (se pueden ver aún claramente en las fotografías). Se les obligó a subir a una caja, que era retirada de un golpe seco y quedaban pendidos de las horcas.

Unas horas más tarde, otros prisioneros de guerra soviéticos (que también habían sido utilizados en los experimentos) fueron llevados a la escuela para ser asesinados. Algunos lograron escapar, pero 18 de ellos fueron asesinados.

Todo el sótano ha sido pintado de un color blanco impoluto, y han situado 20 piedras doradas en el suelo, a modo de recuerdo de los 20 niños judíos.

Todas las fotografías de mi visita al sótano de la Escuela están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/gsaqmc3c7kzcchs/9RcXLB9266


Visita a la Villa de la Conferencia de Wannsee

El 20 de enero de 1942, 15 dirigentes del gobierno alemán y miembros de alto rango del partido nacionalsocialista acudieron a una importante reunión.

Para ello, se eligió un palacete situado en un rico barrio a las afueras de Berlín, con vistas al precioso lago de Wannsee.Conferencia_Wannsee_022

Reinhard Heydrich, segundo en el mando después del jefe de las SS, Heinrich Himmler, dirigió la reunión cuyo objetivo era debatir la llamada “Solución final al problema judío en Europa” con dirigentes del gobierno que no pertenecían a las SS, entre quienes estaban los secretarios del Ministerio de Asuntos Exteriores y Justicia, cuya cooperación era imprescindible.

La “Solución final” fue el nombre en código que escogieron los nazis para llevar a cabo el exterminio, deliberado y cuidadosamente planificado, de todos los judíos de Europa. Esta terminología ambigua permitía ocultar al mundo entero su política de asesinatos en masa. En realidad, los allí reunido hablaron sobre métodos de aniquilación, sobre liquidación, sobre exterminio.

La Conferencia de Wannsee no marcó el comienzo de la “Solución final”, puesto que los equipos móviles de matanza (Einsatzgruppen) ya estaban liquidando brutalmente a los judíos de Polonia y de la Unión Soviética ocupada. Fue la justificación “legal” del proceso de aniquilación del pueblo judío.

La Conferencia fue el lugar donde la “Solución final” fue revelada formalmente a los líderes no pertenecientes al nacionalsocialismo y que ayudarían a organizar las operaciones necesarias para que los judíos de toda la Europa bajo ocupación alemana fueran deportados a los campos de exterminio.

Ni una sola de las personas allí reunidas presentó objeción alguna. Sobrevivió únicamente el acta nº 16 (de las 30 que se imprimieron) y fue utilizada en los Procesos de Nuremberg como prueba determinante. Adolf Eichmann fue el encargado de la redacción del acta.

Todas las fotografías de mi visita a la Villa de Wannsee están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/vy9hwwp4rgozbny/C-T_kLb3On


Visita al campo de concentración de Bergen-Belsen

Si está usted planeando una visita al campo y lo que espera encontrar son restos de barracones, la cámara de gas, etc… olvídese por completo de ello. Pero lo que sí le impresionará será la cantidad de restos encontrados, y que son mostrados al visitante en un museo adjunto. Crucifijos, rosarios, dentaduras… uno se queda impactado ante todo aquello. IMG_8575

Bergen-Belsen es un enorme campo abierto, en el que sobresalen algunos montículos o mesetas horizontales, perfectamente formados, de una altura media de 1,60 metros. Estas formaciones, que aparentan no decir nada al visitante, en realidad contienen mucha Historia: la de los miles de personas que allí están enterrados en fosas comunes, sin identificación alguna.

Originalmente, la Wehrmacht convirtió Bergen-Belsen en un campo de prisioneros de guerra (franceses y belgas) que recibió el nombre de Stalag XI C. En 1941 fue ampliado considerablemente para acoger a miles de prisioneros de guerra de la Unión Soviética. Y es a partir de 1943 cuando la SS se hace cargo del campo, convirtiéndolo en un campo de concentración para judíos.

Desde 1944 se utilizó para alojar temporalmente a los judíos procedentes de Bélgica, Holanda y Dinamarca, la gran mayoría en tránsito hacia los campos de exterminio de Polonia (planificados dentro de la llamada “Solución final”).

Las imágenes grabadas durante la liberación de este campo por las tropas inglesas (el 15 de abril de 1945) muestran el terrible estado en el que se encontraban sus prisioneros, así como las inhumanas condiciones del campo. Las causas de la enorme mortalidad fueron el hacinamiento, agravado con el traslado a Bergen-Belsen de los prisioneros evacuados de otros campos (en las conocidas como “marchas de la muerte”), el hambre, el frío y las enfermedades, principalmente una terrible epidemia de tifus.

Apenas unas semanas antes de la liberación del campo, Anna Frank y su hermana Margot, murieron muy probablemente por el tifus. Quien no haya leído su Diario y visitado la famosa “casa de atrás” en Amsterdam… tiene dos deudas pendientes con la Historia. Una lápida de mármol negro simula el lugar donde podrían estar enterradas ambas hermanas.

Se sabe que había una media de 100.000 prisioneros en el campo, pero se desconoce el número de víctimas mortales (que podría rondar entre las 30.000 y 50.000 personas).

Uno de sus Comandantes fue el salvaje Josef Kramer (en los últimos meses), y con apenas 290 miembros de la SS eran capaces de gestionar todo el campo. Aquí se hicieron famosas las guardias femeninas Irma Grese, Hildegard Kanbach, Magdalene Kessel… y tantas otras. Fueron llevadas a juicio al final de la guerra por crímenes contra la Humanidad. Desgraciadamente algunas de ellas consiguieron escapar del peso de la Justicia. El resto fue ejecutado en la población de Hamelín (en Alemania).

Hoy apenas son reconocibles los cimientos de algún barracón y algún conducto de los sanitarios. Para reconocer los límites del campo, han situado en el suelo una fila de piedras a lo largo de lo que, en otro tiempo, estuvo la alambrada exterior.

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/gj62vbbmfql9bik/daNXWfKjah


Visita al campo de concentración de Mauthausen

No es mi intención hacer una descripción de uno de los campos de concentración más conocidos. Sólo quiero dejar constancia de mis sentimientos, porque éstos no están recogidos en ningún libro o manual. No voy a hablar de prisioneros, ni de guardianes.Mauthausen_002

A la estación de tren de Mauthausen se accede con cierta facilidad, aunque conviene estar atento al transbordo. Desde allí, se toma un autobús que te deja relativamente cerca, siempre y cuando al conductor le hayas caído bien y te avise a tiempo. Desde la estación de autobús, aún queda un largo recorrido, en su mayoría ascendente.

No son pocas las indicaciones que señalan el camino a “K.L. Mauthausen”, pero uno camina con cierta inseguridad, porque no te cruzas con alguien a quien poder preguntar. Los turistas llegan en autobuses. Sobre todo, grupos de escolares que llegan como si se tratase de una visita al Museo del Prado.

En algunos testimonios que he leído, los presos recordaban la eterna subida hasta el campo desde la estación de tren. Puedo imaginármelo. O quizá no. Sólo sé que yo, descansado, con buen calzado y sobrealimentado, llegué con la lengua fuera. Era un día de diciembre de 2010. La nieve cubría todo el campo. Sólo había pasado la máquina quitanieves para facilitar el acceso a los autobuses.

La entrada a la zona de garajes es la más conocida del campo: es de ahí de donde descolgaron el famoso águila con la esvástica que presidía la entrada. Ahora sólo quedan unos hierros solitarios. Caminar en solitario por ese patio es una experiencia difícil de explicar. Ahí fueron tomadas aquellas famosas fotografías con todos los prisioneros desnudos, esperando la desinfección del campo para evitar el tifus. Todo aquello merece un respeto y me da la sensación de estar andando entre miles de almas que aún están allí, invisibles. Allí trabajaban los presos del comando que, sin querer, ayudaron a escapar al preso Hans (ver entrada acerca del libro titulado “El ahorcamiento“).

Recorrido todo el patio, se llega a una escalera que accede a la zona de barracones de la S.S., de los cuales sólo queda en pie uno de ello, el que fue construido de piedra. Los demás, de madera, ya no están. Ahí trabajaba aquel S.S. al que los españoles apodaban “El remolacha“. Ahora, todos los Memoriales de los diferentes países, incluido el monumento a los republicanos españoles, están dispersos por esa zona, como respetándose unos a otros.Mauthausen_087

Y es en ese lugar donde está la entrada principal del campo, aquélla en la que se fotografiaron los americanos en un tanque delante de una gran pancarta escrita por los sobrevivientes españoles dándoles la bienvenida. Tan sólo quedan unos pocos barracones en pie (con sus típicos colores verde y blanco); entre ellos el burdel, la enorme “appelplatz” (plaza central en la que se realizaban los durísimos recuentos de prisioneros) y los barracones más siniestros (con la cámara de gas, los hornos crematorios, la chimenea, la sala de conservación de cadáveres, …).

Uno de esos barracones está en obras. Uno de los lectores de mi blog me comenta que han debido abrir al público una nueva exposición. No puedo describir el disgusto que me supuso ver cómo los albañiles hablaban con toda naturalidad, allí, donde miles de personas fueron hechas cenizas. El más profundo y sentido de los silencios sería, aún, insuficiente.

En un extremo de la plaza central está el famoso rodillo que los presos debían pasar por el empedrado de la plaza.

De ahí, dejé el campo retrocediendo sobre mis pasos y bajé a la carretera. La nieve impedía el acceso a la rampa que une el campo con la famosa escalera de la muerte. Sin embargo, no sabía cuándo volvería a Mauthausen y necesitaba ver la cantera. Así que desanduve todo el camino hacia lo que, supuse, era una de las entradas a la zona maldita de la cantera. Me quedé sin aliento. De repente estaba allí. Solo. Completamente solo.

Si el Infierno está en la tierra… sin duda, el infierno es Mauthausen. En una probeta, me llevé un poco de musgo de una gran piedra situada al comienzo de la escalera. Desde ahí pude ver claramente el muro desde el que lanzaban a algunos presos, llamándoles “paracaidistas“. Ha sido la visita más sobrecogedora de las que, hasta ahora, he vivido.

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/c3va31c9u5m3ky7/3HnE3ZHCDc


Visita al campo de exterminio de Majdanek

Este impresionante campo se llamó inicialmente “Konzentrationslager Lublin” (Campo de concentración de Lublin) y está situado a tan sólo 4 kms de la ciudad polaca de Lublin.

Afortunadamente, los nazis no tuvieron tiempo de destruirlo y se conserva en bastante buen estado.

Majdanek_020Curiosamente, sorprende comprobar que el campo es perfectamente visible desde la población de Lublin. Al contrario que otros campos de concentración nazis, que se hallaban ocultos en bosques o situados en lugares muy remotos, el campo de Majdanek quedaba a la vista de la población civil.

Fue creado en octubre de 1941 para recibir a los prisioneros de guerra polacos. En su comienzo, Majdanek albergaba aproximadamente 50.000 prisioneros, siendo ampliado en 1942 para una capacidad de hasta 250.000. Los prisioneros fueron dedicados a trabajar como esclavos en la producción de munición y fabricación de armas.

Desde abril de 1942 hasta su liberación (24 de julio de 1944), el campo de concentración fue transformado en campo de exterminio. Se conservan en muy buen estado las cámaras de gas y los hornos crematorios. Fue uno de los campos donde se utilizó el gas Zyklon B. Como se puede apreciar en algunas fotografías, el techo y las paredes de las cámaras de gas aún conservan el color azulado del gas. Escalofriante.

Todavía es posible ver grupos de especialistas trabajando en la separación del calzado encontrado en cientos de bolsas. Esto permitirá hacerse un a idea del número de personas exterminadas en el campo.

Cuando el campo fue evacuado, el Ejército Rojo soviético se encontró con algunos miles de reclusos en lamentables condiciones y unas instalaciones en buen estado, lo que convirtió a Majdanek en el campo mejor preservado de toda la Shoah.

Debido a la falta de registros en Majdanek, el número de muertos ha sido más difícil de calcular que en otros campos de exterminio. Los soviéticos inicialmente estimaron el número de muertes en unas 400.000 víctimas judías y aproximadamente 1.500.000 víctimas de distintas nacionalidades. Para llegar a estas cifras estimaron la capacidad de los crematorios.

Sin embargo, otras fuentes (incluyendo el Museo Majdanek) estiman en 80.000 las víctimas judías y otras 200.000 las víctimas no judías. Evidentemente, las diferencias no ayudan a dar una sensación de seriedad en los estudios.

No olvidaré nunca el momento en que me asomé a la inmensa montaña de cenizas y pude comprobar que, junto a ellas, también son visibles miles de pequeños huesecillos humanos. Muy pocas personas saben que, junto a este inmenso monumento (con forma de platillo volador), se encuentran las zanjas en las que fueron fusilados 18.000 judíos. Se pueden apreciar los desniveles en las fotografías.

La Dirección de la SS en Berlín, nerviosa por la resistencia judía durante las deportaciones y por las sublevaciones en Treblinka y Sobibor, en agosto y octubre de 1943, decidió matar a todos los judíos que quedaban en el distrito de Lublin, incluidos los prisioneros de Majdanek.

El 3 de noviembre de 1943, en la Operación “Erntefest” (Festival de la Cosecha), unidades especiales de las SS enviadas a Lublin, fusilaron a 18.000 judíos en las afueras del campo. Durante la operación, se puso música en altavoces por todo el campo para ahogar el ruido del asesinato masivo. Esta masacre en Majdanek fue, por la cantidad de víctimas, la matanza más grande ejecutada en un solo día.

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/vwjboo2g92ata6c/prCUODShtZ


Visita a los restos del muro del ghetto de Varsovia

El ghetto de Varsovia fue el más grande de todos los ghettos judíos de la Europa ocupada por los nazis.

Algunos restos del muro fueron, desgraciadamente, integrados como parte de las estructuras de algunos edificios construidos tras la devastadora destrucción de la II Guerra Mundial.Muro Ghetto Varsovia_036

Existe un trozo de muro relativamente grande y en buen estado de conservación. Emociona estar de pie frente a él. Se encuentra dentro del patio de un bloque de viviendas. Ningún rótulo indica que allí se encuentra esa importante parte de la Historia de Varsovia. Tuve que preguntar a varios vecinos que se encontraban sentados a la entrada del jardín para llegar hasta él.

Tuve la suerte de visitar los restos del muro justo entre las visitas de 2 grupos de estudiantes judíos (de los que habitualmente son trasladados por Polonia en autobuses, bajo fuertes medidas de seguridad).  Es habitual, allí y en otros lugares de la Shoah, encontrarse con agentes vestidos de civil. En Polonia sigue existiendo un cierto antisemitismo.

El receloso agente que se encargaba de la vigilancia antes de la llegada del autobús, fue muy amable conmigo (me reconoció por haber coincidido con estos grupos en el campo de exterminio de Treblinka) y me dirigió hacia los restos del muro.

Algún ladrillo del muro ha sido retirado y se expone en el Museo del Holocausto (localizado en Washington).

Todas las fotografías de mi visita a los restos del muro del ghetto de Varsovia están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/ithju5mmsbao5ec/l40ALEyijR


Visita al campo de concentración de Plaszów

El campo de Płaszów está situado al sur de Cracovia, y fue concebido originalmente como un campo de trabajos forzados. Su construcción comenzó en el verano de 1942 sobre el terreno ocupado por dos cementerios judíos. En 1943 el campo fue ampliado y se convirtió en un campo de concentración con la llegada de los judíos deportados del Ghetto de Cracovia.

El 13 de marzo de 1943, el Comandante Amon Göth supervisó personalmente la liquidación del Ghetto, forzando a los judíos que se consideraban útiles a ser trasladados al campo. Los declarados no-útiles fueron asesinados en ese mismo momento. Göth controlaba a un equipo de SS ucranianos, así como a unos 600 alemanes de la SS-Totenkopfverbände (división de las SS encargada de los campos de concentración y exterminio), y era conocido por su sadismo y crueldad.Plaszow_010

El campo era un lugar destinado al trabajo esclavo y se utilizó como fuente de mano de obra barata para fábricas próximas y para una cantera de piedra. La mortalidad en Płaszów era muy elevada. Muchos prisioneros murieron de tifus y de hambre. Aunque este campo de concentración fue especialmente conocido por el gran número de asesinatos, tanto de forma individual como masiva.

Toda la documentación acerca de los asesinatos masivos y ejecuciones fueron confiados por Göth a la alta oficial de las SS Kommandoführerin Alice Orlowski, quien mantuvo los documentos en su poder hasta el final de la guerra, momento en el que procedió a su destrucción. Orlowski fue especialmente conocida por sus crueles latigazos a mujeres. A la hora del recuento avanzaba entre las filas de mujeres, propinándoles latigazos personalmente.

En enero de 1945, los internos que aún permanecían en el campo, así como el personal encargado de las instalaciones, las abandonaron en una marcha de la muerte hacia el campo de exterminio de Auschwitz. Muchos de los que sobrevivieron a la marcha fueron asesinados a su llegada. Cuando los nazis se dieron cuenta de que las tropas del Ejército Rojo soviético estaban cerca de Cracovia, lo desmantelaron por completo, dejando un campo absolutamente vacío en el lugar que ocupaba anteriormente.

Los cuerpos que habían sido enterrados en fosas comunes fueron exhumados e incinerados allí. Las tropas soviéticas llegaron al lugar donde se había levantado Płaszów el 20 de enero de 1945, encontrándolo completamente vacío.

El área en el que se encontraba Płaszów cuenta en la actualidad con una serie de colinas con escasa vegetación y un gran memorial en honor a las víctimas (en uno de sus extremos), con una pequeña placa que recuerda que allí se encontraba este campo de concentración.

Buena parte de la trama de la película “La Lista de Schindler” (dirigida en 1993 por Steven Spielberg) se desarrolla en el campo de Plaszów.

Es un campo muy complicado de localizar, prácticamente no queda nada visible. Impresiona toparse con los restos de la Sinagoga y las lápidas mientras uno camina entre malezas y matorrales bajos. Aún sigue en pie la casa en cuyo sótano se encontraban las celdas de castigo de la SS, así como la casa del Comandante (actualmente a la venta).

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/01c2hi14o9nx24d/2rjQfdrIRR


Visita al campo de exterminio de Bełżec

El campo de exterminio de Bełżec empezó a funcionar el 17 de marzo de 1942 con la finalidad de eliminar a los judíos que se encontraban en el Gobierno General de Polonia.

Se estima que fueron exterminados entre 500.000 y 600.000 judíos de las áreas de Galitzia, Cracovia y Lublin. Además, los nazis un número no determinado de polacos y gitanos fue aniquilado en el campo.Belzec_008

Sólo 2 judíos sobrevivieron a Bełżec: Se trataba de Rudolf Reder y Chaim Herszman. Esto explica que el nivel de conocimiento del campo sea tan bajo.

Al comienzo, había 3 cámaras de gas que utilizaban monóxido de carbono como método para asesinar a los prisioneros. No existían hornos crematorios, y los cadáveres debían enterrarse en grandes fosas, que se levantaban por los gases originados por la putrefacción. Como consecuencia de ello, el Comandante Wirth comenzó las operaciones para desenterrar y quemar los cuerpos.

Tres meses después, en junio de 1942, se detuvieron las operaciones de exterminio, con el fin de mejorar las instalaciones. El viejo edificio de madera con las 3 cámaras de gas fue desmantelado y se construyó un nuevo edificio con 6 cámaras de gas, con una capacidad para 2.000 personas. Se reiniciaron las operaciones de exterminio a finales de julio de 1942.

Las deportaciones en masa se detuvieron en diciembre de 1942 y en mayo de 2013 Bełżec fue el primer campo de la Operación Reinhard en ser desmantelado. La mayor parte del personal SS que había prestado servicio en Belzec fue transferida a los campos de Sobibor y Treblinka. 

El terreno del campo fue plantado con árboles y convertido en una granja. Acabada la II Guerra Mundial en 1945, gracias al testimonio del superviviente Rudolf Reder, se logró ubicar el terreno del antiguo campo de exterminio.

Hoy en día se levanta un monumento conmemorativo en homenaje a las víctimas del campo. Bełżec se sale fuera de la “ruta turística” habitual de los visitantes de campos, debido a la distancia y la dificultad que existe para encontrarlo. Impresiona el silencio existente en el lugar.

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/03t2cpg6frpdzfq/7rfy9ssIKm


La bibliotecaria de Auschwitz

Maravillosa lectura que me ha regalado una amiga incondicional, conocedora de mi pasión por el estudio de los campos.

Sobre el fango negro de Birkenau, que todo lo engulle, el responsable de barracón Fredy Hirsch ha levantado, en secreto, una escuela.BIO037

En un lugar donde los libros están prohibidos, la joven Dita esconde, bajo su vestido, los frágiles volúmenes de la biblioteca pública más pequeña, recóndita y clandestina que haya existido nunca.

En medio del horror, Dita nos da una maravillosa lección de coraje: no se rinde y nunca pierde las ganas de vivir ni de leer porque, incluso en ese terrible campo de exterminio, «abrir un libro es como subirte a un tren que te lleva de vacaciones».

Se trata de una emocionante novela, basada en hechos reales, que rescata del olvido una de las más conmovedoras historias de heroísmo cultural.

Apasionante, electrizante, una fantástica obra de un autor español (que, de haber sido extranjero, habría alcanzado aún más fama que el best-seller “El niño del pijama de rayas“, sin duda alguna). Me ha sorprendido y me ha enganchado desde la primera página hasta la última. Realmente he sentido la necesidad de leer y leer, sin poder parar.

He disfrutado con su lectura como no recuerdo haberlo hecho con ningún otro libro. Y al llegar al epílogo, es cuando comprendo lo que, durante toda la lectura me ha inquietado: El autor ha tenido la fortuna de conocer a la protagonista, pasear junto a ella por el ghetto de Theresienstadt, y escuchar su historia de primera mano. He sentido la necesidad de contactar con Dita. Lo voy a hacer. Quizá yo también pueda coincidir algún día con ella en Praga.

Pero lo que me ha dejado impactado (frente a otros autores que escriben sin mucho conocimiento de causa), es que el autor demuestra conocer los campos de Auschwitz y Birkenau. Los conoce de verdad. Los ha vivido. Sé a qué se refiere cuando dice: “Hay que quedarse solo“. Es la necesidad de pasear a solas y sentir lo que se siente. En cada viaje a Birkenau dedico varios días a escuchar las brisas de sus árboles, a entrar en sus barracones, a sentir a quienes allí padecieron hasta morir.

Pero ahora… tengo un incentivo más para quedarme en Birkenau: buscaré el barracón 31, y reflexionaré y rezaré ante él.

Autor: Antonio G. Iturbe

Editorial: Planeta Booket

Año: Septiembre 2012

Páginas: 479


Desafiando a Hitler

La II Guerra Mundial fue el episodio más dramático de la historia de la humanidad, pero también un campo abonado de gestas y proezas.

HIT055

Podemos decir que los 6 personajes, cuyas acciones han quedado reflejadas en el presente libro, han recibido el reconocimiento que merecían.

Sin embargo, fueron muchos los que dijeron “no” a Hitler y cuyos nombres han sido barridos por el viento de la historia: miles de personas, que fueron enviadas a los campos de concentración, resistieron hasta el fin de sus fuerzas en un último acto de reafirmación personal ante la tiranía.

Los personajes de los que se habla en este ensayo son:

  • Georg Elser, carpintero.
  • Cristián X, rey de Dinamarca.
  • Dietrich Von Choltitz, general del ejército nazi.
  • Carl Szokoll, hijo de un cabo del ejército austriaco, casado con una mujer de origen judío, y miembro de un cuerpo de élite del mismo ejército.
  • Claus Von Stauffenberg, conde alemán.
  • Jean Moulin, joven jefe de gabinete del Ministerio de Defensa durante el gobierno del Frente Popular, héroe de la Resistencia francesa.

El autor, Jesús Hernández, relata los hechos con veracidad y precisión, utilizando un estilo directo y ameno (y sin perder el rigor histórico). Aborda valientemente el espinoso asunto del colaboracionismo francés durante la ocupación.

Pero más que un libro, se trata de un trabajo de divulgación de fácil lectura: un conjunto de 6 artículos que acercan al lector la idea de que hubo gente que se atrevió a desafiar al poder nazi.

Personalmente hubiera preferido un estudio más exhaustivo acerca del tema. Me sabe a poco. Se queda corto…

Autor: Jesús Hernández

Editorial: Tombooktu Historia

Año: 2012

Páginas: 91 pág.


DVD – Hannah Arendt

Argumento:

Se trata de la biografía de la filósofa judío-alemana Hannah Arendt, discípula de Heidegger.

Cuando en 1961 se celebró en Jerusalén el juicio del líder nazi Adolf Eichmann, la revista The New Yorker escogió, como enviada especial, a Hannah Arendt, que estaba exiliada en Estados Unidos.Hannah Arendt

Arendt se había dado a conocer con su libro “Los orígenes del totalitarismo”, y era una de las personas más adecuadas para escribir un reportaje sobre el juicio al miembro de las SS responsable de la conocida como “Solución final”. Los artículos que la filósofa redactó durante del juicio despertaron la admiración en algunos y la ira en las inmensa mayoría.

Cuando publicó esos reportajes en forma de libro con el título “Eichmann en Jerusalén – Sobre la banalidad del mal”, el resentimiento no tardó en desatar una caza de brujas, organizada por varias asociaciones judías estadounidenses e israelíes.

Crítica:

Es importante recordar que Eichmann estaba fugado en Argentina y que, localizado por Simon Wiesenthal, fue secuestrado y llevado a Israel para su enjuiciamiento.

Durante su famoso juicio, el fiscal trató de retratarle como a un monstruo al servicio del régimen criminal nazi, un hombre que odiaba a los judíos y que organizó fríamente su aniquilación.

Sin embargo, Arendt pensaba que Eichmann no era un demonio, sino un hombre normal, una persona que había hecho suya la ideología nazi, y que, orgullosa de ello, la apoyó y la puso en práctica. Arendt insinuó que Eichmann era un hombre como cualquier otro, una persona “terriblemente y temiblemente normal”, un disciplinado, aplicado y ambicioso burócrata. 

El personaje de la filósofa está muy conseguido, aunque creo que el director abusa de la representación del vicio de Hannah por el tabaco, perdiendo una cierta naturalidad.

Es curioso: mucha gente habla de Hannah Arendt sin haber leído sus obras. Haber visto esta película me anima ahora a comenzar con la lectura de su obra más conocida acerca del juicio.

Título: Hannah Arendt

Título original: Hannah Arendt

País: Alemania

Estreno en España: Junio 2012

Productora: Heimatfilm

Distribuidora: Karma films

Director: Margarethe von Trotta

Guión: Pam Katz y Margarethe von Trotta

Música: André Mergenthaler

Fotografía: Caroline Champetier

Reparto: Barbara Sukowa, Axel Milberg, Janet McTeer, Julia Jentsch, Ulrich Noethen, Michael Degen, Nicholas Woodeson, Victoria Trauttmansdorff, Klaus Pohl

Duración: 113 min.


Maximilian Kolbe – Vida por vida (crítica de Carlos Vara García)

Título Original: Zycie za zycie

Año: 1991

País: Polonia

Director: Krzysztof Zanussi

Reparto: Edward Zentara, Christoph Waltz, Artur Barcis, Gustaw Lutkiewicz, Krzysztof Zaleski, Andrzej Szczepkowski.

Género: Drama

Histórico: Biográfico. Nazismo. II Guerra Mundial. Holocausto.

Siempre dejo pasar un par de días a la hora de escribir una crítica de las películas que veo, o de los libros que leo. Creo que es importante, de cara a evitar falsas impresiones iniciales que puedan hacer aun más subjetivas determinadas opiniones; y más cuando la película cuenta una historia impresionante a la vez que dramática, como es el caso que nos ocupa.Maximilian Kolbe

Me ha sorprendido ver que todas las críticas sobre la película se centran en la figura de Maximiliano Kolbe, lo cual, en parte, tiene su lógica ya que al fin y al cabo se deduce que la realización y producción de la misma tenían un objetivo claro: La figura de Kolbe.

Pero, para mí, lo que más me ha llamado la atención de la película es cómo se retrata el gran dilema de toda persona encerrada en contra de su voluntad: “Huir vs. Desistir”. Además, tengamos en cuenta que, en este caso, no era sólo una cuestión de reclutamiento forzoso, sino una cuestión de vida o muerte. Desde mi punto de vista, únicamente las personas que han sufrido este tipo encarcelamiento, pueden opinar con propiedad y conocimiento de causa. Los dilemas y sufrimientos internos de toda esa gente no creo que sean explicables: cada una de esas personas lo debió vivir de una forma muy personal y difícilmente se podrán “estandarizar” esos sentimientos.

Por más que se lea, estudie o investigue, creo que hacer juicios de valor sobre lo que el personaje que encarna Christoph Waltz, hizo (huir) es caer en juicio de lo ajeno. Solo siendo preso en un sitio como Auschwitz puedes valorar un acto así. De hecho, siendo esta película tremendamente realista (al fin y al cabo es una producción polaca) de un suceso sobradamente cercano y conocido, enseña cómo otros presos tras la liberación, le dan la razón y opinan que el pensamiento prioritario de la mayor parte de los presos es: ¿Cómo salir de aquí?.

Desde mi punto de vista, es la columna vertebral de la película. Empatía vs. Individualismo. Es cierto que el sacrificio y la actitud del Santo Kolbe fue impresionante (y por ello quiero entender que es Santo). Pero saliéndonos de la historia principal, está ese otro dilema que realmente te lleva a la reflexión.

En un segundo plano, el que no se trate el tema como “una persecución a los judíos, exclusivamente” hace también que el análisis de la película sea impecable. Cierto es que los judíos fueron el grupo más numeroso de entre todos los perseguidos, pero esto muchas veces hace que nos olvidemos de las “minorías” que fueron igualmente maltratas y que nadie debe olvidar.

La interpretación de un Christoph Waltz, (mucho más joven de lo que nos tiene acostumbrado, contaba con 35 años), es sorprendente y refleja la dureza psicológica de la época y del actor. Desde un punto de vista artístico, sorprende la fuerte interpretación que consigue darle este actor a todos sus papeles y más concretamente a otro papel totalmente distinto y contrario de la misma temática. El que hace en “Malditos Bastardos” de Quentin Tarantino.

Por último, también quiero recomendar la película por la magnífica, sencilla y realista escenografía. Ésta es una de las cosas que más me gusta del cine polaco: la forma tan real que tienen de reflejar los entornos y escenarios donde sucedieron los hechos.

Quizás, lo menos “conseguido” es la interpretación del Comandante de Auschwitz en 1941, Rüdolf Ross. El actor que lo interpreta no termina de encarnar lo que realmente pudo llegar a ser el personaje histórico. Posiblemente, porque dicho personaje no se pueda, ni se deba, volver a interpretar jamás.

Carlos Vara García


DVD – Siete hombres al amanecer

Argumento:

En 1942, el general de las SS Reinhard Heydrich fue nombrado gobernador de la Checoslovaquia ocupada por los nazis (renombrada por los nazis como Bohemia y Moravia).Siete hombre al amanecer

El ejército aliado organiza una misión suicida: un grupo de siete soldados checos, enviados en 2 comandos separados, todos ellos exiliados en el Reino Unido, caen en paracaídas sobre su país. Su objetivo: eliminar al líder nazi.

La película detalla la planificación del atentado, su ejecución y la dura represión que sufrieron los checos tras la muerte de Heydrich.

Crítica:

La película está basada en una historia real sucedida durante la II Guerra Mundial. Retrata un hecho insólito: se trata de la única operación apoyada por los gobiernos aliados con el objetivo de acabar con una de las figuras nazis más temidas, el jefe de la RSHA (el encargado de seguridad del Reich).

Pocos meses antes de su atentado, Heydrich había sido una de las cabezas visibles en el diseño de la Solución Final, en la Conferencia de Wannsee. El atentado, conocido con el sobrenombre de “Operación Antropoide”, contó con la colaboración de la aviación británica, la RAF.

La película está dividida en dos mitades, el antes y el después de la operación. La parte previa es más farragosa y se ve con dificultad. En ella, el director no ha sabido desenvolverse bien, porque todo parece muy previsible, y la preparación del asesinato se realiza como una simple rutina.

Es a partir del asesinato cuando todo se vuelve impredecible y cuando la película consigue su objetivo. Los nazis buscan desesperadamente a los autores del atentado como una caza al ratón que deriva la película hacia el género de acción o bélico.

El suspense y la acción en la cripta subterránea y catacumbas de la Iglesia de los Santos Cirilo y Metodio logra transmitirnos la sensación de claustrofobia que vivieron aquellos valientes en el final de sus vidas.

Si alguna vez se visita Praga, merece la pena acudir al ventanuco de la cripta. Una placa recuerda a los héroes allí fallecidos.

Título: Siete hombres al amanecer

Título original: Operation: Daybreak

País: USA

Estreno en USA: 1975

Productora: Warner Bros. Pictures

Distribuidora: Creative films

Director: Lewis Gilbert

Guión: Ronald Hardwood (basado en la novela de Alan Burgess)

Música: David Hentschel

Fotografía: Henri Decaë

Reparto: Timothy Bottoms, Martin Shaw, Joss Ackland, Nicola Pagett, Anthony Andrews, Anton Diffring, Carl Duering, Cyril Shaps, Diana Coupland, Ronald Radd, Kim Fortune

Duración: 118 min.


DVD – Adam resucitado

Argumento:

A principios de los años 60, el famoso ilusionista judío Adam Stein vive en una clínica psiquiátrica para supervivientes del Holocausto, en el desierto de Negev (Israel).

Carismático, cínico y seductor, Adam maneja a su antojo al resto de pacientes, desafiando incluso las normas del director del centro.Adam resucitado

La llegada de un niño que se cree perro le hará reencontrarse con su doloroso pasado, cuando, recluído en un campo de concentración, fue brutalmente denigrado por un comandante nazi. A cambio de garantizarle la vida, le obligó a comportarse como un perro.

A partir de su terrible experiencia, Adam luchará por devolver al niño su dignidad.

Crítica:

Esta película está basada en la novela de Yoram Kaniuk “El hombre perro“, que tuvo gran éxito.

Mediante idas y venidas en el tiempo (en blanco y negro el pasado, y en color el presente) la película muestra la tormentosa vida de su protagonista, Adam Stein, un cómico judío con gran éxito en la Alemania de principios de los años 30, en un entorno cada vez más hostil con el pueblo judío.

Adam Stein acaba prisionero en un campo de concentración nazi (por cierto, magníficamente recreado), a las órdenes de un comandante (fantástica interpretación y un vestuario extraordinario), que lo humilla obligándole a comportarse como un perro.

El comandante le obliga a tocar el violín acompañando a los prisioneros mientras entran en la cámara de gas. Sin duda, un momento impactante de la película llega cuando, entre estos prisioneros, aparecen la mujer y el hijo del propio Stein.

A pesar de tratar el doloroso tema del Holocausto, la película no entra apenas en las barbaridades que los nazis cometieron en la II Guerra Mundial. Prefiere centrarse en las consecuencias de las mismas.

Se ambienta en un hospital psiquiátrico instalado en medio de la nada, en el desierto de Israel. Allí, Adam Stein goza de muchos privilegios entre los residentes, la mayoría de ellos supervivientes del holocausto. Todos los pacientes sienten admiración por Stein y le ven como una especie de genio. La película gira alrededor del atormentado personaje protagonista, mezcla de genio y locura.

Película muy interesante que aborda el problema de los fantasmas del pasado, y la locura como antídoto ante la barbarie.

Título: Adam resucitado

Título original: Adam resurrected

País: USA

Estreno en USA: 12/12/2008

Estreno en España: 19/10/2012

Productora: Bleiberg Entertainment

Distribuidora: Cameo

Director: Paul Schrader

Guión: Yoram Kaniuk, Noah Stollman

Reparto: Jeff Goldblum, Willem Dafoe, Derek Jacobi, Ayelet Zurer, Hana Laszlo, Joachim Król, Jenya Dodina, Tudor Rapiteanu, Veronica Ferres, Idan Alterman, Juliane Köhler, Dror Keren, Shmuel Edelman, Yoram Toledano, Mickey Leon, Moritz Bleibtreu, Benjamin Jagendorf, Theodor Danetti, Gabriel Spahiu, Luana Stoica, Coca Bloos, Ioana Abur, Ozana Oancea, Maria Chiran, Ana Benea, Cristian Motiu, George Remes, Constantin Florescu, Ion Arcudeanu, Mohamad, Moti Rozentsvaig

Duración: 102 min.


DVD – El décimo hombre

Argumento:

Drama ambientado en la II Guerra Mundial, basado en la novela homónima de Graham Greene, escrita en 1944, extraviada en los archivos de la Metro Goldwyn Mayer y que fue publicada en 1985.

Chavel es un rico abogado que se ve obligado a hacer un inusual trato para salvar su propia vida. Detenido por los nazis durante una redada en las calles de París, Chavel resulta seleccionado al azar para una ejecución.El décimo hombre

Desesperado, consigue convencer a un prisionero, indigente y moribundo, de que acepte sustituirlo a cambio de dejar toda su fortuna (mansión, tierras, granja, dinero en metálico) a su familia, que vive en la miseria.

