DVD – Las deportadas de las SS

Argumento:

Una de las misiones de las SS nazis era reclutar mujeres en los países conquistados y deportarlas a campamentos especiales donde se convertían en “Feld Hüre” (prostitutas) para diversión de jefes militares y del Partido. Las deportadas de las SS

Varias mujeres jóvenes, procedentes de los países ocupados por los nazis, son llevadas en un tren hacia un campo de concentración donde el sádico Comandante Erner las utiliza como recompensa sexual para las guardias y las tropas.

Las mujeres son torturadas y sometidas a todo tipo de experimentos médicos, bajo la atenta mirada de brutales celadoras.

Pero las jóvenes se rebelan y preparan una fuga del diabólico campo.

Crítica:

Sin palabras. No sé por dónde empezar. Lo único que pretende esta película es mostrar primeros largos planos de pubis velludos y escenas que se encuentran entre lo erótico y lo pornográfico.

Claramente perteneciente al absurdo género “Nazi-Exploitation” (al que tan aficionado fue el público italiano en los años 60, 70 y 80), toda la película es una basura, desde el comienzo (con unas 20 prisioneras cómodamente tumbadas en un vagón de ganado en el que, en realidad, viajaban 100 prisioneros de pie) hasta el final (con una huida que resulta cómica).

Lo único que me ha hecho gracia es “detectar” las escenas censuradas porque son en lengua inglesa subtituladas al castellano. El censor no lo tuvo fácil para elegir las escenas más subidas de tono.

Título: Las deportadas de las SS

Título original: Le deportate della sezione speciale SS

País: Italia

Estreno: 1976

Producción: Nucleo Internazionale Produzioni Cinematografiche

Director: Rino di Silvestro

Guión: Stelvio Cipriani

Música: Sergio d’Offizi

Fotografía: Armando Nannuzzi

Reparto: John Steiner, Lina Polito, Stefania D’Amario, Erna Schürer, Sara Sperati, Solvi Stubing, Guido Leontini, Paola D’Egidio, Rik Battaglia, Ofelia Meyer, Felicita Fanny, Maria Renata Franco, Giorgio Cerioni, Anna Curti, Maria A. Baratta

Duración: 98 min.

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DVD – Sandra

Argumento:

Sandra Dawson regresa al pueblo de su infancia, Volterra, en la Toscana, y lo hace acompañada de Andrew, su marido. Sandra

Una vez instalada en su casa natal, la persigue el recuerdo de su padre, muerto en el campo de concentración de Auschwitz.

Crítica:

La película (en blanco y negro) fue rodada en la misteriosa ciudad etrusca de Volterra, y se trata de una historia oscura de incesto entre hermanos, en un entorno palaciego.

Por mucho que el gran Luchino Visconti haya dirigido y Claudia Cardinale y Jean Sorel hayan participado en la película… la simple aproximación a Auschwitz es mera coincidencia. No sé de dónde se sacan esa idea de que la persigue el recuerdo de su padre…

Sólo les ha faltado añadir una bandera con una esvástica en la carátula del DVD para vender más.

La banda sonora es patética: cuando se hace abuso del piano para crear suspense, hay un momento en que realmente incordia. El martilleo por encima de los diálogos es molesto del principio al fin de la película.

Título: Sandra

Título original: Vaghe stelle dell’Orsa

País: Italia

Estreno: 1965

Producción: Vides Cinematografica

Directores: Luchino Visconti

Guión: Suso Cecchi D’Amico, Enrico Medioli

Música: César Franck

Fotografía: Armando Nannuzzi

Reparto: Claudia Cardinale, Jean Sorel, Michael Craig, Renzo Ricci, Marie Bell

Duración: 93 min.


DVD – El mal radical

Argumento:

El mal radical” es analizado por seis científicos y expertos; entre ellos, el abogado Benjamin Ferencz, que fue fiscal en los juicios de 1947, el historiador Christopher Browning, autor del exitoso libro “Aquellos hombres grises“, el sacerdote católico Patrick Desbois, el psiquiatra Robert Lifton y el psicólogo militar Dave Grossman. El mal radical

Para la película se han recreado diferentes experimentos psicológicos, como son el experimento Milgram, el experimento de la prisión de Stanford y el experimento de conformidad de Asch, y se han llevado a cabo entrevistas con los investigadores.

Las pruebas psicológicas documentan cómo el sentimiento de pertenencia al grupo, la dependencia jerárquica y la distancia entre víctima y verdugo (conseguida mediante la deshumanización de las víctimas) fueron utilizados por el régimen nazi como mecanismos para promover la violencia durante el proceso de exterminio.

Crítica:

Película en la que se mezclan entrevistas en inglés con recreación de escenas (en alemán, subtituladas al inglés). Hay abundante material documental perteneciente a las acciones realizadas por los einsatzgruppen en sus campañas de exterminio por el frente Oriental.

Con un enfoque centrado en la Psicología, resulta muy interesante comprender cuáles fueron las causas que motivaron a unos jóvenes a participar en semejantes matanzas, y cuáles fueron las reacciones de quienes se negaron a hacerlo.

Contiene valiosas imágenes documentales de Varsovia justo antes de la guerra. Para mí, lo más impactante son las escenas finales, en las que se relacionan las sentencias de los 24 encausados, y la argumentación de por qué no se juzgaron a los otros 3.000 verdugos.

Título: El mal radical

Título original: Das radikal Böse

Países: Alemania

Estreno: 2013

Producción: Falter Filmladen

Director: Stefan Ruzowitzky

Guión: Stefan Ruzowitzky

Fotografía: Benedict Neuenfels

Duración: 96 min.


DVD – La tienda de la calle Mayor

Argumento:

Durante la II Guerra Mundial, en una pequeña ciudad eslovaca, el humilde carpintero Anton Briko intenta llevar una vida apacible. La tienda de la calle Mayor

Observa con ironía y desprecio a los seguidores de los nazis, que tratan de imponer su disciplina sobre la comunidad, erigir una absurda pirámide de madera en honor a Hitler y darle un toque ario a las tiendas judías.

Sin embargo, la presión de su esposa Evelyn y de su cuñado Markus, un caudillo fascista local, no le permiten vivir en paz.

Cuando Markus le ofrece hacerse cargo, en calidad de ario, de la mercería de la anciana Sra. Lautmann, su vida queda trastocada. Mientras Evelyn se ilusiona con la idea de enriquecerse, Anton intenta que la Sra. Lautmann comprenda que tiene que renunciar a su negocio por ser judía; a pesar de lo cual entre ambos surge una relación de ternura y comprensión mutua.

Las situaciones cómicas en la tienda se suceden mientras la fiebre antisemita se va intensificando en el exterior.

Crítica:

En idioma checo y con subtítulos en castellano, debo confesar que se trata de todo un descubrimiento: rodada en 1965, la utilización del blanco y negro consigue mayor efectividad y nos transporta a un pequeño pueblo pocas fechas antes de la deportación del pueblo judío residente en el mismo.

Deliciosa trama, que mezcla, con suspense, el horror y padecimiento de todo un pueblo abandonado y traicionado por sus vecinos, con ciertos toques de humor.

Una película clásica que no debe faltar en una videoteca del Holocausto.

Título: La tienda de la calle Mayor

Título original: Obchod na korze

País: República Checa

Estreno: 1965

Producción: Filmové studio Barrandov

Directores: Ján Kadár, Elmar Klos

Guión: Ladilsav Grossman

Música: Zdenek Liska

Fotografía: Vladimir Novotny

Reparto: Josef Kroner, Frantisek Zvarik, Ida Kaminska, Hana Slivkova, Martin Holly, Helena Zvarikova, Martin Gregory, Adam Matejka

Duración: 111 min.

 


DVD – Barbie, el carnicero de Lyon

Argumento:

Beate es una estudiante alemana en París cuya vida cambia al enamorarse y contraer matrimonio con Serge Klarsfeld, un joven judío francés cuyo padre fue asesinado por los nazis. Barbie, el carnicero de Lyon

Juntos iniciarán una incansable persecución de asesinos nazis ocultos desde la II Guerra Mundial.

Mientras Serge investiga, Beate inicia varias acciones que culminan con la persecución de Klaus Barbie, conocido como ‘El carnicero de Lyon’, al que consigue desenmascarar en Bolivia tras un viaje lleno de peligros y amenazas, en compañía de una de las víctimas de Barbie que le sirve de testigo.

Basada en una historia real.

Crítica:

Aunque el guión cojea en varios momentos de la película, la interpretación de la protagonista, Farrah Fawcett, ayuda a que pase con un aprobado alto. No han sabido manejar el ritmo: a veces la película es lenta y no sucede nada, y otras veces da la impresión de haber querido meter toda la biografía con calzador.

Excesivamente novelada, he echado en falta más apoyo documental, mayor rigor e incluso algunas imágenes reales durante o al final de la película.

Mala calidad de imagen, tal y como se podía esperar de una película de mediados de los años 80. Pero, en general, es una película entretenida que aborda uno de mis temas preferidos: la caza de nazis.

Título: Barbie, el carnicero de Lyon

Título original: Nazi Hunter: The Beate Klarsfeld Story

País: EE.UU. / Francia

Estreno: 1986

Producción: Société Française de Production

Director: Michael Lindsay-Hogg

Guión: Frederic Hunter

Música: Richard Hartley

Fotografía: Dick Bush

Reparto: Farrah Fawcett, Tom Conti, Geraldine Page, Hélène Vallier, Catherine Allégret, Féodor Atkine, Vincent Gauthier, Claude Vernier

Duración: 104 min.


La desaparición de Josef Mengele

Sinopsis:

Desde 1949, año en que llegó clandestinamente a la Argentina, hasta su muerte en 1979, Josef Mengele se escondió, o vivió «discretamente», en la Argentina, Paraguay y Brasil bajo diferentes nombres, y a veces con el suyo.La desaparición de Josef Mengele

Sostenido económica y moralmente por su familia desde Alemania o por oportunos «protectores» filonazis, y amparado por, entre otros, Perón y Stroessner, el médico que en Auschwitz cometió atrocidades sinnúmero nunca fue detenido ni juzgado, a pesar de que lo buscaban el Mossad y el célebre cazador de nazis Simon Wiesenthal.

Soberbio, vanidoso y convencido hasta el final de haber «servido» a Alemania y a la humanidad, el llamado Ángel de la Muerte de Auschwitz trató de llevar una vida corriente, e incluso regresó en una ocasión a Europa, hasta que se convirtió en un claustrofóbico prisionero de sus propias esperanzas.

El relato glacial, introspectivo y esclarecedor de sus pasos hasta el fin de sus días, y de las complicidades personales y políticas que explican por qué nunca pagó por sus crímenes, dibuja un personaje imposible de olvidar.

Crítica:

Quien haya leído la obra “Mengele: el médico de los experimentos de Hitler” se habrá dado cuenta que gran parte del guión de la novela se basa en dicho libro, lo cual no le quita valor. Es un valiente ejercicio de síntesis.

Lectura cómoda y ágil a la que el lector debe acostumbrarse porque Olivier Guez, su autor, abusa de comas, y puntos y coma, para separar las frases dentro de cada párrafo.

Si volviera a leerlo, sin duda prepararía un pequeño organigrama con el árbol genealógico y amistades filonazis del Ángel de la Muerte. Los múltiples nombres utilizados por el criminal ayudan a confundir aún más durante la lectura.

Comprado en México, a mitad de precio que en España.