Finalmente, Chavel es liberado y, sin un lugar adonde ir, decide volver de incógnito a su antigua casa, donde es acogido por los nuevos ocupantes: la hermana y la madre del prisionero ejecutado.

Cuando Chavel empieza a enamorarse de Therese, hermana del prisionero fallecido, un desconocido llama a la puerta pretendiendo ser Chavel.

Crítica:

Lo que podría ser perfectamente una representación de teatro con 2 escenarios (la prisión y la mansión), es, en realidad, una película bien ambientada durante la ocupación de Francia.

Los 3 actores principales son de primera línea y su trabajo es excelente.

El drama es impactante: los alemanes tomaban medidas, como represalia por los ataques de la población civil. En este caso, uno de cada 10 prisioneros debía ser fusilado, y en este lugar había 30 prisioneros. El cálculo era fácil. Y la decisión estaba en manos de los propios prisioneros.

Como curiosidad, en una vista del pueblo cercano a la mansión, al director se le escapó una toma en la que las casas muestran las antenas de televisión sobre los tejados.

Título: El décimo hombre

Título original: The tenth man

País: USA

Estreno en USA: 4/12/1988

Productora: CBS Entertainment Production / Hallmark Hall of Fame Productions / MGM Television

Distribuidora: Columbia Broadcasting System (CBS)

Director: Jack Gold

Guión: Lee Langley (basado en novela de Graham Greene)

Reparto: Anthony Hopkins, Kristin Scott Thomas, Derek Jacobi, Cyril Cusack, Brenda Bruce, Timothy Watson, Paul Rogers, Peter Jonfield, Geoffrey Bayldon, Michael Attwell

Duración: 100 min.


DVD – Apocalipsis – El ascenso de Hitler

Argumento:

¿Cómo un partido político tan intolerante ganó tanto poder bajo el mando de un solo hombre?

Apocalipsis: El ascenso de Hitler” hace un recorrido por la vida del Führer hasta el arranque de la II Guerra Mundial.

Arranca el primero de los documentales con su biografía: un niño mimado por su madre, con un padre muy autoritario, que descubre la cruz gamada en un monasterio benedictino, que se convierte en un joven apasionado por la ópera, mal estudiante, y que encuentra un aliciente en jugarse la vida entre trincheras en la I Guerra Mundial.Apocalipsis - El ascenso de Hitler

Lo más destacable de Hitler fueron sus dotes como orador, ante pequeñas audiencias primero (cervecerías de Múnich) y audiencias multitudinarias después (Congresos del Partido, en Nuremberg).

También se abordan las dotes amatorias del Führer: Maria Reiter (Mitzi), su affaire tormentoso con su sobrina Geli Raubal y sus comienzos con Eva Braun. Todas ellas jovencísimas y siempre preservando su soltería, ya que Hitler estaba llamado a una empresa superior.

En este rápido vistazo histórico nos muestran cómo se va creando su camarilla de fieles: Röhm (de quien se deshace en la “Noche de los cuchillos largos“), Rosenberg (miembro de la sociedad Thule y teórico ideológico del nazismo), Rudolf Hess, Himmler, Sepp Dietrich, Heydrich, Goering y Goebbels.

El sueño de Hitler fue siempre salvar a Alemania, y la combinación entre sus dotes para encantar audiencias y la situación crítica de la economía del país, le llevaron al poder de una población necesitada de un nuevo líder.  Cabe, por ello, preguntarse qué habría ocurrido si no hubiera existido “la Gran Depresión” y además Europa hubiera sido menos dura con Alemania con el Tratado de Versalles.

Crítica:

Interesante documental que complementa el conocido “Apocalipsis: la II GM“, ya comentado en este blog con fecha 3 de marzo de 2013.

Estos documentales de Clarke y Costelle presentan los hechos de una manera comprensible, han sido profesionalmente coloreados y eso produce mayor realismo y proximidad en el tiempo.

Se incluyen imágenes inéditas y, como es habitual en sus documentales, van apoyadas de una buena banda sonora.

Resumir 40 años de vida en menos de 2 horas supone que no se puede profundizar en ninguno de los temas. El ritmo es, pues, acelerado.

Se incluyen las mentiras utilizadas por el Régimen para invadir los países vecinos, el incendio del Reichstag para prohibir a los demás partidos y los desfiles de las SS y SA con antorchas delante de la ventana de Hindemburg y de Hitler. Espectaculares siguen siendo, a pesar de los años, los gigantescos desfiles en el campo Zeppelin (a las afueras de Nuremberg).

Hay imágenes muy curiosas y que merecen la pena: aparece un obeso Röhm antes de ser ejecutado por un Hitler celoso de su poder, Goering cuando era un joven y delgado piloto, un inquietante Himmler, un Goebbels sonriente cojeando por su discapacidad en el pie (alejado de los cánones arios),  y Hitler con ridículo gorro/casco de aviador.

Si alguien busca conocer en detalle la biografía de Hitler, éste no es su documental. Pero tampoco lo pretende: en realidad, ofrece una explicación de los motivos que llevaron al ascenso de Hitler al poder de la nación posiblemente más culta y desarrollada de la Europa de entonces.

Productora: Divisa TVE

Directores: Isabelle Clarke / Daniel Costelle

Duración: 104 min. (2 capítulos de 52 min. cada uno)

Año: 2011


DVD – Entre las cuerdas

Argumento:

Entre 1930 y 1940 la rivalidad entre Joe Louis y Max Schmeling fue una de las más grandes en la historia del boxeo profesional.

Louis fue uno de los primeros afroamericanos en ganar en su categoría, convirtiéndose en un símbolo de esperanza para su gente. Por su parte, Schmeling fue un alemán a quienes muchos nazis consideraban un ejemplo de la superioridad de la raza aria. Entre las cuerdas

Tras la “Noche de los cristales rotos“, Schmeling logró sacar de Alemania y enviar a EE.UU. a su manager Joe Jacobs y a su mujer Anny Ondra, ambos judíos. Es cierto es que nunca se afilió al Partido Nacional Socialista Alemán, a pesar de haber recibido presiones para ello (incluso fue obligado a prologar un libro que enaltecía la fuerza de la raza aria).

No hay nada que así lo pueda confirmar, pero se dice que Schmeling arriesgó su propia vida para salvar la de dos niños judíos en 1938.

Finalizada la guerra, Schmeling trató de regresar al boxeo, pero se retiró definitivamente en 1948. Le ofrecieron la representación de Coca-Cola en Alemania, oferta que aceptó y le convirtió en un hombre rico y muy influyente.

Sin embargo, lo que poca gente sabe es que, pese a su rivalidad en el cuadrilátero, Louis y Schmeling fueron muy buenos amigos.

Schmeling demostró su buen corazón ayudando a su adversario, que atravesó muy malos momentos (se había empobrecido y tenía problemas con el Fisco). Su amistad duró hasta la muerte de Louis en 1981. Schmeling pagó los gastos de su enfermedad y de su entierro.

Crítica:

Anunciaban una película del director alemán Uwe Boll llamada “Max Schmeling” para finales de 2010. He conseguido ver el trailer en YouTube y tiene buena pinta. Sin entrar en más detalle, el personaje escogido para representar a Schmeling tiene un gran parecido con la realidad, al contrario de la película de Steve James, donde Max tiene rasgos típicos de un alemán ario (que en absoluto tenía el gran boxeador alemán).

Esta película se me hizo lenta. El relato de la rivalidad entre ambos boxeadores no me ha supuesto un atractivo suficiente. Quizá un americano (conocedor de la historia de su país) sí encuentre interés en ello.

Como principal mensaje, queda reflejar la independencia del boxeador alemán ante los esfuerzos del III Reich por manipular, todo lo posible, aquello que estaba al alcance sus manos. Pero, por si acaso alguien tiene dudas, aunque Max Schmeling era muy alto, desgraciadamente para Hitler no era rubio ni tenía ojos azules. Hay fotos disponibles en Google.

Productora: Columbia Tristar

Director: Steve James

Duración: 113 min.

Año: 2002


DVD – Odessa

Argumento:

Hamburgo (Alemania), noviembre de 1963. En manos de Peter Miller, un joven periodista freelance que malvive detrás de la noticia, cae el diario personal de Salomon Tauber, un anciano judío que acaba de suicidarse dejando abierto el gas de su vivienda.

En dicho diario, el anciano recoge las terribles experiencias vividas durante su cautiverio en el campo de concentración nazi de Kaiserwald (a las afueras de Riga, Letonia).Odessa

Se cree que el SS Eduard Roschmann fue el comandante del ghetto de Riga y posteriormente comandante del campo antes mencionado. A raíz de la novela best-seller de Frederick Forsyth, a este siniestro personaje de la SS pasó a conocérsele como “El carnicero de Riga”.

Según el testimonio de Salomon Tauber, Roschmann aún vive y se esconde en Alemania, bajo identidad falsa.

Miller se propone localizarle y capturarle. Comienza su investigación y, poco a poco, va involucrándose con una organización secreta constituida por ex miembros de las SS, llamada ODESSA (del alemán Organisation der ehemaligen SS-Angehörigen, u Organización de Antiguos Miembros de la SS).

ODESSA fue una red secreta desarrollada para ayudar a escapar a miembros de las SS a otros países donde estuviesen a salvo, particularmente a Sudamérica, bien a través de España (donde algunos decidieron fijar su residencia) o a través de la ayuda del Obispo Alois Hudal (quien ayudaba a conseguir pasaportes de la Cruz Roja). EE.UU. ya se encargó de seleccionar a aquellos nazis que recibieron el perdón directamente, a cambio de su colaboración en importantes desarrollos científicos.

Crítica:

Aunque se basa en una novela de gran éxito, existe un fondo de realidad detrás de la misma. La “Ruta de las ratas” funcionó desde el final de la II Guerra Mundial hasta… ¿hoy? consiguiendo que miles de nazis lograran evitar caer bajo la acción de la Justicia.

La película logra mantener el suspense desde el primer minuto hasta el final de la misma. Increíble poder decir esto de una película con una duración superior a las 2 horas. No hay un minuto que se pueda calificar de “relleno”, o en el que se pierda el interés.

Es muy curioso: esta película la debí ver hace muchos años, seguramente en televisión y antes de que naciera en mí la pasión por visitar todos los campos de concentración y exterminio de Europa. He sentido algo especial cuando veía de nuevo la película: es como si la recordara a la perfección, pero sin perder el suspense en ningún momento (incluido el espectacular final de la misma).

Magnífica recreación (casting, maquillaje, vestuario y performance del actor) del famoso cazanazis Simon Wiesenthal. Ya he confesado, en más de una ocasión, la admiración que siento por Wiesenthal. Muy probablemente, de haber nacido 20 años antes (aunque ahora acabaría de haber cumplido 66) habría luchado por apoyarle: me avergüenza saber que el número de nazis asentados tranquilamente en nuestro país es escalofriante.

Sin duda, una película muy recomendable. Si la tiene, no dude en verla de nuevo. Y si no la tiene, búsquela. La disfrutará.

Productora: Sony Pictures

Director: Ronald Neame

Año: 1974

Duración: 123 min.


La ruta de las ratas

Se trata de un libro+DVD del conocido programa de la cadena de TV Cuatro (conducido por Iker Jiménez), perteneciente a una colección de 25 libros distribuida en kioskos junto con el Diario EL PAÍS.

Cada número contiene 3 episodios, de aproximadamente 55 minutos de duración cada uno. La mecánica es la siguiente: con el apoyo de un documental de fondo, se desarrolla una mesa de trabajo con 4 especialistas (supuestos historiadores) que hablan sobre la materia. BIO045

En este nº 3, nos interesa el primer episodio, titulado “La ruta de las ratas“, que trata sobre los muchos mandatarios nazis que huyeron a Sudamérica a través de nuestro país. España no sólo fue lugar de paso (fue una de las 3 rutas de escape conocidas), sino que, a menudo, se convirtió en el escondrijo de algunos de los más buscados criminales de guerra del nazismo.

Aún hoy es posible localizar ancianos alemanes en poblaciones como Calpe, Altea, Marbella, Zahara de los Atunes, y prácticamente a lo largo de todo el litoral español. Desgraciadamente, estas personas han sabido mantener su oscuro pasado alejado de la vecindad y han vivido a la sombra de las autoridades (con el beneplácito del Gobierno español) agrupándose dentro de urbanizaciones.

Conozco el caso de una familia de alemanes que compraron varios chalets en Marbella (unos al lado de otros). Y en una de las casas, la que alquilábamos, colgaban varias fotos del dueño, piloto de la Luftwaffe. Varios armarios, cerrados bajo llave, debían ocultar más de un secreto.

Personalmente, suelo encontrar a estos personajes que participan en este programa llamado “Cuarto Milenio” bastante freakies, pero lo que peor llevo es la prepotencia de la que hacen gala.

Echo de menos un auténtico debate entre los integrantes de la mesa. Realmente, cada uno se ciñe a su parcela y ofrece su opinión, con mayor o menor profesionalidad. La veracidad de algún dato ha sido puesta en entredicho, y se puede consultar en Google la consecuencia de ello: la demanda judicial contra uno de los participantes por parte del hijo de un supuesto nazi.

Y, como es habitual, durante el programa se vierten afirmaciones que no son ciertas:

  • La película “Múnich” no trata de la venganza de los israelitas contra nazis fugados, sino de la eliminación por parte del Mossad de quienes participaron en la masacre contra la delegación olímpica israelí en Múnich en 1972.
  • De los más de 7.500 republicanos que fueron enviados a Mauthausen, unos 4.750 murieron allí (cifra muy superior a los 2.000 que indica el tertuliano Luis Álvarez).
  • Al referirse al nazi Anton Galler, para ser precisos cabe decir que el número de italianos asesinados en las fosas ardeatinas (unas minas abandonadas a las afueras de Roma) fue de 335 (como represalia, los nazis mataron a 10 prisioneros italianos por cada soldado de un batallón de soldados italianos germanoparlantes, muertos por un atentado ejecutado por 16 partisanos). Y no fueron 400. Creo que se debe ser más serio cuando se habla de Historia.

Editorial: Santillana Ediciones Generales

Autor: Santiago Camacho

Páginas: 67

Año: 2009


DVD – Genocidio

Argumento:

Genocidio” es un extraordinario trabajo, que fue reconocido con un Oscar dentro de la categoría de Mejor Largometraje Documental.Genocidio

Comienza con unas emotivas palabras del famoso investigador y cazanazis Simon Wiesenthal en el emblemático campo de Mauthausen, uno de los 12 campos por los que pasó durante sus años de prisionero. De manera estructurada, ofrece una visión de las atrocidades realizadas por los nazis durante la II Guerra Mundial contra el pueblo judío.

Se aclaran las condiciones socioeconómicas que se dieron en Europa para que tuviera lugar la subida al poder del partido nacionalsocialista. El documental describe cómo comenzó la invasión de los países, la deportación del pueblo judío a los ghettos y su envío a los campos de concentración y de exterminio.

La versión original fue narrada por 2 grandes del cine: Orson Welles y Elizabeth Taylor. Su objetivo es rendir homenaje a los más de 6 millones de vidas humanas del pueblo judío, exterminados por los nazis. Es un documental que debe ser visto por todo aquel interesado en la temática de la Shoah.

De momento han llegado 2 versiones de DVD a mis manos. La primera de ellas (de la Productora Impacto Films) sólo incluye el documental. Sin duda, es un documento estremecedor que narra el horror de los campos.

GenocidioAdemás, una segunda versión en DVD (con el rostro de Hitler en la portada) añade un contenido extra: el documental “La vida secreta de Adolf Hitler“, realizado en 1958 y con una duración de 53 minutos (en versión original subtitulada). Para los más curiosos, incluyo aquí las portadas de ambos DVD.

Crítica:

Es tan amplia la temática que se incluye en el documental, que lógicamente el espectador puede echar en falta entrar en más detalle. De alguna manera, es una visión rápida desde la subida al poder de los nazis hasta su declive. Y todo ello en menos hora y media.

Para mí lo más emocionante del documental se centra justo al comienzo del mismo, con las primeras imágenes y palabras de Simon Wiesenthal en el muro interior de Mauthausen (donde eran recibidos a palos los prisioneros). Todo depende del grado de admiración que uno sienta por Wiesenthal.

Valioso documento que merece la pena conseguir. En cuanto al documental adicional “La vida secreta de Adolf Hitler” simplemente indicar que apenas contiene material que se refiera en realidad a la vida secreta de nadie.

Incluyen grabaciones de Eva Braun, pero no entra en detalle en la infancia, juventud y aspectos personales de Hitler que pudieran ayudar a comprender la personalidad del dictador.

Productora: 39 escalones / Impacto Films

Director: Arnold Schwartzman

Duración: 80 min.

Año: 1981


DVD – Franz y Pauline

Argumento:

Bielorrusia, 1943. Una unidad de las SS está alojada en una pequeña aldea rodeada de hermosos paisajes.

Uno de los miembros más jóvenes de la unidad, Franz, se hospeda, junto con su sargento mayor, en la casa de Pauline, una joven muy hermosa.

Pauline vive con su madre. Nadie más habita esa casa de madera, puesto que su padre y su hermano pertenecen al grupo de partisanos que se esconde en los bosques de los alrededores.Franz y Pauline

La madre de Pauline (una mujer mayor, gruesa y con pañuelo a la cabeza) cuida bien de sus huéspedes, como suelen hacer todas las madres: con amor y compasión. Incluso aun tratándose del enemigo.

La máquina de Propaganda nazi se encargó de convencer a los soldados alemanes de que los campesinos rusos no eran humanos, sino una raza infrahumana que debía ser exterminada. Pero no todos los soldados alemanes aceptaron dicho lavado de cerebro, y Franz precisamente es uno de ellos.

Aunque su sargento le muestra ciertas inseguridades respecto a la política nazi, al final se trata de sobrevivir en una guerra. Le aconseja no enamorarse.

Franz ignora la opinión del sargento, y lo que comienza por unos coqueteos con Pauline, acaba convirtiéndose en el enamoramiento de dos jóvenes.

Al principio, todo parece muy tranquilo en la aldea. Pero Hitler dio instrucciones claras a sus ejércitos en retirada y la estrategia de la Wehrmacht consistía en la llamada “tierra quemada“: Nada debía quedar en pie.

Crítica:

Maravillosa película, con un guión desgarrador y un desarrollo lleno de suspense y acción, de principio a fin. Es una película que quedará en la retina del espectador.

Probablemente encontrará un gran parecido con la historia de amor de “Romeo y Julieta“. Los actores, tanto los jóvenes como los más expertos, son excelentes.

La fotografía es preciosa desde el primer minuto. La luz, inolvidable. No podrían haber elegido mejor localización. Vestuario muy cuidado (no sólo el ejército, sino también os campesinos y la Resistencia).

Película en DVD disponible únicamente en ruso (aunque con subtítulos en inglés). Hubo una versión en alemán, pero si alguien piensa que esta joya llegará a traducirse algún día al español, que vaya desengañándose.

A mí me la consiguió mi buen amigo Jano (del kiosko y videoclub de Cerceda), que siempre está al tanto de cualquier novedad y a quien no sé cómo agradecer su apoyo.

Productora: Solivs

Director: Mikhail Segal

Duración: 119 min.

Año: 2006


DVD – SS Hell camp

Argumento:

En un campo de concentración, una bella científica (teniente de la SS) ultima un experimento que considera será de utilidad para el III Reich: se trata de una criatura despiadada, un híbrido humanoide, creado con la misión de violar brutalmente y despedazar víctimas del enemigo.SS Hell camp

Pronto comenzarán las primeras pruebas con las reclusas para probar el arma secreta más cruel y sanguinaria del ejército nazi.

Paralelamente, se desarrolla una historia acerca la Resistencia italiana.

Crítica:

Entiendo que el título en español “La bestia en calor” en realidad pretende decir, algo así, como la bestia cachonda o la bestia caliente.

Si alguien, por eso de ver corretear mujeres desnudas y hombres violándolas estando vestidos, se pensaba que esto podría ser calificada como película del género “nazixplotation”, está muy equivocado.

A los problemas técnicos propios de una película de aquellos años, agravados por el bajo presupuesto (que se traduce en mal sonido, baja iluminación y abuso del filtro azul para simular escenas nocturnas), se le unen factores que consiguen que esta película se pueda considerar de humor:

  • La esvástica gigante que cuelga de un balcón gira en sentido contrario.
  • Lo mismo ocurre con la esvástica del brazalete de la mujer teniente (supuesta científica).
  • Los soldados y oficiales nazis son morenos, con aspecto italiano, pelo yéyé y están en el polo opuesto al estereotipo ario. Los uniformes son muy cutres, el vestuario de los partisanos no tiene nada que ver con la época (de hecho, parecen haber salido de un guateque de los años 80) y los niños que corren por el pueblo lo hacen con pantalones tipo campana. De chiste.
  • No sé a quién se le ha ocurrido diseñar una esvástica troquelada de color rojo y situarla en mitad del jardín, como si se tratara de una estatua o un adorno. En una escena, la sombra del cámara que rueda la escena sale reflejada precisamente en dicha esvástica.
  • Las peleas son lo más parecido a aquellas películas de Bud Spencer y las bofetadas y puñetazos son absolutamente ridículas. En la ropa tendida al sol, durante una persecución, aparece un calzoncillo rojo de los que se venden en cualquier comercio actual. Más patética resulta la risa diabólica de la teniente científica.

Imagino que por motivos de censura (o por reducción de metraje) hay algunos trozos de película que no están doblados al español.

En un cubículo de unos 50 metros cuadrados el director nos quiere mostrar las diferentes torturas que se le pueden ocurrir: un violador dentro de una jaula (con aspecto de garrulo), aplicación de electrodos en zonas íntimas, ahogamiento y latigazos, desprendimiento de uñas con alicates, poner un roedor sobre el preso y calentar el cubo para que acabe perforando a mordiscos la tripa (aquí utilizan 2 conejitos de indias muy monos, en lugar de ratas)…

Una de las peores películas que tengo en mi videoteca.

Productora: Tema Distribuciones

Director: Luigi Batzella

Duración: 86 min.

Año: 1977


DVD – Auschwitz

Argumento:

Para el mundo, el campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau siempre será el símbolo del Holocausto, del genocidio y del terror.

Nunca antes en la historia de la humanidad se había planificado el asesinato sistemático de un número tan grande de personas, en tan corto plazo de tiempo y en un espacio tan reducido. Fue un genocidio industrializado, a gran escala.Auschwitz

Entre 1940 y 1945, los nazis deportaron a este terrible lugar más de un millón de judíos, cerca de 150.000 polacos, 23.000 gitanos, 15.000 prisioneros de guerra soviéticos, y más de diez mil prisioneros de otras nacionalidades.

La inmensa mayoría de ellos perecieron en las condiciones más crueles que un ser humano puede imaginar.

Esta película está dedicada a la memoria de todos y cada uno de ellos.

Crítica:

El documental se adquiere en las tiendas que hay tanto en el exterior como en el interior del campo (en mi opinión, lo están convirtiendo en un pequeño supermercado del horror). Contar con una tienda librería, como ocurre en la inmensa mayoría de los campos, sería lo perfecto. Pero encontrarte varias tiendas, incluso ocupando barracas de las SS, disputándose los clientes con política de precios diferentes tanto en libros como en documentales… ya es otra cosa.

En la película se realiza una buena introducción al nazismo, y finalmente se describe tanto el origen como la historia del campo de concentración de Auschwitz-Birkenau.

Contiene fragmentos de las grabaciones realizadas en el momento de la liberación, así como documentación fotográfica de los años de la guerra y del presente.

Echo de menos una explicación detallada del campo, un plano 3D (aprovechando las técnicas actuales), una guía del mismo… Creo que en la actualidad se podrían realizar trabajos excelentes en este sentido.

Por las fechas que aparecen en la contraportada, deduzco que es un documental realizado en 1991 (en VHS entonces), pasado a DVD en 2004. Muy mala calidad del sonido, que dificulta mucho su comprensión.

Productora: Museo Estatal de Auschwitz Birkenau

Director: Tadeusz Wudzki

Duración: 58 min.

Año: 2004


DVD – Gemelas

Argumento:

Alemania, años 20. Tras la muerte de sus padres, dos mellizas de 6 años (las hermanas Anna y Lotte Bamberg) son cruelmente separadas.

Anna será enviada a una granja propiedad de su tío, en Alemania, donde se criará en unas circunstancias muy duras.Gemelas Y la enfermiza Lotte crecerá con unos parientes lejanos en Holanda, que le darán todo su cariño y le ayudarán a llevar una vida acomodada.

El contacto entre ambas hermanas se rompe desde el primer momento. Las cartas que se escriben nunca llegan a su destino.

Años después, estalla la II Guerra Mundial y las vidas de Anna y Lotte se transforman inevitablemente. Crecerán en países y ambientes totalmente diferentes, que marcarán sus distintas opciones sociales, políticas y religiosas.

Muchos años después de su separación, Anna va a buscar a su hermana y descubre que las experiencias vividas durante la guerra deterioraron su relación para siempre.

Crítica:

Fascinante historia, basada en una novela de Tessa Loo, sobre la fraternal relación entre unas hermanas mellizas que son separadas a la muerte de sus padres. La película salta entre 3  diferentes momentos de la vida de ambas mujeres: cuando son niñas y son separadas, cuando son jóvenes y viven sus respectivas relaciones de amor, y finalmente cuando son ancianas.

En el DVD mezclan el concepto de mellizas con gemelas (incluso el título es “Gemelas“). Otro error es mencionar “50 años después de su separación, Anna va en busca de su hermana“. Eso implicaría que ambas tendrían 56 años, y las 2 ancianitas superan los 80 años.

La temática de familia dividida en 2 facciones (bandos nazi y judío) no es original, y hay varias novelas y películas que repiten este argumento.

Producción holandesa, con actores no conocidos. Buena interpretación en general, con un sólido guión y localizaciones muy apropiadas (he reconocido perfectamente las calles de Holanda, tras vivir allí aquellos 2 años). Emocionante final.

Productora: Art Mood

Director: Ben Sombogaart

Duración: 129 min.

Año: 2002


DVD – Campo de concentración nº 7

Argumento:

Dos mujeres, oficiales del ejército británico, se dejan arrestar por la Gestapo para infiltrarse como prisioneras en un campo de concentración de la Alemania nazi.

De este modo, intentan dar con el paradero de una reclusa conocedora de importantes secretos científicos, de gran relevancia para el mundo aeronáutico y para el desarrollo de la contienda bélica.Campo de concentración nº 7

Ambas se ofrecen como voluntarias aun sabiendo que, una vez hechas prisioneras, serán utilizadas como prostitutas para los oficiales y soldados del III Reich. Serán torturadas, golpeadas, humilladas y violadas.

Crítica:

El “nazixploitation” es, a mi parecer, un género basura dentro del cine: películas con una violencia desatada, salvajismo que llega a rozar el ridículo, con mucho contenido erótico y con muy poco presupuesto. El hecho de que sean mujeres judías se menciona, pero como muy de pasada…

Utilizando el atractivo para algunas personas de la simbología nazi, intentan explotar comercialmente la Shoah. En realidad, el título original es “Campo del amor nº 7″, pero a la Censura de entonces debió molestarle mucho eso de mezclar amor con sexo y prostitución.

Fue rodada en 1969, y es probablemente el origen de otras películas con un contenido muy similar, que también caen dentro del mismo género. Por ejemplo, “Ilsa, la loba de las SS“, de 1974 (ver entrada en mi blog del 13 de octubre de 2012). Al comienzo de la película mencionan que está basada en hechos reales.

Además de los tópicos empleados en estas películas (golpes a diestro y siniestro, doctoras y oficiales con cara de muy malos, humillaciones constantes, tocamientos, baños de agua fría con manguera…) cabe señalar que el erotismo empleado es muy ridículo (al menos, analizado con la distancia que permite el paso del tiempo): se abusa de escenas con mujeres desnudas (hay pezones por todas partes), los hombres sólo se desnudan de cintura para arriba incluso para violarlas, y los 96 minutos de metraje podrían verse reducidos a poco más de 60 si las escenas eróticas duraran lo que tienen que durar.

¿Qué buscaban en 1969 con escenas tan largas? ¿Eran motivo de satisfacción sexual para espectadores pervertidos que encontraban en dichas escenas algún tipo de excitación? No lo sé y no lo puedo juzgar. Han pasado muchos años.

Película con actores de poca monta, muy bajo presupuesto, mala iluminación, uniformes mediocres… Pero curiosamente hay una cosa que me molesta en la película más que cualquier otra: cuando las prisioneras son presentadas ante el Comandante del campo, son amenazadas con ser enviadas a otros campos si no colaboran voluntariamente. Incluso mencionan “Treblinka“. Error grave del guionista, y por ese tipo de libertinajes no paso: Treblinka fue un campo de exterminio incluido dentro de los 6 campos de la “Operación Reinhard“, y con funcionamiento entre julio 1942 a octubre 1943, no fue precisamente un campo publicitado (al contrario, los nazis obligaron a destruir cualquier resto y replantar con árboles toda la zona).

En fin, basta con ver la portada del DVD para comprobar que no hay mucho cuidado en el diseño. Una curiosidad más dentro de una videoteca, pero sin mucho valor.

Productora: Tema Distribuciones

Director: Lee Frost

Año: 1969

Duración: 96 min.


DVD – Holocausto. Los campos de concentración al descubierto

Argumento:

Con la llegada de Adolf Hitler a la Cancillería Alemana en 1933, se inició lo que el judío polaco Raphael Lemkin denominó “El genocidio”.

Las perturbadas mentes del Führer y sus más allegados decidieron crear una serie de campos de concentración en donde poder encarcelar a los que denominaban “enemigos del Estado”.Holocausto

Los guettos, los campos de concentración y los campos de exterminio, auténticas fábricas de muerte, se extendieron por toda Alemania y por los países ocupados.

Los primeros prisioneros que llegaron a ellos fueron militantes de partidos de izquierdas (comunistas y socialistas) y los intelectuales más destacados.

Pronto se sumaron testigos de Jehová, homosexuales, sacerdotes y todos aquellos que eran detenidos en las operaciones denominadas “lucha preventiva contra el crimen“.

Tras la anexión de Austria y la fatídica “noche de los cristales rotos”, los judíos se convirtieron en la etnia objeto de un exterminio sistemático, llegando a ser asesinados más de 6 millones de ellos.

Cuando los soldados aliados avanzaban por Europa hacia Berlín se encontraron en su camino con los campos del horror al descubierto. El general Eisenhower ordenó a los camarógrafos del ejército que “levantaran acta de lo inverosímil”, con el fin de que quedara constancia ante el mundo de la extrema barbarie a la que habían podido llegar las enfermizas mentes del Tercer Reich.

Crítica:

Dentro de lo que parece ser una colección de documentales dedicados a la II Guerra Mundial, aparece este DVD (perteneciente a la colección “Campo de batalla”) con abundante material desconocido hasta la fecha. Contenido en ocasiones brutal y no apto para menores, por la violencia de las imágenes.

Se muestra un recorrido por diferentes campos de concentración y exterminio, tratando de resaltar lo más destacable de cada uno de ellos.

Ciertas frases lapidarias de Hitler hacen de separador entre los diferentes temas que se abordan.

En general, se trata de un buen documental, aunque conviene no fijarse demasiado en los detalles, porque, si no, uno acabará descubriendo que se muestran imágenes de Dachau cuando se refieren al campo de Buchenwald, o llegará incluso a descubrir las famosas imágenes de la liberación de los niños gemelos de Auschwitz (con los que experimentaba el doctor Mengele) con una “voz en off” que le hablará de algo bien diferente.

El guión es consistente, y las imágenes son buenas. Algunas tienen, aún, más valor por salir ahora a la luz. Pero en algunos momentos, el espectador puede llegar a tener la sensación de que el productor hace un batiburrillo de imágenes, siempre sobre la base de un buen guión, eso sí.

Lo curioso es que me resulta imposible encontrar el nombre del director del documental en la carátula, y, sin embargo, sí aparece el nombre del narrador, José María del Río, todo un habitual en estos lares. Por cierto, una voz espectacular para estas narraciones.

Productora: Suevia Films

Director: José Delgado

Año: 2006

Duración: 60 min.


DVD – Zombis nazis

Argumento:

Un grupo de amigos, todos ellos jóvenes amantes de la nieve, tenían todo lo necesario para pasar unas vacaciones geniales en la montaña: cabaña, esquíes, motos de nieve, trineos, grandes cantidades de cerveza y mucha hormona desatada.Zombis nazis

Pero con lo que no contaban era con que iban a sufrir los ataques de unos terribles e implacables zombies que, en su día, fueron soldados nazis y habitaron un lugar llamado Öksfjord (“fiordo del hacha”).

Crítica:

Lo peor de tener un blog es llegar a especializarse tanto en un tema, que uno puede verse obligado a leer todo lo que cae en sus manos con el objetivo de añadir una crítica y una referencia válida para quienes están interesados en el mismo tema. Todo. Tanto lo bueno, como lo muy malo.

Y en este caso, no es un libro sino una película lo que ha caído en mis manos: lo peor de lo peor. Una película de dudoso resultado e incalificable contenido. Desafortunadamente, el director y guionista ha escogido el “mundo nazi” para darle un cierto sentido a la película, pero perfectamente podría haber empleado balleneros zombis o policías locales zombies.

La caracterización de los soldados alemanes es patética. Los efectos especiales son auténtica basura. La sangre es lo más irreal que he visto nunca.

Pero imagino que eso debe ser lo normal en estas películas que caen dentro de esta categoría de cine llamada “gore“.

Y no voy a gastar ni un minuto más.

Productora: Paramount Pictures

Director: Tommy Wirkola

Año: 2009

Duración: 90 min.


Episodes from Auschwitz – Witold’s Report

El siguiente en la serie de cómics dedicados a Auschwitz, nos relata la historia de Witold Pilecki, soldado del ejército polaco que combatió en las guerras polaco-soviética de 1920 y en la defensa de septiembre 1939, tras la invasión alemana.

Luchó en la Resistencia polaca, conocida como el AK (Ejército Nacional), y se ofreció como voluntario para entrar en el campo de Auschwitz, con el objetivo de ayudar a organizar células de Resistencia.SHO041

Finalizada la guerra, fue apresado por el régimen comunista imperante en Polonia, que le consideró un traidor a la República Popular Polaca. Tras una serie de interrogatorios salvajes, fue asesinado en la cárcel de la Secretaría de Seguridad Pública de Polonia, situada en Mokotów, Varsovia. Y enterrado en algún lugar desconocido.

El cómic salta continuamente entre 3 diferentes escenarios: el interrogatorio de Pilecki en los calabozos de la policía secreta, las escenas de lo sucedido en el campo de exterminio y algunos pasajes de una visita a un asilo sanatorio.

La calidad del dibujo sigue siendo espectacular. Este dibujante es muy cuidadoso con todos los detalles, utiliza trazos finos y aplica el color más acertado. Para mí, sin duda, lo mejor.

En contraposición, y pudiera deberse a que no soy un amante de la lectura de cómics, no le acabo de coger la gracia al guionista (que repite de nuevo). Me pierdo. Una y otra vez, me pierdo.

Tanto en este cómic como en el anterior caben destacar la bibliografía que se menciona al final del mismo (aunque son libros de difícil acceso), así como un glosario que ayuda a comprender mejor las siglas y terminología utilizada.

Editorial: K&L Press

Autores: Arkadiusz Klimek (dibujante) y Michal Galek (guionista)

Año: 2009

Páginas: 40


Episodes from Auschwitz – Love in the shadow of death

Publicación en forma de cómic disponible en los siguientes idiomas: inglés, alemán, francés, italiano, noruego, sueco y polaco. La editorial polaca K&L Press parece desconocer que el español es el 2º idioma más hablado del mundo.

Relata la historia real de dos prisioneros del campo de exterminio Auschwitz-Birkenau: Mala Zimetbaum, una joven judía, y Edward Galiński, un joven polaco.SHO040

Gracias a su conocimiento de varios idiomas y a su atractiva personalidad, Mala consigue convertirse en mensajero (llamados “Läuferin“) dentro del campo de mujeres.

Edek, que llegó en el primer transporte de prisioneros políticos polacos, tras pasar una estancia en el campo Auschwitz I, fue trasladado a la unidad de mantenimiento en Auschwitz II-Birkenau.

Mediante un cómic se intenta contar la historia de amor que vivieron Mala y Edek, la increíble fuga y su trágica muerte en el campo. Indirectamente se muestra la complicada relación entre los presos comunes, los presos privilegiados y los miembros de la guardia de las SS.

En lo relativo a la calidad del dibujo, es una auténtica obra de arte. Imagino que su creador ha debido visitar el campo con frecuencia. Las construcciones que aparecen, las escalas y su distribución en el campo, los uniformes, los colores, los matices… han sido cuidadosamente estudiados. Una auténtica gozada.