Editorial: TusQuets

Año: 2018

Páginas: 249


Amor y horror nazi

Sinopsis:

Los gigantescos recintos acotados por alambradas, guardias armados, torres de vigilancia y barracones sucios e insalubres se convirtieron en el lugar elegido por los nazis para encarcelar a sus prisioneros. Amor y horror nazi

Los campos de concentración fueron el infierno terrenal del nazismo y aquellos que traspasaban su puerta estaban condenados a morir dentro. Solo algunos corrieron mejor suerte y lograron sobrevivir a la barbarie. Pero ¿qué fue lo que les empujó a seguir luchando?

En esta exhaustiva y rigurosa obra, la autora recoge las historias reales de amor más impactantes surgidas y vividas en los campos de concentración nazis durante la II Guerra Mundial, a través de varias entrevistas personales a varios de sus protagonistas, escuchando de primera mano su vida.

Si en “Guardianas nazis. El lado femenino del mal“, Mónica G. Álvarez plasmó el horror de las mujeres que contribuyeron al asesinato de millones de judíos, en “Amor y horror nazi” refleja la otra cara de esa realidad, con un mensaje más positivo.

En esta obra se plasma cómo sus catorce testimonios sobrevivieron a la enfermedad, las vejaciones y al hambre gracias a su valentía, pero también gracias al motor que en aquel momento movía sus corazones: el amor.

Porque, pese a los trabajos forzados, los abusos y palizas, o la inanición, su mayor lucha consistía en conseguir salir de aquellas cárceles y sobrevivir para seguir amando.

Crítica:

No puedo evitar fruncir el ceño cuando alguien presume de investigadora: de haber navegado por la red en busca de información, de haber visitado multitud de bibliotecas, leído cientos de libros, hablado con decenas de expertos de todo el mundo y visitado museos sobre el Holocausto. ¿Me está permitido dudar? ¿Qué museos del Holocausto ha visitado? ¿Con qué expertos ha hablado? ¿Qué libros ha leído por centenares?

La autora comenta que no eligió las 7 historias recogidas en el libro sino que las historias la escogieron a ella. No he leído jamás una estupidez más soberana, máxime cuando se está escribiendo un libro que quiere recoger testimonios que demuestran que el amor fue determinante para la salvación de algunos prisioneros.

Además, la escritora asegura haber tenido la oportunidad de entrevistar personalmente a algunos de estos supervivientes, para conocer sus historias de primera mano. Evidentemente no es así en los 7 casos que aborda en el libro y, cuando así ha ocurrido, ha sido mediante Skype.

No me ha gustado. La idea es buena… pero no me ha conseguido enganchar.

Editorial: Luciérnaga

Año: 2018

Páginas: 271

 

 

 


El violín de Auschwitz

Sinopsis:

Daniel es un luthier de Cracovia que sobrevive en el infierno del campo de exterminio de Auschwitz, trabajando de carpintero.El violín de Auschwitz

Sus condiciones de vida son infrahumanas y los abusos, los castigos y la muerte son compañeros habituales de los reclusos como él.

Pero a raíz de un accidentado concierto, el Comandante del campo, Sauckel, aficionado a la música clásica, descubre el verdadero oficio de Daniel y decide ponerlo a prueba: tendrá que construir un violín que tenga un sonido perfecto.

Daniel se pone manos a la obra, sabedor de que la gran pasión de su vida es ahora también su única salvación.

El violín de Auschwitz” es una pequeña obra maestra que se lee con el corazón en vilo, una historia conmovedora que, como la reciente “El niño con el pijama de rayas“, proclama la pervivencia de la dignidad humana incluso bajo las circunstancias más brutales.

Crítica:

Algo presuntuoso resulta calificar a esta obra de “maestra” e incluso llegar a compararla con el best-seller “El niño con el pijama de rayas“. Es cierto que es una obra muy popular, pero sobre todo por tratarse de una obra de lectura obligatoria en los colegios de Cataluña.

Combina, a la perfección, el sufrimiento en el campo por parte de un experimentado luthier con la dificultosa tarea de creación, a contrarreloj, del mejor violín, contando con escasos medios a su alcance.

La historia es contada de manera clara y directa, sin grandes pretensiones. Nos narra la escasez de comida, los duros castigos corporales y psíquicos, la imposibilidad de dirigirse a un vigilante, la tristeza y la muerte que les rodea…

Nos mete tan de lleno en la fabricación del violín que casi consigue hacernos llegar el aroma de las virutas y la trementina.

Sin embargo, confieso que en algunos momentos del libro me he perdido. Me enoja sobremanera que las narraciones viajen en el tiempo sin advertir al lector. Apenas un puñado de personajes y me he arrepentido de no haber creado un mapa visual que ayude a su comprensión.

Editorial: Ediciones Destino

Año: 2007

Páginas: 127


Auschwitz. No hace mucho. No muy lejos

Sinopsis:

Por primera vez en la historia, más de 600 objetos originales se exponen en la primera exposición itinerante sobre Auschwitz coproducida por Musealia y el Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau; un emotivo y riguroso recorrido por uno de los capítulos más oscuros de la historia de la humanidad que, sin duda, removerá la conciencia del mundo.Auschwitz, no hace mucho, no muy lejos

El estreno mundial de la exposición tuvo lugar el 1 de diciembre de 2017 en el Centro de Exposiciones Arte Canal. Este será su único destino en España.

Crítica:

Para quien nunca haya visitado un campo en su ubicación original, ésta es una oportunidad extraordinaria de poder ver un incontable número de objetos originales, expuestos de manera cuidada y siguiendo una estudiada cronología.

El calidad del catálogo y de sus fotografías es innegable, pero no sé si recoge sólo una muestra de algunos de los objetos o de la totalidad de la exposición. Somos así: da comienzo la exposición y hasta unas semanas más tarde los catálogos no salieron de la imprenta.

El libro combina indistintamente partes de la exposición con aspectos que, en mi opinión, poco o nada tienen que ver con la temática, como es el diseño y adaptación al espacio así como un análisis de la dificultad añadida al tratarse de una muestra itinerante.

Pero, cuando has visitado tantos campos y museos relacionados con la Shoah, te das cuenta de que este catálogo peca de los siguientes defectos:

  • El libro es caro. Muy caro, para tratarse de un catálogo de exposición. En otros países no te llevas la sensación de que han querido ganar dinero vendiéndote el catálogo. Aquí, sí.
  • Son pocas páginas y el tamaño del libro es suficientemente pequeño como para no necesitar una encuadernación sorprendentemente pesada y rígida. Probablemente otra variedad (tapas blandas) habría supuesto un abaratamiento del ejemplar.
  • El tamaño de la letra es infumable. Podrían haber ampliado el tamaño resultando en una lectura más cómoda.

Editorial: Musealia, Editorial Palacios y Museos

Año: 2017

Páginas: 141


DVD – Valkiria, el amanecer del Cuarto Reich

Argumento:

Mientras la Operación Valkiria para asesinar a Adolf Hitler se está preparando, un equipo de operaciones especiales de las fuerzas aliadas se dispone a evacuar al hombre destinado a gobernar Alemania una vez haya acabado la guerra.

Pero cuando Valkiria fracasa, todo cambia. Valkiria

Ahora, unos aliados inesperados deberán trabajar juntos para impedir que un grupo de oficiales nazis huya a Argentina para establecer el Cuarto Reich.

Crítica:

Hay películas mediocres, películas malas, muy malas… y luego está esta película. Los interminables 96 minutos se los pasan disparando a los nazis (con una eficiencia brutal, porque por cada aliado herido hay unos 100 nazis muertos).

Utilizan el gancho de la operación Valkiria con el fin de vendernos un argumento infumable: mezclan el atentado del 20 de julio de 1942 con el robo del oro y con la huida a la Argentina filonazi. Mucho efecto de sangre estallando en los uniformes de los nazis… y poco más.

Penosa, patética y aburrida.

Título: Valkiria, el amanecer del Cuarto Reich

Título original: Beyond Valkyrie: Dawn of the 4th Reich

País: EE.UU.

Estreno: 2016

Producción: Stage 6 Films

Distribuidora: Sony pictures

Director: Claudio Fäh

Guión: Robert Henny, Chad Law, Don Michael Paul

Música: Marcus Trumpp

Fotografía: Martin Chichov

Reparto: Sean Patrick Flanery, Tom Sizemore, Kip Pardue, Stephen Lang, Rutger Hauer, Eric Ladin, Johannes Herrschmann, Pasha D. Lychnikoff, Tom Padley, Julie Engelbrecht, Michael Epp, Andrew Byron, Martin Bermoser, Nathan Cooper, Matt Lindquist

Duración: 96 min.


Mi vida con Goebbels

Sinopsis:

Pocas personas estuvieron tan cerca como Brunhilde Pomsel de Joseph Goebbels, uno de los mayores criminales de la historia.

En su juventud, Pomsel se afilió al partido nazi y trabajó en la radio oficial del Reich, y en 1942 pasó a ser la taquígrafa y secretaria del Ministerio de Propaganda. Mi vida con Goebbels

Permaneció en la antesala del despacho del ministro sin abandonar su puesto ni siquiera en los últimos días de la guerra, cuando Hitler vivía en el búnker y las tropas soviéticas avanzaban por las calles de Berlín; incluso se ofreció para tejer la bandera de la capitulación oficial en lugar de aprovechar la ocasión para huir.

‘Pomsel guarda todavía un recuerdo sumemente vívido de los sucesos y momentos decisivos de su juventud’, escribe Thore D. Hansen, quien ha reconstruido por escrito el relato filmado en un documental titulado ‘Una vida alemana’.

Estos fragmentos de una vida turbulenta, frívola y ciega no están exentos de contradicciones. En el prólogo y el epílogo, así como en los comentarios a la historia de Brunhilde, Hansen subraya los puntos ciegos del monólogo, las ocultaciones y revelaciones que dan un interés tan intenso al relato y que lamentan nuestro silencio ante acontecimientos tan graves como el triunfo de Donald Trump en Estado Unidos o la ascensión electoral de los neonazis en Alemania. Toda una lección para el presente.

Crítica:

En realidad, se trata de “dos libros en uno”: por un lado, la transcripción ordenada de un documental de video con las declaraciones de Brunhilde Pomsel y, por otro, un ensayo de Thore D. Hansen, nacido en Alemania en 1969, licenciado en ciencias políticas y sociología, que ha trabajado como periodista y consultor de comunicación en Alemania y Austria.

La primera parte es breve y concisa: Brunhilde rememora y endulza sus recuerdos, olvidando los más graves e importantes. Punto. No se puede exigir más a una persona de su edad. Dividido en las grandes etapas de su juventud, el texto nos muestra a una mujer que aparentemente vive al margen de todo los que está sucediendo.

En la segunda parte del libro, Thore D. Hansen lanza una soflama de ideas contra los partidos de derecha y acusa a la extrema derecha de ser la corriente que aprovecha la debilidad de la situación actual para alcanzar el Poder, poniendo en grave riesgo a las Democracias actuales, en una clara similitud con la situación de los años 30 y 40 del siglo pasado.

Puedo comprender su aseveración respecto a países coo Francia, Alemania e Italia… pero al referirse a España, convendría mencionar el peligro del creciente Populismo situado en la extrema izquierda.

Me ha gustado la primera parte del libro, por lo que representa su Testimonio (más o menos veraz). La segunda parte me ha parecido un panfleto político parcial, dirigido contra la extrema derecha.