Sin embargo, no puedo decir lo mismo con respecto al guión. La sensación que me queda es que se han visto forzados a redactar la historia dentro de las 40 páginas. Ello, y los nombres de los personajes implicados en la trama, complican al lector cualquier intento de querer seguir el hilo conductor.  Hay algún destello de genialidad, como por ejemplo el empleo de voces “en off” mientras ocurren situaciones paralelas.

Un libro curioso, el primero de una serie de cómics que tienen previsto publicar, todos ellos relacionados con sucesos reales acontecidos en el campo. Tengo curiosidad por saber hasta dónde llegará este proyecto (hasta ahora hay 4 publicaciones, y van incorporando nuevas traducciones, a excepción del español, insisto). Para quienes estén interesados en conocer más, pueden acudir a la página web http://episodesfromauschwitz.pl

Editorial: K&L Press

Autores: Marcin Nowakowski (dibujante) y Michal Galek (guionista)

Año: 2009

Páginas: 40


DVD – Pierrepoint (El verdugo)

Argumento:

Trata de la vida real de Albert Pierrepoint, verdugo del Reino Unido, famoso por el gran número de ejecuciones que llevó a cabo. Ejecutaba con una técnica veloz y eficiente, respetando la dignidad del reo, sin aflojar los nervios ni conmocionarse ante la crueldad de un oficio al que se sentía destinado.

Siguiendo los pasos de su padre, también verdugo, Pierrepoint empieza su carrera de ejecuciones en 1934 y, en el momento de su retirada en 1956, habrá llegado a ahorcar a 608 personas.Pierrepoint - El verdugo

Su obsesión por ser el mejor, el más rápido y eficiente le llevará a convertirse en el verdugo más notorio del país. No sólo será el encargado de ejecutar a los criminales más famosos del Reino Unido, sino que caerá sobre él la responsabilidad de ejecutar a numerosos criminales de guerra nazis.

Lo que, al principio, le convierte, en un personaje querido y popular, cambia completamente de rumbo cuando, a mediados de los años 50, la opinión pública se vuelve contra de la pena de muerte.

Es entonces cuando Pierrepoint se dispone a abandonarlo todo. Pero el destino le reserva una última sorpresa.

Crítica:

Esta película se adentra en la compleja personalidad de este verdugo que, ya en la vejez, renegó de la pena capital. Escribió su autobiografía en1976, y en ella revela rasgos de la doble vida que llevó en sus 24 años de servicio prestado a la justicia británica, desde 1932 hasta 1956.

De camino al patíbulo, Pierrepoint clavaba la mirada en el reo, inmovilizaba sus pies y manos, le cubría la cabeza con un trozo de tela blanca y le ajustaba la soga al cuello. Accionaba después la palanca de la trampilla, sin mostrar emoción alguna.

Anotaba en su diario los detalles de cada ejecución. En 1951 registró su mejor marca: Sólo 7 segundos tardó en ahorcar al preso James Inglis.

El mariscal británico Montgomery dijo: “Quiero que el mundo sepa que nuestras ejecuciones son las más eficientes y las más humanas“, y fue así cómo le confió el ahorcamiento de 200 nazis, consiguiendo la consideración de héroe en su país. Realmente, Pierrepoint se veía como un brazo inevitable de la justicia. Sentía que era un deber a cumplir.

Tras pasar por el campo de Struthof, en 1944 Josef Kramer es asignado como Comandante del campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau y, en diciembre de ese mismo año, nombrado Comandante del campo de concentración de Bergen-Belsen.

Kramer fue detenido por las tropas británicas que liberaron el campo el 15 de abril de 1945. Las condiciones infames y la mortandad masiva de los prisioneros le llevaron a ganarse a pulso el mote de “la bestia de Belsen“.

Fue sometido a juicio por crímenes contra la Humanidad ante el tribunal militar británico de Luneburg, en el llamado “Juicio de Bergen-Belsen“, condenado a muerte y ejecutado en la horca en Hamelín, el 13 de diciembre de 1945, junto a la trístemente famosa Irma Grese (conocida como “la bestia bella” o “el ángel de la muerte“) y otros miembros del personal de Belsen.

El verdugo fue Albert Pierrepoint.

He echado en falta mayor detalle sobre el Juicio, pues en realidad el ajusticiamiento de los criminales nazis se reduce a una pequeña parte de la película.

Productora: Universal Pictures

Director: Adrian Shergold

Duración: 95 min.

Año: 2005


DVD – Viaje al interior del Holocausto

Argumento:

‘Viaje al interior del holocausto’ presenta la evolución del Holocausto desde los primeros días de persecución en la Alemania nazi hasta la inexplicable y gratuita aniquilación de los últimos días.Viaje al interior del Holocausto

A través de los archivos de Europa del Este, el Museo Conmemorativo del Holocausto de Washington y los laboratorios de conservación y restauración de Yad Vashem en Israel, se ha logrado reunir una escalofriante colección de fotografías y películas prácticamente inéditas hasta la fecha, además de objetos casi desconocidos que tuvieron un siniestro protagonismo en esta historia de persecución, expolio y masacre.

Expertos de todo el mundo de reconocido prestigio ayudan a aclarar lo que llevó a poner en práctica la sistemática destrucción de millones de personas, ofreciendo así a los espectadores una nueva visión del Holocausto y sus consecuencias.

Crítica:

Bajo la garantía del Canal de Historia, uno tiene la tranquilidad de haber adquirido un producto de calidad. Y este caso no es una excepción.

Probablemente se trata de 2 documentales unidos en 1, con una exquisita manera de abordar el tema de la Shoah, con una aproximación muy clara incluso para los no iniciados en la materia. Es un documental muy recomendable para todos aquellos que quieran ampliar sus conocimientos, o sencillamente para quienes den sus primeros pasos en este triste apartado de la historia del siglo XX.

Con imágenes de diferentes campos, ha conseguido dejarme boquiabierto en más de una ocasión por la espectacularidad de su contenido. Realmente asombrosa resulta la manera de fundir imágenes actuales con las de aquel entonces, lo que permite unir pasado y presente de una manera que no deja indiferente.

A pesar de estar disponible en YouTube, me permito recomendar a los lectores de este blog que hagan el esfuerzo de comprarlo (es realmente muy económico) y apoyar así a la industria del DVD, evitando su desaparición.

Productora: Divisa

Director: Erik Nelson

Duración: 84 min.

Año: 2011


Yo maté a Adolf Hitler

¿Qué pasaría si viviéramos en un mundo en el que “asesino a sueldo” fuera una profesión tan normal y corriente como la de médico o abogado?

¿Qué pasaría si un científico contratara a uno de esos asesinos para viajar atrás en el tiempo y matar a Adolf Hitler antes de su subida al poder?

Han pasado 24 horas desde que leí este cómic y sigo con la boca abierta. Necesito entrar en Google e investigar qué es “Publishers Weekly” y qué relación puede tener esta institución con Jason, el autor de origen noruego. Y lo hago inmediatamente y compruebo que es una especie de Amazon (o web de venta de libros online) y que su reconocimiento como “uno de los mejores libros de 2007” es una mera estrategia comercial que utiliza con otros tantos cientos de libros al año. Soy tan mal pensado que, una vez conocida esta obra, me sería fácil pensar que el autor paga un canon por recibir dicha “mención especial”. Si no, no lo entendería.REI059

Pero me he alarmado aún más: en EEUU han realizado en 2013 una adaptación cinematográfica de esta obra gráfica, dirigida por Timo Vueronsola, que amenaza con llegar algún día a los cines de España. Me resulta increíble, porque este cuadernillo insulso de páginas gruesas ocupa 48 como podría ocupar tan solo 10 páginas. ¿Cómo se puede llegar a pensar siquiera en realizar una adaptación de… “esto”?

Con un argumento disparatado, nos muestra un conjunto de secuencias sin sentido, con personajes gráficamente apenas diferenciados, que impiden al lector una correcta comprensión del hilo conductor (si es que lo hay).

Y a pesar de todo lo anterior, suficiente como para rechazar la compra de este ejemplar, lo que más me molesta es haber detectado, claramente, reminiscencias de dos clásicos del cómic: ciertos movimientos de personajes del creador de Tintin (que son únicos e indicutibles, tales como, por ejemplo, la manera característica de Hergé de representar el mareo de una persona), y el paralelismo con la clásica obra del Holocausto, Maus, (mediante la identificación de los personajes con animales).

Este libro es una curiosidad. Y punto. Nunca, nunca, nunca debería autocalificarse en la contraportada como una gran obra, porque entonces la editorial pierde toda su posible credibilidad.

Editorial: Astiberri

Autor: John Arne Saeteroy (Jason)

Páginas: 48

Año: 2008


DVD – Canción de esperanza

Argumento:

Año 1944. Hungría ha sido ocupada por el III Reich y los residentes judíos de Budapest, la capital, aguardan sin esperanza a ser deportados.

A pesar del inmenso dolor que se respira, al ser conscientes de su terrible destino, hay un hogar en la ciudad que resiste a la desesperación.Canción de esperanza

Por las noches, una voz mágica recorre los tejados del ghetto dando esperanza. Es Irme Rose, un gran cantante de ópera judío. Recluso en su habitación, cada noche canta arias esperando a que acabe el desastre.

Cada noche, todos los judíos escondidos en su casa escuchan su voz. Y mientras él cante, el mundo no estará perdido.

Sólo Tomi, un chico de 14 años, encontrará la manera de conocer al músico ermitaño y de que su canción de esperanza llegue a todos los judíos.

Al hacerlo, descubrirá un secreto inimaginable.

Crítica:

Cabe valorar positivamente la manera que tiene el director de reflejar el costumbrismo húngaro de la época. Los actores representan su papel con dignidad, en un escenario austero pero bien cuidado (más parecido a un teatro).

Aunque no se menciona en la película, en algún foro se indica que esta película está basada en un hecho real: la vivencia de una familia húngara. Yo, personalmente, creo que, aunque así fuera, no aportaría nada de valor.

Creo oportuno indicar que la sinopsis (que queda recogida en el argumento de arriba) es incorrecta, al menos en parte: la voz del tenor no es mágica ni es individual (pues suena acompañada de coro, como si se tratara de una grabación en disco de pizarra), no recorre el ghetto (pues sólo suena en la casa), y para colmo el joven Tomi no consigue aquello que se le atribuye.

En mi opinión, el final de la película es muy predecible desde prácticamente el comienzo de la misma. Y eso le hace perder magia.

Reconozco que es sorprendente el asunto de la sal. A mí me ha parecido lo más impactante.

Pero, por otro lado, no sé qué alma cándida puede creer la trama de la película. Quiero ir más allá y pensar que el director nos transmite, entre líneas, otra realidad: que los escondidos en aquella casa preferían agarrarse a aquella música, a pesar de que en lo más profundo de su corazón, algo les decía que no era así.

Productora: Vella Vision

Director: Andor Szilágyi

Año: 2003

Duración: 98 minutos


DVD – La fuerza de una mujer

Argumento:

Mujer de gran carácter, Ruth Gruber es una de las voces más admiradas y comprometidas de nuestra historia reciente.

Periodista adelantada a su tiempo, fotógrafa y escritora, obtuvo nada menos que el título de doctorado por la Universidad de Colonia en Filosofía alemana, en Literatura inglesa moderna y en Historia del Arte.

Trabajó para la Administración de los Estados Unidos y fue la primera mujer en viajar al ártico soviético. Su papel tras la II Guerra Mundial ha sido valorado y premiado por las más altas instituciones.La fuerza de una mujer

Ruth Gruber es una mujer extraordinaria y sigue, a fecha de hoy, viva. Tiene más de 100 años (nació en 1911) y, curiosamente, no hay mucha información sobre ella en español en la red.

Esta película está basada en su obra “Haven“, y ahonda en el drama humano de los supervivientes de los campos de exterminio nazis. Además, ofrece la singularidad de relatar algunos de los problemas a los que se tuvieron que enfrentar los judíos una vez dejaron atrás Europa y llegaron a Estados Unidos.

Trata la difícil travesía en barco de casi 1.000 judíos escogidos para escapar de Alemania. Luchó encarnizadamente en el Congreso por conseguir que quienes llegaron a Estados Unidos pudieran permanecer en el país una vez finalizada la guerra.

Viajó a menudo a Israel, trabajando para mejorar las condiciones de vida de los judíos y publicando obras periodísticas que ayudasen a comprender su historia.

En la actualidad, Ruth Gruber sigue compartiendo su historia con todos aquellos que tengan interés en conocer algunos de los momentos más cruciales del pasado siglo.

Crítica:

A pesar de ser una película relativamente reciente (año 2001), la calidad de la misma es bastante deficiente. De metraje muy largo (casi 3 horas), más que una película podría considerarse una serie para la televisión, alargada ex-profeso.

Recurre a menudo a los flash-back (y para ello utiliza el blanco y negro), y entre tanta ida y venida, y la larga duración de la película, se puede llegar a perder el hilo conductor. Probablemente un mayor ritmo habría conseguido una película más impactante.

En 2009 se estrenó el documental sobre la vida de Ruth Gruber. El título es “Ahead of time” y, para variar, no se ha traducido al español. Al igual que ninguno de sus libros.

Productora: Nacadih video

Director: John Gray

Año: 2001

Duración: 175 min.


DVD – Mein Führer

Argumento:

Diciembre de 1944. Berlín está a punto de caer y sufre continuos bombardeos.

La “guerra total” está completamente perdida. Sin embargo, el Ministro de Propaganda, Joseph Goebbels, no está dispuesto a ser derrotado tan fácilmente. Piensa que un discurso de Adolf Hitler, como los que daba cuando el nacionalsocialismo estaba en el punto más alto de su historia, podría levantar a la nación. Y qué mejor ocasión que el discurso de Año Nuevo.Mein Führer

El único problema es que el Führer no puede hacerlo: enfermo y deprimido, evita el contacto con su pueblo. La única persona que ahora le puede ayudar es su antiguo profesor de interpretación, Adolf Grünbaum, un judío.

Goebbels le traslada en secreto, a él y a su familia, del campo de concentración de Sachsenhausen a la Cancillería del Reich.

El tiempo se agota. El Führer tiene sólo cinco días para volver a estar en plena forma.

Crítica:

Burda caricatura de Hitler y de su camarilla. Todo resulta ridículo e histriónico, tratando de hacerse un hueco en el conjunto de comedias con una temática aún demasiado tabú para un pueblo alemán que, con su silencio, sólo ha conseguido que las nuevas generaciones desconozcan gran parte de lo sucedido.

La película no consigue, en ningún momento, arrancar ni la más leve sonrisa.

Los escenarios son grotescos: esvásticas y águilas doradas sobre los cabeceros de la cama y en la bañera, enormes y ridículas gorras de plato, uniformes exagerados, temas manidos (como la impotencia de Hitler o su posible ascendencia judía)… Realmente uno se pregunta cuál es la necesidad de rodar esta película.

Ni un ápice de humor, y mucho menos de buen gusto. Si bien el guión podría tener algo de gancho (la convivencia forzada entre un judío y Hitler), sin embargo el sermoneo de la escena final nos recuerda excesivamente al “Gran Dictador” de Charles Chaplin. Incluso personajes como Goering, Himmler, Speer y Goebbles están ridículamente disfrazados. Algo parecido a lo que sucedió en aquella magnífica obra de arte.

En definitiva, una película que se anuncia a sí misma como “la parodia más polémica desde El Gran Dictador” peca de arrogancia y, además, muestra lo que sospechaba: no es más que una mala copia de una obra genial del cine mudo.

Productora: DeAPlaneta

Director: Dani Levy

Año: 2007

Duración: 84 min.


Mauthausen, crónica gráfica de un campo de concentración

En el año 1996, la asociación “Amical de Mauthausen” de España depositó parte de sus archivos en el Museu d’Història de Catalunya. Entre estos fondos se encontraba una colección de más de 500 negativos fotográficos, con un incalculable valor histórico, procedentes de los campos de exterminio nazis de Mauthausen y Gusen (en Austria). Decidieron, no obstante, excluir aquellas fotos que no tuvieran la calidad técnica ni el interés necesario para merecer su publicación.

CAT030Parte de aquellas fotografías fueron realizadas por los responsables del Erkennungsdienst del campo de Mauthausen (Servicio de Identificación de las SS), entre los años 1940 y 1945. Este servicio, controlado por la Gestapo, se ocupaba, entre otros trabajos, de documentar las fichas de ingreso y salida de los deportados, y del funcionamiento y la vida en el campo.

El resto de los negativos corresponde a un reportaje sobre la liberación del campo de Mauthausen, realizado por el fotógrafo catalán Francesc Boix (deportado republicano prisionero en el campo y destinado al Servicio de Identificación).

Por lo que llego a comprender, se trata del catálogo de la exposición “Mauthausen, crónica gráfica”, que debió ser itinerante por varias ciudades de Cataluña desde 1998, y presenta una selección de esas fotografías, algunas de las cuales fueron utilizadas como testimonio contra los nazis en el juicio de Nurenberg, el año 1946.

El libro está escrito en español y en catalán, y es un homenaje a los más de diez mil republicanos catalanes y españoles que sufrieron más allá de lo que un ser humano puede aguantar.

Para tratarse de un catálogo considero que el precio es caro. Muy caro (35 euros). Además, los ISBN son confusos y da la sensación de que existen 2 ediciones, una en español y otra en catalán, pero en realidad se trata del mismo libro. Por ello, caí en la trampa y me puse en contacto con la editorial: creyendo comprar el libro en edición española, tuve que abonar el coste del libro más los portes, habiendo sido mucho más económico acercarme a la Casa del Libro.

Hay algunos temas mejorables: no es necesario utilizar tanta separación entre líneas (pareciera que quisieran dar relleno al libro para justificar su alto precio), el texto en español está escrito en letra de color rojo y acaba agotando, y han reservado el negro sobre blanco para el catalán, y además, sin duda lo más doloroso para quien gusta de cuidar sus libros, la encuadernación del libro es patética y acaba abriéndose cuando se alcanza la mitad de su lectura. Esto es injustificable y debería ser motivo suficiente para que devolvieran el importe del libro.

Editorial: Viena Edicions

Autoras: Rosa Torán y Margarida Sala

Páginas: 271


Auschwitz-Birkenau, historia y presente

Breve documento (a medio camino entre un folleto y una guía) publicado por el Museo Estatal de Auschwitz Birkenau, que aborda las siguientes temáticas: 

AUS019

– Antes de Auschwitz
– Auschwitz 1940-1945: Breve historia del campo
– Levantamiento del lugar de la memoria y del museo Auschwitz-Birkenau
– Actividad del museo
– Exposiciones y conmemoración
– Actividades educativas
– Visita al terreno del antiguo campo de exterminio
– Historia del calendario de Auschwitz

Aunque se trata de una publicación rica en imágenes, (y que cuenta con una magnífica traducción de Fernando Bravo), en realidad yo la catalogaría como un documento que debería ser distribuido gratuitamente.

Estoy convencido de que se trata de un instrumento concebido para la captación de fondos (uno más, después de ver en lo que se están convirtiendo los alrededores del campo, cada vez más próximo al concepto de Parque Temático).

De hecho, la contraportada se dedica exclusivamente a un llamamiento a la ayuda para la conservación del lugar de la memoria y el museo.

A mí me parece estupendo que busquen medios de financiación (además de los que ya aportan los distintos países e instituciones públicas y privadas). Pero esta publicación es de pago, no es de distribución gratuita, por lo que no creo que el enfoque sea el correcto.

Contiene un resumen de las actividades que se realizan (extraordinarias, por otro lado) para la conservación del lugar. Pero, por favor, el museo debería poner cuidado en estas cosas: Esto debería regalarse a los visitantes, y no cobrarse.

Editorial: Museo Estatal de Auschwitz Birkenau

Autores: Teresa Swiebocka, Jadwiga Pinderska-Lech, Jarko Mensfelt

Año: 2011

Páginas: 31


DVD – Anónima, una mujer en Berlín

Argumento:

El avance soviético hacia Berlín, en abril de 1945, se convirtió en una especie de revancha por las atrocidades cometidas por los alemanes al invadir Rusia unos años antes.

Los alemanes dejaban grandes cantidades de alcohol al alcance de los invasores con la esperanza de ralentizar el avance soviético, pero bajo el efecto del alcohol los soldados rusos se volvían más sanguinarios con los hombres que hallaban a su paso e insaciables con las mujeres.Anónima - Una mujer en Berlín

Se calcula que más de 100.000 mujeres fueron violadas por el Ejército Rojo en Berlín.

Desde el 20 de abril hasta el 22 de junio de 1945, una de aquellas mujeres (que prefirió mantener el anonimato) escribió un diario en el que detallaba cómo, al igual que otras muchas escondidas en sótanos y refugios antiaéreos, fue repetidamente violada por diversos soldados.

El manuscrito fue entregado al escritor Kurt W. Marek (autor del célebre “Dioses, tumbas y sabios“, publicado bajo el seudónimo C. W. Ceram), quien logró que fuese editado en Estados Unidos en 1954.

En 1957 apareció finalmente en Alemania, donde fue recibido como un insulto no sólo por sacar a la luz el escabroso tema sino por afirmar que muchas mujeres iniciaron ‘relaciones sentimentales’ con soldados soviéticos como un medio para evitar las violaciones indiscriminadas.

La película ilustra fielmente el estremecedor texto que, durante más de 40 años y hasta la muerte de su autora, no pudo volver a reeditarse.

Crítica:

Dramática película alemana que nos relata unos hechos trágicos poco conocidos: la violación en masa del ejército soviético sobre la población civil alemana, que tomó Berlín como si se tratara de un inmenso burdel.

Es el relato en primera persona de una mujer alemana anónima, cuyo marido forma parte de las SS y está en el frente.

Una vez tomado Berlín, comienzan las vejaciones sexuales en masa, consentidas vergonzosamente por los mandos.

Nuestra protagonista es una bella mujer que también se ve violada una y otra vez, soportando estoicamente este suplicio, hasta que cansada de todo decide escoger a su vejador y escoge a Andrej, un comandante del ejército rojo. Al menos, con el estará protegida y no le faltará comida. Poco apoco se establece entre ellos una relación extraña que derivará en amor.

El relato pretende mostrar todos los puntos de vista, pues para justificar las violaciones, los rusos hablan de las barbaries sufridas por ellos a manos de los nazis.

Muchas mujeres prefirieron “confraternizar” con los rusos ocupantes con el fin de conseguir sobrevivir. Imposible juzgarlas: sólo quienes sufrieron saben lo que padecieron. Al finalizar, además tuvieron que ocultar todo con el fin de no ser señaladas y rechazadas.

Aunque es un metraje muy largo (dividido en 2 partes), no se hace pesada en absoluto. La tensión está bien llevada, y la puesta en escena es bastante sórdida: se respira suciedad, polvo, que sirve para trasladarnos a un ambiente deprimente de postguerra. Si la violación es, en sí, un acto inhumano y salvaje, lo sucedido tras la toma de Berlín fue algo verdaderamente execrable. Comprensible que quisieran ocultar esta historia y que no saliera a la luz.

Una vez más, podemos comprobar cómo las víctimas no sólo sufren una vez.

Productora: Divisa

Director: Max Färberböck

Año: 2008

Duración: 188 min.


DVD – La persecución de los nazis

Argumento:

Por primera vez un film relata la ardua y complicada persecución de los líderes nazis escondidos en Europa, Estados Unidos, Oriente Medio y Sudamérica, desde 1945 hasta el presente.

60 años de investigaciones, dramas y juicios, gracias principalmente a tres personas extraordinarias: el austriaco Simon Wiesenthal y la pareja francesa Beate y Serge Klarsfeld.La persecución de los nazis

Simon Wiesenthal, superviviente de los campos de concentración, persiguió a sus torturadores desde el final de la Guerra, en especial al doctor Mengele, más conocido como el “ángel de la muerte”, médico en el campo de Auschwitz.

La valiente pareja formada por el historiador y abogado Serge Klarsfeld (cuyo padre fue deportado y asesinado), y Beate (una alemana no judía que denunció el silencio y consentimiento de sus compatriotas ante la barbarie nazi), luchó igualmente por hacer justicia. Como resultado de sus esfuerzos, asesinos de la Gestapo como Kurt Lischka, Herbert Hagen y Klaus Barbie, fueron desenmascarados y llevados a juicio.

Crítica:

Una vez más, Daniel Costelle e Isabel Clarke realizan un documental serio, centrado en hechos y no en elucubraciones. Magnífico trabajo de investigación y de recopilación de material.

Tras una introducción sobre los orígenes del Holocausto, con imágenes muy duras que incluyen linchamientos de judíos (por parte no sólo de nazis, sino de vecinos), se añade metraje inédito sobre la vida de los nazis, fugados o que escaparon de la justicia, varias décadas después.

Documental bastante único, pues no es habitual abordar este tema tan interesante: qué ha ocurrido con todos aquellos que escaparon de la justicia, bochornosamente apoyados por los propios alemanes, por cierta parte de la Iglesia, y por algunos países latinoamericanos.

Viene a mi memoria haber entrado en el portal del despacho de la oficina de Simon Wiesenthal en Viena, y coincidir allí con el joven que ahora ocupa su piso.

Los cazadores de nazis no sólo tuvieron que luchar contra corriente. Fueron víctimas de varios atentados. Desgraciadamente, el nazismo sigue vivo.

Productora: Divisa

Director: Daniel Costelle e Isabel Clarke

Año: 2007

Duración: 85 min.


DVD – El gran dictador

Argumento:

Un humilde barbero judío resulta herido durante la I Guerra Mundial y pierde la memoria. Veinte años después se escapa del hospital en el que recibe cuidados y regresa a su barbería, en plena efervescencia del nacionalsocialismo. Su arrojo y valentía (o quizá su desconocimiento de las reglas impuestas por el nuevo Régimen) le acaban llevando a un campo de concentración.

Nadie es consciente de su enorme parecido con Hynkel, dictador de Tomania, un tirano que culpa a los judíos de la crítica situación que atraviesa el país.El gran dictador

La película muestra, con una mezcla de escenas conmovedoras y llenas del humor único y genial de Chaplin, la difícil vida de los habitantes del ghetto.

Un día, en medio de una cacería de patos, Hynkel es confundido con el barbero por sus propios guardias. El dictador es detenido y el barbero escapa del campo disfrazado de dictador.

Crítica:

Lo confieso: no me canso de ver esta película, y siempre me pregunto cómo pudo ser Chaplin un ser tan genial. Es, para mí, su obra maestra.

Fue su primer largometraje sonoro, en el que volcó todo su ingenio para conseguir su objetivo: ridiculizar a Hitler y a Mussolini, líderes de los regímenes fascistas implantados en Alemania e Italia.

Aunque la película fue estrenada en 1940, su guión fue terminado sorprendentemente antes del comienzo de la II Guerra Mundial y es un maravilloso ejemplo de sátira contra el totalitarismo ideológico y opresivo.

EEUU no había entrado aún en la guerra, su política era neutral en ese entonces y se intentaba desalentar cualquier producción anti-hitleriana. La Prensa tampoco ayudó y fue muy crítica con la película, sobre todo con el discurso final, un manifiesto tremendamente emotivo donde Chaplin expone el horror de la guerra y lo terrible que es, para las personas, estar sometidas bajo la figura de un dictador. Por todo ello, acabó siendo perseguido por el Comité de Actividades Antiestadounidenses, viéndose obligado a exiliarse de EEUU.

La película es una sucesión continuada de sketches de lujo. Aunque todo el mundo recuerda la escena del baile de Hynkel con el globo terráqueo que tenía en el despacho de la Nueva Cancillería, creo que hay otras muchas escenas que la superan.

Algo llama la atención: el barbero muestra una vida “light” en el campo de concentración, donde no se aprecia la violencia ni la masificación de los campos. Incluso la habitación con camas individuales llega a ser ridícula. Pero no debemos olvidar que, en ese momento, no se conocían los detalles de las terribles experiencias vividas por los prisioneros.

Es evidente que Chaplin no conoce el horror de los campos de exterminio. No obstante, sólo un genio puede tener una intuición tan extraordinaria.

Muy poca gente sabe que ésta fue una de las películas favoritas de Hitler (en sus pases privados de cine). Sin embargo, en Alemania no se estrenó hasta 1958.

¡Qué patético! En España tuvimos que esperar a 1976, con la muerte de Franco, para asistir a su estreno, nada más y nada menos que 36 años después de llegar a las pantallas de EEUU y Reino Unido.

Director: Charles Chaplin

Productora: mk2 editions

Año: 1940

Duración: 120 min.


DVD – Apocalipsis – La II Guerra Mundial

Argumento:

La II Guerra Mundial ha sido el conflicto bélico más devastador de la Historia, con más de 50 millones de víctimas en todo el mundo y con tantas víctimas civiles como militares.

El especialista en documentales históricos Daniel Costelle (“La persecución de los nazis“) no ha querido profundizar en la estrategia militar, sino en el aspecto más humano del conflicto: en el sufrimiento de civiles y militares, en las víctimas y en quienes, gracias a un esfuerzo sobrehumano, lograron sobrevivir a un periodo de violencia incontrolada.Apocalipsis - La II Guerra Mundial

Los muchos años de investigación han permitido a los creadores localizar documentos inéditos que recogen aspectos poco conocidos de la guerra: la masacre de oficiales polacos en Katyn, el trato inhumano a soldados franceses prisioneros de sus propios compatriotas, la guerra secreta, el sacrificio de soldados soviéticos en Stalingrado, la violación de más de 2 millones de mujeres alemanas por soldados soviéticos…

El acceso a material original en 35 y 16 mm ha permitido ofrecer la máxima calidad en unas imágenes rodadas en color. Las filmaciones originales en blanco y negro se han sometido a un proceso de coloreado supervisado por los directores de la serie.

Crítica:

Serie documental francesa que resume, en 6 episodios y más de 5 horas de duración, la historia de la contienda.

El documental hace especial hincapié en la Francia ocupada por los nazis y en el papel de este país en la II Guerra Mundial. Se trata de un “chauvinismo” perdonable e incluso previsible, puesto que se trata de una producción francesa.

Pero, nuevamente, me desagrada comprobar la benevolencia con la que los franceses tratan aspectos muy vergonzosos de su Historia: el terrible velódromo de invierno y el hacinamiento en el campo de Drancy, a las afueras de París. Ni una sola mención a ambos hechos, claves en la deportación del pueblo judío francés.

Bastante material utilizado en el documental es inédito, y se incluyen escenas tomadas por corresponsales de guerra, soldados destacados en el frente, ciudadanos privados e, incluso, miembros de la Resistencia.

Las imágenes coloreadas producen una mirada diferente sobre los hechos ya conocidos. Todo parece más real, mucho más creíble y cercano.

Productora: Divisa TVE

Directores: Daniel Costelle / Isabelle Clarke

Duración: 320 min. (aprox. 52 min. por capítulo, 2 capítulos por DVD, total 3 DVD)

Año: 2009


DVD – Auschwitz – History, present, future

Argumento: 

Esta película, dividida en 3 partes, fue realizada en los terrenos del antiguo campo de exterminio nazi de Auschwitz (en la localidad polaca de Oswiecim) y muestra cómo se gestó y fue creado el mayor campo de concentración alemán, y campo de exterminio del pueblo judío.Auschwitz - History, present, future

Presume de ser una guía por el Museo Estatal de Oswiecim-Brzezinka, e intenta dar un sentido al significado de Auschwitz en la historia de la Humanidad, cediendo la palabra a los miembros del Consejo Internacional del Museo, a los presos supervivientes, a los científicos y a los jóvenes.

Crítica: 

En mi opinión, están convirtiendo Auschwitz en una auténtica atracción de circo (con aparcamientos peleándose por los clientes), restaurantes de comida rápida, librerías (que comercializan los mismos libros, folletos y pósters)…

Sin ir más lejos, tenemos en las manos el típico producto de merchandising que el Museo ha puesto a la venta en las muchas tiendas que han abierto, incluso en el interior del campo muy a mi pesar.

En ningún lugar del DVD advierten que la película es íntegramente en habla inglesa (aunque dispone de subtítulos en holandés, español, portugués y noruego). Se habría agradecido que, antes de sacar este producto a la venta, alguien profesional hubiera repasado los subtítulos, porque los errores y faltas ortográficas son muy numerosos.

Las 3 partes de la película están claramente diferenciadas, siendo la más interesante la 1ª de ellas (curiosamente, la parte que contiene imágenes rescatadas de documentales de siempre). Sin embargo, el tono monocorde del locutor, el idioma inglés y la ausencia de momentos espectaculares que llamen la atención, tienen como consecuencia el adormecimiento del espectador. Aburrido y fútil, este documental no aporta mucho.

Considero que han puesto excesivo peso en la participación de los miembros del Consejo Internacional del Museo, y echo en falta mayor participación activa de los prisioneros, despreciando una oportunidad única para dejar recogidos, para la Historia, sus testimonios y experiencias vitales más terribles.

Productora: Museo Auschwitz – Birkenau

Director: Krzysztof Miklaszewski

Duración: 60 min.

Año: 2011


DVD – Un lugar donde quedarse

Argumento:

Esta película cuenta la historia de Cheyenne, un judío cincuentón, antigua estrella del rock, que sigue la estética gótica y lleva una vida aburrida de prejubilado en Dublín.

La muerte de su padre, con el que hacía tiempo que no se trataba, le lleva de vuelta a Nueva York. Desafortunadamente sólo llega a tiempo de acudir a su funeral.Un lugar donde quedarse

Allí, a través de la lectura de algunos diarios, reconstruye la vida de su padre en los últimos 30 años, y descubre que se había dedicado obsesivamente a la búsqueda a un criminal nazi que se había refugiado en Estados Unidos.

Sin capacitación alguna como investigador y contra toda lógica, Cheyenne decide continuar la tarea de su padre y emprende la búsqueda del nonagenario alemán.

Crítica:

Se trata de una “road movie” lamentable, en la que un excéntrico personaje consigue convertir esta película en algo ridículo. Nunca entenderé por qué Sean Penn ha aceptado este papel.

Personalmente me duele mucho la banalización de la Shoah. Pero mucho, mucho. Y creo que el director aprovecha el tirón comercial que supone, hoy en día, la temática nazi para colocar en el mercado una película lenta, incomprensible, disparatada y ridícula.

Desde el primer minuto la película no se sostiene. Y aunque el guión es muy flojo, me gustaría resaltar la impecable fotografía, el lucimiento de colores y los espectaculares planos.

Reconozco que detuve la película para comprobar en qué minuto se hace la primera mención a la trama principal de la misma: la búsqueda de un criminal nazi. ¡Han de transcurrir 30 minutos!

Lo único destacable son las palabras finales del criminal, en su decrepitud y ante el hijo de su víctima, así como su salida forzosa a la intemperie, desnudo. Impresionantes imágenes que me recuerdan a los prisioneros en sus eternas esperas en las appelplatz de los campos.

El director parece mostrar una forma imaginativa de ejercer la venganza y ése parece ser el fin de su obra.

Productora: Cameo

Director: Paolo Sorrentino

Duración: 118 min.

Año: 2011


DVD – Forest of the Gods

Argumento:

Narra la historia real de Balys Sruoga, artista, poeta, dramaturgo y pensador lituano.

Sruoga, conocido como “el Profesor” por su labor docente en la Universidad de Vilnius, fue arrestado en 1943 por los nazis, junto a otros 47 intelectuales lituanos, siendo todos ellos acusados de incitar a sus alumnos contra la movilización militar. Forest of the Gods

Fue conducido al campo de concentración nazi de Stutthof mientras su mujer y su hija comenzaban una desesperada búsqueda.

Mediante idas y venidas en el tiempo, “el Profesor” nos va contando lo que sucede en el campo y cómo consigue sobrevivir a las terribles y crueles circunstancias que le rodean, hasta la liberación del campo en manos de los rusos.

Escribirá sus memorias, conocidas como “El Bosque de los Dioses” (por los árboles que rodean el campo), pero los soviéticos no le permitirán que su publicación vea la luz. Fallece, con la salud muy debilitada, en 1947. Actualmente su obra ha sido traducida a varios idiomas (incluso al ruso).

Crítica:

Interesante película que me empuja a investigar más por los campos de concentración situados en las repúblicas Bálticas (Lituania, Estonia y Letonia). Muy probablemente, ése sea mi próximo viaje por Europa.

La calidad de imagen de la película es muy deficiente y el ritmo llega a hacerse lento y pesado. Es curioso que el DVD ha sido editado únicamente en 2 idiomas: lituano y español.

Película bien interpretada (con un reparto totalmente desconocido), con buen guión y excelente ambientación.

Productora: Eurocine films

Director: Algimantas Puipa

Duración: 120 min.

Año: 2005


DVD – Eichmann

Argumento:

El teniente coronel de las SS Adolf Eichmann se convirtió en una figura clave del Holocausto al ser el encargado de coordinar el transporte de los judíos a los campos de concentración, dentro de lo que se denominó la “Solución Final“. Eichmann

Al caer el régimen nazi, este criminal de guerra se escondió, durante años y para sorpresa de todos, en los campos de Alemania, y acabó huyendo a Italia gracias al apoyo de un fraile franciscano pronazi. Finalmente acabó recalando en Argentina, donde llevó una vida normal en el anonimato. En el momento de su detención, efectuada por agentes del Mossad, Adolf (que vivía inquieto bajo el falso nombre de Ricardo Klement) trabajaba como operario en la fábrica de Mercedes Benz.