Autor: Brunhilde Pomsel / Thore D. Hansen

Editorial: Lince ediciones

Año: 2017

Páginas: 219


DVD – La ladrona de libros

Argumento: 

Narra la historia de una animosa y valerosa jovencita llamada Liesel, que transforma las vidas de todas las personas de su entorno cuando la envían a vivir con una familia de acogida en la Alemania de la II Guerra Mundial. La ladrona de libros

Para Liesel, el poder de las palabras y de la imaginación se convierte en una forma de escapar de los tumultuosos eventos que la rodean, tanto a ella como a toda la gente que conoce y quiere.

Crítica:

Sin haber leído la novela, me atrevería a afirmar que se trata de una buena y completa versión de la misma. Cuidado vestuario y esmerados decorados, efectos especiales sencillos pero eficientes, reparto convincente… el principio y el final de la película recuerdan a “Cuento de Navidad” de Charles Dickens.

A mi parecer excesivamente larga, merece la pena hacer una excepción y “ver la guerra” a través de los ojos de una inocente niña. Recomendable.

Título: La ladrona de libros

Título original: The book thief

País: EE.UU.

Estreno: 2013

Producción: Fox 2000 pictures

Distribuidora: 20th century fox

Director: Brian Percival

Guión: Michael Petroni

Música: John Williams

Fotografía: Florian Ballhaus

Reparto: Sophie Nélisse, Geoffrey Rush, Emily Watson, Nico Liersch, Ben Schnetzer, Sandra Nedeleff, Hildegard Schroedter, Gotthard Lange

Duración: 131 min.


La historia del número 48915

Sinopsis:

Escrita para cumplir una promesa concebida en el momento más oscuro de la historia humana, esta historia sencilla y elocuente se extiende por la geografía de la solución final nazi. La historia del número 48915

Rachel (“Roma” en polaco), la hija adolescente de un periodista, nos transmite sus experiencias de colegiala junto a sus compañeros de clase en el marco del gueto de Varsovia ocupado por los alemanes.

Roma es testigo y partícipe del levantamiento del gueto de Varsovia. Forzada a salir de su
escondite por el fuego y el humo de los nazis, se enfrenta con valentía a la realidad de las cámaras de gas y de los campos de concentración de Polonia y Alemania.

Originalmente escrita en polaco, se trata de una historia inolvidable y reveladora de supervivencia.

Crítica:

Here there is no why” (“Aquí no hay un porqué” en castellano) es el título de esta obra en su versión en lengua inglesa.

Rachel Roth ha hablado ante innumerables audiencias de niños y adultos, en las escuelas, universidades y sinagogas, así como en el Departamento de Estado de Estados Unidos. Divide su tiempo entre Nueva York y Tel Aviv.

El libro es ameno y se lee con facilidad. Tal y como su subtitulo indica “Memorias de supervivencia de una adolescente en el Holocausto“, contiene una descripción cronológica de lo sucedido durante ese periodo. Aún así, me incomoda encontrarme con testimonios que se han “enriquecido” con los conocimientos postbélicos porque, en mi opinión, dejan de ser autobiográficos para convertirse en reconstrucciones del Holocausto. Entiendo que es difícil novelar un testimonio.

Por último, no esperaba encontrarme, en un libro publicado por Amazon, la infinidad de fallos ortográficos que he encontrado (prácticamente uno por página… y el libro tiene una cuantas páginas). Comprendo que la edición es muy sencilla y el precio es muy razonable… pero soy radicalmente contrario a la publicación de ediciones sin revisión previa.

Autor: Rachel “Roma” Roth

Editorial: Amazon Media

Año: Desconocido

Páginas: 467


DVD – Ceija Stojka & Unter den Brettern hellgrünes Gras

Argumento:

Ceija Stojka es pintora, artista y cantante. Las dos películas se complementan entre sí como el retrato de una mujer que expresa sus múltiples facetas de personalidad. Al mismo tiempo, reconstruyen una biografía que contiene numerosas experiencias colectivas de los gitanos y sinti. Ceija Stojka

Narrada en presente, a través de algunas imágenes históricas y de las pinturas de Ceija Stojka, el pasado está siempre entrelazado con la vida contemporánea.

Ceija Stojka es uno de los pocos integrantes de su familia que sobrevivió a los campos de concentración, incluidos Auschwitz-Birkenau y Bergen-Belsen.

Además de recordar la persecución nazi, las películas también hablan de su infancia itinerante, de su vida como joven en la década de los 50 y de una superviviente del Holocausto que, a pesar de sus traumas, ha mantenido viva su dignidad.

Crítica:

En la película “Ceija Stojka” (de 1999) la protagonista comparte recuerdos de su infancia y su juventud. Extravagante hasta el extremo, con voz irritante y una manera de entender el arte muy suya, acaba preparando un guiso en casa al que acuden familiares y amigos. Sus pinturas y la decoración de su hogar son dignas de psicoanálisis.

La película “Bajo el manto de hierba verde” (de 2005) es el resultado de una entrevista en la que Ceija entra más en detalle en aspectos relacionados con su etapa como prisionera de los campos de concentración. A mí me ha resultado más interesante.

Conseguí este extraño documental en un viaje a Austria. Realmente es infumable. Lo único valioso es un libro que hojea Ceija en uno de los documentales, con las fotografías de los miembros de su familia gitana, tomadas a su entrada en el campo. Libro que he de encontrar como sea.

Ambas películas están en alemán y contienen subtítulos en inglés.

Títulos: Ceija Stojka & Bajo el manto de hierba verde

Títulos originales: Ceija Stojka & Unter den Brettern hellgrünes Gras

País: Austria

Estreno: 2010 (grabaciones de 1999 y de 2005)

Producción: Edition Der Standard

Distribuidora: Hoanzl

Director: Karin Berger

Guión: Karin Berger

Música: Ceija Stojka

Reparto: Ceija Stojka

Duraciones: 84 min. y 52 min.

 

 


DVD – Banderas de nuestros padres & Cartas desde Iwo Jima

Argumento:

II Guerra Mundial. La batalla de Iwo Jima (1945), el episodio más cruento de la guerra del Pacífico, quedó inmortalizada en la foto de unos soldados que izaban una bandera norteamericana. Banderas de nuestros padres

En la película “Banderas de nuestros padres” nos muestran cómo, en los Estados Unidos, la célebre foto fue un instrumento propagandístico para conseguir fondos que permitieran seguir sufragando los gastos de la guerra.

El objetivo de esta batalla era la toma de un islote insignificante, pero de gran valor estratégico, pues desde allí los japoneses defendían su territorio. En la contienda cayeron más de 20.000 japoneses y 7.000 estadounidenses.

El mismo año el propio Eastwood dirigió ”Cartas desde Iwo Jima”, que narra la misma batalla desde el punto de vista japonés. Fue rodada íntegramente en japonés, y ofrece la versión nipona de la batalla.

La versión japonesa muestra cómo el general Tadamichi Kuribayashi organizó la resistencia a través de un sistema de túneles.

Cartas desde Iwo Jima

Crítica:

Lo mejor que he podido hacer ha sido ver ambas películas en el mismo fin de semana, pues existe una armonía no explícita y una conexión entre ambos guiones.

Dos obras maestras del polifacético Clint Eastwood, que demuestra saber manejar, en “Banderas de nuestros padres“, un equilibrio perfecto entre la componente bélica y la trama relacionada con la etapa propagandística. Sin embargo, “Cartas desde Iwo Jima“, es una película eminentemente bélica.

Ambas películas tienen un claro mensaje para el espectador: la manipulación, en un caso, por parte del Poder con la finalidad de conseguir sus objetivos; y la impotencia ante una sociedad que valora la honorabilidad hasta tal punto que el suicidio se convierte en un ritual. Por encima de ambos mensajes, la crudeza de las imágenes muestra el horror de todas las batallas.

Dos títulos de obligado visionado para amantes de la II Guerra Mundial, en caso de que aún no lo haya hecho.

Títulos: Banderas de nuestros padres & Cartas desde Iwo Jima

Títulos originales: Flags of our fathers & Letters from Iwo Jima

País: EE.UU.

Estreno: 2006

Producción: Warner Bros

Distribuidora: Warner Bros

Director: Clint Eastwood

Guión: William Broyles Jr. & Iris Yamashita

Música: Clint Eastwood & Kyle Eastwood

Fotografía: Tom Stern

Repartos:

Banderas de nuestros padres“: Ryan Phillippe, Jesse Bradford, Adam Beach, John Benjamin Hickey, John Slattery, Barry Pepper, Jamie Bell, Paul Walker, Robert Patrick, Neal McDonough, Melanie Lynskey, Tom McCarthy, Chris Bauer, Judith Ivey, Joseph Cross, Harve Presnell, Len Cariou, David Patrick Kelly, Jon Polito, Scott Eastwood

Cartas desde Iwo Jima“: Ken Watanabe, Kazunari Ninomiya, Tsuyoshi Ihara, Ryo Kase, Shido Nakamura, Yuki Matsuzaki, Takumi Bando, Hiroshi Watanabe, Nae, Takashi Yamaguchi, Eijiro Ozaki, Toshi Toda, Sonny Saito, Toshiya Agata, Ken Kensei, Ikuma Ando

Duraciones: 132 min. y 141 min.


DVD – El Diario de Ana Frank

Argumento:

Amsterdam, julio de 1942. Con objeto de escapar del horror de la persecución nazi, Otto Frank esconde a su mujer y a sus dos hijas, Anne y Margot, en un ático abandonado de Ámsterdam durante dos años.

El diario de Ana Frank - The Diary

Escondidos en un Anexo a sus oficinas, lo que se conoce como la “Casa de atrás” (“het Achterhuis“), esta extraordinaria vivencia quedará reflejada en una épica adaptación cinematográfica sobre uno de los documentos más conmovedores que han aparecido tras la II Guerra Mundial: el diario de Anne Frank, una niña judía de 13 años.

Critica:

Aún tengo en lista de espera varias adaptaciones cinematográficas del Diario más famoso del mundo. Todas ellas irán saliendo a la luz en este blog, aunque dudo si las demás estarán a la altura, porque esta adaptación me ha gustado sobremanera.

Son varios los hechos que me atrajeron de ella: que se rodara en 1959, tras el éxito de la adaptación teatral y con gran fidelidad al Diario, que el propio Otto Frank se encargara de la selección de la actriz que representaría a Anne, y que los exteriores se filmaran en Ámsterdam, en los alrededores de la verdadera casa.

Pero lo que más me atrajo es el cuidado que se puso en la recreación del interior de la casa (en un estudio de Hollywood). Se quiso lograr que la película pareciera lo más real posible. Para ello, Otto Frank y Johannes Kleiman, una de las personas que habían ayudado a ocultar a la familia, fueron llevados como ayudantes técnicos, para que el escenario pudiera ser reconstruido según sus recuerdos.

En blanco y negro, la imagen es de muy buena calidad. Logran transmitir el agobio de los primeros días, el terror a ser escuchados por los trabajadores, así como el aburrimiento y las continuas fricciones entre los habitantes.

Sin embargo, el sonido es de muy baja calidad y me gustaría saber si el armario que escondía la puerta de acceso giraba de izquierda a derecha (como se muestra en la película) o bien al revés (como se puede ver cuando se visita la Casa de Anne Frank). He de suponer que debe ser como se presenta en la película, estando Otto Frank en el equipo técnico.

Aunque la película no fue un éxito comercial, estuvo nominada a ocho premios Oscar de los que ganó tres. A mí me ha emocionado. Nuevamente.

Título: El Diario de Ana Frank

Título original: The Diary of Anne Frank

País: EE.UU.