La película se basa en las confesiones que Eichmann realizó al capitán Avner Less, durante el juicio al que fue sometido antes de su ejecución en Israel.

Crítica:

Magnífica interpretación del actor Thomas Kretschmann en su papel de Eichmann. Caracterización impecable, a veces asombrosamente parecidos. Escenarios, vestuario, fotografía… inmejorables.

Pero, probablemente como consecuencia de la reducción de presupuesto, la localización de la visita del inspector de la Cruz Roja al campo de Theresienstadt tiene lugar utilizando una decoración de barracas y vallas de alambre de espino, al estilo de los campos de exterminio de Majdanek o de Auschwitz. Aunque pudiera tratarse de un campo real, sin embargo Terezin fue una ciudad amurallada, sin barracas de madera y con edificaciones de piedra y ladrillo. Afortunadamente, el campo sigue en pie, dando testimonio, y la república checa se encarga de restaurar los daños producidos por las inundaciones de 2002.

Salvo este pequeño detalle, la película merece, y muy mucho, la pena.

Productora: Filmax

Director: Robert Young

Duración: 96 min.

Año: 2007


El Holocausto en Polonia – Guía para el visitante

Esta publicación vio la luz, supuestamente, para orientar a quienes visitan Polonia tras los pasos de la Comunidad judía, en busca de los monumentos que conmemoran la Shoah. CAT002

Sin embargo, en mi opinión, todo se queda en un “quiero y no puedo“. El índice resulta muy prometedor, pero apenas se dedica una media de 3 páginas a cada uno de los capítulos y echo de menos mucha información necesaria para quien se está iniciando. Un ejemplo claro de esto es el apartado dedicado a la Cronología del Holocausto, sin pies ni cabeza, mezclando el atentado frustrado contra Hitler con la matanza de Babi Yar (en las proximidades de Kiev).

Una de las pretensiones de este libro-folleto, según se indica en la contraportada, es que el lector encuentre en él las herramientas para un mejor conocimiento sobre la vida cotidiana de los judíos polacos. Lamento decir que los apartados dedicados a los “Conceptos centrales” son una especie de breve diccionario con términos relacionados con la Shoah, igualmente sin orden ni concierto.

Mi opinión: Yad Vashem ha querido cubrir, con la publicación de esta guía, un hueco que existía hasta hace unos años, puesto que nadie se había atrevido a publicar algo similar. Pero hoy en día, 6 años después, hay publicaciones extraordinarias que, realmente, sí son herramientas útiles para quienes buscan las huellas de aquel terrible pasado.

Editorial: Yad Vashem

Año: 2006

Páginas: 63


Mapa de los campos y otros lugares de detención nazis

Toda aquella persona que tenga interés por conocer in-situ la Shoah debe hacerse con 2 ejemplares imprescindibles: “The Holocaust sites of Europe” (ya comentado en este blog el pasado 23 de octubre de 2012) y este fantástico mapa desplegable (de 1,20 metros de ancho x 0,80 metros de alto). CAT025

Este espectacular documento recoge, nada más y nada menos, que 2.223 lugares relacionados con cárceles, prisiones, centros de eutanasia, campos de trabajo, campos de concentración y de exterminio. Como bien dice, en su prólogo, el propio Director del Instituto, esos 2.223 lugares no son nada más que una mínima parte del total de lugares situados en Europa, relacionados con el horror y los crímenes nazis.

Por un lado, el mapa. Por otro lado, una explicación del porqué del mapa, así como información disponible en francés, neerlandés, inglés y alemán. Evidentemente, en español no. ¿Para qué? ¿Acaso alguien llegó a pensar que en España podría existir algún interés en conocer lo que pasó durante la Shoah?

Se añade un listado de los diferentes puntos señalados en el mapa, organizados por categoría de campo, que facilita su localización mediante coordenadas.

Como es difícil de localizar, facilito la web del Instituto: http://www.warveterans.be

Editorial: Instituto de Veteranos – Instituto Nacional de Inválidos, Antiguos Combatientes y Víctimas de Guerra

Formato: Mapa desplegable de gran formato

Año: 2ª edición – 2011


Varsovia – Antes y ahora

Este libro compara fotografías de 3 momentos de la Historia de Varsovia: Una postal previa a la destrucción, una fotografía que muestra los daños producidos durante la II Guerra Mundial y, por último, una fotografía que nos presenta una Varsovia maravillosamente reconstruida (unas veces), y lamentablemente semejante a la arquitectura comunista (la gran mayoría de las ocasiones).CAT024

Durante mi visita a Varsovia, en verano de 2012, pude comprobar, acompañado por mi buen amigo Marc van der Ploeg (compañero de mis tiempos en AEGON Holanda e inmejorable anfitrión), que la capital de Polonia es bellísima y que, no en balde, “la ciudad vieja” fue inscrita en la lista del Patrimonio Cultural y Natural de la UNESCO, como ejemplo de la reconstrucción completa de un barrio histórico.

Contiene fotos que permiten una sorprendente comparación entre el ayer y el hoy de Varsovia.

Lástima que la traducción haya sido dejada en manos de una tal Iwona Slocinska, que me temo ha recurrido al traductor de google en más de una ocasión. Si a eso le añadimos los múltiples errores de imprenta (como “sin embrago”), conseguimos un libro imperfecto, líder en ventas en el aeropuerto Frederic Chopin, de Varsovia. No hay turista que no se vaya sin él.

Autor: Robert Marcinkowski

Editorial: Wydawnictwo Mazowsze

Año: 2011

Páginas: 95


Operación Antropoide

Este cuaderno es un regalo de mi amigo Pedro Manuel Peña, lector de este blog y hombre con muchos intereses e inquietudes.

“Antropoide” es el nombre de la operación destinada a acabar con Reinhard Heydrich, jefe de la Gestapo y Protector de Bohemia y Moravia durante la ocupación alemana de Checoslovaquia.BIO038

Heydrich era conocido como “HHhH” (siglas que, en alemán, se traducen por “el cerebro de Himmler se llama Heydrich”). El “carnicero de Praga” fue el objetivo del atentado que el 27 de mayo de 1942 llevó a cabo un comando de la Resistencia checa, compuesto por Jozef Gabcik y Jan Kubis.

Desplegando las partes interiores de la portada y la contraportada aparece un mapa de Praga, en el que se han marcado las localizaciones de los cuarteles de la Gestapo, SS, los domicilios de los implicados, etc… pero echo en falta la indicación del lugar donde se produjo el atentado.

El cuaderno reproduce fotografías de las personas, presenta un resumen de los hechos y muestra documentos reales de este importante episodio de la II Guerra Mundial.

Al final del libro se incluye el Protocolo de la Conferencia de Wannsee. En mi opinión, incluir este “anexo” no tiene mucho sentido.

Editorial: Círculo de Lectores

Páginas: 54


Fui asistente del doctor Mengele

Éstas son las memorias de un médico en el campo de exterminio de Birkenau. La fortuna de ser especialista forense le permitió sobrevivir a las peores circunstancias, pero también le supuso ser testigo de las más horrendas experiencias que un ser humano puede imaginar. El doctor Mengele, conocido como “el ángel de la muerte”, le escogió como asistente para documentar sus pseudo-investigaciones.VIC086

Asignado al Crematorio nº II, Miklós Nyiszli se dedica a su tarea (autopsia de aquellos cadáveres asignados por el doctor Mengele), mientras en la cámara de gas se acumulan los cadáveres. Los hombres del Sonderkommando (que son liquidados cada 4 meses para evitar que den testimonio de lo que allí dentro han visto) han separado los cuerpos amontonados, unos sobre otros. Hay ruido de ventiladores y motores que proceden de los hornos.

El trabajo sigue a un ritmo altísimo: hay que preparar rápidamente el Crematorio nº V, ya que ha sido anunciada la llegada de un 2º convoy.

De repente, entra en su habitación el responsable del Gaskommando. En un estado de máxima agitación le informa que, entre los cadáveres, al fondo y bajo un montículo de ellos, ha sido encontrada una niña todavía con vida. Toma inmediatamente su maletín, del que no se despega, y baja corriendo a la cámara de gas.

Magnífico testimonio, muy valioso por haber sido documentado inmediatamente después de finalizados los hechos que se detallan. Al leerlo me doy cuenta que fue utilizado como base para la impresionante película “La zona gris”, ya incluida en este blog.

Y aunque muy probablemente se deba más al traductor que al autor, como crítica me gustaría añadir que hay una constante referencia a “millones de muertos”, cuando en realidad se debería referir a “miles de muertos”. De lo contrario, en varias ocasiones las afirmaciones resultan del todo ridículas. Hay una nota del editor que indica que este “error” puede deberse a la falta de información nada más finalizar la Guerra. Pero creo, sinceramente, que es una confusión en la traducción.

Por último, y lo considero bastante llamativo, he tenido problemas para catalogar el libro. ¿Debía hacerlo como un testimonio de un superviviente? ¿O como un personaje del III Reich? Sé que esta duda puede sorprender, y que se trata de un tema muy manido: la mayor o menor connivencia con los asesinos es un tema que destapa mucho debate. ¿Debería haber arrojado la toalla y no haber participado en todo aquello?

Durante la lectura de un libro como éste, un testimonio de primera mano, me gusta sentir dentro de mí e imaginar lo que pudo sentir el autor (con las evidentes diferencias de las circunstancias de entonces y ahora). Pero algo me dice que el instinto de supervivencia del doctor Nyiszli le llevó a cruzar la línea roja. Por ejemplo… la manera de sacar adelante a su mujer y a su hija… No profundiza en algunos pasajes de su estancia en el campo. Y a mí me surgen dudas.

Autor: Miklós Nyiszli

Editorial: Frap-Books

Páginas: 194

Año: 2011


La fuga de Hitler

En mayo de 1945, inmediatamente después de producirse la rendición del Ejército del III Reich, el periodista Jacques Robert es enviado a Berlín como corresponsal de 2 periódicos franceses para cubrir la noticia de la muerte del Führer.

Con la ayuda de un diplomático ruso, se convierte en el primer periodista y uno de los escasos observadores occidentales que inspeccionan el búnker de Hitler (antes de ser volado por los aires por los ocurrentes soviéticos). HIT015

Para su sorpresa, a pesar de que los historiadores siempre han mantenido la tesis de que Hitler y Eva Braun se habían suicidado mediante un tiro en la boca y una ampolla de cianuro, respectivamente, y a pesar de las confesiones de los supervivientes del búnker asegurando que se habían quemado los cuerpos, Jacques Robert no logró encontrar ni rastro de sangre, ni una bala, ni restos de cianuro, ni tan siquiera cenizas de Hitler y Eva.

Por ello, comienza a investigar y recopila información sobre una supuesta fuga que le permita armar una verdadera versión sobre la caída del III Reich. Sus conclusiones acaban siendo, en su opinión, mucho más sólidas y solventes que los argumentos esgrimidos por los historiadores acerca de la muerte del dictador.

Para el autor, está muy claro que Hitler y Eva fueron, en última instancia, salvados gracias a un plan ideado por Albert Speer y el almirante Doenitz, huyendo a un lugar jamás revelado, donde pudieron pasar juntos sus últimos días.

Sin embargo, en mi opinión, Jacques Robert se pasa gran parte del libro (probablemente más del 50%) anunciando las pruebas irrefutables de las que dispone para demostrar que no se suicidaron. Esas “pruebas” tardan en llegar. ¿Falta de convencimiento? ¿Necesidad de rellenar el texto con páginas y más páginas? Lo cierto es que los primeros capítulos se centran en la figura de Albert Speer, probablemente en exceso.

En realidad, este “documento histórico” se trata de un análisis de los testimonios y memorias aportados por Albert Speer y Hanna Reitsch.

Y aún estando de acuerdo, con el autor, en que muchos puntos de la historia de la caída del III Reich chirrían, considero que no se puede afirmar tan categóricamente que este ensayo demuestra nada. Hay varios autores más que han seguido esta línea de debate.

Aún así, no deja de ser una lectura curiosa… Un punto de vista diferente.

Autor: Jacques Robert

Editorial: Diana

Páginas: 183

Año: 2004


DVD – Holocausto

Argumento:

Se trata de un auténtico fenómeno cultural que consagró a sus dos protagonistas, Meryl Streep y James Woods. Una de esas series de televisión más importantes de todos los tiempos. Consiguió 2 Globos de Oro (Mejor Actor y Mejor Actriz) y 8 Premios Emmy.

Entre 1935 y 1945, el mundo fue testigo de uno de los más monstruosos crímenes de la historia: el asesinato de seis millones de judíos en los campos de exterminio nazis. Esta atrocidad se muestra en esta película a través de los ojos de 2 familias: la familia Weiss y la familia Dorf. Holocausto (I)

El doctor Josef Weiss, de nacionalidad polaca, su mujer y sus hijos, son condenados a muerte por el simple hecho de ser judíos.

Mientras tanto, Eric Dorf, un hombre pobre pero ambicioso, logra ascender rápidamente dentro de las SS hasta convertirse en colaborador de los máximos responsables de los crímenes del III Reich: Himmler, Eichmann y los artífices del exterminio judío.

Crítica:

A pesar de su larga duración, la serie pretende abarcar tantas cosas (la noche de los cristales rotos, la conferencia de Waansee, las torturas, el engaño del ghetto de Theresienstadt, el proceso de gaseamiento, la fuga de Sobibor, la rebelión del ghetto de Varsovia, la marcha de la muerte al evacuar Auschwitz, los interrogatorios posteriores, los suicidios…) que la trama va dando saltos inesperados. Hay temas importantes tratados de una manera muy superficial.

Probablemente se deba a que esta serie fue rodada en 1978, pero son muy lamentables los efectos especiales (explosiones, disparos, latigazos, sangre…) y la manera de morir de los actores es bastante patética.

El vestuario civil y militar, el armamento y la iluminación están bien cuidados. Pero el director se ha tomado ciertas libertades (seguramente originadas por el ahorro de costes, mayor comodidad de rodaje y la falta de estudio y de asesoramiento en la materia), que son muy cantosas: los botes de cristales Zyklon B parecen de plástico y triplican el tamaño de los originales, y el campo que llaman Auschwitz (asombrosamente rodeado de muros de piedra de granito) es, en realidad, el campo original de Mauthausen (con rodaje en la prisión y en la auténtica cámara de gas).

Es una pena que no hayan sacado una nueva edición, remasterizada, porque tanto imagen como sonido dejan mucho que desear. No en vano, han transcurrido 34 años desde su rodaje. Pero es una serie que, tarde o temprano, se debe ver.

Productora: Sogemedia

Director: Marvin J. Chomsky

Duración: 475 minutos

Año: 1978


Asesinato y matanzas en el campo de concentración de Sachsenhausen 1936-1945

Este catálogo contiene todos los textos y gran cantidad de fotos e ilustraciones de los objetos expuestos en la muestra “Asesinato y matanzas en el campo de concentración de Sachsenhausen 1936-1945“.

La inauguración de la misma y del nuevo sitio conmemorativo “Estación Z” se realizó el 17 de abril de 2005, fecha que coincide con el 60 aniversario de la liberación de los prisioneros del campo de concentración.

Los asesinatos y operativos de exterminio fueron escogidos a modo de ejemplo. No se toman únicamente en consideración los delitos que fueron cometidos contra los prisioneros del campo de concentración sino que también se tienen en cuenta los asesinatos de personas que fueron transportadas a Sachsenhausen desde la Oficina Central de Seguridad del Reich en la calle Prinz-Albrecht, es decir, desde la central de la Gestapo en Berlín, con el objetivo principal y directo de su inmediata ejecución.

Considero que, a pesar de ser un buen catálogo, se queda algo corto. Se han eliminado bastantes documentos y fotografías que, de haber sido incluidos, habría sido perfecto. Entiendo que se debe a un ahorro de costes.

Terminé de leer este libro precisamente el aciago día en que murió Pepe, el entrañable hermano de mi querida cuñada Bertha. Muy joven, con tan solo 52 años, y dejándonos a todos una enorme tristeza en el corazón. Descanse en paz.

Autor: Günter Morsch

Editorial: Metropol

Páginas: 160

Año: 2012


Visita a la estación de Radegast (Lodz)

La estación ferroviaria de Radegast está situada en la ciudad de Lodz (Polonia) y fue construida durante la II Guerra Mundial.

El Ghetto de Lodz fue el 2º más importante de toda Polonia, por sus dimensiones. Aún hoy, es posible ver muchos de sus edificios en pie, intactos, y son utilizados aún como viviendas u oficinas. 

La estación fue situada expresamente muy cerca del Ghetto, porque a ella llegaban los transportes con judíos procedentes del III Reich alemán, así como los gitanos de Austria, que eran acomodados dentro del Ghetto.

Desde este lugar, cerca de 150.000 judíos fueron enviados a la muerte, siendo deportados a los campos de exterminio de Chelmno y Auschwitz.

Desde el 16 de enero de 1942 hasta el 29 de agosto de 1944, la estación ferroviaria de Radegast tuvo el mismo significado que el Umschlagplatz para la ciudad de Varsovia: lugar de agrupamiento para el posterior envío a los campos.

Tras la guerra, la estación estuvo muy abandonada. En 2004, coincidiendo con el 60º aniversario de la destrucción del Ghetto de Lodz y la salida del último tren desde Radegast, la estación fue reconstruida tal y como era en su época.

Desde 2005, es posible encontrar un hermoso Memorial (un pasillo oscuro que va iluminándose a medida que uno camina por él), una locomotora y unos vagones originales (donados por Alemania), la antigua estación reconstruida y unas lápidas gigantes con los nombres de 2 campos de exterminio y 4 campos de concentración. Precisamente estas lápidas son la portada de una estupenda guía de viajes comentada en este blog recientemente: “The Holocaust sites of Europe” (23 de octubre de 2012).

Todas mis fotografías tomadas en la estación y en el Memorial están disponibles en:

https://www.dropbox.com/sh/q296go1rrjsh8lo/sPRbJevEz8


Visita a la casa de Corrie ten Boom

En 1837, Willem ten Boom abrió una relojería en Haarlem (al noroeste de Amsterdam). Como devotos cristianos, el hogar familiar, situado encima de la tienda, siempre tuvo las puertas abiertas para quien lo necesitara.

Durante la II Guerra Mundial, la familia Ten Boom convirtió su hogar en un refugio, un escondite para judíos y miembros de la Resistencia holandesa, perseguidos por los nazis.

Habitualmente había gente escondida en casa. Hasta 7 personas viviendo ilegalmente. Pero se añadían otros refugiados solo por unas horas o unos días, hasta que se les encontraba otra “casa segura”. Corrie buscaba valientes familias holandesas que aceptaran refugiados. Consiguieron salvar la vida de unos 800 judíos.

El 28 de febrero de 1944, la familia de Casper fue traicionada y la Gestapo les tendió una trampa: durante todo un día vigilaron a cada persona que entraba. Esa misma tarde, más de 20 personas habían sido arrestadas. Casper, y sus hijas Corrie y Betsie fueron arrestados y llevados a prisión.

Aunque la Gestapo revisó la casa a fondo, no logró encontrar a los 4 judíos (dos hombres y dos mujeres), y a los dos miembros de la Resistencia holandesa que estaban escondidos detrás de una pared falsa en el dormitorio de Corrie. Aunque la casa permaneció bajo vigilancia, la Resistencia fue capaz de liberar a los refugiados dos días después (por la azotea). Las seis personas permanecieron inmóviles en el pequeño escondite, aun cuando no tenían agua y la comida era escasa.

Los cuatro judíos fueron llevados a “casas seguras” y tres sobrevivieron a la guerra. Como los nazis encontraron material clandestino, la familia Ten Boom fue llevada a prisión. Casper (de 84 años de edad) murió a los 10 días de llegar a la prisión de Scheveningen. Cuando le preguntaron a Casper si sabía que podría ser ejecutado por ayudar a los judíos, contestó que sería un honor dar su vida por el antiguo pueblo de Dios.

Corrie y Betsie pasaron 10 meses en tres diferentes prisiones. La última de ellas, el campo de concentración de Ravensbruck, al norte de Berlín. La vida en el campo era un infierno, pero Corrie y Betsie vivieron aquello compartiendo el amor de Jesús con sus compañeras de prisión. Cuatro miembros de la familia Ten Boom dieron su vida por el compromiso de su familia, y solo Corrie regresó a casa del campo de concentración. Se dio cuenta que su vida era un regalo de Dios y que debía compartir lo que ella y Betsie habían aprendido en Ravensbruck: “Dios nos dará el amor que necesitamos para perdonar a nuestros enemigos“. A la edad de 53 años, Corrie comenzó su evangelio durante 32 años, por más de 60 países.

Todas mis fotografías tomadas en la casa de Corrie ten Boom están disponibles en:

https://www.dropbox.com/sh/8mjs1zrs2vdpxu5/0p6F8ydnMc

En 1968, el Museo del Holocausto en Jerusalén (Yad Vashem) le pidió a Corrie que plantara un árbol en el Jardín de los Justos, en honor a las muchas vidas judías que su familia salvó. Corrie murió cuando cumplía 91 años. Según la tradición judía, los bendecidos tienen el especial privilegio de morir en su cumpleaños.


Visita a Birkenau Judenramp

A pesar de que la rampa que consiguió más popularidad la que se construyó dentro del campo de Birkenau (una vez traspasada la conocida como “Puerta de la Muerte”), y que ha sido considerada como muestra de la iconografía del campo, en realidad no empezó a funcionar hasta la primavera de 1944, con los tristemente famosos transportes de judíos procedentes de Hungría.

Hasta entonces, la inmensa mayoría de prisioneros había llegado al campo de exterminio Auschwitz II (también conocido como Birkenau) a través de la plataforma que se encuentra aproximadamente a 1 km de distancia del campo. Los lujosos trenes con judíos procedentes de Holanda y Bélgica recibían un trato infinitamente mejor que el de los transportes procedentes del Este. Éstos eran recibidos brutalmente, con luces deslumbrantes, perros salvajes, kapos aún más agresivos, golpes y gritos con órdenes contradictorias, que lograban paralizar y neutralizar a los prisioneros.

Desde allí debían arrastrar consigo sus pertenencias hasta el campo, donde se realizaba la selección y se decidía quiénes iban directamente a las cámaras de gas y quiénes pasaban a formar parte del campo (como mano de obra esclava). Quienes no podían andar, enfermos y ancianos, eran subidos a camiones (rotulados como pertenecientes a la Cruz Roja) y llevados directamente a la cámara de gas.

Todas mis fotografías tomadas en la rampa están disponibles en:

https://www.dropbox.com/sh/vd3hr9f76nvbl6r/qdEGC5SI-C

No es lugar muy visitado, por encontrarse fuera de la ruta habitual.

Pero es un lugar de recogimiento y reflexión. Hoy en día no se puede andar la ruta que realizaban los prisioneros, porque han construido casas.


DVD – Nazis: lo oculto de la conspiración

Argumento:

El nazismo no fue, como la mayoría de la gente cree, un simple movimiento político. Fue una verdadera religión oculta, con Adolf Hitler como Mesías, Heinrich Himmler como gran sacerdote y las SS como clero.

Este largo documental contiene imágenes inéditas sobre los usos y costumbres del más oculto III Reich. Su objetivo: buscar apoyos extraterrenales que les ayudaran a ganar la II Guerra Mundial. El Reich utilizó las artes místicas y de adivinación para tomar grandes decisiones militares, entrenar a las SS, adoctrinar a la población alemana e influir sobre los aliados.

Se analiza el origen de la doctrina nazi y se incluyen asombrosas imágenes reales de personajes reales vestidos como caballeros medievales, demostrando la perversión nazi que utilizó todos los medios de adoctrinamiento para conseguir sus propios objetivos.

Una vez implantada su religión, los nazis se dedicaron de modo prioritario a engendrar una raza pura de hombres arios y a aniquilar a los “impuros” para cumplir su ideología diabólica.

Crítica:

Completo documental que trata de explicar en qué se basaban los nazis para creer que eran una raza superior y justificar así la inversión realizada en diferentes campañas y estrambóticas campañas, como la búsqueda del Santo Grial, de restos que confirmaran su descendencia de la raza del Tíbet, etc…

Incluso en 1940 Himmler, jefe de las SS, realizó una enigmática visita a España, específicamente al Monasterio de Montserrat. Himmler fue en todo momento acompañado por un séquito de 25 oficiales de las SS. Curiosamente fue atendido por el Padre Ripoll (que hablaba alemán) y no por los 2 abades, que se negaron a recibirlo.

Himmler no entró en el Monasterio. Sólo estaba interesado por la impresionante Naturaleza que rodea el lugar. Pero, algo habitual en la picaresca española, a Himmler le robaron el maletín negro que llevaba, al parecer en el hotel en el que se alojaba. En dicho maletín se dice que llevaba los planos secretos de los túneles que se esconden en la montaña de Montserrat.

Un larguísimo documental, que se llega a hacer un poco denso.

Productora: Discovery Channel

Director: Tracy Atkinson

Año: 1998

Duración: 2 dvd de 60 minutos cada uno


DVD – Bent

Argumento:

Película basada en la obra de teatro homónima, escrita por Martin Sherman.

Max es un homosexual que vive una vida muy promiscua en el Berlín prebélico. A pesar de tener una relación con su novio Rudy, bailarín del cabaret de la travesti Greta, en una noche de locura y drogas se acaba llevando a casa a un miembro de las Sturmabteilung (conocidas como las SA, o camisas pardas).

Coincidiendo con la “Noche de los cuchillos largos” (julio 1934), en la que Hitler quiso poner freno a los desmanes de Ernst Röhm y sus camisas pardas, los nazis acuden al domicilio de Max y, aunque éste y Rydy logran escapar, el invitado de esa noche, miembro de las SA, es asesinado.

Freddie, tío de Max, también homosexual aunque con una vida más discreta, le ofrece a Max papeles falsificados para escapar, pero éste los rechaza porque no quiere abandonar a Rudy. Poco después, la pareja es arrestada por la Gestapo y enviada al campo de concentración de Dachau, cerca de Munich.

En el tren, Rudy es humillado por llevar gafas, y más tarde golpeado brutalmente hasta la muerte por los guardias. Cuando Max se lanza a defenderle, otro preso llamado Horst, le da las claves para sobrevivir en ese infierno: uno debe velar sólo por sus propios intereses.

Max es forzado a mantener relaciones sexuales con una adolescente y de este modo probar que no es homosexual. Prefiere mentir a los guardias diciéndoles que es judío, ya que ve mayores posibilidades de supervivencia con la estrella amarilla que con el triángulo rosa (asignado a los homosexuales).

Una vez en Dachau, los presos Max y Horst viven su propia historia de amor y lograrán ser amantes sólo a través del pensamiento y las palabras.

Horst es asesinado por los guardias y Max se suicida, vestido con el uniforme de Horst, en la valla electrificada, en un gesto de reconocimiento de su condición de homosexual.

Crítica:

En inglés, “Bent” significa ‘torcido’ o ‘desviado’, y es uno de los términos normalmente aplicados a los homosexuales.

Reconozco que al ver aparecer a Mick Jagger (vocalista de los Rolling Stones) al comienzo de la película, disfrazado de travesti y representando a Greta en el cabaret, pensé que iba a ser una de esas películas que se pueden calificar como basura y lamentables. Tampoco las imágenes en el club ayudaban mucho: parece un mundo irreal. Pero basta documentarse un poco para entender que no son exageradas, y que realmente existió ese mundo marginal, lleno de sexo, orgías y bacanales.

Reconozco que no debo hacer prejuicios, porque en este caso me he equivocado de lleno.

En las interesantes entrevistas que se añaden, como extras, al DVD, los actores coinciden en algo muy valioso: todos ellos se han documentado a fondo, y han leído bastante acerca de los campos de concentración. Estoy convencido de que eso es fundamental para que hayan conseguido una interpretación soberbia. Sobresaliente.

Escenarios perfectamente ambientados, vestuario impecable, cuerpos físicos debidamente preparados para dar mayor credibilidad… Una película muy dura, pero muy creíble. El traslado inútil de piedras de un lugar para otro, la degradación humana… y, sin embargo, la enorme atracción entre dos seres humanos en un entorno tan hostil.

De momento, únicamente disponible en idioma inglés, subtitulada en español.

Productora: Cameo

Director: Sean Mathias

Año: 1997

Duración: 108 minutos


DVD – A courageous heart

Argumento:

“A courageous heart” cuenta la historia de Irena Sendler, una trabajadora del Departamento de Bienestar Social de Varsovia que, durante la II Guerra Mundial, utilizó su trabajo para acceder fácilmente al ghetto de la capital de Polonia.

Allí hizo todo lo posible por organizar un grupo de colaboradores, con un único objetivo: salvar a los niños judíos de ir a los campos de concentración.

Se estima que salvó la vida a más de 2.500 niños sacándolos del ghetto escondidos en cajas y bultos, y entregándolos, posteriormente, a familias no perseguidas por los nazis para que los criaran como si fueran sus propios hijos.

Cuando no se conseguía encontrar una familia que se hiciese cargo de los niños, eran ocultados en orfanatos o conventos.

Irena se encargó de apuntar el nombre de todos los niños, junto a la dirección de la familia de adopción y el nombre de su familia biológica, con la esperanza de que una vez finalizada la Guerra pudieran reunirse con sus familias. Todos estos nombres y direcciones los escondió en un tarro, que enterró en un jardín para que no pudieran ser encontrados.

En 1943, después de un año de duro trabajo, Irena fue delatada bajo tortura por uno de sus colaboradores. Fue detenida, interrogada y torturada durante 3 meses en la cárcel de Pawiak (Varsovia) para que acabara confesando quién trabajaba con ella y dónde se encontraban los niños. Cuando se dieron cuenta de que no confesaría, fue condenada a muerte. Sin embargo, antes de ser ejecutada, los miembros de la Zegota (una organización de la Resistencia), sobornaron a un oficial nazi para que la dejasen escapar, incluyendo su nombre en una lista de prisioneros ya ejecutados.

Irena escapó y luchó durante el resto de la Guerra dentro de las filas de la Zegota. Llegó a ser la responsable de la sección infantil.

Al finalizar la película, nos regalan una dulce entrevista con la auténtica Irena Sendler, que rinde tributo a aquellas madres que tuvieron que desprenderse de sus propios hijos para que pudieran sobrevivir.

Crítica:

Sobrecogedora película, no sólo por lo que en ella se relata (que supera incluso en importancia a la conocida “Lista de Schindler”), sino por la humildad que nos muestra una auténtica heroína.

Las acciones de Irena empezaron a tener reconocimiento a partir de 1965, cuando la organización Yad Vashem le otorgó el título de “Justa entre las naciones”. En noviembre de 2003, el Presidente de la República de Polonia le otorgó la más alta distinción civil: la Orden del Águila Blanca. Por último, en 2007, el Senado de Polonia presentó la candidatura de Irena Sendler al Premio Nobel de la Paz. Para asombro de algunos (entre los que me incluyo), le fue concedido a Al Gore.

Irena falleció en Varsovia (Polonia) el 12 de mayo de 2008 a los 98 años de edad.

Como subtítulo, por si acaso alguien pudiera dudar de ello, se indica: “La verdadera e inolvidable historia de Irena Sendler

Película editada en inglés, y subtitulada en neerlandés.

Productora: E1 Entertainment Benelux

Director: John Kent Harrison

Año: 2009

Duración: 92 minutos


DVD – El triunfo del espíritu

Argumento:

Narra la historia real de Salamo Arush, un joven estibador judío que trabaja en el puerto de Salónica, en Grecia. Su vida es su familia, el boxeo y su encantadora Allegra. Con la ayuda de su padre (su entrenador) y su amigo Jacko Levy (su sparring), Salamo se convierte en el campeón de los pesos medios en los Balcanes.

La acción se traslada a 1943. Salónica ha sido ocupada por los nazis y Salamo vive dentro del ghetto.

Tanto él como toda su familia acaba siendo capturada por los nazis y son todos deportados a Polonia. La película nos muestra cómo este boxeador griego logró sobrevivir, combatiendo entre la vida y la muerte sobre un ring en Auschwitz. Consiguió ganar más de 200 combates organizados por sus captores nazis. Combates a vida o muerte. Quien perdía era enviado a la cámara de gas.

Crítica:

Para quienes hayan visitado Auschwitz-Birkenau, impresiona comprobar que toda la película fue rodada en el campo. Se dice incluso que fue la primera película rodada íntegramente en Birkenau. Es comprensible, y perdonable, que se produzcan algunos errores (como situar prisioneros hombres en los barracones de los campos de mujeres), más que nada porque sólo quedan en pie los barracones de madera del campo de cuarentena. El resto fue desmantelado.

El reparto de actores es bueno y el casting excelente (todo ello hace que los personajes sean muy creíbles). Saber que se trata de un guión basado en un hecho real, ayuda a engancharse a la trama de la película. A pesar de que el fondo de la misma trata de boxeo, en realidad son combates muy cortos y bien escenificados.

Lo único que se puede reprochar a la película es el desbarajuste que se produce en los últimos 10 minutos. Son muchas las cosas que se quieren contar, y es evidente que se han visto obligados a recortar tiempo. Por ejemplo, alguien que no sepa cómo fue evacuado el campo jamás logrará comprender la escena de prisioneros saliendo del mismo y siendo asesinados a tiros en las cunetas del camino. La evacuación del campo tuvo lugar en enero de 1945 y todo estaba nevado. Aquí, sin embargo, parece una escena de otoño y no hay nieve.

Resulta aún más incomprensible lo que viene a continuación: no se puede evacuar el campo antes de producirse la rebelión de los crematorios (que tuvo lugar en octubre de 1944). En mi opinión, tanto el director como el realizador se liaron a la hora de ordenar las escenas rodadas.

Es por ello, y por incongruencias de este estilo, por lo que echo de menos la labor de un experto o un historiador que revise el trabajo. Sin embargo, se dice que su protagonista, Arush, ayudó al director de la película como consultor. Al finalizar la II Guerra Mundial se convirtió en el gerente de una empresa marítima en Israel.

Productora: Llamentol

Director: Robert M. Young

Año: 1989

Duración: 119 minutos


The Holocaust sites of Europe

Sir Martin Gilbert ha tenido el detalle de aportar un breve prólogo a este libro libro. Ha llegado a decir que “Martin Winstone ha realizado una gran labor para todos aquellos interesados en el Holocausto“.

En la introducción se realiza una importante diferenciación entre los campos de concentración, de trabajo, de castigo, de exterminio y centros de eutanasia.

Contiene una detallada descripción de los campos, museos y lugares más importantes (relacionados con el Holocausto) en siguientes países: Francia, Bélgica, Holanda, Italia, Alemania, Austria, República Checa, Eslovaquia, Hungría, Polonia, Lituania, Letonia, Estonia, Bielorrusia, Ucrania, Croacia y Bosnia Herzegovina, Serbia, Grecia y otros países. No sólo es una guía, sino que aporta detalles históricos relevantes.

Información muy actualizada (aunque es lógico que haya modificaciones en los horarios de entrada a los campos o museos), acompañada de fotografías en blanco y negro y abundantes mapas, muy interesantes para los que deseen viajar por dichos lugares. Es la guía más completa y profesional que existe para aquellas personas que quieren homenajear a las víctimas o simplemente comprender mejor qué es lo que ocurrió durante aquellos años.

Guía editada en inglés. Obligatorio contar con ella, si se piensa viajar por algún país de Europa.

Autor: Martin Winstone

Editorial: I.B. Tauris

Páginas: 438

Año: 2011


Infancia en traje de rayas

Lo que aparentemente podría ser considerado un libro testimonio, es, en realidad, un conjunto de relatos escritos por el superviviente Bogdan Bartnikowski, nacido en Varsovia en 1932.

El autor nos muestra escenas llenas de dramatismo, trágico destino de los niños encerrados en Birkenau: el hambre, el miedo, el frío, la soledad y la desesperación de quienes fueron arrancados brutalmente de la seguridad que rodea la infancia. En su lugar, aparecieron la violencia y la muerte.

Su experiencia vital quedó profundamente grabada en su memoria. En una ocasión, Bartnikowski confesó: “Mi intención era alejarlo todo de mí, borrarlo para siempre, deshacerme de todo aquello. Comencé a escribir mis memorias con la esperanza de que alguna vez lograría superarlo. Pero no fue así…

La 1ª edición (en idioma polaco) de este libro fue publicada en 1969. Soy de la opinión de que los testimonios escritos 24 años después de la evacuación del campo… pierden lógicamente la frescura de aquéllos escritos inmediatamente después.

No es un libro que aporte nada especial, pero recoge casi todas las vicisitudes que un prisionero debía padecer en el campo. Sin embargo, la circunstancia de tratarse de un niño afecta más de cerca a la sensibilidad del lector.

Bastantes errores tipográficos, que deberían ser corregidos en la 2ª edición en español.