Estreno: 1959

Producción: 20th Century Fox

Distribuidora: 20th Century Fox

Director: George Stevens

Guión: Frances Goodrich

Música: Alfred Newman

Fotografía: William C. Mellor

Reparto: Millie Perkins, Joseph Schildkraut, Shelley Winters, Richard Beymer, Gusti Huber, Lou Jacobi, Diane Baker, Douglas Spencer, Dodie Heath, Ed Wynn

Duración: 170 min.


DVD – Negación

Argumento:

Cuando la famosa historiadora norteamericana Deborah E. Lipstadt acusó a determinados historiadores de negacionistas en su libro “La Negación del Holocausto”, fue denunciada por el negacionista británico David Irving, un famoso historiador admirador de Hitler que se querelló en 1996 contra ella por difamación. Negación

Fue entonces cuando Lipstadt se propuso derrotar a Irving y a los negacionistas en Inglaterra únicamente con expertos en el ámbito académico, sin llamar a declarar siquiera a un sólo superviviente de la Shoah.

Crítica:

Basada en una historia real, no he podido evitar acordarme de la superviviente Violeta Friedman, cuyas memorias ya fueron incluidas en este blog.

Espléndida actuación de dos grandes del cine (Timothy Spall y Tom Wilkinson). Ella, Rachel Weisz, no acaba de convencerme del todo. La considero sobreactuada y poco creíble.

Buena película que trata un tema poco frecuente: el negacionismo del Holocausto.

Título: Negación

Título original: Denial

País: Reino Unido

Estreno: 2016

Producción: Krasnoff

Distribuidora: eOne

Director: Mick Jackson

Guión: David Hare

Música: Howard Shore

Fotografía: Haris Zambarloukos

Reparto: Rachel Weisz, Tom Wilkinson, Timothy Spall, Andrew Scott, Caren Pistorius, Alex Jennings, Jack Lowden, Will Attenborough, Michael Epp, Jack Gover, Sally Messham, Laura Evelyn, Ziggy Heath

Duración: 110 min.


DVD – Concentration Camp GUSEN 1939-1945

Argumento:

Se trata de la película que puede verse dentro de la sala de exposiciones del campo de Gusen.

Remembering Gusen

Consiste en una serie de entrevistas a unos 6 o 7 prisioneros supervivientes del campo de Gusen, abordando los siguientes aspectos:

– Introducción
– Primeras impresiones
– Gusen II
– La vida cotidiana, el alojamiento y la comida
– Encuentro con la SS
– El trabajo
– Represalias y torturas
– Muerte y exterminio

– Fuga
– Solidaridad y Resistencia
– La liberación

Crítica:

Para tratarse de un DVD lanzado en 2005, podrían haber sido más cuidadosos con el remasterizado de las entrevistas (todas ellas grabadas en los años 70 y 80). Mala calidad de imagen y aún peor el sonido.

Tras haber visitado el campo, y siendo consciente de lo poco que queda en pie, es una pena que el video no contenga información del campo. Los testimonios no aportan mucha novedad.

Subtitulado en inglés y en alemán, sólo es posible encontrarlo en la tienda del campo de Mauthausen. Pensé que contendría algo de información valiosa y me ha defraudado.

Título: Concentration Camp GUSEN 1939-1945

Título original: Concentration Camp GUSEN 1939-1945

País: Austria

Estreno: 2005

Producción: Republik Österreich / Bundesministerium für Inneres

Duración: 56 min.


DVD – La casa de la esperanza

Argumento:

La brutal invasión de Polonia por parte de la Alemania nazi causa estragos en Varsovia. Y el horror se multiplica cuando empiezan a deportar a los judíos hacia lo que es una aniquilación segura.

Lejos de permanecer impasibles, el guardián del zoo de la ciudad, Jan Zabinski y su esposa Antonina arriesgan sus vidas utilizando el zoo como tapadera para ayudar a escapar a tantos judíos como pueden.

La casa de la esperanza

En tiempos terribles, Antonina y los judíos a los que ayuda logran mantener viva la llama de la esperanza y la confianza en el ser humano.

Basada en la aclamada novela “La casa de la buena estrella”, es la conmovedora historia real del valor de una mujer y su familia para salvar a numerosos judíos durante la II Guerra Mundial.

Crítica:

Hace un año exactamente, estuve visitando el museo Yad Vashem de Jerusalén. Me encantaría haber conocido antes la historia de este matrimonio polaco para localizar el árbol que deben tener plantado en la avenida de los Justos, en reconocimiento por la ayuda prestada a judíos escondidos.

La película está muy bien ambientada (especialmente logrados están el vestuario, los interiores, el zoológico y el ghetto). Y, a pesar de algunas incongruencias de poca importancia, los actores se muestran sólidos y creíbles. Las escenas con animales son de gran belleza y nos hace reflexionar acerca de lo que les ocurre a los más inocentes en periodos de guerra y destrucción.

El zoo de Varsovia: visita obligada en mi próximo viaje a Polonia. Quiero comprobar si mantienen los dibujos realizados durante la clandestinidad.

Merece la pena ver los “extras” del DVD y disfrutar de la entrevista realizada a los hijos del matrimonio Zabinski.

Título: La casa de la esperanza

Título original: The zookeeper’s wife

País: EE.UU.

Estreno: 2017

Producción: Scion Films

Distribuidora: Aurum producciones

Director: Niki Caro

Guión: Angela Workman

Música: Harry Gregson-Williams

Fotografía: Andrij Parekh

Reparto: Jessica Chastain, Daniel Bruhl, Johan Heldenbergh, Iddo Goldberg, Shira Haas, Michael McElhatton, Goran Kostic, Anna Rust, Marian Mitas, Jakub Koudela, Slavko Sobin, Daniel Sidon, Val Maloku, Efrat Dor, Daniel Ratimorsky

Duración: 124 min.


DVD – Marathon man

Argumento:

En Nueva York, Babe Levy, un universitario que está preparando su doctorado en la Universidad de Columbia, pasa gran parte de su tiempo libre preparándose para correr maratones.

Marathon man

Conoce a Elsa, una extraña mujer suiza con la que inicia una relación amorosa. Desconocedor de las actividades secretas de su hermano Doc como agente del Gobierno, se verá metido en una peligrosa trama junto a un doctor y criminal de guerra nazi.

Crítica:

Maravillosa película llena de intriga y suspense al máximo, en la que los actores Dustin Hoffman y Laurence Olivier se vieron obligados a disputarse el protagonismo de la misma.

Escalofriante, sin duda, la escena de la tortura con el torno de dentista. No es de extrañar que se trate de una de las que quedan grabadas en la memoria. A pesar de llevar más de 40 años a sus espaldas, este largometraje sigue siendo tan atractivo como el día de su estreno. Imperdonable no localizarla y disfrutarla.

Título: Marathon Man

Título original: Marathon Man

País: EE.UU.

Estreno: 1976

Producción: Paramount Pictures

Distribuidora: Paramount Pictures

Director: John Schlesinger

Guión: William Goldman

Música: Michael Small

Fotografía: Conrad Hall

Reparto: Dustin Hoffman, Laurence Olivier, Roy Scheider, William Devane, Marthe Keller, Marc Lawrence, Fritz Weaver, Richard Bright

Duración: 125 min.


DVD – El hombre del corazón de hierro

Argumento:

Año 1942. El III Reich está en su máximo apogeo. La resistencia checa en Londres decide planear la operación militar más ambiciosa de la II Guerra Mundial: Antropoide. El hombre del corazón de hierro

Dos jóvenes reclutas, Jozef Gabcik y Jan Kubis, son enviados a Praga para asesinar al líder nazi más cruel de todos, Reinhard Heydrich, jefe de las SS, la Gestapo y arquitecto de la “Solución Final”.

Se trata de la adaptación cinematográfica de la novela “HHhH”, siglas que corresponden a la frase en alemán “Himmlers Hirn Heiβt Heydrich“, es decir “el cerebro de Himmler se llama Heydrich”.

Crítica:

Seria, sólida, convincente, bien construida y fiel a la historia. A diferencia de la película “Operación Anthropoid“, ya comentada en este blog, en esta ocasión se juega con idas y venidas en el tiempo, alrededor del momento cumbre que todos esperamos, el atentado.

Esto consigue darle un cierto dinamismo y mantener una línea de suspense durante toda la película. En aquella otra película, recuerdo cómo el director se recreaba con las escenas finales en la cripta de la Iglesia, consiguiendo el efecto contrario al deseado.

Personajes creíbles, escenarios muy bien cuidados… en definitiva, una extraordinaria adaptación de la novela de Laurent Binet. Escalofriantes recreaciones de los fusilamientos, las intervenciones de los Einsatzgruppen, la aniquilación de la población de Lidice… Merece la pena verla.

Título: El hombre del corazón de hierro

Título original: The man with the iron heart

País: Francia

Estreno: 2017

Producción: Légende Films

Distribuidora: The Weinstein Company

Director: Cédric Jimenez

Guión: Audrey Diwan, David Farr, Cédric Jimenez

Música: Guillaume Roussel

Fotografía: Laurent Tangy

Reparto: Jason Clarke, Rosamund Pike, Jack O’Connell, Mia Wasikowska, Jack Reynor, Geoff Bell, Volker Bruch, Barry Atsma, Kosha Engler, Krisztina Goztola, Björn Freiberg, Luca Fiorilli, James Fred Harkins Jr., Kristóf Ódor

Duración: 120 min.


DVD – Dunkerque

Argumento:

La película comienza con miles de soldados del ejército británico y las tropas aliadas rodeados por el enemigo. Atrapados en la playa con el mar a sus espaldas, se enfrentan a una situación imposible en la que el enemigo los tiene encerrados.

La historia transcurre por tierra, mar y aire. La película se rodó en localizaciones de Francia, Países Bajos, Reino Unido y Los Ángeles. Dunkerque

Los Spitfire de la RAF se enfrentan al enemigo en el cielo sobre el Canal para tratar de proteger a los indefensos hombres a sus pies. Mientras tanto, cientos de pequeñas embarcaciones tripuladas por militares y civiles organizan un rescate a la desesperada poniendo en riesgo sus vidas en una carrera contrarreloj para salvar, al menos, a una parte de su ejército.

Crítica:

En mi opinión, en esta película, la coincidencia entre director y guionista no ha resultado beneficiosa para el objetivo final. El director (y co-productor) se ha volcado en los efectos especiales, rodando bajo sistema IMAX. Pero el guión ha quedado relegado a una situación de suspense largamente sostenida en el tiempo. Indudablemente, debe ser impresionante ver esta película en pantalla IMAX o incluso en 3D.

Con una escenografía limitada a las trincheras, a una playa con espigón, a los enfrentamientos aéreos y al interior de un barco abandonado por su tripulación, el argumento resulta algo pobre.

Aún así, los efectos especiales son muy buenos y, en más de un momento. uno cree estar ante una película que intenta estar a la altura de aquella de Pearl Harbor, del año 2001.

Título: Dunkerque

Título original: Dunkirk

País: EE.UU.

Estreno: 2017

Producción: Entertainment Warner Bros

Distribuidora: Warner Bros

Director: Christopher Nolan

Guión: Christopher Nolan

Música: Hans Zimmer

Fotografía: Hoyte van Hoytema

Reparto: Fionn Whitehead, Mark Rylance, Kenneth Branagh, Tom Hardy, Cillian Murphy, Barry Keoghan, Harry Styles, Jack Lowden, Aneurin Barnard, James D’Arcy, Tom Glynn-Carney, Bradley Hall, Damien Bonnard, Jochum ten Haaf, Michel Biel

Duración: 107 min.


DVD – El extraño

Argumento:

Orson Welles dirige y protagoniza esta obra clásica del cine negro, intensa, compleja y colmada de suspense.