Autor: Bogdan Bartnikowwski

Editorial: Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau

Páginas: 192

Año: 1ª edición 2010


DVD – La redada

Argumento:

En la noche del 16 de julio de 1942, 4.500 gendarmes del gobierno colaboracionista del Mariscal Pétain, que había firmado un pacto con Hitler y aceptado la ocupación de Francia por el ejército alemán, procedieron en París a una gigantesca redada, en la que 13.152 judíos fueron arrestados y posteriormente encerrados, en condiciones infrahumanas, en el Velódromo de invierno.

Estaba previsto detener a 27.391 judíos, pero, aunque la mayoría de los franceses fueron colaboracionistas, una minoría participó en la Resistencia, tanto pasiva como activa, frente al invasor.

La desobediencia civil de muchos ciudadanos y de algunos funcionarios permitió escapar a buena parte de los que habían sido previamente fichados y marcados con la estrella amarilla.

Crítica:

Antes de comenzar, quiero dejar claro que no es mi objetivo en este blog, valorar los hechos acontecidos. En este caso, no tengo intención de entrar a valorar si el pueblo francés fue, en mayor o menor grado, colaboracionista con el ejército nazi, o si Francia prefirió adoptar la postura de guardar silencio durante todos estos años, o si precisamente esta película es un claro ejemplo de saber enfrentarse a su pasado más doloroso.

Lo cierto es que este año (2012) se cumplen 70 años de la desgraciadamente famosa “redada del velódromo de invierno” y son varias las películas y obras que han visto la luz. Cada espectador, sentado ante esta película, es libre de sentir. Yo prefiero guardar para mí mis sentimientos, las sensaciones que corrieron por mi cuerpo al verla. Que no han sido pocas.

La recreación del velódromo (por cierto, destruido al terminar la II Guerra Mundial) es perfecta y te permite casi sentir el calor, la sed, el agobio, el mal olor… la angustia y la ansiedad de un pueblo que se confió y acabó atrapado en manos de unos asesinos. Uno no sabe qué duele más: si la violencia de los oficiales nazis, o la traición de los compatriotas franceses con niños, mujeres y ancianos indefensos.

Otra magnífica obra del cine francés. Brillante interpretación de todos los actores, incluyendo los niños (algo cada vez más habitual en películas francesas).

Esta película se estrenó en España bajo el título “La redada” (“La rafle” en francés) y al no haberse editado el DVD, me he visto obligado a conseguirla de importación, en versión original francesa, subtitulada en inglés. La original que he conseguido lleva por título “The round up“.

Productora: Revolver entertainment

Director: Roselyne Bosch

Año: 2010

Duración: 120 minutos


DVD – Out of the ashes

Argumento:

Gisella Perl, una judía húngara, deja su pueblo para iniciar una prometedora carrera como ginecóloga. Pero sus proyectos se frustran cuando los nazis la deportan a Auschwitz.

Después de sobrevivir a esa pesadilla, Gisella consigue pasar los exámenes de homologación de los títulos académicos en los EEUU. Pero a la hora de intentar conseguir la ciudadanía americana, paso obligatorio para poder ejercer la medicina, ha de sentarse ante un tribunal que, por sorpresa, la acusa de haber sido ayudante del doctor Mengele en el campo de exterminio.

Tendrá que revivir sus horribles experiencias para explicar la difícil decisión moral que, durante años, la mantuvo con vida en Auschwitz.

Crítica:

Esta película relata la vida real de Gisella Perl, una ginecóloga judía que realizó más de 1.000 abortos a sus compañeras prisioneras del campo de Auschwitz con una finalidad: librarlas de los tormentos y una muerte segura en manos de los nazis. A pesar de que en 1948 escribió sus vivencias en el campo, hasta 1951 no consiguió la nacionalidad estadounidense.

Durante su estancia en el campo fue obligada a trabajar como médico en lo que se conocía como hospital, ayudando a las compañeras prisioneras a mejorar de las enfermedades derivadas de la insalubridad y de los horrores del campo. Sin embargo, poco podía hacer por ellas, pues no contaba ni con medicinas ni con agua corriente.

Protagonizada por una espléndida Christine Lahti, y acompañada de un conocidísimo reparto (Bruce Davison, Beau Brigdes y Richard Crenna, como miembros del tribunal). El director abusa, en algunos momentos del uso de escenas retrospectivas (flashback, en inglés), por lo que puede llegar un momento en que el espectador no sabe si se encuentra en el campo de Auschwitz o viviendo una situación del presente.

El subtítulo del DVD lo resume todo: “Auschwitz, 1944. La historia de una doctora que se convirtió en una prisionera. Y una prisionera que se convirtió en superviviente“.

Tras conseguir la nacionalidad americana, ayudó a dar a luz a más de 3.000 niños en los EEUU. Poco antes de morir, se fue a vivir a Israel.

Película disponible en idioma inglés, subtitulada en neerlandés (holandés) y no disponible, de momento, en español. Se puede conseguir buceando en internet.

Productora: Bridge Pictures

Director: Joseph Sargent

Año: 2003

Duración: 108 minutos


DVD – KZ

Argumento: 

Cuando la historia de lo indecible se ha contado mil veces, cuando las imágenes de lo inimaginable se han mostrado una y mil veces, cuando la mente está adormecida… ¿a dónde ir desde allí? Hay que empezar de nuevo. Éste es el origen del documental KZ.

En las orillas del río Danubio, rodeado por hermosos paisajes de Austria, se encuentra el pintoresco pueblo de Mauthausen. 

Pues bien, cerca de esta bonita ciudad existe un lugar que atrae a personas de todo el mundo. Los guías vienen a trabajar aquí, mientras que la gente del pueblo continúa con su vida diaria. En este lugar, miles de personas procedentes de más de 30 naciones fueron torturadas y asesinadas.

Este sitio es el antiguo KZ, abreviatura en alemán para campo de concentración.

Las risas del grupo escolar al bajar del autobús se congelan cuando comienzan a escuchar historias inimaginables de las atrocidades que allí se cometieron. Son jóvenes guías quienes les describen la tortura y el sufrimiento infligido a los prisioneros que fueron llevados al campo.

KZ transmite el impacto del Holocausto a individuos de todas las edades, nacionalidades y religiones. Radicalmente diferente, pero sorprendentemente potente, KZ es, a la vez, una película intemporal y contemporánea.

Crítica:

Este documental me ha llegado muy hondo. Por varios motivos: en mis visitas a los campos, suelo encontrarme con grupos de jóvenes que son llevados por sus centros educativos como parte del programa de formación humanista que reciben en ellos. Evidentemente, es más fácil topar con estos jóvenes en verano que en invierno. Por eso prefiero viajar en diciembre, por mucha nieve que haya. Estos grupos son realmente molestos, pues deberían reservar sus risas y griterío para otros lugares.

En este documental, los gritos y las risas vuelven a aparecer nada más bajar del autobús. Para ellos es una excursión más. Pero las cosas cambian cuando el guía les introduce en la realidad. Les cambia el rostro e incluso alguna de ellos se llega a marear.

Hay otro motivo más por el que este documental me ha atraído especialmente: se trata de Mauthausen. De todos los campos que he visitado (de concentración, de trabajo, e incluso de exterminio) éste ha sido uno de los que más me impactaron. Nunca podré olvidar aquel día, rodeado de nieve y un viento helador, a los pies de la escalera que une el campo con la cantera de granito. 186 peldaños de piedra. 186 peldaños de sangre. Era diciembre. Como aquellos diciembres que tuvieron que vivir los prisioneros del campo.

Quizá echo en falta, en este documental, las características propias de una guía audiovisual. Probablemente no sea ése el objetivo del director. No hay un orden concreto en la visita a las barracas, no se sigue un plano ni tampoco se muestra la famosa escalera de la muerte. Es, más bien, una reflexión y una forma diferente de aproximarse al Holocausto.

Es un documental casi de culto. Muy probablemente acabaré viéndolo varias veces, porque siempre se le saca algo nuevo. Como material adicional, el DVD incluye una entrevista con Rex Bloomstein, director del documental.

Disponible en inglés (sin subtítulos). Sólo se puede conseguir a través de internet, y con mucha suerte.

Productora: Shooting People Films

Director: Rex Bloomstein

Año: 2006

Duración: 99 minutos


DVD – Ilsa, la loba de las SS

Argumento:

Según se indica en el propio DVD, la acción transcurre en un campo de trabajo nazi, donde Ilsa, mezcla de maníaca sexual y científica loca de grandes pechos, tiene aterrorizados a los prisioneros.

Ilsa practica el sexo con los prisioneros, castrando a los que no pueden satisfacerla. Tortura implacablemente a las prisioneras para demostrar su teoría de que las mujeres también pueden luchar en el frente, porque soportan mejor el dolor.

Crítica:

Tan mala es la película que el director ha preferido que su nombre no aparezca ni en la portada ni en la contraportada. Seguramente habrá algún aficionado al sadomasoquismo que, quizá, encuentre algún atractivo en esta película. Pero es auténtica basura.

El productor comienza la película con un texto de advertencia anunciando que los hechos descritos son reales. Intenta, de este modo, dar algo de seriedad a un producto (por llamarlo de algún modo) que no hay por donde cogerlo. Quizá sean los 30 segundos mejores de la película. Vayamos por partes…

El médico con bata blanca que acompaña a Ilsa en sus experimentos es lo más parecido al genial cómico Jerry Lewis disfrazado de científico.

El lenguaje alemán utilizado en el campo se reduce a 4 palabras: Schnell (rápido), rauss (fuera), achtung (atención) y ja (sí). No se puede ser más simple.

Penosa, cutre y patética la imagen de la prisionera que se pone bizca al ser ahorcada. Qué decir de cómo sale la sangre del cuello de un degollado.

Todo ello me hace dudar si no estaré viendo una película de Bud Spencer. Jamás he visto muertes peor interpretadas.

Desnudos sin venir a cuento, pseudo erotismo sin gracia alguna, escenas de lesbianas, violaciones, lluvia dorada… todo es digno de una película de Uwe Boll. Estos directores tendrían que haber rodado algo juntos.

Lo mejor: Los electrodos en los pezones para controlar las pulsaciones. Es que me parto. No podían encontrar otro sitio mejor. ¿Y qué decir de los retratos de Hitler y Himmler en los lugares más increíbles?

Todo el conjunto de experimentos médicos realizados con los prisioneros son una mera exposición dramática del director, concatenando uno tras otro, sin sentido y sin rigor alguno.

Desgraciadamente, tenía que comprar esta película, verla y añadirla al blog. Pero reconozco que ha sido la pérdida de dinero y tiempo más estúpida de mi vida.

Productora: Manga Films

Director: Don Edmonds

Año: 1974

Duración: 92 minutos


DVD – Caminar sobre las aguas

Argumento:

Eyal es un asesino profesional del Mossad, el servicio secreto israelí, que recibe el encargo de localizar a Alfred Himmelman, un oficial nazi que, al parecer, sigue vivo.

Para ello, Eyal se desplaza a Israel y, haciéndose pasar por guía de viajes, se dedica a espiar a Axel y a Pía (que decidió mudarse a Israel después de romper con su familia en Berlín), ambos nietos de Himmelman.

Axel ha viajado a Israel para visitar a su hermana Pía y convencerla de que regrese a Berlín para asistir a la celebración del 70º cumpleaños de su padre.

Aunque los dos hombres tienen personalidades muy diferentes, Eyal, el tío duro por excelencia, se deja conquistar por las ideas liberales y el inagotable entusiasmo del joven Axel. Sin embargo, una incómoda tensión se instala entre los dos hombres cuando Eyal descubre que Axel es gay.

Axel regresa a Alemania, pero el Mossad sospecha que Himmelman podría salir a la luz para asistir a la fiesta de cumpleaños. Eyal viaja a Alemania para indagar todo acerca de la familia. El asesino profesional, más vulnerable desde el suicidio de su mujer, deberá descubrir y enfrentarse a algunas verdades sobre sí mismo.

Crítica:

Teniendo, como fondo, la interesante historia de la captura de un nazi escondido, se aborda la problemática actual de las relaciones entre el mundo israelí y el mundo palestino. Una difícil convivencia enturbiada por la tremenda herencia de la Shoah.

Axel encarna la figura del alemán joven, moderno y liberal, que no piensa en el pasado de su país más que lo justo. Eyal, el tipo duro del Mossad, por el contario, asume en su papel todo el dolor que arrastra el pueblo judío, históricamente ultrajado, y considera absolutamente necesario ajustar cuentas como forma de vida. De este modo, el odio y el rencor le acompañarán en cada paso de su vida.

Reconozco que me congeló la frase que el palestino (amigo de Axel) le dedica a Eyal en la ventanilla de su coche: “Vuestro problema, judíos, es que no superáis el pasado. Debéis olvidarlo y seguir caminando“. He reflexionado mucho sobre esto y me niego a aceptar esta postura. Me niego a olvidar. “Sólo si liberas tu mente de pensamientos negativos podrás caminar sobre las aguas”. Éste es el principal mensaje de esta magnífica película. ¿Entonces debemos olvidar la Shoah?, ¿debemos olvidar los crímenes de los nazis para alcanzar ese estado de bienestar que le permite a uno “caminar sobre las aguas“?

La película comienza con buen ritmo, pero a medida que avanza, crece en intensidad. Mantiene el suspense, bien construida, con el ritmo perfecto.

Dificilísima de conseguir en DVD. Si tiene oportunidad, no pierda la ocasión de verla.

Productora: Cameo

Director: Eytan Fox

Año: 2004

Duración: 100 minutos


DVD – La pasajera

Argumento:

Liza huyó de Europa al término de la II Guerra Mundial. Ahora regresa con su marido, a quien le esconde un doloroso pasado. En el barco descubre un rostro que le trae recuerdos que su memoria decidió esconder: la mujer fue su prisionera en uno de los campos de exterminio más tristemente famosos de la historia, Auschwitz.

Descrita como una de las ficciones más audaces jamás rodadas sobre el Holocausto, “La pasajera” es un verdadero clásico del cine polaco. Su director, Andrzej Munk, murió a los 39 años de edad en un accidente de coche a medio rodaje. Su amigo y colega Witold Lesiewicz decidió acabar la película según lo que él creyó eran las intenciones de Munk, usando para el montaje final el material ya rodado, fotografías del propio Munk y una narración de voz en off.

Crítica:

Desgraciadamente, nunca sabremos qué resultado habría tenido la película en el caso de que Andrzej Munk, el director original, no hubiera tenido una muerte prematura.

A pesar de ello, me ha parecido muy meritoria la manera que tiene el director “adoptivo” de dar un formato coherente al material disponible. Mediante la sucesión de fotos fijas combina la parte de película no rodada, el viaje en transatlántico de una misteriosa europea, con el rodaje normal, siendo el punto de unión el momento en que la protagonista parece reconocer a otra pasajera, evocándole un duro episodio vivido en un campo de exterminio nazi.

Gran parte de la película trata sobre la tormentosa relación entre Martha, una prisionera del campo con la condición de ayudante, y la protagonista de la película, una oficial alemana encargada de la vigilancia del campo. ¿Trataba el director de reflejar una atracción homosexual de la protagonista hacia Martha? Sin embargo, es ella misma quien fomenta la relación entre Martha y su amado en el campo. Lo que pudieran parecer celos esconde, en realidad, la necesidad humana de dominar al prójimo ante situaciones de debilidad.

La descripción de la vida dentro del campo es muy creíble: evidentemente la grabación tuvo lugar, en su mayor parte, en los campos de Auschwitz y de Birkenau (a excepción de la reconstrucción del Crematorio y de las celdas en las que debían estar hasta 4 prisioneros en pie durante días). No hay exageraciones. No hay teatralidad. El horror, desgraciadamente, era de lo más simple. Los prisioneros arrastrando el rodillo, la prisionera expuesta ante todos los comandos de trabajo, la orquesta tocando aceleradamente, el interior de los barracones de mujeres… todo ello hace que la película sea aún más real y emotiva.

Me ha impresionado la recreación del Crematorio y de la entrada en la cámara de gas, así como de las torretas por las que se introducían los cristales del Zyklon B. Recientemente he estado en Birkenau y es tal el estado en que quedaron los crematorios, tras ser volados por los nazis, que difícilmente pueden ser reconocidos.

Aunque la película se estrenó en los cines de España en 1973, hubo una edición en DVD que actualmente está descatalogada. Es imposible conseguirla. Ni haciendo malabarismos. Editada en idiomas polaco y español, cuenta con subtítulos al español. Para los impacientes es posible visionarla en YouTube. Una lectora de este blog está finalizando una interesantísima tesina sobre la película. Me muero de ganas por leerla, en cuanto la publique.

Director: Andrzej Munk

Productora: Versus

Duración: 58 minutos

Año: 1963


DVD – Auschwitz

Argumento:

La mayoría de películas del Holocausto se centran en destinos individuales, pero yo cuento todo tal y como pasó, de forma masiva. Matar como trabajo, eso es lo que se ve en la película“, dice el director, que no evita el victimismo al afirmar: “En este país, si ruedas una película sobre héroes alemanes como Stauffenberg o los hermanos Scholl, recibes subvenciones, dinero de las televisiones, premios en los festivales… Pero si cuentas Auschwitz tal cual, eres combatido“.

Esta película se estrenó en YouTube en 2010, y juega con esa tendencia al horror porno que le caracteriza a Uwe Boll, esta vez, en las cámaras de gas del campo de concentración nazi de Auschwitz.

Los efectos especiales subrayan los primeros planos desnudos de los judíos mientras son gaseados. Y, como si fuera Alfred Hitchcock en uno de sus célebres cameos, Boll se filma a sí mismo enfundado en un uniforme de las SS.

Crítica:

De los 85 minutos de película, sólo 36 se pueden considerar como tal. El resto son entrevistas (más bien una batería de preguntas inconexas) a un grupo de estudiantes alemanes, que, sinceramente, o han escogido a los repetidores de curso, o voy a empezar a creer que el nivel de la educación española es excelente comparado con esta pandilla de ignorantes alemanes, que deben pasarse todo el día con la PlayStation.

La película en sí es el relato de un gaseamiento. Sin pies ni cabeza. Así, tratado con toda crudeza, pero con múltiples errores y deficiencias. Por ejemplo: en las cámaras de gas no entraba tan sólo un puñado de judíos, sino que los nazis bien se encargaban de llenarlas para optimizar el proceso de exterminio. Precisamente era el calor humano (producido por el apiñamiento de las personas) lo que aumentaba la temperatura y activaba los cristales de Zyklon B. Además hacían falta varios botes en cada gaseamiento, y no sólo un bote como se muestra en la película. El miedo provocaba que los prisioneros se agolparan en la puerta, subiendo unos sobre otros, arañándose, aplastándose. Sin embargo, los prisioneros, en esta película, casi parecen morir correctamente dispuestos sobre el suelo, sin entrelazarse entre sí. Todo lo contrario de lo que testificaron los pocos supervivientes que pudieron presenciar aquello.

Ya que la película se titula “Auschwitz” echo de menos unos decorados que se asemejen a los auténticos. Y es importante saber que, tras cada gaseamiento, los miembros del Sonderkommando debían entrar con cubos y mangueras a limpiar los orines y las heces de quienes allí habían asesinado. Aquí parecen morir sin arañazos, sin moratones, sin golpes, sin la suciedad que generaban los cuerpos que no podían contenerse. Efectivamente, voy a tener que aceptar que el director, Uwe Boll, se recrea en los cuerpos de algunas mujeres desnudas, casi cruzando el límite de lo pornográfico.

Esta película está en idioma alemán, subtitulada en inglés. En mi opinión, resulta innecesario que la introducción y la despedida del director sea en ambos idiomas.

Imposible de conseguir en España (nunca se estrenó), hay que acudir a internet.

Productora: Boll Kino Beteiligungs GmbH & Co

Director: Uwe Boll

Año: 2010

Duración: 85 minutos


Cazando hienas

Este libro apareció en México no hace muchos años. Pero, como otros muchos libros con un interés limitado, nunca llegó a España. Tuve que recurrir a internet para localizar un ejemplar en Reino Unido, completamente nuevo.

Confieso que andaba en realidad detrás de una biografía reciente de Simon Wiesenthal, tras haber visitado Viena y haber fotografiado su portal y el piso que también le sirvió de oficina, y que aún no ha sido publicada en español.

Me ha decepcionado, pues el título del libro, “Cazando hienas“, te hace pensar que su contenido girará únicamente en torno a la captura de nazis. Sin embargo, los primeros capítulos se dedican a ayudar a comprender el origen del antisemitismo moderno, repasando las causas (culturales, políticas y económicas) que desencadenaron la política del genocidio.

Sube el interés a medida que avanza la lectura. Los siguientes capítulos suponen un breve ensayo histórico de las vidas de Adolf Eichmann y de Simon Wiesenthal.

La segunda mitad del libro por fin se dedica a la captura y caza de nazis, propiamente dicha. Comienzan con una breve historia del Mossad y acaban reseñando algunos de los casos de éxito y también algunos fracasos.

Me impresionó una frase de Simon Wiesenthal, con la que comienza el libro: “Justicia, no venganza“.

Autor: Carlos Golberg

Editorial: L.D. Books

Año: 1ª edición – abril 2010

Páginas: 154


DVD – The portraitist (El retratista)

Argumento:

“The Portraitist” (El retratista) examina la vida y obra de Wilhelm Brasse, un joven que fue formado por su tía como fotógrafo de retratos antes de la II Guerra Mundial y que amaba apasionadamente su hobby.

Tras su captura por los nazis, y cuando contaba sólo con 23 años de edad, fue encarcelado en el campo de concentración de Auschwitz en 1940.

Allí recibió un encargo: tomar “fotos de identidad” a todos los presos que superaban la selección inicial a la llegada al campo, entre los años 1940 y 1945. Antes del final de la II Guerra Mundial, fue trasladado a otro campo en Austria, donde fue liberado por las tropas norteamericanas.

Entre 40.000 y 50.000 prisioneros fueron fotografiados por él. Wilhelm Brasse no pudo continuar con su profesión y no volvió a tomar una cámara entre sus manos nunca más.

Brasse nos cuenta la historia que hay detrás de algunas de las imágenes más conocidas de Auschwitz, como la de aquellas 4 niñas desnudas, situadas una al lado de otra, en un estado de salud patético, que fueron utilizadas por el Dr. Mengele para sus experimentos y que, finalmente, acabaron siendo gaseadas.

Crítica:

Con el formato de una entrevista a un superviviente de edad avanzada, intercalada con diferentes imágenes de las fotografías por él realizadas, este interesante documental es un testimonio que humaniza las fotografías que sobrevivieron las órdenes recibidas, que obligaban a la destrucción de cualquier documento gráfico ante la inminente llegada de las tropas rusas.

En su recuerdo aún hay sitio para aquellas 3 fotografías realizadas a una preciosa niña con rostro inocente, asustada por los golpes y el trato vejatorio recibido. O para aquellos prisioneros que se sentaban ante él con el rostro magullado por los golpes. O para los miembros de la SS que deseaban ser retratados e inmortalizados en sus lucidos uniformes llenos de emblemática simbología nazi.

A pesar de que Brasse se derrumba en una ocasión durante la entrevista, siempre queda el debate sobre el nivel de colaboracionismo e implicación de los prisioneros en las tareas del campo (si no lo hubiera hecho él, lo hubiera hecho otro), a cambio de favores y un mejor trato (alimentos, cuidado, vestuario…) dentro del campo.

Documental en idioma polaco, con subtítulos disponibles en 9 idiomas (entre ellos, español).

Productora: TVP Telewizja Polska

Año: 2005

Duración: 52 minutos


DVD – Survivors Sobibór

Argumento:

Pequeña villa de Sobibor, ubicada a 67 kilómetros al sureste de Varsovia, a 4,8 kilómetros al oeste del río Bug y al sur de la ciudad de Wlodawa (frontera de Polonia y Bielorrusia).

Se trata de la historia de 250.000 asesinatos. La historia de un campo de exterminio nazi.

Sobibor, un lugar de recogimiento para los polacos. Un lugar de recogimiento para los holandeses.

Crítica:

Este documental tiene un gran valor histórico: varios supervivientes del campo comparten su terrible experiencia. Pertenecen al grupo de aproximadamente 50 personas que lograron salvar su vida tras la revuelta del 14 de octubre de 1943.

Patrocinado por la asociación “Amigos del Memorial Sobibor” de Polonia y por la “Asociación Sobibor de la provincia de Gelderland“, de los Países Bajos. En la carátula se menciona que es un lugar de recogimiento para polacos y holandeses. Pero en ningún momento se menciona que, las víctimas, en su inmensa mayoría, eran judíos.

Documental en idioma polaco, (mal)subtitulado en inglés, comprado en el pequeño museo que hay en el terreno de lo que, en su día, fue el campo (aunque posteriormente fue una guardería). Mucho, muchísimo han tenido que luchar los supervivientes por lograr que se mantenga un lugar de recuerdo. Entre otras cosas, eliminar los columpios que un día estuvieron sobre el lugar donde miles y miles de personas fueron desnudadas, saqueadas, golpeadas brutalmente y llevadas a la cámara de gas.

Productora: TVP Telewizja Polska

Año: 2007

Duración: 29 minutos


DVD – Había que sobrevivir

Argumento:

Esta película retrata la vida de 2 prisioneras en el campo de concentración de Auschwitz, durante la II Guerra Mundial.

Tal y como se describe en la contraportada (“Este film está basado…“) podría parecer un hecho real. Sin embargo, no es así. Hay tintes similares a los que, años más tarde, aparecerían en la película “El pianista“, pues aquí, la protagonista es también músico, cantante y pianista.

El film narra de forma paulatina todas las vicisitudes que atraviesan ambas. Su miedo, la degradación, el odio e incluso el temor a seguir viviendo.

Crítica:

Aunque la propia carátula de la película dice, de sí misma, que “Había que sobrevivir” es quizás el film que narra de forma más concluyente la temible odisea de los campos de exterminio nazis, considero que es una película que muestra algunas deficiencias bastante mejorables.

Por ejemplo, el campo que aparece no se parece en lo más mínimo ni al campo de Auschwitz I ni al campo destinado a mujeres en Birkenau. Además, se recurre insistentemente a la escena de los camiones que llegan a la puerta del barracón, al descenso de prisioneros, etc… Al igual que ocurre en las llamadas a la Appelplatz… podría decirse que es la misma escena, utilizada una y cien veces. Y qué decir del Doctor Mengele… ni tan siquiera el menor parecido físico.

Se agradece la intención de querer transmitir el terror a una muerte repentina, el hambre y la muerte por inanición, la suciedad y la enfermedad… porque eso era lo que conllevaba la vida diaria en el campo.

Pero la película es excesivamente larga y lenta. Muy larga. Muy lenta.

Productora: Creative films

Director: Daniel Mann

Año: 1980

Duración: 148 minutos


Majdanek in Karol Linder’s drawings

Comienza el libro con una breve biografía de Karol Linder (1920 – 1966), nacido en Lviv (Ucrania) y con un talento extraordinario para el dibujo, notable ya desde muy niño.

A pesar de que muere inesperadamente a los 46 años, su vida está llena de historia ligada al conflicto bélico de la II Guerra Mundial. Más adelante, su participación en Enciclopedias y su colaboración en el vestuario de películas ha permitido reconstruir los uniformes del Ejército Polaco. Los premios que reconocieron su trabajo le permitieron conseguir una merecida fama.

A modo de facsímil, un total de 24 dibujos componen el libro. Todos son analizados en detalle. Algunos de ellos son una muestra de lo que él mismo presenció (aunque, en ocasiones, intencionadamente, el dibujo varía de la realidad). Otras veces la diferencia estriba en el limitado acceso que los rusos le facilitaron al campo, una vez liberado. Por ejemplo, el agujero practicado en la puerta de la cámara de gas a través del cual los SS observaban sufrir a sus víctimas (inmensamente más grande que en la realidad).

Estos dibujos, realizados en la atmósfera que se respiraba a las pocas semanas de la liberación del campo, son una prueba que transmite fuertes emociones al lector. Textos en polaco e inglés. Sin duda, un documento único.

Autor: Karol Linder

Páginas: 62

Año: 2011

Editorial: Museo Estatal de Majdanek


Voices of Memory 4

El Museo Estatal Auschwitz-Birkenau viene lanzando, desde hace un par de años, una serie de libros muy interesantes.

Nacen como respuesta a las peticiones solicitadas por los participantes en seminarios y conferencias, organizados en el propio Museo durante los últimos 10 años.

Cada publicación está dedicada a un tema concreto relacionado con la compleja historia de ambos campos. Se incluye, además, material de archivo del Museo.

Este 4º volumen de la serie “Voices of Memory” está dedicado a un tema que afectó a todos los prisioneros de Auschwitz. “El castigo en Auschwitz” es su título en español. Todo aquel que pasó por el campo, incluso aunque fuera por poco tiempo, estuvo bajo el constante riesgo del castigo y las diferentes formas de abuso, tanto de los miembros de la SS como de los presos con responsabilidades en el campo. Por encima de todos esos riesgos, siempre sobrevolaba el mayor de todos ellos: la muerte.

La amenaza de la muerte acompañaba al prisionero en todo momento, desde la llamada a filas de la mañana, durante las largas y extenuantes horas de trabajos forzados, e incluso hasta en las horas de descanso. Cualquier prisionero, incluso obedeciendo todas las órdenes recibidas, podía ser víctima de un golpe inesperado.

Los libros de esta serie publicados hasta ahora son los siguientes:

  • Voices of Memory 1: Evacuación, liquidación y liberación de Auschwitz
  • Voices of Memory 2: Crímenes médicos. Experimentos en Auschwitz
  • Voices of Memory 3: Crímenes médicos. Los hospitales en Auschwitz
  • Voices of Memory 4: El castigo en Auschwitz
  • Voices of Memory 5: Mujeres embarazadas y niños nacidos en Auschwitz
  • Voices of Memory 6: El crematorio y las cámaras de gas en Auschwitz
  • Voices of Memory 7: Los gitanos en Auschwitz

Estos libros se han publicado exclusivamente en los idiomas polaco e inglés. El propio Museo me ha reconocido que tienen serios problemas para publicar en español, pues no disponen de un buen traductor.

Cada uno de estos libros es muy económico (27 zlotys, que equivalen aproximadamente a 7 euros).

Autora: Irena Strzelecka

Páginas: 137

Año: 2010

Editorial: Museo Estatal Auschwitz-Birkenau


DVD – Maximilian Kolbe

Argumento:

En julio de 1941, el sacerdote católico polaco Maximilian Kolbe fue arrestado por los nazis y recluido en el campo de concentración de Auschwitz I. Como castigo por la fuga de un prisionero, los nazis escogieron a 10 hombres al azar, para ser ejecutados y desalentar nuevas escapadas.

Cuando uno de los prisioneros elegidos, padre de familia, suplicó por su vida pensando en los suyos, Kolbe se ofreció voluntario para sustituirle, ante la mirada atónita del Comandante del campo.

La película trata de hacer llegar al espectador la lucha interna que debió sufrir la persona que escapó del campo, cuya identidad es aún desconocida.

Crítica:

Última película rodada en el campo de Auschwitz (a partir de esta película se prohibieron los rodajes dentro del campo). Como ventaja, los escenarios están perfectamente logrados; pero, como inconveniente, a saber qué daños pudieron producirse en el campo durante el rodaje (en el caso, por ejemplo, de que se utilizasen las celdas de castigo originales del Bloque 11).

Mala calidad de imagen (una lástima que no exista una versión remasterizada), que no impide que la película tenga un argumento interesante: no sólo se trata de la muerte del sacerdote franciscano, sino del destino de quién escapó (y por cuya “culpa” se seleccionaron 10 personas para morir) y de quien sobrevivió (a cambio de la vida de Maximilian Kolbe).

Como contenido extra del DVD, merece la pena dedicar 17 minutos a la entrevista realizada al director polaco Krzysztof Zanussi, amigo personal del Papa Juan Pablo II. Lanza 3 ó 4 mensajes muy interesantes con fuerte contenido moral, pero me quedo con dos de ellos: Kolbe es, quizá, el único ganador de la II Guerra Mundial, pues fue capaz de entregar su vida por salvar otra vida. Y, en segundo lugar, desgraciadamente en Europa somos muy dados a criticar el cine católico; no así el musulmán o el de otras ideologías.

Resulta prácticamente imposible conseguir este DVD en el mercado. Yo he tardado varios meses. En YouTube es posible verla, fragmentada y con la misma mala calidad de imagen.

Productora: Vértice cine

Año: 1991

Duración: 91 minutos


DVD – Eva Braun, el amor de Hitler

Argumento:

La relación entre Adolf Hitler y su amante secreta, Eva Braun, fue una extraña historia de amor, de deseo y desesperación, que duró desde 1932 hasta su suicidio en común, en abril de 1945.

Por primera vez, este documental nos muestra a Hitler en su intimidad, a través de los ojos y del objetivo de Eva Braun. Con su cámara, Eva realizó un verdadero “making of” sobre la vida íntima de Hitler y sobre su entorno.

Este documental está compuesto, en su mayor parte, por imágenes procedentes de películas y fotografías de aficionados, amigos de Eva Braun, así como fotografías exclusivas, hasta ahora desaprovechadas, tomadas por Heinrich Hoffmann, fotógrafo oficial de Hitler y del Partido Nazi.

Una mirada única sobre la vida privada y sobre los crímenes públicos del dictador alemán.

Crítica:

El título original (a excepción única de España) es “Eva Braun en la intimidad de Hitler“. Por alguna extraña circunstancia, aquí se ha decidido no utilizar la palabra “intimidad” y sustituirla por “el amor de Hitler“. Muy patético.

Las últimas investigaciones sobre la vida de Eva Braun tratan de averiguar hasta qué punto pudo influir en la vida del Führer, al margen de su aparente superficialidad e indiferencia por la política de Alemania.

Eva, amante de Adolf Hitler durante años, se convirtió oficialmente en su esposa pocas horas antes de suicidarse junto con el dictador en su búnker. Personificó mejor que nadie lo que ocurrió en toda Alemania: seducida por Hitler y “abandonada a la muerte” por serle fiel hasta el final.

Este documental nos muestra a Hitler en su vida íntima, a través de los ojos y de la cámara de Eva Braun, su amante, quien grabó estas imágenes con su propia cámara de 16mm.

El director aprovecha estas grabaciones personales y las mezcla con un conjunto de grabaciones de la 2ª Guerra Mundial, campos de concentración, etc… en lo que, más bien, acaba pareciendo un repaso de lo sucedido entre los convulsos años desde 1932 hasta 1945. Habría preferido que se hubiera limitado a los aspectos personales de Hitler.

Productora: Crest media

Año: 2007

Duración: 70 minutos


DVD – El diablo ataca de noche

Argumento:

Hamburgo, 1944. En plena 2ª Guerra Mundial, la población alemana lucha por sobrevivir con la comida racionada y con poca información de lo que ocurre en el frente, filtrada por el III Reich,.

En ese ambiente caótico, una camarera es brutalmente asesinada. El caso va a parar a manos del comisario Axel Kersten, recién llegado herido del frente ruso.

Kersten pronto descubre que no es la única muerte de las mismas características que se ha registrado en el país en los últimos años: hay un asesino en serie suelto en la Alemania nazi, les guste o no a los servicios secretos y de propaganda.

Crítica:

El director, Robert Siodmak, hijo de banqueros judíos polacos, tuvo que huir de la Alemania nazi. Tras la caída del III Reich, a su regreso, rueda esta película basada en una historia real: un asesino en serie de mujeres que tenía aterrorizada a la ciudad de Hamburgo casi tanto como los bombardeos de los aliados.

El chivo expiatorio acabó siendo Bruno Lüdke, un joven con sus facultades mentales afectadas después de haber sufrido un traumatismo craneal en su infancia, y que era objeto de burlas constantes.

En su historial policial se encontraban pequeños robos pero ningún episodio de violencia, por lo que no parecía el candidato al asesinato de 80 mujeres entre las ciudades de Hamburgo, Munich y Berlín.

Eso no impidió que fuera castrado, internado en hospitales psiquiátricos y, finalmente, ejecutado con una inyección letal, algo que las autoridades del III Reich nunca reconocieron.

El régimen nacionalsocialista, en su locura, concentra todos sus esfuerzos en eliminar a alguien que les puede hacer competencia en materia de crímenes, algo tan intolerable que hará que Hitler en persona acabe interesándose por el asunto.

Aunque esta película acaparó múltiples premios (Copas de Oro) del cine alemán en 1958, e incluso llegó a ser finalista al Oscar a la mejor película de habla no inglesa, parece una película rodada en la Alemania expresionista de los años 30 (nuevamente en blanco y negro y excesivamente gestual). Reconozco que he tenido que mirar la carátula incrédulo varias veces para comprobar que data de 1957. No me ha convencido en absoluto.

Productora: Divisa

Año: 1957

Duración: 100 minutos


DVD – En presencia de mis enemigos

Argumento:

Año 1943. La película se desarrolla en el ghetto judío de Varsovia. Polonia se encuentra ocupada por  los nazis.

Los oficiales de las SS creen firmemente que los judíos no pertenecen a la clase humana y, por lo tanto, tenían la misma condición que los animales.