Charles Rankin parece tener una vida perfecta: acaba de casarse con una mujer hermosa, goza de una posición respetable en una prestigiosa universidad y tiene una bonita casa en una ciudad idílica de Connecticut. El extraño

No obstante, su vida empieza a desmoronarse con la llegada del detective Wilson, de la Comisión de Crímenes de Guerra, quien ha llegado a la ciudad en busca del esquivo e infame criminal de guerra nazi Franz Kindler.

A Wilson lo acompaña la única persona que puede identificar personalmente a Kindler: su antiguo camarada Meinike.

La búsqueda de Kindler parace inútil tras el inesperado asesinato de Meinike. Pero, gracias a la persistencia del ingenioso Wilson, el desenlace final da un giro espectacular y acaba siendo uno de los más memorables de la historia del cine.

Crítica:

Prácticamente la totalidad del argumento se centra en la persecución de un profesor, considerado un peligroso criminal nazi, por parte de un inspector recién llegado a una tranquila ciudad. El director/protagonista se reserva el papel de nazi fugado, capaz de asesinar a un colega con tal de no ser descubierto.

Mediante el uso (y el abuso) de fuertes contrastes lumínicos y de música efectista, el director intenta transmitir suspense durante toda la película.

El mensaje detrás de ella está en llamar la atención sobre el peligro de que el Fascismo siga fuertemente asentado en la sociedad inmediatamente posterior a la II Guerra Mundial. Me resulta curioso… EE.UU. acogió a centenares de nazis a la finalización de la contienda.

Se muestran algunas imágenes reales de campos de concentración para mayor concienciación. Decir que tiene un desenlace “de los más memorables de la historia del cine” me parece exagerar. Dirigida a amantes del cine negro.

Título: El extraño

Título original: The stranger

País: EE.UU.

Estreno: 1946

Producción: RKO Pictures

Distribuidora: United Artists

Director: Orson Welles

Guión: Anthony Veiller

Música: Bronislau Kaper

Fotografía: Russell Metty

Reparto: Edward G. Robinson, Loretta Young, Orson Welles, Philip Merivale, Richard Long, Konstantin Shayne, Billy House, Martha Wentworth, Byron Keith, Ethan Laidlaw, Ruth Lee, Pietro Sosso, Isabel O’Madigan, Erskine Sanford, Rebel Randall

Duración: 95 min.


DVD – Pío XII y el Holocausto

Argumento:

La historia de un gran Papa ha sido eclipsada por las polémicas de los últimos años.

Pío XII llevó el timón de la Iglesia católica durante la II Guerra Mundial. Años después de su muerte fue falsamente acusado de antisemitismo y de pasividad ante el Holocausto. Pío XII y el Holocausto

La Iglesia mantuvo su neutralidad durante la II Guerra Mundial porque hablar públicamente contra el régimen nazi habría provocado represalias feroces.

Documentos recién publicados demuestran que Pío XII actuó secretamente para salvar a cientos de miles de judíos ordenando a las instituciones religiosas bajo jurisdicción vaticana a acoger y proteger a cualquier persona en peligro.

Se desvela la verdad sobre Pío XII con imágenes desconocidas hasta hoy y relatos de testigos presenciales, como el de un superviviente del Holocausto que escapó de la deportación escondido en un convento de monjas de la Ciudad Eterna.

Crítica:

Aunque la anuncian de este manera: “Historiadores y especialistas analizan la figura de un Pontífice bajo la ocupación alemana. — Formato: SD 4:3 – 720*576 – PAL/NTSC  Duración: 52′   Disponible en: English – Español —– Para más información y solicitar nuestros servicios (NTSC, RATIO, etc): sales@romereports.com” en realidad la duración es de 26 minutos.

Efectivamente… un DVD de 26 minutos (la mitad de lo que anuncian) que no aporta ningún documento, aparte de las anotaciones manuscritas de una monja de un convento y el testimonio de un superviviente que contaba entonces con 6 años de edad, que contradiga el enfado histórico del pueblo judío contra un Papa que se mantuvo silente ante el Holocausto.

Parece ser que haber protestado… habría sido peor. Su silencio, según el documental, salvó la vida de “cientos de miles de judíos”. ¿Será por ello que el subtítulo del DVD es “el gran rescate”? Ya están tardando en nombrarlo “Justo entre los Justos” y dedicarle un árbol en Yad Vashem.

Finalmente, unos minutos extras para tratar el “importante” tema de la beatificación de Su Santidad. Propaganda y encima he pagado por este bochornoso documental.

Título: Pío XII y el Holocausto

País: España

Estreno: 2009

Producción: Rome reports

Distribuidora: Goya producciones

Director: Javier Martínez Brocal

Guión:  Javier Martínez Brocal

Duración: 26 min.


DVD – Éxodo judío

Argumento:

En los albores de la II Guerra Mundial cientos de judíos escapan hacia Viena, buscando refugio en Inglaterra. Irónicamente los británicos sospechan de ellos y creen que se trata de informadores alemanes. Éxodo judío

Deciden embarcarlos en el HMT Dunera hacia Australia. Morrie y Alex se encuentran a bordo del Dunera, donde son tratados inhumanamente por sus captores. Tras varios días viviendo en horrendas condiciones llegan al muelle de Sidney, donde son apodados “The Dunera boys”.

Son trasladados inmediatamente a un campo de concentración en las afueras. No les lleva mucho tiempo a los superiores darse cuenta de la inocencia de los refugiados. Guardias y prisioneros se amigan y juntos recrean un café social muy parecido al que dejaron en Viena.

Un año más tarde, los británicos reconocen su error y los refugiados son reclutados en la Armada Real. Refugiados e ingleses, unidos en una nueva batalla contra Hitler.

Crítica:

Patética. Lamentable. Basura. Sinceramente, es tan mala que he llegado a pensar que es una tomadura de pelo. Una auténtica tortura para quienes se tengan que tragar 180 minutos de incongruentes patochadas. Confieso que he tirado la toalla a los 110 minutos.

No pienso dedicar ni un minuto más a realizar una crítica a una película que, por primera vez en mi vida, no he podido acabar. Si la hubiera visto en el cine, no tengo la menor duda de que habría salido de la sala a los 15 minutos para exigir el reintegro de mi entrada.

Que nadie se confunda por el título: la verdadera “Éxodo” nada tiene que ver con “Éxodo judío“. Aquélla era de nacionalidad nortemericana y la protagonizaba Paul Newman. Y aquello sí que era un peliculón.

Título: Éxodo judío

Título original: The Dunera boys

País: Australia

Estreno: 1985

Producción: Jethro films

Distribuidora: Llamentol

Director: Ben Lewin

Guión: Ben Lewin

Música: Greg Sneddon

Fotografía: Vincent Monton

Reparto: Joseph Spano, Bob Hoskins, Joseph Fürst, Mary-Anne Fahey, Simon Chilvers, Steven Vieler

Duración: 180 min.


El diario de Anne Frank

Sinopsis:

12 de junio de 1942. Espero poder confiártelo todo como aún no lo he podido hacer con nadie, y espero que seas para mí un gran apoyo“.

Tras la invasión de Holanda, la familia Frank se ocultó de la Gestapo en una buhardilla anexa al edificio donde el padre de Anne tenía sus oficinas. Allí permaneció recluida desde junio de 1942 hasta agosto de 1944, fecha en que sus miembros fueron detenidos y enviados a campos de concentración. El diario de Anne Frank

En ese lugar y en las más precarias condiciones, Anne, una niña de trece años, escribió su estremecedor Diario: un testimonio único sobre el horror y la barbarie nazi, y sobre los sentimientos y experiencias de la propia Anne y sus acompañantes.

En el presente volumen se conjugan el estremecedor relato de Anne Frank, cuidadosamente adaptado por Ari Folman, con las bellas y delicadas ilustraciones de David Polonsky, dando una nueva vida en forma de novela gráfica a una historia que ya forma parte de todos nosotros.

La riqueza, la fama, todo se puede perder, pero la dicha en el corazón a lo sumo puede velarse, y siempre, mientras vivas, volverá a hacerte feliz“.

Crítica:

Si allá por 2011 hice mención a la obra “Ana Frank – La biografía gráfica” y comentaba que se trataba de una “magnífico comic que combina una inmejorable calidad en el dibujo con una seria, completa y correcta narración de los hechos”, ahora la Fundación Anne Frank ha dado un gran paso hacia adelante.

Recomendaría comenzar su lectura por el final, precisamente por la página 155 (“Nota de los autores“). De este modo, se logra comprender cómo se puede resumir un Diario en apenas 150 páginas repletas de delicados dibujos que logran reflejar, a la perfección y hasta el último detalle, la Casa de Atrás y a sus habitantes.

Una obra para disfrutarla y leerla poco a poco, saboreando cada viñeta. De alguna manera he vuelto a releer su Diario y he paseado por aquellas angostas habitaciones en la Casa que tantas veces visité mientras viví en Holanda.

Quiero destacar el trabajo conjunto de síntesis de trozos seleccionados del texto original con unas ilustraciones originales. ¡Trabajo sobresaliente!

Por poner un “pero”, está muy fuera de lugar la descripción pseudo-histórica que se realiza del atentado contra Hitler del 20 de julio de 1944. Ni ocurrió como se describe ni las medidas tomadas fueron las que se indican. Me ha sorprendido tanta inexactitud procedente de un autor riguroso en su trabajo.

Autores: Ari Folman y David Polonsky

Editorial: Penguin Random House

Año: 1ª edición – octubre 2017

Páginas: 156


DVD – Mayo de 1940

Argumento:

Mayo de 1940. Huyendo de la invasión alemana, los habitantes de un pueblecito del norte de Francia toman la carretera, como hacen millones de franceses.

Se llevan al éxodo a un niño alemán cuyo padre, un opositor al régimen nazi, ha sido encarcelado en la ciudad de Arras por haber mentido acerca de su nacionalidad. Mayo de 1940

Liberado en el caos que sigue a la invasión, sale a buscar a su hijo acompañado de un soldado escocés que intenta volver a casa.

Crítica:

A pesar de mi debilidad por el cine francés, la película me ha parecido muy lenta, empalagosa, poco verosímil y, por si fuera poco, le sobran 20 minutos de duración.

La narración de las peripecias de un pueblo huyendo a modo de caravana humana, no da para mucho más. Me ha recordado a las películas del Oeste americano: familias en sus carromatos que van sufriendo diferentes vicisitudes.

Son muy contadas las ocasiones en las que la película ha consiguido despertar mi atención: algunas escenas de suspense con el enemigo y las escenas de ametrallamiento aéreo.

Dos veces he visto la película y en sendas ocasiones he acabado casi dormido. Esta película pasa sin pena ni gloria.

Título: Mayo de 1940

Título original: En mai, fais ce qu’il te plaît

País: Francia

Estreno: 2015

Producción: Nord-Ouest Production

Distribuidora: Cameo

Director: Christian Carion

Guión: Andrew Bampfield, Christian Carion, Laure Irrmann

Música: Ennio Morricone

Fotografía: Pierre Cottereau

Reparto: August Diehl, Olivier Gourmet, Mathilde Seigner, Alice Isaaz, Matthew Rhys, Joshio Marlon, Thomas Schmauser, Laurent Gerra, Jacques Bonnaffé

Duración: 114 min.


DVD – Jackboots on Whitehall

Argumento:

1940, el ejército de Hitler amenaza Europa. Mientras tanto, los habitantes de la pequeña y rural villa de Kent viven tranquilamente.