Corren rumores de que va a comenzar una revuelta. El rabino Adam Heller y su hija Rachel, al igual que el resto de judíos, pasan hambre y tienen un miedo constante a la posibilidad de ser enviados a un campo de concentración. Poco a poco, van viendo cómo la población del ghetto, sus propios vecinos, va siendo deportada. El hermano de Rachel ha logrado escapar del campo de exterminio de Treblinka y regresa al ghetto.

El rabino, un hombre pacífico que mantiene sus plegarias, intenta animar a los demás para que tengan un poco de esperanza.

Pero en los momentos más difíciles, donde es evidente la superioridad de los nazis, Adam y su familia ven cómo el sufrimiento no cesa, a pesar de sus llamadas al Cielo.

Crítica:

Película excesivamente lenta (los 88 minutos se hacen eternos) que cuenta con un guión muy pobre, que, incluso, en algún momento da la impresión de haber sido improvisado a medida que se realizaba el rodaje.

Los personajes son muy adivinables: los malos son muy malos; entre ellos hay uno que no es tan malo y que necesita arrepentirse; los jóvenes que se rebelan son torpes y luego está el rabino, que es el “buenismo” personificado. Tan bueno que saca de quicio.

El eterno dilema que se plantea con la Shoah… ¿se dejaron llevar, los integrantes del Pueblo Judío, como borregos a los campos de exterminio?

Mala película. Se salvan los decorados, muy acordes con la miseria del ghetto.

¡¡Ojo!! No se debe confundir esta película con la novela best-seller homónima (del autor Harry Turtledove), en la que una familia judía lleva 70 años escondiéndose de la Gestapo.

Productora: Vella Visión

Año: 1997

Duración: 88 minutos


Diccionario biográfico de Nazismo y III Reich

Voy a confesar algo que, hasta la fecha de hoy, no había tenido oportunidad de hacer. Cuando, hojeando libros en una conocida librería del centro de Madrid, cayó este ejemplar en mis manos, experimenté una sensación enorme de emoción. ¿Por qué? Sencillamente, nadie, hasta hoy, se había atrevido a recopilar las biografías más destacadas relacionadas con el nacionalsocialismo. Estoy acostumbrado a tener que buscar muchas cosas fuera de España, porque llegan muy tarde o simplemente nunca lo hacen.

Analizando la obra, me resulta muy complicado valorar el descomunal trabajo que debe haber detrás de esta obra. Es admirable la capacidad de síntesis que supone resumir la vida y obras de cada personaje en apenas unos párrafos, completos de interesantísimo contenido.

Confieso igualmente que este libro está en mi cabecera. Cuando me apetece, lo tomo entre mis manos y avanzo unas cuantas biografías (contiene más de 500). Pero en realidad es el libro ideal de consulta; es el diccionario perfecto para quienes estamos prendados por la investigación de este terrible periodo de la historia europea.

Cuando alguno de los lectores de este blog me ha preguntado por los libros básicos que deben formar su pequeña biblioteca, éste es uno de ellos. Me consta que Fernando Navarro ha tenido que dejar de lado otras tantas biografías, por motivos prácticos. Ojalá un día pueda salir a la luz un 2º tomo.

Me quedo con unas emotivas palabras del autor, que aparecen en la contraportada del libro: “La mejor manera de combatir dialécticamente la tiranía es conociéndola“.

Autor: Fernando Navarro García

Editorial: Sepha

Año: 1ª edición, 2010

Nº de páginas: 847


DVD – Los verdugos también mueren

Argumento:

El 27 de mayo de 1942, Reinhard Heydrich, Protector del III Reich para Bohemia y Moravia, sufre un atentado en una calle de Praga. Muere el 4 de junio, como consecuencia del mismo.

El doctor Franz Svoboda, miembro de la Resistencia y autor material del atentado, se esconde en casa del profesor Novotny, un antiguo revolucionario cuya hija Mascha le ha ayudado a huir.

Mientras tanto, la Gestapo ha comenzado los interrogatorios y empieza a llevarse rehenes.

Para evitar que los nazis organicen una caza indiscriminada, la Resistencia checa entrega a los alemanes a un colaborador, en lugar de al verdadero asesino.

Crítica:

El director de origen vienés, Fritz Lang, recibió en 1932 la propuesta de Joseph Goebbels de hacerse cargo de la dirección de los estudios alemanes UFA. Lang, contrario a las ideas nazis, huyó esa misma noche hacia Francia, dejando todo lo que tenía y abandonando a su esposa, Thea von Harbou, guionista de muchas de sus películas y muy cercana a las ideas nacionalsocialistas.

Lang no tuvo un fácil arranque en USA, pero poco a poco fue haciéndose un hueco en la filmografía estadounidense.

Con un esmerado guión de Bertolt Brecht, cabe destacar que la película se filma en plena II Guerra Mundial, apenas 1 año después del hecho real que supone la base de la película: el asesinato de Heydrich.

Rodada en blanco y negro, juega muchísimo con luces y sombras, consiguiendo el efecto que busca. Para un espectador de hoy en día, está demasiado cerca de la gestualidad del cine mudo. Aún así, la película ha sido considerada como un auténtico clásico antinazi.

Productora: Filmax

Año: 1943

Duración: 129 minutos


DVD – La calle de las rosas

Argumento:

Corre el año 2001. Después de la muerte de su padre, Hannah Weinstein, una periodista judía de Nueva York, se ve movida a averiguar lo que sucedió en 1943, en Berlín, cuando su madre Ruth y su abuela fueron separadas por los nazis.

Las investigaciones de Hannah la llevan a Berlín, donde Lena Fischer le contará cómo salvó la vida de Ruth después de que los últimos judíos de la ciudad fuesen sitiados bajo las órdenes de Goebbels en febrero de 1943.

La madre de la pequeña Ruth fue una de las personas retenidas en el centro de Rossenstrasse. Pero Ruth no volverá a verla nunca y nadie podrá contarle lo que le sucedió a su madre.

Crítica:

Se aborda un tema poco usual en el cine del holocausto: el problema de los matrimonios mixtos (judíos y arios), que produjo la quiebra de muchas familias, produciendo todo tipo de angustias, con reacciones que conducían a hacer lo que fuera para lograr volver a reunirse con los seres queridos.

A veces, por debilidad, suponía abandonarlos a su suerte, incluso por el camino del divorcio.

La película tiene una duración excesiva, y el ritmo es muy lento. La protesta en la Rosenstrasse berlinesa es un hecho real. Lo que hace que la película tengo algo más de interés.

Productora: Studio Canal

Año: 2003

Duración: 136 minutos


DVD – Good

Argumento:

Película basada en la aclamada obra del dramaturgo C.P. Taylor, que cuenta la historia de John Haider, profesor de literatura en la Alemania de los años 30.

Haider es un ciudadano que, poco a poco, y como muchos de sus conciudadanos, comienza a sentirse seducido por las ideas nazis. Los problemas familiares de Haider (una mujer neurótica, dos hijos que requieren atención y una madre que sufre demencia senil) lo llevan a publicar una novela en la que aboga por la eutanasia compasiva.

Su libro le resulta muy útil al régimen nazi para apoyar la propaganda gubernamental. La presiones y amenazas sobre Haider para que se afilie al Partido y para que colabore con el III Reich en la legalización de la eutanasia, tienen éxito.

Gracias a ello, Haider triunfa como escritor. Pero, en realidad, y sin saberlo, está entrando en la espiral de la barbarie nazi.

Crítica:

Cada vez que veo la película me sigue resultando excesivamente lenta. La relación sentimental con su alumna, convertida primero en amante y luego en esposa, en segundas nupcias, no aporta nada relevante, salvo su traición a un buen amigo de su marido.

Sin embargo, el resto de la trama es interesante porque aborda directamente un aspecto clave de aquella época: el grado de complicidad de los ciudadanos alemanes en la deportación del pueblo judío.

A pesar de que el título de la película “Good” (“Bueno”) pudiera hacer referencia a la condición de “buen ciudadano” que acaba siendo absorbido por la corriente nacionalsocialista, me gustaría resaltar la importancia de unas palabras que, llorando, le dirige su madre, enferma, a su hijo: “Eres bueno, hijo mío“. Realmente, es la única escena de la película en la que se le califica a Haider como “bueno”.

La interpretación de Viggo Mortensen es impecable. Excelente su manera de transmitir el agobio de un padre de familia humilde que ha de hacerse cargo de todo.

No acabo de encontrarle sentido al hecho de que Haider crea (y vea) gente cantar a su alrededor. Y las escenas finales en el campo de exterminio, aunque muy bien ambientadas, están excesivamente dramatizadas. Casi teatralizadas, hasta en sus gestos, diría yo. Pero es una película que deja verse.

Productora: Emon

Año: 2008

Duración: 96 minutos


DVD – Auschwitz – Los nazis y la solución final

Producida por la BBC, esta película acompaña a la serie documental de 6 capítulos (ver entrada en este blog del 23 de julio de 2011) y es el resultado de la suma de diferentes apartados de dichos capítulos.

Sin duda, es un documental imprescindible. En él se intenta dar respuesta a los interrogantes que nos surgen sobre los campos de Auschwitz y Birkenau.

Su objetivo es entender por qué más de un millón de personas fueron asesinadas en este lugar. Presentan metraje de archivo de Auschwitz, junto con entrevistas a SS y víctimas del régimen.

La versión española ha sido personalizada incluyendo una presentación a cargo de la actriz María Galiana. Resultan exagerados tanto su voz impostada como su peinado imposible, y, lo siento, pero no da la talla en pantalla (lamentable resulta cuando pronuncia “Auschwitz” como si fuera “Ausbis“). ¿No cuenta la escena española con algún actor o actriz que llegue al corazón del espectador?

Se incluyen además algunas entrevistas a republicanos españoles, supervivientes de Mauthausen y Ravensbruck, que considero no vienen a cuento.

El productor, escritor y guionista de la serie es Laurence Rees, Director Creativo de los Programas de Historia de la BBC. Precisamente lo más valioso del DVD es, en mi opinión, una entrevista que le realizan al productor, de unos 16 minutos de duración (ver contenido extra del DVD). En ella, Laurence Rees comparte sus conocimientos y las conclusiones a las que ha llegado tras muchos años de investigación y entrevistas a los protagonistas del campo. Muy interesante.

En España se vende dentro del pack (6 capítulos en 3 DVD, más un largometraje) y está co-producido por SAGRERA TV.

Duración: 95 minutos


DVD – La secretaria de Hitler – El ángulo muerto

Argumento:

Tras más de 50 años de silencio, en su primera entrevista ante una cámara, Traudl Junge, una de las secretarias particulares de Adolf Hitler, nos cuenta su fascinante historia.

Desde 1942 hasta la caída del régimen nazi, Junge trabajó en diferentes lugares para el Führer: en Wolfschanze, en su residencia privada en Baviera, en el tren especial del Führer y, finalmente, en el búnker de Berlín, la capital.

Fue a ella a quien Hitler dictó su testamento final poco antes de suicidarse.

Traudl Junge murió de cáncer en febrero de 2002, en Munich, pocas horas antes del estreno mundial de este documental en el Festival de Cine de Berlín.

Crítica:

Impacta la forma de llevar adelante este documental. Uno se espera imágenes en blanco y negro, retrospectivas, con voces en off, de los personajes de la época, todos ellos protagonistas de los últimos días en el búnker.

Sin embargo, uno se encuentra con una larga entrevista, compuesta de múltiples fragmentos grabados en diferentes días (a lo largo de 2 meses), concisa, sin viejas imágenes ni música nostálgica. Tan sólo una mujer. Una anciana que ha vivido atormentada y que sabe que el fin de sus días está cerca. Hay que reconocer que, al haber eliminado las preguntas y permanecer sólo las respuestas, o uno tiene mucho interés por ver el documental… o puede caer en un sueño profundo. Todo él está grabado en el mismo rincón de su casa, con la misma toma, aunque con vestuario diferente, lógicamente.

Seguramente más de uno espere otro tipo de anécdotas acerca de Hitler. Traudl Junge misma se sorprende de hacer comentarios que pueden parecer banales y sin importancia. Sin embargo, es el día a día lo que hace tan valioso el documental. Saber cómo era Hitler en su vida privada tiene un valor indiscutible. Hay muchas personas que no saben que, gracias a su testimonio se han podido reconstruir los más importantes momentos vividos en el búnker.

¿Cómo puede alguien esperar algo más del testimonio de una secretaria que sólo cumplía funciones de mecanografista? Sería dar demasiada importancia a quien sencillamente sólo tuvo acceso a un Hitler en el lado más personal y humano (si se me permite la expresión “humano”, junto a Hitler). Si alguien espera una descripción del dictador genocida, de sus rasgos psicológicos, de sus ideales y miedos más profundos… nada de eso encontrará. En su lugar, podrá comprobar que Traudl Junge tuvo la “fortuna” de estar ahí en un momento privilegiado y ser testigo de hechos históricos.

Son 90 minutos de charla sincera de alguien que estuvo al lado del Führer y que sintió la necesidad de hacer un autoexamen para compartir con el mundo sus experiencias vividas. Seamos sinceros: mucho mejor así, que haber fallecido sin compartir todo ello. Al menos, nos dejará la posibilidad de reflexionar. Que no es poco.

Productora: Planeta D

Duración: 90 minutos

Año: 2002


DVD – Sophie Scholl – Los últimos días

Argumento:

Munich, 1943. Tras varios años de expansión nazi por Europa, un grupo de jóvenes, en su mayoría universitarios, recurre a la resistencia pasiva como única solución para paralizar a los nazis y a su inhumana máquina bélica.

Así nace “La Rosa Blanca“, un movimiento de resistencia cuyo único propósito era la caída del III Reich. Sophie Scholl es la única mujer del grupo, una joven ingenua que no tardará en convertirse en una antinazi convencida e intrépida. El 18 de febrero de 1943 detienen a Sophie y a su hermano mientras distribuyen panfletos en la Universidad.

Durante los días que siguen al arresto, el duro interrogatorio al que es sometida Sophie por parte de un oficial de la Gestapo, Robert Mohr, no tarda en convertirse en un intenso duelo psicológico. La joven miente y desmiente, maniobra y le reta, parece rendirse antes de atacar de nuevo con renovadas fuerzas, y casi consigue derrotar a su duro oponente.

Por fin, ante unas pruebas aplastantes, Sophie confiesa, aunque hace un último y desesperado intento por proteger a su hermano y a los otros miembros de “La Rosa Blanca“. Conmovido por la infrecuente valentía de Sophie, Robert Mohr le ofrece una escapatoria a cambio de traicionar sus ideales. Pero ella rechaza la oferta; su suerte está echada.

Crítica:

Para quien tenga el placer de visitar los lugares donde acontecieron hechos históricos durante la II Guerra Mundial, cabe destacar que las escenas de la Universidad están rodadas en el lugar exacto donde realmente se produjo el lanzamiento de octavillas, lo que en mi opinión le da una emotividad especial a la película.

La actriz protagonista y su interrogador son quienes mantienen gran parte del peso de la tensión de la película, con cuidadas interpretaciones. Constantemente revolotea, sobre el espectador, las consecuencias que puede tener una decisión tan poco acertada (regresar a dejar el resto de octavillas), así como la caricatura en que fue convertida la Justicia durante el régimen nacionalsocialista. La complacencia del abogado defensor y el papel, más de fiscal que de Juez, del Magistrado de la Sala, son pruebas de ello.

Sophie es una joven con apenas 21 años de edad capaz de tomar decisiones tan graves que pueden afectar a la vida del resto de sus compañeros. Cuenta con valores por los que estaría dispuesta a dar la vida, pero empieza a ser consciente de la trascendencia y repercusión de sus actos a medida que está siendo interrogada. Por ejemplo, se pregunta qué le pasará a sus padres.

Cabe destacar la actitud del interrogador, Robert Mohr, ante la firmeza de una jovencita con principios tan claros. Incluso llega a compararla con su propio hijo, un año menor, lo que parece conmoverle y parece ser él quien permite que, finalmente, ambos hermanos puedan despedirse (aunque tan sólo sea durante un par de minutos) de sus queridos padres. La ejecución, aunque breve, es heladora.

Frente a la comodidad de pasar de perfil frente a la injusticia, Sophie es un ejemplo de la existencia (escasa, es cierto) de personas que sí saben comprometerse.

Por el mensaje de esperanza que transmite, por tratarse de un hecho real extraordinario y por la forma de transmitirlo, estamos ante una película excelente.

Productora: DeAPlaneta

Año: 2005

Duración: 117 minutos


DVD – El niño con el pijama de rayas

Argumento:

Berlín, 1942. Bruno, de 8 años, es el hijo mimado de un oficial nazi. Al ascender su padre, la familia se ve obligada a abandonar su confortable casa de Berlín y trasladarse a una zona aislada, donde el solitario chico no tiene nada que hacer, ni nadie con quien jugar.

Muerto de aburrimiento y atraído por la curiosidad, Bruno hace caso omiso a lo que su madre le dice: aunque tiene prohibido ir más allá del jardín bajo cualquier circunstancia, se dirige hacia la ‘granja’ que ha vislumbrado en la distancia.

Allí conoce a Shmuel, un chico de su edad que vive una extraña y paralela existencia al otro lado de una alambrada. El encuentro de Bruno con el chico del pijama de rayas le lleva a adentrarse, de la forma más inocente, en el mundo de adultos que les rodea.

Crítica:

La novela de John Boyne tuvo un enorme éxito (ver entrada en este blog del 10 de febrero de 2011) y era lógico que tuviera una adaptación cinematográfica.

El trabajo se ciñe, en mi opinión bastante bien, al guión de la novela. Resulta dulce e infantil en apariencia, aunque muy duro por dentro. Muestra la cruda realidad del campo de un concentración nazi pero desde la mirada inocente de un niño que juega a ser explorador y para quien la guerra es una aventura sin malicia.

Hay quienes critican que se banalice el horror con una imagen edulcorada del exterminio judío, pero aquí interesa la inocencia y la mirada del niño. Y cumple su objetivo a la perfección.

La película se estrenó en 2008, y desafortunadamente tuvo menor impacto que la novela.

Productora: Miramax

Duración: 90 minutos

Año: 2008


DVD – La sentencia

Argumento:

Ambientada en la Francia de hoy, esta película recoge la historia de Pierre Brossard, colaboracionista nazi que de joven cometió crímenes de guerra contra la humanidad en la ciudad de Dombey (Francia).

Indultado por el Gobierno francés, Brossard nunca fue llevado ante un tribunal. Ha conseguido vivir en paz y en el anonimato, amparado por elementos de la extrema derecha dentro de la Iglesia Católica. Ahora, más de 50 años después de sus crímenes, la vida segura y discreta de Brossard se ve amenazada. Una nueva investigación, abierta por una ambiciosa juez y un escrupuloso coronel, persigue desentrañar las ocultas andanzas de Brossard.

Mientras tanto, unos misteriosos asesinos siguen también su pista, decididos a matarle antes de que la juez y el coronel puedan llevarlo a juicio.

Con sus perseguidores pisándole los talones, este inteligente y astuto fugitivo deberá ahora hacer todo lo posible para despistarlos.

Crítica:

Interesante thriller que combina, de forma coherente, intriga política, misterio clerical y caza de nazis. Fuera de España, esta película ha tenido otros títulos, como “7 crímenes“.

Me han impactado las imágenes al terminar la película. Las tuve que ver varias veces, para comprobar que se trata de un hecho real. Ver el muro con los 7 asesinados, entonces, y el mismo muro, ahora, con el Memorial en su recuerdo.

La trama está bien resuelta, narrada con buen ritmo y manteniendo siempre la intriga, pero quizás lo mas interesante del film sea su componente psicológico, la contradictoria personalidad del protagonista, cuya vileza se manifiesta en los asesinatos que va cometiendo “en defensa propia” y las muestras de una sincera devoción católica. Pero la fe de Brossard no está basada en los valores de la doctrina cristiana, sino en el temor al castigo tras la muerte que ve muy cercana.

Michael Caine está perfecto en su trabajo. Dudó si coger el papel, pero precisamente le pudo más el interés por representar a un colaboracionista francés. El resto de actores y la ambientación… muy similar a las películas francesas de los domingos por la tarde, en los telefilms que echan por la televisión. Nada del otro mundo, pero se deja ver.

Productora: Divisa Home Video

Año: 2003

Duración: 114 minutos


DVD – El juicio de Dios

Argumento:

Es el año de 1943. Un grupo de hombres está a la espera de su destino en el campo de concentración de Auschwitz Birkenau. Entre ellos, un físico, un fabricante de guantes, dos rabinos y un profesor de Derecho, quienes se enfrentan a una desesperada lucha constante por sobrevivir, y que comienzan a cuestionarse el verdadero sentido de su existencia.

Mientras esperan para saber si han sido, o no, seleccionados para las cámaras de gas, estos prisioneros (llevados al límite por la crueldad de los nazis) se cuestionan la respuesta a la pregunta “¿Cuál es la naturaleza de un Dios que puede permitir tanto sufrimiento?”

Crítica:

Es claramente una obra de teatro llevada al cine. La ambientación, vestuario e iluminación no pueden ser mejores. Los actores respresentan perfectamente su papel (unos de jueces, otros de testigos, otros de abogados e incluso de fiscal).

En algunos momentos he sido consciente de que la película me esta ayudando a reflexionar sobre cómo debían vivir los prisioneros las interminables horas dentro de los barracones. La lentitud de la filmación, la tensión de los diálogos, el espíritu de rivalidad entre prisioneros… no ayuda a que la película sea fácil ni agradable de ver. Pero imagino que nadie espera, en semejantes circunstancias de cautiverio y con la cámara de gas esperando, ver una película con contenido agradable.

Esta película no existe aún en España. Dudo muchísimo que se comercialice algún día, por el poquísimo interés que tiene la temática en el mercado español. Así que la conseguí en México. En versión original inglesa, con subtítulos en español.

Productora: BBC Scotland

Año: 2008

Duración: 90 minutos


DVD – La solución final

Argumento:

El 20 de enero de 1942 nieva en las afueras de Berlín. Líderes del partido nazi y oficiales del gobierno alemán son convocados a una reunión secreta para planificar la llamada “solución final”, lo que más tarde sería comprendido por todos como el exterminio de los judíos de toda Europa.

Esta película es una recreación histórica de la Conferencia de Wannsee, presidida por Reinhard Heydrich, General de las S.S. y máximo responsable de la seguridad del III Reich. Los altos mandos invitados a la Conferencia eran, 2 horas después, cómplices en el asesinato de millones de judíos.

Gracias a un único documento, encontrado milagrosamente entre la documentación superviviente de aquel periodo, se ha conseguido reconstruir la reunión de alto secreto en la que 15 hombres discutieron, y finalmente aprobaron, las ideas de la infame “solución final” de Hitler. Uno de los encuentros más siniestros en la historia de la humanidad donde el Alto Mando Alemán fue movilizado por Reinhard Heydrich para llevar a cabo un plan impensable: el exterminio de los judíos.

Crítica:

Con un guión denso y complicado de digerir para los no entendidos en la materia (aunque absolutamente fiel con la dura realidad de lo sucedido en aquella fatídica reunión), la película tiene todos los ingredientes para convertirse en una representación de teatro. El agobio que produce a algunos de los asistentes el permanecer largas horas en dicha sala de reuniones, que quizá se deba a la naturaleza del tema abordado, sólo se puede aliviar saliendo a pasear a la nieve, o bien refrescándose la nuca en el cuarto de baño.

Sobre la temática, poco cabe decir salvo que se trata de un punto de inflexión vital en la historia de la Shoah. El exterminio en masa (en centros como Treblinka, Belzec, Sobibor…) comenzará a partir de este momento con un único objetivo: la eliminación industrializada del pueblo judío. Cuanto más muertos por hora, mejor. Rápido, limpio y sin dejar huella.

En mi opinión, excesivamente teatralizada la votación final, en la que la cámara (situada en el centro de la mesa) hace un barrido por todos los personajes, algunos de ellos mirando a la misma.

El palacete “Am Grossen Wannsee” aún existe y es visitado por miles de personas todos los años. Después de la II Guerra Mundial, la casa fue utilizada por el Ejército Rojo y, luego, por el de los EEUU. Durante algún tiempo estuvo desocupada y prácticamente todo el mobiliario fue saqueado.

Coincidiendo con el 50º aniversario de la Conferencia de Wannsee (1992), fue abierto al público.

Productora: Big Time Pictures

Duración: 95 minutos

Año: 2001


DVD – El hundimiento

Argumento:

Berlín, abril de 1945. En las calles de la capital del III Reich se libra una encarnizada batalla.

Hitler y sus más fieles seguidores se han atrincherado en el búnker situado bajo los jardines de la Nueva Cancillería. Entre ellos se encuentra Traudl Junge, una de las secretarias personales del Führer.

En el exterior, la situación se recrudece. A pesar de que Berlín ya no puede resistir más, y los rusos a escasos metros, Hitler se niega a abandonar la ciudad y, acompañado de Eva Braun, prepara su despedida.

Crítica:

¡¡Cómo disfruto, una y otra vez, viendo esta película!! La recreación del búnker es fantástica y la sórdida ambientación del lugar permite sentir el agobio de quienes vivieron enclaustrados aquellos últimos días. Admiro la labor del equipo de casting, pues han sabido encontrar actores y actrices que recuerdan muchísimo a los personajes reales. Vestuario y maquillaje tienen un papel protagonista. Esta película generó, en su día, muchas expectativas pues la sociedad alemana sigue siendo muy sensible a cualquier tema relacionado con el nacionalsocialismo.  

El guión de la película sigue fielmente la biografía de Traudl Junge (nacida en Múnich) “Hasta el último momento: la secretaria de Hitler cuenta su vida“, escrita con la ayuda de Melissa Müller, las “Memorias: Hitler y el III Reich vistos desde dentro” de Albert Speer, y la extraordinaria labor de investigación realizada por Joachim Fest, en su libro homónimo “El hundimiento: Hitler y el final del III Reich“.

Valoro muy positivamente que el director se haya ceñido a los testimonios citados anteriormente. Como única pega, me gustaría decir que me he sentido extraño al escuchar a Hitler gritar (en la versión española) cuando éste comprueba que sus órdenes no son acatadas por sus Generales. La versión original es en alemán, y la voz es mucho más creíble. Es un problema de doblaje.

Película para ser disfrutada, una y otra vez. 

Productora: DeAPlaneta

Duración: 155 minutos

Año: 2004


DVD – Katyn

Argumento:

Comienzo de la II Guerra Mundial. Después de la invasión de la Alemania nazi en Polonia, siguiendo la orden de Joseph Stalin, el 17 de septiembre de 1939 las unidades del Ejército Rojo entraron ilícitamente sobre suelo polaco. En consecuencia, todos los oficiales polacos se encontraron bajo la esclavitud soviética.

Una historia de oficiales polacos asesinados por la NKVD (la policía secreta rusa) en Katyn, en 1940. Un retrato de las mujeres que ignoraban el crimen, que estaban a la espera de sus maridos, padres, hijos y hermanos.

Anna, la esposa de un capitán del Regimiento de Uhlan, está a la espera de su marido y recibe con incredulidad todas las pruebas que evidencian que ha sido asesinado por los rusos.

La esposa de un general se entera, en abril de 1943, de la muerte de su marido después de que los alemanes descubren fosas masivas de oficiales polacos en el bosque de Katyn.

El silencio y la mentira acerca del crimen rompen el corazón de Agnieszka, hermana de un piloto que tuvo la misma suerte que los otros soldados polacos.

El único sobreviviente es Jerzy, amigo del capitán, que entra en las filas del Ejército del Pueblo Polaco.

Crítica:

Esta película ejerce un doble papel de denuncia y de recordatorio de la barbarie. Cuenta con ambientación de lujo (calles e Iglesias de Cracovia, prisiones, cárceles, el bosque…) pero es importante conocer algo de historia antes de verla porque, si no, puede resultar complicado comprender su trama: el asesinato de 22.000 polacos (en su mayoría, oficiales) en primavera de 1940 por parte de los ocupantes soviéticos, que fue ocultado hasta 1990, cuando la Unión Soviética (a través de Boris Yeltsin) decidió reconocer la masacre y entregar los documentos desclasificados. Durante todos esos años la versión oficial afirmaba que los nazis habían sido los autores directos de esta tragedia.

Uno de los episodios más negros de la reciente historia polaca y un crimen de guerra, uno más, perpetrado por una potencia totalitaria en territorio enemigo.

Los aspectos técnicos de la película son intachables: la ambientación es excelente, y las interpretaciones, creíbles y sentidas. Su arranque es muy prometedor: un grupo de polacos intenta cruzar un puente mientras huye de los soviéticos, pero se encuentra al otro lado del mismo con otro grupo de compatriotas que trata de escapar de los nazis. No hay salida. Las imágenes del final de la película son impactantes.

Buen comienzo y gran final. Pero quizá falla el lento ritmo de la película.

Productora: Karma Films

Duración: 118 minutos

Año: 2009


DVD – Zeitabschnitte des Werner Bab

Traducción aproximada:Las etapas en la vida de Werber Bab

Argumento:

Se trata de una breve película acerca de su vida, y se acompaña de un video sobre su regreso al campo, después de 60 años (imagen de la portada del DVD).

Varios cortos tratan diferentes aspectos de la vida en el campo: la música, los tatuajes, la ropa, etc…

Crítica:

Magnífico documental acerca de la vida de Werner Bab, superviviente de Auschwitz. Subtitulado en 19 idiomas.

Creo que debería haber más testimonios personales de este estilo. Desgraciadamente, el tiempo corre y los testimonios vivos serán cada vez menos.

Producción: Gema

Año: 2005

Duración: 62 minutos


DVD – Adiós muchachos

Argumento:

Francia, durante la ocupación nazi. En un internado católico estudia Julien, un niño a punto de entrar en la pubertad.

Empezado el curso aparece Bonnet, un nuevo estudiante que tiene algo misterioso en su persona. A través de juegos, peleas y el descubrimiento de intereses comunes, la amistad entre ambos irá creciendo y haciéndose más cercana, sobre todo cuando Julien descubre lo que le diferencia de Bonnet: él es ario y su amigo judío.

Película basada en los recuerdos personales de infancia del director, Louis Malle.

Crítica:

El director aborda el comportamiento de la sociedad francesa durante la época de la ocupación alemana. Un tema espinoso, pues la sociedad francesa guardó silencio durante muchos años. Es todo un canto a la amistad y, a la vez, una denuncia de la maldad que es capaz de alcanzar el ser humano.

El ritmo de la película es pausado, y se presentan los hechos de una forma bastante aséptica. Una lección magistral de cómo hacer cine con sencillez; ser sensible sin caer en la sensiblería. Maravillosa película que muestra valores tan distantes entre sí como son la amistad y la traición, y que se apoya en unas magníficas interpretaciones de los 2 niños protagonistas. Rezuman naturalidad y espontaneidad ante las cámaras, logrando que sus interpretaciones resulten absolutamente creíbles.

Es un sentido y bonito homenaje a la inocencia juvenil, a la tolerancia y a la amistad verdadera, así como una contundente denuncia de la injusticia que es capaz de perpetrar el ser humano. El cine francés, gracias a películas como ésta (u otras como “La redada“, con Jean Reno como protagonista) está ayudando a levantar esa losa que pesa sobre las espaldas de una sociedad francesa que aún se debate entre el Colaboracionismo y la Resistencia.

En 1997 estuve haciendo un máster en Fontainebleau, cerca de París, y me alojé en el Hotel de L’Aigle Noir (el águila negra). Me ha impactado saber que el internado de la película (Colegio de los Padres Carmelitas) está precisamente en aquella bellísima población. Intentaré volver y conocer el Colegio.

Es una lástima que no hayan aprovechado el lanzamiento en DVD para remasterizar la película y mejorar tanto imagen como sonido, muy malos ambos.

Productora: Avalon

Duración: 102 minutos

Año: 1987


DVD – Ilusiones de un mentiroso

Argumento:

Antes de la II Guerra Mundial, Jakob era el propietario de un popular café del barrio judío especializado en crepes, en una localidad de Polonia.

Tras la ocupación nazi sobrevive como puede dentro del ghetto. Un día, por casualidad y estando ante un oficial alemán, escucha las noticias que emiten por la radio. Al parecer, el Ejército Ruso está avanzando y ha conseguido entrar en Polonia.

Esta esperanzadora noticia y los rumores crecen como una bola de nieve. Todos creen que Jakob tiene una radio escondida. A partir de ese momento, viendo el efecto positivo que tiene en la población del ghetto, decide inventarse noticias.

Crítica:

Mucho se ha escrito acerca del indebido uso del humor en películas relacionadas con el Holocausto. “La vida es bella“, “El tren de la vida“… han sido criticadas por ofrecer un enfoque alejado de la dureza y crueldad de la realidad. En mi opinión, estas películas consiguen llevar un mensaje claro, aunque de una manera diferente. En este caso, no me atrevo a decir que sea una película dirigida a un público infantil, pero sí logra transmitir una profunda emotividad.

El protagonista, Robin Williams, está espléndido en su papel, y no desmerece en absoluto al resto de colegas de reparto (incluido el difícil papel de la niña escondida). Magnífica recreación del ghetto, con unos escenarios y vestuarios muy creíbles. No he podido evitar emocionarme al ver la escena de ambos, Jakob y la niña, bailando al son de la polka “El barril de cerveza” (Rosamunde), apoyando ella sus pies sobre los de Jakob, tal y como hacíamos con mi padre, cuando éramos niños.

Productora: Columbia Tristar

Duración: 116 minutos

Año: 1999


Berlín 1933-1945

La Historia ha dejado una huella imborrable en el paisaje urbano de Berlín, muy especialmente en la época del nazismo. Ello no se debe únicamente a los bombardeos y a los devastadores combates finales para tomar la capital del Reich, sino también a los megalómanos planes de remodelación urbanística concebida por Adolf Hitler y Albert Speer, que pretendían convertir la ciudad en la futura capital del mundo «Germania».

Esta guía histórica, perteneciente también a la colección “Past Finder” (ver Guía de Munich del pasado 30 de mayo) está prevista para llevar cómodamente en el bolsillo, lleva al lector a los lugares más importantes de este periodo de la historia de la ciudad, muchos de ellos poco conocidos y fuera de los circuitos turísticos.

Es muy completa y ofrece detalles interesantes acerca de los edificios y los sucesos relacionados con ellos. También útiles resultan los 11 mapas (algunos de ellos a color) para el viajero que intenta orientarse por la ciudad, y que le ayudarán a diseñar su propio itinerario. En España no están aún a la venta. Algunas pistas: a través de Amazon, eBay…

Mi primera visita a Berlín la realicé desafortunadamente sin esta guía. Berlín es una ciudad a la que se debe regresar, una y otra vez. Con esta guía Berlín será una experiencia mucho más excitante.

Absolutamente aconsejable hacerse con un ejemplar, por cierto, bastante económico. Sin embargo, reconozco que me gustó más el ejemplar de Múnich y recuerdo que la capital de Baviera ofrecía muchos más atractivos al viajero apasionado por la Shoah. 

Y a la espera de que salgan más libros en esta colección (aunque ya existen algunos en otros idiomas, como la guía de Oberzalsberg).

Autor: Maik Kopleck

Editorial: Ch. Links Verlag

Páginas: 96


DVD – Todo está iluminado

Argumento:

Esta película narra la historia del joven Jonathan, obsesionado con recordar el pasado y coleccionar objetos que rememoren su infancia y su familia. Su nuevo propósito es encontrar a la mujer que salvó la vida de su abuelo en una pequeña localidad de Ucrania que fue arrasada por el ejército nazi durante la II Guerra Mundial.

Acompañado de un conductor que se cree ciego y de un traductor con nulos conocimientos, lo que empieza siendo un intento por recuperar sus raíces familiares acabará convirtiéndose en una odisea mágica con una serie de impactantes revelaciones: el legado del Holocausto, la importancia del recuerdo, la peligrosa naturaleza de los secretos, el significado de la amistad y, lo que es más importante, del amor.

Un viaje que le llevará donde nunca hubiera imaginado.

Crítica:

Mezcla de géneros (drama, comedia, bélico) llevada a la pantalla de una manera brillante.

Reconozco que esta película ha llegado muy dentro de mí. Me he sentido muy identificado con el personaje Jonathan desde el comienzo: yo también conservo cajas con cientos de pequeños recuerdos de mi vida. Aquel azucarillo de la primera vez que entré en un Burger en Estados Unidos, mi primera muela del juicio, y muchos “souvenirs” más. ¿Es el temor a perder la memoria?

De hecho, conservo una probeta de cada campo de concentración o exterminio al que voy. Musgo de la cantera de Mauthausen, arena de la appelplatz de Dachau, etc…

Divertida y emocionante a la vez, esta película no deja indiferente a nadie. La recomiendo vivamente. Es curioso que, cuando me planteé un viaje a Polonia, estuve a punto de contratar los servicios de uno de estos “Heritage Tours“.

Productora: Warner Bross

Duración: 2005

Año: 106 minutos


DVD – La deuda

Argumento:

Cuenta la historia de Rachel Singer, antigua agente del servicio secreto israelí (Mossad). Rachel recibió el encargo de capturar a un conocido criminal nazi, “el Cirujano de Birkenau“, en una operación secreta que acabó costando la vida del médico nazi. En dicha operación intervinieron sus dos colegas Stephan y David. Por el éxito conseguido, los 3 agentes recibieron su reconocimiento en Israel a lo largo de los años. Años más tarde, la hija de Rachel escribe un libro que es presentado, con éxito, en sociedad.