Chris, un joven granjero, sueña con dejar su pueblo e ir a luchar con el ejército por tierras desconocidas. Su oportunidad llega cuando Churchill, desde su búnker en Downing Street, insta a los ciudadanos a salvar el país. Jackboots on Whitehall

Todo el ejército británico está atrapado en Dunkirk. Así, Chris, Tom (otro granjero amigo de Chris), el párroco local y su hija Daisy (amor platónico de Chris) se embarcan en la aventura de liberar el país del terror nazi.

Cuando todo esté perdido y Churchill decide que eso de no rendirse está pasado de moda, Chris conseguirá salvar Inglaterra de los alemanes.

Crítica:

Película de animación, realizada con la técnica Stop Motion (animación que consiste en crear el movimiento de objetos estáticos mediante una serie de imágenes sucesivas).

A ver… ¿por dónde empezar esta crítica? Uffffff…. Imagínense una película en la que los personajes son muñecos al más puro estilo Geyperman, G.I. Joe o bien muñecas Barbie, pero en la que el movimiento y el realismo no es precisamente el de las películas de la factoría Pixar (como Toy Story, Monstruos SA, etc…) sino movimientos bruscos (a excepción de los gestos de la cara y el movimiento de los ojos).

A los 10 minutos de comenzar la película empecé a plantearme seriamente la posibilidad de no seguir viéndola. Debe haber en ella abundante humor británico que no alcanzo a entender (porque se trata, en teoría, de una comedia y no ha conseguido arrancarme ni una sola sonrisa). Sin embargo, he de confesar que me ha ido ganando poco a poco.

Si eliminamos los últimos minutos, que hacen referencia al “affaire” Escocia vs. Inglaterra, queda una película calificable, al menos, con un Notable.

Sólo existe la versión en idioma original (inglés), con disponibilidad de subtítulos en español. Precisamente una de las claves humorísticas de la película es la diferencia entre acentos francés, norteamericano, inglés y escocés.

Título: Jackboots on Whitehall

Título original: Jackboots on Whitehall

País: Reino Unido

Estreno: 2010

Producción: McHenry Brothers

Distribuidora: Cameo

Director: Edward McHenry, Rory McHenry

Guión: Edward McHenry, Rory McHenry

Música: Guy Michelmore

Reparto: Animación

Duración: 97 min.


DVD – 1944

Argumento:

Último año de la II Guerra Mundial en Estonia. Los letones están luchando en la frontera entre Europa y Rusia. Algunos han sido alistados a la fuerza en el ejército rojo, otros combaten con las SS desde el bando nazi.1944

Un país en el que ellos se sienten hermanos, obligados a enfrentarse entre sí por una causa que les resulta ajena. Sólo en circunstancia extremas podrán “luchar” por lo verdaderamente importante.

Crítica:

Con unas escenas de acción bélica muy bien rodadas, en unos escenarios muy logrados (la reconstrucción del laberinto de trincheras, por ejemplo) y con un gran realismo, el director emplea un estilo duro y directo.

Con la, en mi opinión, absurda y forzada de la bella chica que pierde a su hermano, como hilo conductor, el acierto de la película reside en los cambios de bando entre el ejército soviético y las SS.

Se muestra la lógica ilógica de una brutal guerra fratricida. El cine de los países bálticos… un descubrimiento que merece la pena ver.

Título: 1944

Título original: 1944

País: Estonia

Estreno: 2015

Producción: Matila Röhr Productions

Distribuidora: Karma films

Director: Elmo Nüganen

Guión: Leo Kunnas

Música: Jaak Jürisson

Fotografía: Rein Kotov, Mart Taniel

Reparto: Märt Pius, Mait Malmsten, Ain Mäeots, Magnús Mariuson, Kristjan Sarv, Maiken Schmidt, Rain Simmul, Ivo Uukkivi, Henrik Kalmet, Marko Leht, Kristjan Üksküla, Tõnu Oja

Duración: 100 min.


Majdanek – Memorial and Museum

Crítica:

A pesar de autodenominarse “guía”, en realidad es una publicación que aborda muchos aspectos diferentes del campo, pero lo hace de una manera superficial y desordenada que no facilita la visita. Majdanek - Memorial and Museum

Me explico: aunque da unas pinceladas a las cámaras de gas, o al monumento de las tres águilas, o a los diferentes barracones… echo en falta un orden que permita seguir con rigor la visita.

Lo mejor, con diferencia, son las últimas 4 páginas de la guía, en la que se ofrece un plano general, así como información útil para el visitante (datos de contacto, recomendaciones y horarios).

Personalmente considero que es un campo que debe ser visitado, si uno tiene la oportunidad de ir a Polonia. Lo he hecho en varias ocasiones y siempre he aprendido algo nuevo.

Ahora que nos visita a Madrid una exposición temporal acerca de Auschwitz, creo conveniente señalar que hubo más campos.

Editorial: Panstwowe Museum na Majdanku

Año: 2014

Páginas: 65


In the middle of Europe – konzentrationslager Majdanek

Crítica:

Con motivo del 10º aniversario del hermanamiento de las ciudades de Lublin (Polonia) y Münster (Alemania), se editó este volumen de gran tamaño, tapas gruesas, fantástica encuadernación y considerable peso.  In the middle of Europe

Tres importantes personajes relacionados con ambas ciudades hacen referencia al porqué de este libro, así como a las características que reúnen sus fotografías (que son, sin duda, de excelente calidad).

No se trata de un catálogo de la exposición. No se habla del campo. El título hace clara referencia a su objetivo: demostrar que “esa pesadilla” estaba ocurriendo en el centro geográfico de Europa.

Se centra en el Campo III (el único que queda en pie) y en los barracones destinados al almacenamiento de bienes robados, el monumento donde las cenizas están depositadas, el crematorio, las duchas y las cámaras de gas.

Me impactan las fotos: soy de los que me quedo mirando y toco con mi mano el suelo que pisaron aquellos miles de prisioneros, soy de los que quiero sentir el frío y la lluvia en la plaza de revisión y llamada, soy de los que observo por la mirilla de la cámara de gas por la que los asesinos observaban si “su trabajo” estaba finalizado. En definitiva, soy de los que van a un campo y necesita vivirlo. Porque hay aún mucha vida en aquel lugar de muerte.

Sin duda, acabarán editando una versión en español.

Autores: Edward Balawejder, Tomasz Kranz y Barbara Rommé

Fotografías: Tomasz Samek

Editoriales: Stadtmuseum Münster / Panstwowe Museum na Majdanku

Año: 2001

Páginas: libro no paginado


70 years of the State Museum at Majdanek

Crítica:

Libro muy bien encuadernado y con papel de alta calidad. Edición bilingüe (polaco – inglés). Poco más puedo decir de este supuesto catálogo de la exposición permanente del campo de Majdanek. No contentos con ello, se atreven a incluir los campos de Belzec y de Sobibor. Patéticas sendas reseñas.70 years of the State Museum at Majdanek

Tenemos en nuestras manos un libro que no aporta nada nuevo, no existe un orden cronológico y no se mencionan detalles expresamente referidos a los campos. Por ejemplo… ¿por qué no mencionar las cenizas escondidas por los prisioneros en la columna de las tres águilas para dar testimonio de su sufrimiento?

Únicamente me quedo con algunas notables fotografías aéreas (como ejemplo, la portada del libro).

Es cierto que los libros que venden en la recepción del campo (cerca de la ciudad de Lublin) son muy baratos, pero podrían haber aprovechado la ocasión para realizar un verdadero catálogo. Quizá se trate tan sólo del avance de otro libro acerca del campo, éste de extraordinario tamaño, que es mi próxima lectura.

En fin, que como buen coleccionista me hice con él, pero advierto que no aporta ningún valor a mi biblioteca.

Autora: Ewa Babol

Editorial: Panstwowe Muzeum na Majdanku

Año: 2014

Páginas: 90


DVD – Las hijas perdidas de Viena

Argumento:

Ocho mujeres: Anita, Dorit, Eva, Hennie, Lizzy, Susanne, Susy y Rosalie. Todas ellas viven en Nueva York y allí es donde han conseguido reconstruir sus vidas y crear sus propias familias. Vienna´s lost daughters

Las hijas perdidas de Viena” nacieron en la capital de Austria y crecieron dentro de la Comunidad Judía. Los turbulentos acontecimientos de la vecina Alemania y la incorporación o anexión del país al Tercer Reich (conocida como el “Anschluss”) .  provocaron su huída repentina en 1938 y 1939.

Deciden abrir las puertas y compartir con el espectador su pasado en Viena, una Viena que hace muchos años se trasladó Nueva York. Las protagonistas, en constante movimiento, nos hacen partícipes de su vida cotidiana.

La directora Mirjam Unger es quien las localiza en Nueva York y nos proporciona una mirada muy personal de sus vidas:

  • Rosalie habla con su peluquero, ecuatoriano, sobre lo que significa ser un inmigrante en Nueva York. Ambos han vivido en esta ciudad durante muchos años y se ha convertido en su nuevo hogar porque el viejo, al parecer, no los quería más.
  • La vida de Eva se centra en el Bronx, y toma diariamente el metro a su clase de yoga en Manhattan.
  • Hennie está en su dormitorio y remueve objetos dentro de una caja de cartón. Son sus recuerdos de Viena. Se pregunta, en voz alta, qué harán con ellos sus dos hijos cuando ella se haya ido.
  • Lizzy, sus hijas y su nieta hablan sobre las neurosis del Holocausto y de las consecuencias de ser expulsado ​​de tu país de origen. La visita a un amigo, también de Viena, se convierte en una entrañable charla que incluye cotilleos acerca de sus conocidos. 

La película capta el brillo de sus ojos, la sonrisa escondida en las comisuras de sus labios, su dolor y sus lágrimas al recordar lo inolvidable. A pesar de todo el sufrimiento, cosas tan sencillas como escuchar la música tradicional de Viena (Wienerlieder) y hornear la mejor tarta Sacher, consiguen hacer más soportables todos estos recuerdos.

La película muestra una mirada cercana a los más mínimos detalles y a los efectos ocasionados en la vida de estas mujeres por el paso del tiempo. Es el eterno contraste entre la vida cotidiana en Estados Unidos y las raíces, nunca abandonadas, de la cultura natal austríaca.

Crítica:

Este emocionante documental (lleno de testimonios) trata sobre la vida. 

Hablado en inglés y alemán, con subtítulos en ambos idiomas. Este DVD lo conseguí en Viena y, como es habitual, muy probablemente nunca saldrá a la venta una versión traducida al español.

Todas las mujeres que, en él, aparecen participaron en el “Kindertransport” (transporte de niños), que supuso el traslado de unos 10.000 niños judíos, sin sus padres, desde Alemania, Polonia, Austria y Checoslovaquia, al Reino Unido, con el objeto de ponerlos a salvo de las criminales políticas antijudías del nazismo.

El desplazamiento de estos niños se prolongó durante un año, desde la Noche de los Cristales Rotos, en 1938, hasta el comienzo de la II Guerra Mundial.

En muchos de los casos, los menores fueron los únicos supervivientes de sus familias.

Título: Las hijas perdidas de Viena

Título original: Vienna´s lost daughters

País: Austria

Estreno: 2007

Producción: Falter Stadtzeitung Wien

Distribuidora: Poly Film Video

Directora: Mirjam Unger

Guión: Sonja Ammann, Lisa Juen

Fotografía: Eva Testor

Reparto: Rosalie Berezow, Hennie Edelman, Susy Orne, Susanne Perl, Anita Nagel Weisbord, Dorit Bader Whiteman, Alice ‘Lizzy’ Winkler,E va Franzi Yachnes

Duración: 87 min.


DVD – Secretos de guerra

Argumento:

1943 en los Países Bajos. Aunque el país está siendo ocupado, para Tuur y Lambert (ambos de 12 años) la guerra no es más que una fantástica inspiración para sus juegos entre los bosques y misteriosas cuevas. Secretos de guerra

Cuando Maartje, una divertida y honesta chica, llega a la ciudad para vivir en una granja cercana, Lambert comienza a sentirse excluido porque Tuur parece prestarle más atención a ella que a sus antiguas diversiones comunes.

Celoso, Lambert le cuenta a su padre, alcalde y simpatizante del nazismo, una pequeña infracción que ha descubierto en casa de Maartje.

Pero lo que el chico no sabe es que, al actuar así, está revelando indirectamente un secreto mucho más profundo que puede poner en peligro la vida de Maartje.

Los acontecimientos posteriores se convertirán en una auténtica prueba para Lambert y Tuur: ¿podrán ya fiarse el uno del otro? ¿Puede mantenerse una amistad en medio del odio que siempre genera una guerra?

Crítica:

Confieso no ser imparcial a la hora de valorar esta película. La he visto, en primer lugar en español e inmediatamente después en holandés, su idioma original, donde las voces resultan infinitamente más creíbles.

No deja de ser una película costumbrista, muy bien acompañada por su banda sonora y con una fotografía, escenarios y vestuario muy bien cuidados, que pretende mostrar las posturas enfrentadas entre colaboracionistas y afines a la Resistencia. El interés del tema y algo de suspense adicional consiguen mantener un buen ritmo.

Razonable trabajo de los tres niños protagonistas de la película, a pesar de algunas escenas en las que las lágrimas del protagonista principal son poco creíbles. Mejor actuación que la del resto del reparto. El absurdo papel de la tía abuela, aquejada de demencia senil y haciendo tonterías que son el objeto de risas de la familia, es una característica del humor holandés.

La trama se centra, en gran medida, en unos niños ante situaciones dramáticas y es inevitable que nos venga a la memoria la conocida película “El niño con el pijama de rayas“. El final me ha resultado decepcionante: una alegoría a la Libertad totalmente alejada de la realidad. Pero bueno… tan sólo es una película.

Título: Secretos de guerra

Título original: Oorlogsgeheimen

País: Holanda

Estreno: 2014

Producción: Rinkel Film / Bijker Productions

Distribuidora: European Dreams Factory

Director: Dennis Bots

Guión: Karen van Holst Pellekaan

Música: André Dziezuk

Fotografía: Rolf Dekens

Reparto: Maas Bronkhuyzen, Joes Brauers, Pippa Allen, Luc Feit, Eva Duijvestein, Loek Peters, Annemarie Prins, Nils Verkooijen, Stefan de Walle, Juul Vrijdag

Duración: 94 min.


DVD – Revolt in Sobibor

Argumento:

El levantamiento de mayor éxito, y quizá no muy conocido, en un campo de concentración/exterminio durante la II Guerra Mundial tuvo lugar en Sobibor, una pequeña población al Este de Polonia.

Esta violenta revuelta refuta la creencia de que los judíos europeos se dejaron conducir como “corderos” a la muerte. Aufstand in Sobibor

Sobibor fue uno de los campos de exterminio nazi en la Polonia ocupada. En este terrible lugar, en el que actualmente apenas hay rastros que lo identifiquen (aunque afortunadamente están en marcha estudios arqueológicos), desde 1942 y hasta finales de 1943, y como consecuencia de la puesta en marcha de la conocida como “Operación Reinhard“, fueron asesinados entre 170.000 y 250.000 judíos. 

La película cuenta, mediante el testimonio de cinco de los 47 supervivientes, el atrevido plan diseñado en apenas 22 días, la llegada de los soldados prisioneros rusos y lo que ello supuso.

Mientras todos los SS están tranquilamente en sus puestos, varios prisioneros logran matar a 9 hombres de la SS y quitarles armas y uniformes. El plan era esperar hasta la llamada o pase de lista para salir del campo, juntos, a través de la puerta principal. Sin embargo, ni el comandante Bauer ni los altos mandos Frenzel y Wagner están entre los asesinados.

Todo cambia de repente y, al producirse una estampida, los soldados situados en las torres de vigilancia dan la alerta y comienzan a disparar a todos los prisioneros.

Los que no mueren por la lluvia de balas, lo hacen por las minas que rodean el campo. Unos 400 logran escapar y llegar al cercano bosque. A partir de ese momento, se dividen en grupos que deben dispersarse. Los SS comienzan una operación de rastreo y búsqueda. Desgraciadamente, muchos prisioneros son traicionados e incluso asesinados por partisanos polacos o por población antisemita.

Sólo 47 lograron sobrevivir al final de la guerra.

Cinco personajes reales cuentan su historia: el líder del levantamiento Alexander Petscherski, Stanislaw Szmajzner, Samuel Lerer, Regina Zielinski y Jules Schelvis, el último superviviente holandés, que falleció en abril de 2016, a los 95 años de edad, en la localidad de Amstelveen, cerca de Amsterdam. Me habría encantado conocerle personalmente mientras viví allí.

Crítica: 

Desgraciadamente este DVD no llegará nunca al mercado hispanohablante. No hay interés suficiente por esta temática y no se tomarán las molestias de traducirlo. Actualmente en los idiomas originales de los supervivientes, los subtítulos disponibles son el inglés y el alemán.

Maravilloso documental (que me ha recordado muchísimo a la archiconocida “Shoah” de Claude Lanzmann) que, por ponerle alguna pega, peca de muy mala calidad sonora en algunos momentos. Resulta incomprensible que algunas entrevistas realizadas en la calle se hayan grabado en zonas de mucho tráfico, y dado que el nivel de inglés de uno de los supervivientes es ininteligible (de hecho, su tartamudez lo hace imposible), confieso que me decepciona que, en esos trozos del metraje, no se hayan tomado la molestia de añadir los subtítulos que habrían conseguido que esos emotivos testimonios llegaran a todos.

Las imágenes son de baja calidad y fueron grabadas en Brasil, Holanda, Alemania, Estados Unidos, Australia y Polonia durante los años 70’s y 80’s. La edición es de 1989 (y en Holanda se ha lanzado nuevamente en 2011, pero sin mejorar ni un ápice la imagen o el sonido).

Emocionantes (y sorprendentes) imágenes de supervivientes, periodistas e investigadores enfrentándose a algunos de los responsables de Sobibor, fugados y escondidos de la Justicia. Impresiona ver la sangre fría y la sonrisa de alguno de ellos.

Documental conseguido en una fantástica tienda de DVD’s en Viena, en la que se pueden conseguir joyas como ésta.

Título: Revolt in Sobibor

Título original: Aufstand in Sobibor

País: Países Bajos

Estreno: 1989 / 2011

Producción: Open Studio Producties

Distribuidora: Absolut medien

Directores: Lily van den Bergh / Pavel Kogan

Reparto: Alexander Petscherski, Stanislaw Szmajzner, Samuel Lerer, Regina Zielinski, Jules Schelvis

Duración: 112 min.


DVD – El hijo de Saúl

Argumento:

Auschwitz, 1944.

Saul Auslander es un prisionero húngaro que trabaja en uno de los hornos crematorios de Birkenau. En su tormento diario, llega el momento de incinerar los cadáveres de los habitantes de su propio pueblo. Sus vecinos. El hijo de Saúl

Haciendo uso de su moral, trata de salvar de las llamas el cuerpo de un joven muchacho a quien él cree su hijo y buscar un rabino para poder enterrarlo decentemente.

Saul se aleja de los supervivientes y de sus planes de rebelión para salvar los restos de un hijo de quien nunca se ocupó cuando aún estaba vivo.

Crítica:

¡Qué gran expectación se había creado con la llegada de esta película ganadora del Oscar a la mejor película de habla no inglesa! ¡Cuánto entendemos de cine! Todas las críticas trataban el mismo y recurrente tema de la cámara subjetiva. Pues lamento decir que no es así, puesto que, con cámara subjetiva, veríamos exclusivamente lo que ve el protagonista a través de sus ojos. Sin embargo, aquí podemos ver al actor desde otros frentes.

Otros tantos habrán echado de menos planos más amplios que les permiten tener una mejor visualización de la generalidad del campo. Creerán que evitar planos generales (que suponen más medios, más vestuario, más escenarios y más extras) es una excusa para mantener bajo el presupuesto.

Realmente esta película no va destinada a ellos porque se trata de una película dirigida a unos pocos. Para muy pocos: para quienes hayan visitado el campo o para quienes lo hayan estudiado. Por eso la gente salía del cine con cierto aire de decepción. De hecho, la película duró apenas unos días en cartel.

Lo realmente importante es saber si el director consigue transmitir sensaciones. Llegar a sentir la atmósfera que rodeaba constantemente a quienes habían sobrevivido a la terrible selección a la llegada al campo, y de haber sido, además, elegidos para participar en los “Sonderkommando“.

Lo que el director pretende no es mostrar. Para eso hay otro tipo de películas o documentales. Lo que pretente y, en mi opinión, consigue muy bien es hacernos cómplices de la angustia. Con una profundidad de campo tan reducida, nos limita a ver sus hombros, su cabeza, los movimientos a su alrededor, su agitada respiración…

La mayoría de los espectadores quieren una historia, un guión. Algo que tenga un inicio, un desarrollo y un final. Pero debemos estar preparados para ver una película que puede ser tachada de vacía o inútil. La reiterada obsesión del protagonista por encontrar un rabino, que acaba produciendo resultados catastróficos, puede dejar un cierto sinsabor al espectador, porque llega a considerar que la película cae en el absurdo.

Si el punto de partida es interesante, el desarrollo va lentamente cayendo de mal en peor. Puede recordar a la película “La zona gris“, pero la diferencia es que, ésa sí fue meritoria del premio Óscar.

Se me hace muy cuesta arriba verla de nuevo. Aburrida.

Título: El hijo de Saúl

Título original: Saul fia

País: Hungría

Estreno: 2015

Producción: Laokoon Filmgroup

Distribuidora: Avalon

Director: László Nemes

Guión: Clara Royer

Música: László Melis

Fotografía: Mátyás Erdély

Reparto: Géza Röhrig, Levente Molnár, Urs Rechn, Sándor Zsótér, Todd Charmont, Björn Freiberg, Uwe Lauer, Attila Fritz, Kamil Dobrowolski, Christian Harting

Duración: 107 min.


DVD – Operación Anthropoid

Argumento:

Basada en una historia real, Operación Anthropoid transcurre en la ciudad de Praga entre diciembre de 1941 y junio de 1942, en plena II Guerra Mundial.

La operación “Anthropoid” consistió en la ejecución de un atentado contra uno de los más poderosos y temidos jerarcas nazis, el Obergruppenführer Reinhard Heydrich, jefe de la RSHA, Protector de Bohemia y Moravia y uno de los artífices de la Solución final. Operación Anthropoid

Un grupo de comandos checos, entrenados en el Reino Unido, que contaba con la ayuda de la debilitada resistencia checa, se encargó de la puesta en marcha del plan que Winston Churchill y su gabinete idearon para asesinar al virtual sucesor de Adolf Hitler (también conocido como El Carnicero de Praga o la Bestia Rubia) y, de esta forma, desestabilizar al régimen nazi en la zona.

Crítica:

La película gira sobre dos hechos históricos: en primer lugar, la preparación y realización del atentado (de patética ejecución, más propia de becarios de la Resistencia que de un grupo preparado a tal efecto, dicho sea de paso) y, en segundo lugar, la caza y captura por parte de los nazis.