Pero transcurridos 30 años de todo aquello alguien afirma que el Doctor vive. Los recuerdos de un secreto, bien guardado entre los 3 agentes, la abruman y la atormentan. Rachel deberá volver a encabezar una importante misión. Deberá mirar hacia adelante y afrontar sus miedos para saldar una cuenta pendiente: acabar con el médico nazi, de una vez por todas.

Crítica:

Película de acción con un trasfondo que recuerda (en casi todo) al secuestro en Argentina, y posterior juicio, de Adolf Eichmann, precisamente en los años 60. Logra mantener la tensión y la atención del espectador en todo momento, sin el más mínimo asomo de aburrimiento. La actuación de la actriz Helen Mirren es sobresaliente, aunque el resto de actores no se queda atrás. Logran que sus personajes sean muy creíbles.

Trama sorprendente y llena de sobresaltos. No solo es una película de acción: vuela sobre ella el dilema de la validez de un pueblo haciendo justicia por su cuenta.

Productora: Universal

Duración: 113 minutos

Año: 2011


DVD – El ángel de Budapest

Argumento:

Budapest, 1944. Un año antes del final de la II Guerra Mundial,  la capital de Hungría se encuentra, al igual que la mayor parte de Europa, sometida bajo la bota alemana del III Reich.

Más de 500.000 judíos húngaros fueron enviados por los nazis a las cámaras de gas de diversos campos de concentración para su exterminio. Unas 5.000 personas residentes en la capital pudieron salvar sus vidas gracias a la labor realizada por un joven diplomático español: Ángel Sanz Briz, quien desde entonces fue conocido como “el ángel de Budapest“.

Esta película recoge los hechos protagonizados por el encargado de negocios de la Legación diplomática española, quien con la ayuda de los empleados húngaros de la Embajada y la de otros colaboradores pertenecientes a países neutrales, logra hacer frente a la barbarie nazi instaurada en Hungría.

Crítica:

He de reconocer que esta película para TV (TV Movie) supone un importante avance en el cine español. Ha conseguido algunos reconocimientos en certámenes internacionales, y no me extraña si la comparo con las últimas películas de factoría nacional que parecen tener un único objetivo: la restauración de la Memoria Histórica y la limpieza de imagen del bando republicano en la Guerra Civil española. La considero una buena producción, con ambientación, música, vestuario, fotografía… a la altura de una producción internacional. Sorprendente, lo reconozco.

Entremezcla hechos reales, protagonizados por Sanz Briz, con personajes de ficción. De este modo intenta acercar al espectador la historia de un español que, frente a la barbarie generalizada, optó por defender la vida. En mi opinión, hay ciertos momentos que recuerdan en exceso a otras películas de la Shoah, como cuando Francis Lorenzo empieza a gritar que echen agua con mangueras a los vagones de tren (“La lista de Schindler“). Realmente, Francis Lorenzo no es un actor que me haya convencido nunca. Siempre va de la mano de su hermano, José Manuel Lorenzo (director, y al parecer, una de las pocas personas que cree en las cualidades artísticas de su hermano). En este caso, digamos que representa un buen papel, posiblemente de los mejores que ha hecho hasta el momento, pero hay gestos, miradas, inflexiones en su voz… que hacen que su personaje me resulte irreal, exagerado.

Aparecen varios protagonistas reales de la historia, como, por ejemplo, el encargado de la ‘Solución Final’ en Hungría, Adolf Eichmann; el plenipotenciario del Reich en Budapest, Edmund Veesenmayer; el regente de Hungría, Miklos Horthy; el presidente del Partido de la Cruz de Flecha, Szálasi; los diplomáticos suecos, Raoul Wallenberg y Carl Daniellson; o el nuncio apostólico Angelo Rotta. Lo peor en estos casos es que no encuentro parecido físico en ninguno de ellos con los personajes reales.

Es una película que se deja ver. Tiene contenido histórico (aunque adulterado con algo de ficción) y es un más que merecido homenaje a un personaje de la historia de España que no había sido reconocido hasta hace apenas unos años.

Productora: Divisa / TVE

Duración: 110 minutos

Año: 2011


DVD – La llave de Sarah

Argumento:

París, jueves 16 de julio de 1942. Sarah (con 10 añitos) y su familia son arrestados en su casa por gendarmes franceses que van puerta por puerta, y son trasladados al Velódromo de Invierno.

Pero no toda la familia Starzynski es trasladada, pues Sarah logra esconder a Michel, su hermano pequeño de cuatro años, en el armario de su cuarto donde la niña cree que estará a salvo, quedándose Sarah con la llave que abre el escondrijo.

Sarah y sus padres, tras permanecer unos días en condiciones inhumanas junto a otros miles de judíos, son trasladados a un campo de internamiento. Allí, son separados los hombres de las mujeres y niños. Los hombres son los primeros en ser deportados, y, un día después, las mujeres, quedando los niños con la única compañía de los policías franceses que los vigilan. Sarah escapa acompañada de su amiga Rachel con la única intención de salvar a su hermano y demostrarle que no lo ha abandonado.

En mayo de 2002, Julia Jarmond, periodista americana afincada en París desde hace veinte años, debe escribir una artículo relacionado con el 60º aniversario de la redada contra los judíos por parte de la Gendarmería Francesa. Julia, casada con Bertrand Tézac con el cual tiene una hija de once años, Zoë, irá descubriendo poco a poco los acontecimientos del fatídico año de 1942 y la historia de Sarah, que estaba directamente relacionada con su familia política, los Tézac. Tras este descubrimiento, no descansará hasta conocer el destino de la joven Sarah y su relación con la familia de su marido.

Crítica:

Producción francesa que me ha resultado convincente en la voluntad de querer mantener al espectador en vilo.

Basada en una novela best-seller, esta película evita entrar en las imágenes habituales de las deportaciones y campos de concentración, para centrarse en lo ocurrido en la Francia de 1942, algo que sigue doliendo al pueblo vecino cuando se hurga en los hechos protagonizados por un gobierno colaboracionista que permitió situaciones como la del Velódromo de invierno. Recientemente han estrenado la película “La redada“, también basada en el mismo acontecimiento histórico.

Mediante una sencilla historia (de una niña y su forma de cuidar de su hermanito pequeño) logran recordar una de las tantas vivencias horribles de la persecución a los judíos, independientemente de que se trate de un hecho real, o no.

El hecho de que haya constantemente 2 tramas en paralelo (con continuas idas y venidas en el tiempo), relatando las vidas de Sarah y Julia, puede complicar un poco la comprensión de los hechos en algún momento de la película. Magnífica representación de la protagonista, algo empañada por la sobreactuación de la niña Sarah.

Productora: Savor

Duración: 111 minutos

Año: 2010


Mi vida en los campos de la muerte nazis

Este libro recoge la vida de Prisciliano García Gaitero, un minero leonés en la cuenca asturiana que huye a Francia al final de la Guerra Civil española. En junio de 1940, con 30 años de edad, es capturado por las autoridades nazis y pasa por los campos de Mauthausen, Gusen y Dachau.

De todo ello dejó un cuaderno manuscrito, que se adjunta al libro, y que fue escrito durante su convalecencia en el sanatorio de Brevannes (en las inmediaciones de París), donde falleció en 1949. Aunque resulta una enorme curiosidad para el lector contar con una edición facsímil de dicho cuaderno, en realidad la lectura se hace complicada porque han publicado una versión de tamaño reducido.

Aunque la mayoría de los testimonios de los supervivientes republicanos españoles suelen desprender una fuerte y sesgada ideología, este libro sorprende muy positivamente con el relato de una dolorosa experiencia, relatada con dignidad y sin afección ni dramatismo exagerado. El profesor José Luis Gavilanes ha revisado el texto de una manera correcta y ha añadido interesantes notas y aportado abundante documentación gráfica en un apéndice final.

Para quien haya estado en Mauthausen, o tenga pensado visitarlo, es de esos libros que “revives” mientras estás en el campo.

Editorial: Edilesa

Autor: Prisciliano García Gaitero (edición de José Luis Gavilanes Laso)

Páginas: 236

Año: 1ª edición – Septiembre 2005


Múnich 1933 – 1945

Bajo el régimen de Adolf Hitler, Múnich fue considerada la “Capital del Movimiento”. Desde 1931, el Partido Nacional Socialista Alemán (también conocido como Partido Nazi) convirtió esta bellísima ciudad en su centro administrativo. Fue aquí donde el Führer tuvo su residencia privada hasta su fallecimiento en 1945. También aquí tuvo lugar el nacimiento de las temidas SS (Schutzstaffel) y desde aquí se extendió su reinado de terror por todo el Reich alemán.

Según las ideas de Hitler, Múnich, al igual que Berlín, debía ser remodelada con grandes bulevares y edificios de grandeza monumental, proyecto que encargó a su arquitecto favorito, Albert Speer.

Esta guía histórica, perteneciente a la colección “Past Finder” y prevista para llevar cómodamente en el bolsillo, lleva al lector a los lugares más importantes de este periodo de la historia de la ciudad, muchos de ellos poco conocidos y fuera de los circuitos turísticos. Es muy completa y ofrece detalles muy interesantes acerca de los edificios y los sucesos relacionados con ellos. También útiles resultan los mapas a color para el viajero que intenta orientarse por la ciudad, y que le ayudarán a diseñar su propio itinerario.

Mi primera visita a Múnich la realicé desafortunadamente sin esta guía. Aún así, tengo grabado mi itinerario casi a fuego en mi memoria. Pero Múnich es una ciudad a la que se debe regresar, una y otra vez. Y con esta estupenda guía será una experiencia mucho más excitante. Absolutamente aconsejable hacerse con un ejemplar, por cierto, bastante económico.

Autor: Maik Kopleck

Editorial: Ch. Links Verlag

Páginas: 107


Pabellón 11 – El niño nazi

Mützen ab! Dos simples palabras pueden transportar al pasado. Eso es lo que sintió Moshe cuando volvió a escucharlas muchos años después. Sintió el frío de Auschwitz, el terror de la voz de los oficiales y el olor fétido de la muerte.

Auschwitz, 1944. Debido a la fuga de unos prisioneros y como castigo ejemplar para el resto, 10 personas son recluidas en una celda del pabellón 11 para ser asesinadas al día siguiente. Pero un repentino cambio de decisión por parte del Kommandant altera los planes: solo morirá uno, pero serán ellos mismos los que decidan quién. Comienza así una lucha encarnizada en la que valorar quién merece vivir y quién merece morir no resulta tan sencillo como en un principio parecía.

En el otro lado del campo, el Kommandant ve cada vez más claro que la guerra está llegando a un final trágico, y se pasa la noche jugando con su hijo una partida de ajedrez que resulta ser un terrible espejo de la realidad.

Confieso que leí esta novela de un tirón… el suspense está magníficamente logrado. A pesar de lo insólito del argumento, se trata de otra de esas novelas que está bien ambientada y documentada. Pasa con nota el examen.

Autor: Piero Degli Antoni

Editorial: Suma de letras

Páginas: 315

Año: 1ªedición – febrero 2012


Führer – La novela

Reconozco que soy un bicho raro: me incomoda que en mi biblioteca se mezclen novelas, aunque sean de contenido histórico, con el resto de libros. Prefiero regalarlas (con lo que duele desprenderse de un libro). Sin embargo, “Führer” es una de mis contadas excepciones. No sólo no me molesta que esté ahí, ocupando un puesto importante, sino que la considero una lectura recomendable.

Tras una infancia turbia, el sueño del joven Adolf Hitler era ser artista. Después de ser rechazado por varias academias de Bellas Artes de Viena, Hitler, un muchacho hosco y desafiante, se negó a aceptar un trabajo vulgar y se convirtió en indigente. Durmió al raso, estuvo a punto de morir de hambre y acabó por convencerse de que los judíos eran los culpables de todos los males de la humanidad. Así era el hombre que, gracias a sus dotes innatas de orador y a su voluntad férrea para sobrevivir, se convirtió en el Führer.

En su brillante recreación novelada de la vida de Hitler, Allan Prior describe su llegada al poder y plantea interrogantes acerca de su personalidad, cuestiones relacionadas con su genio militar o su talento artístico, si tuvo relaciones sexuales con su sobrina Geli o por qué odiaba a los judíos.

Basada en datos procedentes de archivos periodísticos, rumores familiares, diarios y confesiones personales, esta novela sobre la vida del Führer es el escalofriante retrato del hombre que cambió el rostro de Europa y que causó millones de muertos.

A pesar del tamaño del libro, esta obra engancha de principio a fin, y está francamente bien documentada. Este ejemplar me lo regaló mi sobrina Ana, que en estos momentos vive una maravillosa experiencia en Mérida (México).

Autor: Allan Prior

Editorial: Planeta

Páginas: 895

Año: 2005


El hundimiento

En este libro, el famoso historiador e investigador Joachim Fest (autor de “Hitler“, sin duda una de las mejores biografías del dictador) reconstruye los últimos acontecimientos sucedidos en el búnker, en los últimos días antes de la caída del III Reich.

La historia contemporánea no conoce una catástrofe comparable al hundimiento de 1945. Nunca, antes de entonces, se extinguieron tantas vidas ni fueron destruidas tantas ciudades. Durante la agonía del Régimen, siendo consciente de que todo estaba perdido, Hitler intentó poner todo de su parte para que, literalmente, el país dejara de existir. Y ésas fueron sus instrucciones a sus subordinados, Albert Speer entre ellos.

En varias ocasiones, Hitler había declarado que él nunca capitularía, y a principios del año 1945 aseguró: “Podemos hundirnos, pero nos llevaremos a un mundo con nosotros“.

“El hundimiento” es el relato minucioso de los últimos 14 días de Hitler en el búnker. Es un libro que puede ser leído varias veces, porque se centra en un momento histórico muy importante de la Historia del III Reich. Posteriormente se han producido películas y documentales, basados precisamente en las investigaciones del autor. Bien es cierto que la traducción me pareció algo espesa y no facilitó mucho su lectura.

Autor: Joachim Fest

Editorial: Galaxia Gutenberg

Páginas: 217

Año: 1ª edición – 2003


Cómo murieron Hitler y los suyos

Resulta curioso que el título del libro “Cómo murieron Hitler y los suyos” predisponga al lector a encontrarse ante un estudio detallado del dramático final que tuvieron Hitler, Eva Braun, los testigos y los principales líderes nazis. Sin embargo, en realidad se trata de un manual sencillo, y fácil de leer, que resume los acontecimientos acaecidos durante el periodo del ascenso y caída del III Reich, hasta los procesos de Nuremberg.

Es una lectura diferente, porque ofrece un enfoque realizado cuando tan sólo habían transcurrido 21 años tras la muerte de Hitler. El autor no puede apoyarse en las muchas investigaciones que se han realizado posteriormente, pero el ejemplar tiene el encanto de los libros rancios y antiguos, y cuyas hojas huelen de un modo inconfundible.

Hoy en día es posible encontrarlo a buen precio en internet y en webs de librerías de libros antiguos y usados.

Autor: Karl Zheiger

Editorial: Rodegar

Páginas: 159

Año: 1962


Holocausto – Las preguntas más frecuentes

El Holocausto es un doloroso tema que surge a menudo en debates públicos y en conversaciones privadas. Aún hoy en día, es frecuente ver la aparición de novedades editoriales y de estrenos de cine con esta temática.

Algo que sucedió hace ya más de 70 años y que abarcó a muchos países y a un gran número de personas. Durante muchos años fue un tema tabú. Desgraciadamente, hoy en día mucha gente desconoce en profundidad los hechos relacionados con aquella dramática etapa de nuestra Historia, no tan lejana por otro lado.

En mi opinión, este libro no recoge las preguntas más frecuentes. Es demasiado básico y muy breve en sus explicaciones. Personalmente, espero que la Editorial de Yad Vashem se esmere un poquito más en los libros que tiene en lista de espera para ser publicados.

Autores: Avraham Milgram y Robert Rozett

Editorial: Metáfora

Páginas: 62

Año: 1ª edición – enero 2009


Hitler para masoquistas

Panfleto al estilo de la revista “El Jueves”, pero carente de cualquier humor.

Conjunto de dibujos, fotomontajes, caricaturas, etc… de imposible descripción. Probablemente es uno de los peores libros de mi biblioteca. No sé si algún día tendrá valor como curiosidad para algún freaky, pero lo que se dice aportar, no aporta absolutamente nada al estudio del Holocausto.

Autor: Rius (Eduardo del Río García)

Editorial: Grijalbo

Año: 2006

Páginas: 72


Estrella amarilla

En 1939 los alemanes invadieron la ciudad de Lodz, Polonia y obligaron a toda la población judía a vivir en una pequeña parte de la ciudad a la que llamaron ghetto, rodeado de alambradas y vigilado por guardias nazis que impedían a cualquier persona salir de allí.

En el ghetto de Lodz vivían 270.000 personas. Al terminar la II Guerra Mundial, en 1945, los rusos liberaron el gueto. Del más de cuarto de millón de personas allí recluidas solo 800 consiguieron salir con vida. Entre los supervivientes únicamente había doce niños. Syvia Perlmutter era una de ellos.

Cuando empezó la II Guerra Mundial, Syvia tenía cuatro años y medio. Cuando acabó tenía diez. Todos esos años los pasó escondida en varios lugares del ghetto. Su historia podría ser similar a la de Anna Frank. Durante más de 50 años, al igual que muchos de los supervivientes de la Shoah, Syvia no quiso contar a nadie sus experiencias. Pero a medida que se fue haciendo mayor, se dio cuenta de que había llegado el momento de contarlo todo. Y para ello escogió a su sobrina, la autora de este libro. He aquí una historia real.

En primera persona, con la sencillez e inocencia de una niña pequeña, con sus miedos e incertidumbres, describe certeramente los lugares e introduce al lector en el suspense de la situación, enganchándole de principio a fin. Siempre con su punto de vista infantil, describe el traslado de la familia al ghetto, la adaptación en las peores circunstancias y el miedo de ser enviados a un campo de concentración en medio del hambre y la muerte. El objetivo de la familia es uno: sobrevivir.

Editorial: Ámbar

Autora: Jennifer Roy

Paginas: 188

Año: 1ª edición 2009


AUSCHWITZ – El álbum fotográfico de la tragedia

Libro de gran formato. Se trata de una excepcional colección de fotos tomadas dentro de Auschwitz. Es un documento único, de un valor histórico incalculable. Es el único testimonio pictórico del proceso de exterminio del campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau. Se cree que las fotos fueron tomadas por Ernst Hofmann o por Bernhard Walter, dos miembros de las SS responsables de tomar huellas y fotos de identidad a aquellos prisioneros que no eran exterminados nada más bajar de los vagones de ganado.

Nunca se ha sabido cuál era el propósito de las fotos. El álbum consta de 56 páginas y 193 fotos, aunque la colección original tenía muchas más. Antes de ser donado al Museo del Holocausto de  Israel, Yad Vashem, algunas de las fotos fueron cedidas a sobrevivientes que reconocieron en ellas a parientes y amigos.

Las imágenes del álbum documentan todo el proceso, con detalle, de cómo los judíos húngaros, allá por mayo de 1944, eran bajados de los vagones de carga, seleccionados por el personal médico de las SS y separados por los guardias del campo. Aquellos considerados aptos para el trabajo tenían la “fortuna” de sobrevivir unos días más a aquellos que eran enviados directamente a las cámaras de gas. El fotógrafo recogió con su cámara tanto al grupo seleccionado para el trabajo como al grupo seleccionado para morir. Todo se detiene ante el Crematorio (probablemente el IV), donde tenían que esperar su turno para ser ejecutados.

El fotógrafo también documentó el trabajo en el área llamada Kanada, donde las pertenencias de los prisioneros eran clasificadas para ser enviadas a Alemania.

La prisionera Lilly Jacob fue la única miembro de su familia seleccionada para trabajar en Auschwitz-Birkenau. Al acercarse las tropas soviéticas, Jacob pasó por varios campos, llegando finalmente al campo de concentración Dora, del cual fue liberada. Su recuperación tuvo lugar en barracas de soldados abandonadas por las SS. Allí precisamente fue donde Jacob encontró el álbum junto a una cama, y encontró en él fotos de sus familiares y de otros miembros de su comunidad.

Es extraordinario que el álbum haya sido encontrado, dados los esfuerzos realizados por los nazis para mantener en secreto la Solución Final. Como bien se indica en la contraportada, fue gracias a la intervención del Ángel de la Historia, o quizá se debiese a un milagro, el hecho de que se salvase este documento gráfico y fuese donado a los archivos fotográficos de Yad Vashem.

Muchas de las fotografías del álbum resultan conocidas, pues han sido utilizadas como complemento gráfico en muchos libros que tratan la temática de la Shoah.

Editorial: Metáfora

Autor: Yad Vashem – Museo Estatal Auschwitz-Birkenau

Páginas: 259

Año: 1ª edición 2007


DVD – El pianista

Argumento:

Wladyslaw Szpilman fue un brillante pianista polaco de origen judío, que vivió con su familia en el ghetto de Varsovia. Cuando en 1939 los alemanes invaden Polonia, estalla la II Guerra Mundial. La vida se hace especialmente dura y complicada para la población judía, que va siendo acorralada y, poco a poco, se ve impedida de las más mínimas libertades.

Meses después, miles de judíos, y Szpilman entre ellos, son desalojados de sus casas y apiñados dentro del guetto. De este modo, el 30% de la población de dicha ciudad tuvo que arreglárselas para vivir en el 2,5% del espacio disponible, rodeado de un muro de 4 metros de altura, sin apenas alimentos.

Szpilman consigue evitar la deportación gracias a la ayuda de algunos amigos. Pero tendrá que vivir escondido y completamente aislado durante mucho tiempo, y para sobrevivir tendrá que afrontar constantes peligros.

Crítica:

Película dirigida por Roman Polanski, director polaco de origen judío cuyos padres fueron internados en sendos campos de concentración. Su madre, católica, murió. Su padre, judío, tuvo mejor suerte. El propio Roman, niño entonces, sobrevivió al bombardeo de Varsovia y al ghetto de Cracovia. Siempre quiso abordar el tema de la Shoah, tan próximo a él, desde  la cercanía de haber sido testigo de los horrores.

Única y espectacular, no cabe calificarla sólo de película recomendable, sino que alcanza la categoría de obligatoria. Si hubiera que elegir entre un “top 10 en las películas del Holocausto”, ésta sería, sin duda, una de ellas. Me remito a la entrada que realicé en este mismo blog el 23 de enero de 2011, sobre el libro autobiográfico. Suscribo cada una de las palabras que, entonces, escribí. Las Memorias de Szpilman son sobresalientes, pero la maestría de Polanski a la hora de llevarlas a la pantalla con toda fidelidad, consigue que esta película quede grabada en la memoria de los que queremos continuar dando testimonio de la Shoah.

La película viene acompañada, en su Edición Especial, de otro DVD con un extraordinario documental con entrevistas a Polanski y a los actores, y un CD con la versión original.

Productora: DeAPlaneta

Duración: 148 minutos

Año: 2002


Nunca jamás…

Una madrugada de 1940, en la ciudad francesa de Poitiers y habiendo sido Francia ocupada por las tropas de Hitler, Dunia Wasserstrom y su esposo Ariel son detenidos por la Gestapo, acusados de participar en la Resistencia contra los nazis. Este libro recoge el testimonio de una superviviente, tatuada con el número 10.308.

Dunia y Ariel son separados, maltratados y enviados rumbo a los campos de concentración y de exterminio. Miles de familias judías padecieron el mismo calvario y muchas murieron por el camino. Tales eran las condiciones en que viajaban, hacinados en trenes de ganado. De este modo, Dunia llega al campo de exterminio de Auschwitz, para vivir, durante tres años, un infierno de crueldad y terror, junto a miles de prisioneros destinados a morir.

Por dominar cuatro idiomas, Dunia es aceptada como intérprete y asignada a la Oficina Política de la Gestapo donde, diariamente, es testigo privilegiado de las más crueles prácticas puestas en marcha. Presencia hechos terribles, la muerte de la casi totalidad de sus compañeras y el trato inhumano infringido por los nazis a niños, ancianos, mujeres y hombres.

Escalofriante el relato del niño y la manzana, aunque Dunia lo hace público después de transcurridos muchos años, y que un superviviente polaco relatara un episodio idéntico con un grupo de niños. Los testimonios pierden valor a medida que pasan los años. No se puede evitar que se vean contagiados por lo que ha ido sabiendo de los campos, de otros testimonios, etc… En varias ocasiones tuve la sensación de que Dunia se reservaba para ella mucho más protagonismo del que tuvo, como, por ejemplo, su aportación como testigo en el Proceso de Frankfurt.

Sobrevivir a Auschwitz es algo único, casi milagroso. Pero varios episodios que se incluyen en su libro (como la huida escondiéndose en la paja de un granero, los enfrentamientos verbales con algunos SS…), sus conferencias, sus libros, los documentos que adjunta al final del libro… todo ello… en fin, es muy delgada la separación entre la imaginación y la realidad. Sobre todo, transcurridos tantos años desde la evacuación del campo.

Reconozco que hay algo que me ha dejado desorientado: No entiendo (páginas 199, 206 y 207) por qué, en un momento dado, la autora llega a pensar que Ariel, su marido, regresará. ¿Acaso no había afirmado que tuvo la ficha de su marido en sus manos, en la que aparecía SB, es decir, “Sonder Behandlung” (tratamiento especial = enviado a la cámara de gas)? (página 98).

Editorial: Editores Mexicanos Unidos

Páginas: 293

Año: 1987


DVD – Amén

Argumento:

Esta película (basada en la obra “El Vicario”) relata la historia real de Kurt Gerstein, químico y miembro de las SS, encargado del suministro de gas Zyklon B. Horrorizado por lo que vio en Auschwitz, intenta denunciar los crímenes nazis a los aliados, a los miembros de la Iglesia alemana a la que pertenece, e incluso al Papa, jugándose de este modo su vida y la de su familia. 

Nos muestra la lucha de dos sistemas contrapuestos: por un lado, la maquinaria nazi y, por otro, la diplomacia del Vaticano y de los Aliados. En su lucha contrarreloj por salvar vidas, busca la ayuda de Riccardo (personaje ficticio), un joven jesuita que representa a todos los sacerdotes que se opusieron a la barbarie, pagando muchas veces con su propia vida.

Kurt Gerstein sabía lo que estaba ocurriendo y quería que el mundo entero también lo supiera. La película denuncia la indiferencia de todos aquellos que sabían lo que estaba pasando y decidieron callarse.

Crítica:

La película, magníficamente ambientada, es contundente sin necesidad de mostrar imágenes explícitas. No deja indiferente al espectador, porque le sitúa ante los Poderes Eclesiásticos y ayuda a reflexionar sobre la postura y las decisiones que, en su momento, tuvieron que tomar.  No obstante, evita caer en el recurso fácil de una película “lacrimógena”.

Toda la trama, que va aumentando en suspense, se ve intercalada con escenas de trenes cada pocos minutos (con vagones de ganado, cargados de judíos o completamente vacíos, yendo en una dirección u otra), indicando que la maquinaria de la muerte no cesa, mientras la diplomacia sigue dando pasos muy lentos. Cada día que pasa, miles de personas son exterminadas.

Al final de la II Guerra Mundial, una vez apresado, redactó el llamado “Informe Gerstein”. Todo ello envuelve a la película de mayor interés y expectación. Pero si hay algo que no puedo soportar es la falta de rigor en películas con cierto contenido histórico: No se puede afirmar que “en Treblinka se está agotando el suministro de gas Zyklon B“… cuando jamás se utilizó este gas en este campo de exterminio. El método utilizado en los campos de Belzec, Sobibor, Treblinka… fue la asfixia mediante la inhalación de monóxido de carbono generado por motores, probablemente de tanques rusos abatidos por los nazis. El gas Zyklon B se utilizó en Auschwitz-Birkenau y en Majdanek.

Distribuidora: Manga films

Duración: 135 minutos

Año: 2002


DVD – El último tren a Auschwitz

Argumento:

Alemania, 1943. Con motivo de la celebración del cumpleaños del Führer, los nazis se proponen eliminar definitivamente a todos los judíos de Berlín. Hasta ese momento, más de 70.000 ya han sido deportados.

En abril de 1943 sale de la estación de Grunewald (Berlín) un tren con 688 judíos. Su destino: Auschwitz. En el tren comienza una lucha por la supervivencia. Durante seis días, los pasajeros, hacinados en vagones de ganado, tendrán que padecer calor, hambre y sed. En su desesperación, algunos judíos intentan huir, pero el tiempo apremia porque Auschwitz está cada vez más cerca.

Crítica:

Son muchas las críticas que recibió esta película por las supuestas carencias de su guión, por aburrida, por abordar un tema manido y por no lograr transmitir al espectador la emotividad que el tema merece.

En mi opinión, y gracias a los testimonios de los contadísimos supervivientes que lograron escapar de estos inhumanos transportes, se consigue reproducir con total fidelidad y crudeza el horror de una situación tan atroz y claustrofóbica. Para los no iniciados en el mundo de la Shoah, conviene saber que la represión, el expolio, la persecución y el inevitable traslado a los campos eran tan duros como se muestran en la película, y formaban parte del programado exterminio del Pueblo Judío.

¿Cómo se puede esperar que una película, con esta temática, sea “menos aburrida y más original“? Es la opinión generalizada de las críticas realizadas por los espectadores. ¿Estamos locos? Me da la sensación de que la gente confunde una película, con mayor o menor contenido documental o histórico, con alguna producción al estilo de “Malditos Bastardos” (seguro que mucho “más entretenida”), en la que Tarantino prefiere reescribir parte de la Historia.

Desgraciadamente, la película es el fiel reflejo de lo sucedido en uno de los cientos de transportes que atravesaron Europa camino a los campos de concentración y de exterminio. A quien no le guste pasar 122 minutos de agobio viendo esta película… que se imagine lo que vivieron los 688 pasajeros durante 6 días, con sus noches. Sencillamente, un buen trabajo que logró transmitirme el infierno vivido a bordo.

Distribuidora: Paramount Pictures

Duración: 122 minutos

Año: 2006


DVD – La decisión de Sophie

Argumento:

En verano de 1947, Stingo, un joven escritor, se instala en una pensión de Brooklyn, con la intención de escribir una novela. Su tranquilidad se verá pronto turbada por las discusiones de una pareja que vive en el piso de arriba. A Stingo le atrae el encanto y la simpatía de la pareja, que disfruta y vive la vida como nadie sabría hacerlo. Ella, Sophie Zawistowska, es una emigrante polaca católica. Él, Nathan Landau, un encantador y desequilibrado científico judío.

Sophie, hija de un ilustre profesor polaco, lleva su brazo tatuado. Sobrevivió al campo de exterminio de Auschwitz, pero vive atormentada por su pasado. Stingo se enamora de ella, pero Sophie está locamente enamorada de Nathan.

 

Crítica:

Hay varias cosas que no consigo entender: ¿por qué esta película ha tardado tantos años en ser editada en DVD en España? ¿por qué la única edición que existe fue regalada con un periódico en su edición de los domingos? ¿por qué hubo un imbécil que destrozó el suspense al espectador al anotar en la sinopsis de la carátula “en un campo de concentración nazi tuvo que elegir entre la vida de su hija y la de su hijo“?

Aún recuerdo cuando vi esta película por primera vez. Desgarradora, magníficamente interpretada por su trío de artistas (podría decirse que representan una obra de teatro), apasionante desde el principio hasta el final. Ahora me ha vuelto a cautivar, casi tanto como la primera vez. Por supuesto, entonces no existían los DVD’s, aunque siempre ha habido listillos que se encargaban de destrozar el final de las películas.

El Oscar para Meryl Streep fue merecidísimo. Está espectacular en su papel.

Productora: Crin Ediciones

Duración: 144 minutos

Año: 1982


Retorno a la vida

Se trata de la autobiografía de Dina Davidovich, nacida en un pueblo de Hungría y superviviente de Auschwitz con tatuaje nº A-20102.

Dina nos describe la felicidad de su niñez, rodeada del cariño de su familia, y cómo su vida se detiene al ser hecha prisionera, junto al resto de su familia. Los judíos húngaros fueron masacrados y exterminados por los nazis en 1944, a pesar de que era evidente que la II Guerra Mundial iba a ser ganada por los Aliados. Un año de torturas, vejaciones y sufrimientos al lado de su hermana y su madre, quienes la acompañan durante su estancia en el campo. 

Este testimonio fue escrito muchos años después de que los hechos tuvieran lugar. Y si a ello unimos el hecho de que Dina era una niña de tan sólo 13 años de edad, comprendo que algunos pasajes sean fruto de la lectura posterior de algún testimonio. Todavía sigo sin saber si estuvieron recluidas en Auschwitz I (hablan del rótulo “Arbeit macht freí” a la entrada al campo) o en Auschwitz II – Birkenau (cuando se refieren a que el tren entraba dentro mismo del campo, rodeado de alambradas).

Finalmente, padre, 2 hermanos, madre y 2 hermanas logran sobrevivir al Holocausto. Dina afirma en su libro que son “la única familia que consiguió regresar viva de los campos, en su totalidad”. Me parece una afirmación excesivamente protagonista. Por último, la lectura es sencilla, aunque aparecen algunas palabras que corresponden a una traducción mexicana (como “recámara” en lugar de “habitación”, por ejemplo).

Ejemplar comprado en un viaje a México. La encuadernación no es cosida sino engomada. Nada más comenzar la lectura, las primeras 40 páginas se separaron una tras otra. Ahora me toca tratar de recomponer este libro.

Autora: Dina Davidovich de Unikel

Editorial: Lasser Press Mexicana

Páginas: 116

Año: 1986


DVD – El libro negro

Como subtítulo: “En la Europa nazi sobrevivir es la mejor venganza

Argumento: 

Esta película, sorprendente film europeo de espionaje y con un ritmo endiablado que hace que no notes las casi dos horas y media de duración, está ambientada en torno a la II Guerra Mundial y cuenta la historia de una cantante de ascendencia judía que, tras la ejecución de su familia, tiene que sobrevivir en la Holanda ocupada por los nazis.

Poniendo en peligro su vida, se unirá a la Resistencia. Llevando una doble vida, conocerá a un alto mando nazi, con el que mantendrá una delicada relación de amor y engaño.

Crítica:

Esta película es toda una sorpresa. Se trata de un intenso relato de supervivencia, un film absolutamente recomendable, muy bien manejado por el director, con un guión casi perfecto, y con un ritmo muy bien llevado, que hace que la sensación de suspense sea creíble y sostenible en el tiempo. Los personajes, muy creíbles. Destacables las actuaciones de la actriz protagonista (Carice van Houten) y del mando alemán (Sebastian Koch).

El DVD llama la atención: Presentado completamente en negro, con letras doradas y con una goma dorada, como si del mismo “libro negro” se tratara.

Paul Verhoeven es bien conocido en Holanda y en el extranjero, primero como actor, y luego como director. Es una película que, seguramente, veré en más ocasiones. Bien ambientada y muy creíble.

Productora: Manga films

Duración: 140 minutos

Año: 2006

Nacionalidad: Holanda / Bélgica / Gran Bretaña


Eichmann

Esta vez traigo al blog una joyita que me regaló mi buen amigo Carlos Vara y que encontró en una librería de usados, de ésas en las que a uno le apetece perderse. Creo recordar que en Santander.Imagen

Libro de tamaño de bolsillo, con encuadernación dura y con el papel completamente amarillento, que invita a ser tratado con aún más mimo. A pesar de los años transcurridos (es una primera edición de 1963), la encuadernación aguanta perfectamente el paso de los años.

El enfoque que realiza el autor del libro, Jean Posenthal (de quien es imposible encontrar cualquier rastro de su biografía), sobre la biografía de Adolf Eichmann, su huida de Alemania, su secuestro por un comando israelita y el posterior juicio y cumplimiento de la condena, es bien diferente de como lo haría un libro de nuestros días.

Apenas entra en detalles que podrían haber dado un incalculable valor histórico a la obra, por su cercanía a los hechos relatados. En su lugar, el autor se muestra excesivamente obsesionado por dejar claro que ciertos comentarios no implican una postura cercana a Eichmann. Reconozco haberme quedado con los ojos abiertos de par en par cuando el autor reconoce, como valores positivos intrínsecos a Eichmann, su deseo de expulsar a toda la población judía a Madagascar antes de cualquier genocidio, y su no-implicación en el expolio sistemático de dinero, bienes, joyas… realizado a la población judía.

El libro está divido en 3 partes: la primera de ellas se refiere a la responsabilidad de Adolf Eichmann en el genocidio; la segunda se centra en el proceso llevado a cabo en tierra israelita. La tercera parte, no identificada como tal, es un informe denominado “Consideraciones finales en torno al caso Eichmann”, por el profesor y doctor argentino Raúl de Almeida Sordi, que ocupa 55 de las 215 páginas del libro. Otro personaje de quien tampoco consigo obtener información de ningún tipo en la red.

Echo de menos pruebas, detalles, documentos… que permitieran un estudio menos superficial del grado de implicación de Eichmann en la Shoah y del desarrollo del juicio (con la aportación de testimonios). Pero reconozco que me habría sorprendido encontrarme con algo diferente, habida cuenta que el libro fue publicado en la España de los años 60.

Autor: Jean Posenthal

Editorial: Ediciones Rodegar

Páginas: 215

Año: 1963 – 1ª edición


Treblinka

Treblinka no era un campo de concentración. Era un campo de exterminio. La diferencia era muy importante: Casi la totalidad de los hombres, mujeres y niños que llegaban a él, morían en menos de 2 horas. Cientos de miles de judíos, muchos de ellos procedentes de Varsovia, fueron exterminados en unas precarias instalaciones de gas (con motores diesel).

Pero, un día, algunos de los presos allí destinados, viendo que los cargamentos de trenes empezaban a escasear y que su propia vida estaba en riesgo, organizaron la más extraordinaria aventura que jamás haya tenido lugar en un campo de la muerte: la rebelión de los esclavos contra sus amos.

Unos 600 judíos consiguieron escapar, aunque tan sólo 40 sobrevivieron al final de la II Guerra Mundial. Ellos han sido quienes dieron este escalofriante testimonio de lo ocurrido en ese infierno, cumpliendo así el principal objetivo de la rebelión.

Lectura excitante, de principio a fin, que mantiene el suspense en todo momento y que transmite la angustia de quienes padecieron ese horror y la valentía de quienes decidieron entregar su vida a cambio de un sueño: que alguien lograra sobrevivir y dar testimonio. La rebelión, y posterior huída, sólo ocupa apenas unas páginas de todo el libro.

Todo un clásico, una obra que ha estado en las bibliotecas de muchas familias. De hecho, la encuadernación (que no es cosida) se desmorona con facilidad y hay que aplicar cola blanca abundante.

Autor: Jean-François Steiner

Editorial: El Arca de Papel

Año: 1973

Páginas: 637


Auchwitz – Residencia de la muerte

Libro de gran formato publicado por el Museo Estatal de Auschwitz Birkenau. Combina fotografías históricas, realizadas bien por los SS o bien durante la liberación del campo, con otras contemporáneas de extraordinaria calidad.

Los textos que acompañan las fotografías son extractos de valiosos documentos históricos: las memorias del Comandante del campo Rudolf Höss, notas escondidas por miembros de los Sonderkommandos, testimonios de prisioneros evadidos del campo…

En mi primera visita al campo (invierno 2006), que duró 2 días (uno para Auschwitz y otro para Birkenau), me salté, entre otros muchos lugares, la Sauna y el campo de Canadá. En 2012 tengo ya planificada una 2ª visita, que me ayudará a complementar mi base de fotos y mi conocimiento del campo. El libro contiene abundante material gráfico de los bienes incautados que los rusos se encontraron al llegar y que los SS no habían logrado destruir completamente.

Algunos lectores del blog me acusan de cierta dureza, pero éste es un ejemplo claro de lo que considero inaceptable: la traducción al español la realizó Ewa Palka y la corrección lingüística Fernando Bravo García. Puedo tolerar que la traducción contenga errores, pues no es su lengua materna. Pero si existe la figura de un “corrector”, no es aceptable en absoluto que los extractos de documentos, que acompañan las fotografías, hayan quedado así. Algunos textos no hay por dónde cogerlos. ¿Habrá cobrado por ello? Yo lo habría hecho gratis.

Autores: Teresa y Henryk Swiebocky

Editorial: Bialy Kruk

Año: 1ª edición 2003

Páginas: 127


Auschwitz

Se trata de un interesante cómic sobre la Shoah. Un relato conmovedor y dramáticamente dibujado, en grises. Según el autor, ha sido inspirado en investigaciones y en testimonios de supervivientes del campo de concentración de Auschwitz-Birkenau. El cómic narra el terrible día a día en aquel recinto de exterminio.

El autor no trata de desarrollar tesis históricas, aunque sí desea sensibilizar a las nuevas generaciones del deber del ejercicio de la memoria, para que los millones de víctimas del nazismo no sean olvidados jamás.

En mi opinión, el autor mezcla churras con merinas y no existe esa base histórica de 5 años de investigaciones de la que presume, aunque sí hay algunos guiños a la realidad.

Como crítica adicional, añadir que me parece increíble que, hoy en día, un libro nuevo se desmorone al romperse el cosido de las páginas, habiéndolo leído sólo una vez.

Autor: Pascal Croci

Editorial: Norma Editorial

Páginas: 88

Precio: 11,40 euros

Año: 2ª edición – septiembre 2007


Auschwitz 1940-1945

En la contracubierta de la portada y contraportada de este libro hay 2 planos (de Auschwitz y de Birkenau) muy interesantes. Originalmente escrito en polaco, esta versión en inglés recoge todos los aspectos del exterminio llevado a cabo contra al pueblo judío. El editor, J. Brent Ricks agradece, en el prefacio, la ayuda recibida por parte del autor original del libro, Kazimierz Smolen. 

Aunque de manera muy básica, este libro puede servir al lector como iniciación a los diferentes aspectos que rodean la vida en el campo. Permite hacerse una idea de lo horroroso que podía llegar a ser luchar por sobrevivir un día más, en el lugar más infernal de la Tierra.

El texto va bien acompañado de fotografías en blanco y negro, de la época, o bien tras la liberación del campo.

En la portada, 2 fotografías muy conocidas: la entrada al campo de Auschwitz con el rótulo “Arbeit macht frei“, y los niños recién liberados mostrando sus números tatuados en el brazo.

Autor original: Kazimierz Smolen

Editorial: Route 66 Publishing, Ltd.

Páginas: 120

Año: 1995


Auschwitz-Birkenau

Este libro comienza con una reproducción facsímil del “Libro de Oro” del Museo, con dedicatorias firmadas por, entre otras personalidades, el Papa Juan Pablo II, los presidentes Gerald Ford, Tito, Charles de Gaulle, Helmut Schmidt y Fidel Castro. En el interior contiene una separata con la traducción a los idiomas inglés, francés, alemán y ruso.

Edición especial de 1982, publicada por la Agencia Nacional (Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau). Contiene fotografías espectaculares, todas ellas en blanco y negro.

Conseguí este libro a través de una subasta en eBay. Es una de las joyas de mi biblioteca porque no deben quedar muchos ejemplares. Cuando lo leí, reconozco que lo que más me agradó y me impresionó fue comprobar que todo se sigue manteniendo con mimo y cuidado, preservando la historia y entregándola a las generaciones futuras.

Es nuestra obligación seguir manteniendo Auschwitz-Birkenau igualmente conservado.

Páginas: 85

Año: 1982


DVD – Auschwitz, memorias del recluso nº 1327

Argumento:

Relato conmovedor de Kazimierz Smolen, un hombre que ha estado relacionado con el campo de concentración y exterminio de Auschwitz-Birkenau desde casi su origen. Estudiante de Derecho, fue hecho prisionero en abril de 1940 por participar activamente en la Resistencia polaca. Allí fue destinado a diferentes trabajos, pero acabó en uno de los “mejores” destinos: oficina de documentación. Probablemente, a ello debe su superviviencia.

A su llegada fue tatuado en el brazo izquierdo con el nº 1327 y estuvo allí recluido durante cuatro años y medio. Después de la guerra, regresó a Polonia, terminó sus estudios de Derecho y trabajó en la Corte Suprema. Compatibilizó su trabajo con un empleo en el Museo Conmemorativo de Auschwitz y llegó a ser, durante muchos años, director del mismo.

Considerado una autoridad del más alto nivel mundial, ha sido llamado a testificar en los principales juicios de los verdugos nazis.

Crítica:

Lo que más me sorprendió al comenzar el documental fue ver el bajísimo nº de prisionero. Smolen mismo reconoce estar entre los primeros 1.400 prisioneros de Auschwitz. No encuentro una explicación para haber superado casi 5 años de vida en el campo, cuando estaba especialmente diseñado para sobrevivir un máximo de 3 meses.

Las imágenes son muy buenas. El relato está bien construido y la duración es correcta. El testimonio es valioso, porque fue testigo de cómo fue creciendo el campo desde sus inicios.

Quizá se enreda, al final del documental, en el eterno dilema de las cifras de prisioneros exterminados en el campo. Pero la conclusión es aplastante: da igual el nº de personas, porque cada persona exterminada fue una vida cortada.

Documental comprado en la librería del propio Museo. Editado en 6 idiomas (polaco, inglés, francés, italiano, español y alemán). No entiendo por qué no han escogido a un español para la voz en español.

Productora: Fact Film

Duración: 43 minutos

Año: 1991


DVD – Europa Europa

Argumento:

Película basada en la historia real de Solomon Perel.

“Solly” es un joven judío que vive junto a su familia en la Alemania Nazi. Cuando estalla La Noche de los cristales rotos, su  hermana es asesinada y la familia huye a Lodz, pensando que allí van a estar más seguros. Cuando Alemania invade Polonia, Solek y su hermano son trasladados al Este, a la zona ocupada por Rusia. Los hermanos son separados y Solek termina en un orfanato en Grodno.

Allí crece y se hace miembro del Komsomol. Cuando los alemanes atacan a Rusia, Solek consigue convencerles de que pertenece a la minoría alemana en el extranjero. Sus conocimientos de alemán y ruso le hacen útil como traductor para el ejército y les ayuda a identificar al hijo de Stalin. Solek finge ser un alemán llamado Josef “Jupp” Peters y cuando intenta desertar, una compañía de soviéticos se rinde ante él, hecho que le encumbra como héroe de guerra para los alemanes. Esto le permite abandonar el frente e ingresar en un centro educativo de las Juventudes Hitlerianas.

En el colegio se enamora de una chica alemana llamada Leni, devota nacionalsocialista. Solek se ve obligado a aceptar que su amor no tiene futuro, ya que está circuncidado y tener contactos íntimos con ella revelaría el secreto de su identidad.

Cuando, al terminar la guerra, Solek se entrega al Ejército Rojo, está a punto de ser tiroteado, pero Isaak, hermano de Solek recién liberado de un campo de concentración, le identifica y  le salva de morir disparado por los rusos.

Crítica:

Película excesivamente centrada en la preocupación de un judío por su prepucio.

Lo más impactante es saber que lo sucedido es un hecho real, porque todo parece una concatenación de casualidades que favorecen que Solomon haya conseguido sobrevivir a la guerra. El director experimenta, en un par de ocasiones, con escenas simuladas, como el baile de Stalin con Hitler, o pesadillas, como cuando se reencuentra hipotéticamente con su familia a la mesa, que, en mi opinión, resultan muy de escuela de cine. Estas escenas son, en mi opinión, prescindibles.

Buena recreación del ghetto de Lodz cuando lo atraviesa en tranvía.

Productora: Manga films

Duración: 107 minutos

Año: 1990


DVD – El tren de la vida

Argumento:

Una noche de 1941, Schlomo “el loco” vuelve corriendo a su pueblo (en el Este de Polonia) para anunciar que ha presenciado cómo los judíos de los pueblos más cercanos están siendo asesinados o deportados hacia destinos desconocidos por los alemanes. 

Esa misma noche, la Junta de Hombres Sabios decide reunirse para encontrar la manera de salvar a su pueblo. Después de horas de inútil discusión, Schlomo propone una idea para evitar la deportación a los campos de exterminio: crear una farsa y montar un falso tren de deportación. Todos ellos actuarán de víctimas deportadas, de mecánicos de tren, de soldados o de oficiales alemanes. Con la esperanza de que los milagros existen, el tren de la vida parte hacia la libertad.

Crítica:

Humor aparte, el tema es apasionante, porque  la eliminación completa de poblaciones judías en el Este de Polonia por parte de las Unidades Especiales Nazis (Einsatzgruppen), es un tema relativamente poco conocido. La falta de testigos, la actitud pasiva del pueblo polaco durante las redadas, así como la posterior ocupación soviética tras la Guerra, son las causas principales de que los campos de exterminio (Treblinka, Belzec, Sobibor, Chelmno…) sean los menos conocidos.

A estos campos, de los que apenas quedan restos, debemos unir las fosas comunes en los bosques que rodeaban las poblaciones del Este de Polonia. Centenares de miles de judíos fueron así exterminados, de la manera más impune jamás conocida.

Nuevamente una película que trata el delicado tema de la Shoah con tintes de humor, en la línea de otras conocidas películas como “La vida es bella”, “Ilusiones de un mentiroso”, etc… Consiguen manejarlo de una manera simpática. Es una grotesca caricatura del pueblo judío y de su huída hacia Israel. Sorprende comprobar que han conseguido momentos que logran arrancar sonrisas, e incluso alguna carcajada. Lo único prescindible es el momento en que gitanos y judíos se enfrentan cantando y bailando, en una especie de festín conjunto.

A mí me parece particularmente graciosa la polémica surgida con la aparición de grupos marxistas que exigen dormir en los vagones de los “nazis”.

El final de la película resulta muy sorprendente.

Productora: Manga films

Duración: 103 minutos

Año: 1998


DVD – Sin destino

Argumento:

Versión cinematográfica de la obra de Imre Kertész, Premio Nobel de Literatura 2002, que nació en Budapest en 1929 y fue deportado a Auschwitz y a Buchenwald en 1944.

El libro ya fue motivo de una entrada en este blog el pasado 20 de febrero de 2011. 

Durante la II Guerra Mundial, el personaje de ficción Gyuri Köves, judío húngaro de 14 años, es detenido por la policía de su propio país y llevado por los alemanes a varios campos de concentración (Auschwitz primero, Buchenwald después). Durante el Holocausto, Gyuri vivirá el terror, los momentos de compañerismo y los de extrema brutalidad. Con su juventud deberá convertirse en un hombre y afrontar la pérdida de su familia y sus amigos. Una vez terminada la Guerra y libre del campo de concentración, Köves deberá enfrentarse a la soledad y a la “normalidad” en su día a día.

Crítica:

A pesar de abusar de escenas cortas y fundidos para unir unas con otras, la película no tiene desperdicio: la fotografía, el color sepia apagado de las escenas, el vestuario, los decorados y la reconstrucción de los campos, los actores, la cadencia y la gravedad del relato de los hechos… En su momento, ya califiqué el libro como un “imprescindible” de la Shoah. La película no se queda atrás. Maravillosa.

Productora: DeA Planeta

Duración: 136 minutos

Año: 2005


DVD – Escape de Sobibor

Argumento:

Sobibor fue uno de los campos de exterminio creados durante la llamada Aktion Reinhard, en la zona occidental de Polonia, a orillas del río Bug. Apenas 16 miembros de las SS y menos de 200 guardias ucranianos se encargaban de la vigilancia de uno de los más terribles lugares conocidos.

Los trenes llegaban diariamente cargados de judíos procedentes de diferentes países y, en menos de 2 horas, eran asesinados mediante monóxido de carbono y enterrados en fosas comunes o incinerados en piras. Cada cierto tiempo, los miembros del sonderkommando (encargados de las labores de recepción de nuevos cargamentos de presos, selección de pertenencias y eliminación de cualquier resto) eran asesinados. La única salida posible que quedaba era escapar.

Los líderes del campo planearon una fuga masiva: sacar al mayor número de personas de ese infierno para que puedan dar testimonio al mundo exterior. 600 personas tenían que huir de allí, pero… ¿cómo?

Crítica:

Visionar esta película, basada en un hecho real, consigue emocionarme una y otra vez. El grado de desesperación de los prisioneros judíos que veían exterminar a sus hermanos, que llegaban a millares en cargamentos de trenes, les llevó a tomar una drástica decisión que cambiaría el rumbo de la historia del campo.

Sobibor fue una muestra de resistencia durante la II Guerra Mundial de quienes fueron perseguidos y apresados por su condición religiosa, y esta película (coproducción anglo-yugoslava) consigue, con actores secundarios convincentes, recrear los hechos según fueron relatados por los pocos supervivientes.

Como puntos débiles, mencionar que la carátula de la película se refiere a Sobibor como “campo de concentración” y no de exterminio, y que la calidad de la imagen podría haber sido mejorada antes de ser grabada en DVD.

Productora: Sogemedia

Duración: 120 minutos

Año: 1987


El Comandante

Su autor reconoce “haber cortado el texto hasta condensar su esencia“. ¡¡Por Diossss, si “el autor” se ha limitado a realizar una síntesis, o resumen, de las memorias de Rudolf Höss!!! (“Yo, Comandante de Auschwitz”). Es como si la Regenta se resumiera en 100 páginas.

No entiendo el sentido de este libro. ¿Cómo es posible que haya visto la luz? Es absurdo. No hay ni una sola aportación del autor (tan sólo la “Nota a la edición alemana”, al final del libro, que es patética e incomprensible).

Según esta “revolucionaria” idea, cada libro debería contar con su obra homónima en la que se “condensara su esencia”. Ideal… para leer poco.

(No procede describir el argumento del extracto de un libro)

Autor: Jürg Amann

Editorial: Tempus

Páginas: 106

Precio: 11 euros


1939-1945 We have not forgotten

Esta publicación de 1961, que conseguí buceando en eBay, es una edición abreviada del álbum, con el mismo título, que vio la luz en 1959, debido al enorme interés que despertó en Europa y en todo el mundo. 

La mayoría de las fotografías son de origen alemán, del período de la ocupación, que pasaron posteriormente a manos de los polacos. Se trata de un resumen de los hechos más significativos y de los métodos de organización del exterminio masivo de los polacos entre 1939 y 1945. Los hechos y las cifras muestran la magnitud de los crímenes cometidos.

Este impresionante documento sale a la luz por la necesidad de contar con este tipo de publicación y con la esperanza de que cumpla su papel como advertencia y recordatorio.

Dos cosas me alarmaron al leer este libro: Hasta la página 53 sólo se menciona el exterminio del pueblo polaco, sin hacer mención alguna a los judíos. Posteriormente, el enfoque cambia. Y en segundo lugar, este libro es de la época en que se creía que en Auschwitz-Birkenau habían sido exterminados 4 millones de personas, cuando los estudios más recientes estiman cifras cercanas a 1,5 millones de personas.

Las fotografías tienen un extraordinario valor, pero al tratarse de una versión abreviada del libro original de 1959, varias de ellas no van acompañadas de texto aclaratorio.

Edición en 3 idiomas: inglés, francés y alemán. Curiosamente, aun tratándose de una publicación polaca, no existe una versión en su idioma. Tengo mis sospechas de que no sea casualidad. Durante muchos años, se ha querido ocultar el colaboracionismo de una mayoría del antisemita pueblo polaco.

Editorial: Polonia Publishing House

Páginas: 159


DVD – Sobibor – a German extermination camp

Este documental dura poco más de 13 minutos, y probablemente sobra la mitad del metraje. Lo encontré en la librería de uno de los campos de concentración que visité en 2011, y aunque en su momento me pareció barato (unos 10 euros) por tratar un tema poco habitual, ahora me siento estafado.

Apenas unas imágenes de lo que hoy queda del Campo de Exterminio de Sobibor (realmente tampoco pueden ofrecer más imágenes, porque todas las huellas fueron concienzudamente borradas) y unas jovencitas polacas leyendo unos textos conmemorativos. En idioma polaco o inglés. Sin subtítulos.

Echo de menos testimonios de algún superviviente (aunque hubo pocos), de los ejecutores de la matanza (hubo bastantes más), imágenes de lo que hoy es el Museo, algún plano o explicación mediante la maqueta que aparece… en fin, un documental muy pobre.

Productora: Oto Agencja Producencka

Duración: 13 minutos


Maus: relato de un superviviente

En Maus, Art Spiegelman narra la historia real de su padre, Vladek Spiegelman, judío polaco, durante la II Guerra Mundial. También retrata las complicadas relaciones entre padre e hijo, ya en Estados Unidos, donde llegaron los padres de Art tras la guerra.

La historia arranca en Rego Park (Nueva York), donde Vladek Spiegelman cuenta su historia a su hijo Art, que está trabajando en un cómic. Mediante flash-backs narra sus vivencias durante la guerra.

Art Spiegelman utiliza animales como personajes de su cómic: ratones para representar a los judíos, gatos para los alemanes, cerdos para los polacos, ranas para los franceses, ciervos para los suecos, perros para los estadounidenses y peces para los ingleses.

La elección es deliberada: una metáfora sobre la ratonera en que se convirtió la Polonia ocupada para los judíos y cómo se sintieron traicionados por el resto de los polacos.

El cómic, mundialmente conocido, está dividido en 2 secciones: “Mi padre sangra historia” y “Allí empezaron mis problemas”. Art Spiegelman ganó el Premio Pulitzer 1992 con esta obra. Sin duda, una obra imprescindible de la Shoah.

Conseguí la versión en inglés durante un viaje a Los Ángeles (USA) y es la versión que leí. Posteriormente, me hice con un ejemplar traducido al español. Dejo en esta entrada del blog ambas portadas.

Autor: Art Spiegelman

Editorial: Planeta de Agostini

Páginas: 296

Año: 3ª edición – febrero 2003

Precio: 11,99 euros


La industria del Holocausto

Se trata de un libro que ha provocado una gran polémica en aquellos países en los que ha sido publicado, sobre todo en Alemania, Reino Unido y Estados Unidos. Su autor, Norman G. Finkelstein, hijo de supervivientes de los campos de concentración de Auschwitz y Majdanek, denuncia en este libro la explotación del sufrimiento de las víctimas del Holocausto.

Finkelstein expone la tesis de que la memoria del Holocausto comenzó a adquirir la importancia actual sólo después de la guerra árabe-israelí de 1967. Esta guerra demostró la fuerza militar de Israel y consiguió que Estados Unidos lo considerara un importante aliado en Oriente Próximo. La nueva situación estratégica de Israel sirvió a los líderes de la comunidad judía estadounidense para explotar el Holocausto.

Sostiene que uno de los mayores peligros para la memoria de las víctimas del nazismo procede precisamente de aquellos que se erigen en sus guardianes. Basándose en una gran cantidad de fuentes hasta ahora no estudiadas, Finkelstein descubre la doble extorsión a la que los grupos de presión judíos han sometido a Suiza y Alemania y a los legítimos reclamantes judíos del Holocausto. Denuncia que los fondos de indemnización no han sido utilizados en su mayor parte para ayudar a los supervivientes del Holocausto, sino para mantener en funcionamiento “la industria del Holocausto”.

Resulta interesante conocer este otro punto de vista. Sin duda, es necesario que se sepa la verdad con respecto a los fondos de indemnización. ¿Es cierto que las grandes organizaciones judías han estafado a los supervivientes del Holocausto? Norman Finkelstein ha roto este silencio.

Autor: Norman G. Finkelstein

Editorial: Siglo XXI de España Editores

Páginas: 201

Año: 2002


DVD – Los falsificadores

Argumento:

Durante los últimos años de la II Guerra Mundial el Tercer Reich planeó la mayor estafa de la Historia: Imprimir libras y dólares falsos con el objetivo de anegar las economías enemigas y llenar, de paso, sus propias arcas.

Se trata de la verdadera historia de Salomon Sorowitsch, falsificador extraordinario y bohemio. Tras ser localizado y enviado a un campo de concentración alemán en 1944, acepta ayudar a los nazis en la que se conoció como “Operación Bernhard”. Se imprimieron más de 130 millones de libras esterlinas, en unas condiciones que no podían ser más trágicas o espectaculares.

En el campo de concentración de Sachsenhausen, cercano a Berlín, se aislaron dos barracones del resto del campo para transformarlos en un taller de falsificación perfectamente equipado. Allí fueron trasladados prisioneros, desde otros campos, para poner en práctica el plan: tipógrafos profesionales, meticulosos banqueros y sencillos artesanos, que pasarían a formar parte de un comando de falsificadores de alto secreto.

Su elección no fue fácil: si colaboraban con el enemigo, tenían una posibilidad de sobrevivir al ser tratados como prisioneros de 1ª clase, con suficiente comida y una cama donde dormir. Pero si saboteaban la operación, les esperaba una muerte segura. Para “los falsificadores”, no era sólo una cuestión de salvar sus propias vidas, sino también de salvar sus conciencias.

Crítica:

Fiel recreación del testimonio escrito por Adolf Burger, superviviente de Mauthausen y de Sachsenhausen. Con un argumento atractivo, la película aborda una historia poco conocida de los campos de concentración. Oscar 2008 a la Mejor Película Extranjera, logra transmitir el agobio presente en un infierno como ése, a pesar de disfrutar de condiciones mucho mejores que el resto de prisioneros del campo.

Magnífica e impactante recreación de los barracones de Sachsenhausen, muy realista. Maderas en suelo y paredes, ventanas y cristales, la característica pintura en paredes y marcos de ventanas… Lo peor: Los prisioneros que acceden armados al recinto, ante la huida de los nazis, no resultan creíbles. Ni su físico, ni sus miradas, ni sus movimientos. Decepcionante.

En mi opinión, precisamente para buscar el realismo, el director abusa del tono envejecido, grano grueso, fotografía quemada y cámara en mano. De hecho, parece una película rodada en los años 80. La banda sonora (tango) contribuye a la tristeza y desazón que impregnan toda la película.

Director: Stefan Ruzowitzky

Productora: Cameo

Duración: 95 minutos

Año: 2007


Yo, Comandante de Auschwitz

Se trata del autorretrato de uno de los personajes más monstruosos de todos los tiempos: Rudolf Höss, el hombre que seguramente sabía más sobre el modo en que los nazis intentaron llevar a cabo la así llamada “Solución final”.

Capturado por los ingleses al finalizar la guerra, en prisión se le exigió que escribiera estas memorias, tarea que acometió con la mayor sinceridad y con las que, al parecer, disfrutó. Meses más tarde Höss fue entregado a las autoridades polacas, sentenciado a muerte y ahorcado en Auschwitz. Aún se puede ver la horca en la que se ejecutó la sentencia.

Höss se limita a presentarse como una víctima de la enorme maquinaria que supuso el nazismo, como un simple engranaje más. Él opina que su figura era necesaria para que todo rodara a la perfección. Sólo eso: una pieza más. De este modo, Höss reconoce su participación “pasiva” en la creación y desarrollo del mundo concentracionario, como “un buen hombre, un buen soldado” que sabe acatar las órdenes que le son impuestas desde arriba.

Estas memorias fueron editadas allá por los años 60 y posteriormente descatalogadas. Estuve detrás de ellas durante varios años. Sólo era posible conseguirlas en edición inglesa, o bien en Argentina y México, de segunda mano y a unos precios disparatados. Regularmente echaba un ojo a las editoriales españolas, y un día, para mi sorpresa y regocijo, me encontré con esta nueva edición española.

Es un libro de lectura imprescindible para comprender el punto de vista de un Comandante que trata de sincerarse (así lo hace en gran medida), y que es consciente del enorme interés que suscitarán en el futuro las palabras recogidas en las cuartillas que le dejaron utilizar en prisión. Ayuda a reflexionar sobre la capacidad del ser humano de llevar a cabo instrucciones y cumplir órdenes impuestas por superiores jerárquicos, sin el más mínimo planteamiento sobre el bien y el mal.

A mí me ha resultado muy interesante leer previamente la Introducción de Primo Levi, y releerla al finalizar el libro. En ella, Primo advierte sobre cómo debe ser comprendido el testimonio de Höss y cómo se debe encajar en el contexto más apropiado.

Editorial: Ediciones B

Autor: Rudolf Höss

Páginas: 292

Año: 1ª edición. Septiembre 2009


DVD – Marcados por el III Reich

Argumento:

Berlín, 1940. El padre de Michael es deportado al campo de concentración de Sachsenhausen, al norte de Berlín. Fallece poco después de su puesta en libertad.

Al ver que sus vecinos eran deportados por las SS, la judía Anna Degen y su hijo Michael huyen en el último minuto de la Gestapo. Una buena amiga, Lona, les consigue un lugar para alojarse en casa de Ludmilla Dimitrieff, una emigrante rusa. Comienza así una huida constante, que durará hasta el final de la II Guerra Mundial.

Crítica:

El título en alemán es “No todos fueron asesinados“. En realidad, la película es una sucesión de desgracias y huidas. Una lucha por la supervivencia. Basada en hechos reales, a pesar de contar con escasos recursos y un modesto presupuesto, en mi opinión muestra dignamente la crueldad de la vida cotidiana durante los años de guerra. El lento ritmo, los cuidados escenarios, el vestuario, la luz… todo acompaña perfectamente a un guión que nace de la propia vivencia de un superviviente.

Director: Jo Baier

Duración: 92 minutos

Productora: DeA Planeta

Año: 2006


Lugares de exterminio – Alemanes en Polonia

Este pequeño libro me lo regaló mi amigo Carlos Vara como recuerdo de uno de sus apasionantes y bien organizados viajes por el mundo. Es lo que tiene la soltería… Esta vez se trataba de un viaje a los países bálticos y a Polonia, incluyendo una visita a los campos de Auschwitz y de Birkenau. 

Otro Bara, esta vez con “b”, Pablo Monserrat Bara, es el traductor de este libro perteneciente a la misma colección de Para Press (entrada anterior: “El Guetto de Varsovia”). A diferencia de este último, “Lugares de exterminio – Alemanes en Polonia” tiene una cuidada traducción. He detectado alguna incongruencia en las fechas de apertura y cierre del campo de Chelmno del Ner, que seguramente se trate de errores tipográficos de imprenta.

Mucha gente asocia Holocausto con Auschwitz, pero desconocen que, tras lo que se conoce como la “Solución final para el problema judío”,  hubo campos diseñados única y exclusivamente para el exterminio de la población. No quedaron nombres ni cifras registrados. Pero cientos de miles de personas fueron engañadas y arrastradas a una terrible muerte. De ellos no quedaron más que cenizas.

Éste es de los poquísimos libros que recogen, en un solo volumen, una breve historia e interesantes fotografías de los 6 principales campos de exterminio: Treblinka, Sobibor, Belzec, Majdanek, Auschwitz-Birkenau y Chelmno. No se trata de una guía para visitantes. Echo de menos planos y mapas que permitan orientarse, sobre todo porque los alemanes se encargaron concienzudamente de desmantelar varios de los campos y destruir cualquier evidencia. Algunos de estos campos han estado inexplicablemente abandonados durante años por la Humanidad.

Editorial: Parma Press

Páginas: 96

Año: 2010


El Ghetto de Varsovia

A pesar de haber aparecido documentos y diarios, de extraordinario valor, fechados en los meses de arrinconamiento, concentración, deportación y, finalmente, exterminio de los judíos en Varsovia, faltaba un pequeño libro que contuviera fotografías y mapas de lo que fue considerado “barrio residencial judío” (porque los alemanes no permitían la palabra “guetto”).

Este libro, perteneciente a una pequeña colección de libros dedicados a la Shoah de la editorial Parma Press, pretende cubrir ese hueco y, en mi opinión, lo hace dignamente. Son versiones bilingües (inglés-alemán, francés-español…) de coste muy económico. La traducción al español realizada por Iwona Slocinska es deplorable. En las páginas introductorias, “Los judíos de Varsovia 1939-1945″, a menudo las frases son ininteligibles. Es una lástima, porque, sin embargo, ¡¡la traducción al francés es perfecta!!

Son muy interesantes los mapas del Guetto, en sus diferentes etapas.

Editorial: Parma Press

Páginas: 96

Año: 2010


DVD – Hitler, el reinado del mal

Argumento

Se narra la vida de Adolf Hitler desde su nacimiento hasta su ascensión al poder. Pero ni Hitler ni la Alemania Nazi saltaron al primer plano de la actualidad mundial tal y como pretendieron contarnos. En realidad, ambos evolucionaron tratando de evitar sus errores del pasado: tanto Alemania como el propio Hitler buscaban a quién culpar.

Azotada por un miedo frenético y enardecida por el ‘refugio hitleriano’, Alemania cedió complacientemente su voz a un solo hombre. Adolf Hitler subió al poder gracias al silencio de personas que podrían haber dicho mucho… pero que no lo hicieron.

Crítica

Intensa recreación de la primera etapa de la vida de Adolf Hitler, que pretende ser fiel a las biografías más conocidas del Führer. En mi opinión, consigue dar una imagen bastante cercana a la realidad, aunque, en algunos momentos, quizá abusa de algunos tópicos.

Con una duración algo larga (3 horas) su visionado se hace un poco pesado, salvo que uno tenga especial interés en conocer esa parte de la Historia (como es mi caso). Cabe destacar la fiel recreación de la tormentosa y enfermiza relación con su sobrina Geli, o de sus constantes cambios de humor, que fueron una característica suya hasta sus últimos días.

Hay alguna que otra imprecisión histórica… pero de poca importancia. Por ejemplo, el suicidio de su sobrina Geli tuvo lugar durante un viaje del Führer desde Munich a Hamburgo, alcanzándole la noticia cuando se encontraba atravesando la ciudad de Nuremberg. Pero es encomiable la intensa labor de documentación histórica que supone esta película, cuando la mayoría de las que se han filmado sobre la temática nazi se circunscriben a la 2ª etapa de Adolf Hitler (desde su llegada al poder hasta su suicidio en el búnker).

Los rótulos del final de la película contienen algunos errores, como el nombre del Presidente Roosevelt o de la ciudad Washington. Buena recreación de la entrada al campo de Dachau.

Distribuidora: Paramount picture

Duración: 180 minutos

Año: 2003


DVD – Valkiria

Argumento:

Tom Cruise interpreta al Coronel alemán Claus von Stauffenberg, un aristocrático oficial alemán que lideró el heroico intento de aniquilar al régimen nazi y acabar con la guerra colocando una bomba en el búnker de Hitler en 1944.

Gravemente herido en combate, el Coronel Claus von Stauffenberg vuelve de África para unirse a la Resistencia alemana y ayuda a organizar la Operación Valkiria, un complejo plan para derrocar al Tercer Reich, negociar una tregua con los Aliados e instaurar un nuevo orden político tras la muerte del Führer.

El rumbo del destino convertirá a von Stauffenberg en el líder del golpe y del nuevo Gobierno, además de ser la persona encargada de asesinar al propio Hitler.

Crítica:

Extraordinaria interpretación. Magnífica recreación del atentado más importante que sufrió Hitler. Consigue mantener, en todo momento, la tensión que rodeó los hechos del 20 de julio de 1944. Las localizaciones están muy logradas y el vestuario es impecable. Incluso el parecido físico entre el Coronel y Tom Cruise puede llegar a confundir al espectador.

En el caso de que el golpe hubiera tenido éxito… ¿qué habría ocurrido con los miles de judíos húngaros que fueron exterminados en Auschwitz Birkenau desde agosto de 1944, y para quienes se creó la tristemente famosa rampa del tren en el interior del campo?

Von Stauffenberg tiene un merecido monumento en Berlín, en el patio donde fue fusilado.

Distribuidora: Savor Ediciones

Duración: 122 minutos

Año: 2008


Buchenwald – A tour of the Memorial Site

Esta edición data de 1993 y fue publicada por la Buchenwald Memorial.

Se trata de una guía imprescindible si se quiere visitar el campo y está a la venta en la tienda junto al aparcamiento.

Se describen con detalle 4 rutas diferentes para que el visitante pueda adaptarse al tiempo de que disponga:

  1. El camino de entrada al campo de prisioneros.
  2. Lo que queda del campo de barracones.
  3. Siguiendo las huellas de los criminales.
  4. El monumento.

No está disponible en idioma español.

Editorial: Buchenwald Memorial

Páginas: 88

Precio: 1,80 euros


Concentration Camp Mauthausen

Pequeña guía que fue escrita, hace varios años, por sus autores y que ahora es presentada con una estructura de capítulos diferente. El texto original permanece inalterado, aunque se han añadido los resultados de las últimas investigaciones.

Trata de dar respuesta a las diferentes cuestiones que el lector se plantea: ¿qué era un campo de concentración? ¿qué era un campo de exterminio? ¿quiénes eran los guardas? ¿quiénes los prisioneros? ¿quién sobrevivió? etc…

No es realmente una guía, pero contiene cierta información básica de los campos de Mauthausen, Gusen, Ebensee y Melk. Está disponible en inglés.

Editorial: Edition Mauthausen

Autores: Hans Marsálek / Kurt Hacker

Páginas: 46


The Terezín Ghetto

Esta completa guía, imprescindible si se quiere visitar el gueto de Theresienstadt, está a la venta en la pequeña tienda a la entrada de la Pequeña Fortaleza, a escasos 100 metros de una de las entradas al gueto. Por ello, siempre recomiendo visitar en primer lugar la Pequeña Fortaleza.

Además de una resumida historia del nacimiento, evolución y aniquilación del gueto que la SS utilizó como “gueto modelo” ante las autoridades extranjeras (en concreto, ante una delegación internacional de la Cruz Roja), se incluye un valioso plano de la fortaleza, con una explicación de los principales edificios.

Finalmente, se añade una cronología muy completa del lugar.

Existen versiones en diferentes idiomas (ésta concretamente es en inglés). No existe traducción al español.

Autora: Ludmila Chládková

Editorial: V RÁJI Publishers

Páginas: 54


Seguir

Recibe cada nueva publicación en tu buzón de correo electrónico.

Únete a otros 488 seguidores