Ambos hechos me han resultado siempre muy atractivos y, sin embargo, actualmente resulta imposible reconocer el lugar donde se realizó el atentado (por las muchas modificaciones efectuadas en la curva). Pero, por otro lado, visita indispensable al llegar a Praga es la cripta de la Iglesia de San Cirilo, un lugar muy conmovedor.

A pesar de las críticas recibidas, la película no me parece mala. Lo que ocurre es que, a veces, confundimos el resultado de la realización con nuestros deseos de cómo nos habría gustado que se desarrollase la trama (sobre todo, cuando se trata de un hecho real que, desde el principio, sabemos cómo acaba). La venganza nazi (exterminio del pequeño pueblo Lídice, cercano a Praga, y de su población, así como el asesinato de más de 5.000 rehenes) era del todo esperable. Ése era el “modus operandi” de los nazis en los países invadidos. Un ejemplo de ello fue la represión a las afueras de Roma (masacre en las fosas Ardeatinas).

¿Que fueron unos torpes y no supieron ejecutar la Operación con la eficacia esperada? No sabría qué decir… otros prefirieron quedarse en Reino Unido, cómodamente abrigados del horror y de la represión.

A pesar de su largo metraje, no resulta lenta y mantiene el suspense en alto en todo momento. Cabe señalar que Heydrich fue el mando nazi de mayor graduación asesinado durante el conflicto bélico.

Título: Operación Anthropoid

Título original: Anthropoid

País: Reino Unido

Estreno: 2016

Producción: LD Entertainment

Distribuidora: La aventura

Director: Sean Ellis

Guión: Anthony Frewin

Música: Robin Foster

Fotografía: Sean Ellis

Reparto: Cillian Murphy, Jamie Dornan, Charlotte Le Bon, Toby Jones, Harry Lloyd, Bill Milner, Sam Keeley, Mish Boyko, Sean Mahon, Anna Geislerová, Martin Hofmann, Jan Budar, Alena Mihulová, Václav Neuzil, Ondrej Malý

Duración: 120 min.


DVD – Hijos del Tercer Reich

Argumento:

Miniserie de 3 episodios, considerada como la versión alemana de “Hermanos de sangre“.

Berlín, verano de 1941. En plena guerra, cinco jóvenes amigos alemanes se reúnen para despedirse antes de marcharse a sus respectivos destinos: dos hermanos, Wilhelm y Friedhelm, partirán al frente del este. Charlotte ‘Charly’, enamorada de Wilhelm, desea también servir a su patria como enfermera en el frente. La brillante Greta sueña con convertirse en cantante, mientras su novio Viktor, judío, trabaja como sastre con su padre. Hijos del Tercer Reich

Los cinco amigos prometen volver a encontrarse después de la contienda, que calculan que será breve. Pero la guerra, que transformará radicalmente a toda Europa, también los cambiará a ellos para siempre.

Crítica:

La película (dividida en tres capítulos de aproximadamente hora y media de duración, cada uno) quiere destacar que la moralidad del ser humano puede ser capaz de lo más grande y de lo más ruin. Y a buen seguro que lo consigue: no muestra a los personajes ni como héroes ni los exculpa de sus acciones. Sencillamente ofrece una visión realista de lo que vivieron millones de alemanes durante la II Guerra Mundial.

Buenos actores (desconocidos para la mayoría, pero con interpretaciones muy convincentes), un trabajado guión, decorados muy realistas y estudiados hasta el mínimo detalle… aunque, por poner un “pero”, con unos efectos algo exagerados en las escenas bélicas (que hacen que, a veces, más que una película, parezca un telefilm).

El espectador se ve rápidamente inmerso en la historia, un desgarrador drama que nos recuerda que, en una guerra, todos pierden.

En esos 270 minutos, hay algunos guiños a películas magistrales del cine de la Shoah, como puede ser la entrada de los protagonistas al piano bar Sztuka en la calle Leszno (Varsovia), actualmente cerrado a cal y canto, que aparece en la maravillosa película “El pianista“, de Roman Polanski. Película de cabecera de mi buena amiga, investigadora e incansable compañera de viaje Maca Lajo.

Y aunque el final me resultó, en cierta medida, poco creíble, estamos ante un buen trabajo que merece la pena. Engancha hasta el final… y se puede disfrutar en un cine de verano con un paquete de pipas.

Título: Hijos del Tercer Reich

Título original: Unsere Mütter, unsere Väter

País: Alemania

Estreno: 2013

Producción: ZDF

Distribuidora: Divisa

Director: Philipp Kadelbach

Guión: Stefan Kolditz

Música: Fabian Römer

Fotografía: David Slama

Reparto: Volker Bruch, Tom Schilling, Katharina Schüttler, Miriam Stein, Ludwig Trepte, Mark Waschke, Maxim Mehmet, Henriette Richter-Röhl, Götz Schubert, Christiane Paul, Bernd Michael Lade, Sylvester Groth, Alina Levshin, Hildegard Schroedter, Karina Plachetka

Duración: 270 min.


El niño en la cima de la montaña

Sinopsis:

De padre alemán y madre francesa, Pierrot ha tenido una infancia no muy distinta de la de cualquier niño de su época. Sin embargo, nos hallamos en París, corre el año 1935 y la guerra que se avecina trastocará el destino de millones de personas. El niño en la cima de la montaña

Tras la muerte prematura de sus padres, Pierrot deberá separarse de su íntimo amigo Anshel y abandonar Francia para vivir con su tía Beatrix, que trabaja de ama de llaves en una mansión imponente erigida en lo alto de una montaña. Pero no es una casa cualquiera; se trata nada menos que del Berghof, la enorme residencia que Adolf Hitler posee en los Alpes de Baviera.

Así, a sus siete años, alojado de manera involuntaria en el entorno íntimo del todopoderoso Führer, Pierrot se verá inmerso en un mundo tan extrañamente seductor como peligroso.

En él no hay lugar para la inocencia, y cuando al final de la guerra es capturado por los aliados, Pieter —como ahora se llama— llevará un peso insoportable en su conciencia. A su regreso a París, abrumado por la culpa, un aspecto clave de la historia surgirá como una tabla de salvación, y el inesperado desenlace será una muestra más de la insondable dimensión del perdón y la amistad.

Crítica:

Escrito por el mismo autor de “El niño con el pijama de rayas“, best-seller mundial que fue llevado al cine con gran éxito. Comencé su lectura con cierto resquemor: pensaba encontrar un texto simplón dirigido a grandes audiencias… buscando un nuevo éxito editorial.

Sin embargo, me he topado con un escrito fresco, bien hilado, que mantiene el ritmo en todo momento y el suspense en su justa medida; un escrito perfectamente sostenido sobre hechos históricos y con una trama final emocionante e inesperada.

Por último, quiero destacar la extraordinaria traducción realizada por Patricia Antón de Vez. Algo, al parecer, cada vez más complicado de encontrar.

Sin dudarlo, este libro bien merece convertirse en el guión de una exitosa película.

Autor: John Boyne

Editorial: Salamandra

Año: abril 2016

Páginas: 251


Mi resiliencia

En contradicción con lo que se indica, la contraportada del libro finaliza de la siguiente manera: “Mi resiliencia” no es una autobiografía, es una investigación sobre uno mismo, un diálogo con Sherlock Holmes, como un doble, una sombra, un Doppelgänger que camina al lado de Siegfried, lo cuestiona y lo ilumina mientras recupera archivos que rellenan algunos huecos de la memoria. Mi resiliencia

Cuanto menos, se traduce en que el lector puede llegar a perder el rumbo. Y eso es lo que desgraciadamente me ocurrió a mí.

Prologado por el neuropsiquiatra infantil Boris Cyrulnik, habiendo incluido un agradecimiento expreso a la investigadora y autora de documentales Arancha Gorostola Barayazarra y con un recuerdo posterior a sus padres biológicos (Max Meir y Jenni Bacharach) y a su padre adoptivo Saturnino Navazo… aún no sé quién es el autor o autora del libro.

He confesado en numerosas ocasiones que Mauthausen es el campo que más me ha estremecido de todos los que he visitado. Lo sigo haciendo año tras año, bajo el riguroso calor del verano o con nieve hasta las rodillas y con temperaturas bajo cero. Admiro a los republicanos españoles que supieron hacer una piña y luchar frente a sus carceleros nazis como probablemente ninguna otra nación supo hacer. Todos los españoles deberíamos estar muy orgullosos de ello.

En multitud de lecturas acerca de Mauthausen había visto la famosa fotografía de Siegfried besando a su padre adoptivo Saturnino, sentados a la sombra en una playa, en uno de sus encuentros tras la finalización de la guerra.

Pero me he quedado con ganas de saber. Con ganas de enfrentarme a un relato real, detallado, que me llegara a transmitir parte (tan sólo una parte, puesto que aquel horror no se puede plasmar en apenas unas hojas) de las sensaciones que allí se vivieron.

En su lugar, me he encontrado un libro que entra y sale, que viene y va, que da por supuesto que el lector comprende quién habla, quién interroga, quién pregunta y quién responde. Creo que ni releyendo el libro conseguiré salir del bucle en el que el autor (o autora, aún no lo tengo claro) entró al comienzo del mismo… y que continúa durante sus más de 300 páginas… y es, concretamente, su atormentada relación paterno-filial, tanto con su padre biológico como con Saturnino, e incluso con Moustaki.

Siegfried Meir vive ahora en Ibiza. Allí fui para intentar localizarlo. Necesitaba hablar con él. Hace pocos años fue entrevistado en el Diario de Ibiza. Pregunté en bares y restaurantes, salas de exposición, centros culturales, librerías… Nada. Nada de nada.

Reservado, bohemio, retirado en la isla, habiendo tenido negocios de ropa ibicenca, restaurantes de éxito, siendo incluso conocido en el mundo de la canción… mi intuición me dice que Siegfried no resulta agradable a primera vista. Probablemente, Siegfried fue fiel a su personalidad y se mantuvo como la persona que nunca quiso entrar en detalles.

Autor: Siegfried Meir

Editorial: Ediciones B

Año: febrero 2016

Páginas: 314


Tres años en las cámaras de gas

Quiero comenzar diciendo que es un texto que debió ser traducido al español hace mucho tiempo. Pero siempre vamos muy por detrás. Es del todo imperdonable haber tenido que esperar todos estos años para que viera la luz. Por otro lado, considero que es un libro caro (19 euros) para tratarse de una edición de tapa blanda. Pero lo que resulta imperdonable del todo es que, prácticamente en cada página, haya localizado errores tipográficos (faltan tildes, sobran otras, se comen preposiciones, no hay concordancia de género o número en algunas frases…). ¿Es que ya no existe la figura del corrector editorial? Estaré atento a la 2ª edición. tres-anos-en-las-camaras-de-gas

Este testimonio ofrece un relato completo de lo que sucedía en las cámaras de gas de Auschwitz, incluyendo el momento en que los prisioneros llegaban físicamente destrozados, hambrientos y muertos de sed, la dolorosa separación de las familias, el proceso de selección entre presos capaces para el trabajo y presos considerados inútiles, las brutales palizas y amenazas por parte de las SS, las depuradas técnicas destinadas a engañar a los presos para que pensaran que iban a ser desinfectados en las duchas, la quema de los cadáveres y la eliminación de los restos.

Filip Müller (1922-2013), de origen judío-eslovaco, fue prisionero en el campo de Auschwitz  entre 1942-1945. En el campo pasó por todos los trabajos posibles: al principio fue empleado como mano de obra en la construcción de crematorios y cámaras de gas, después se ocupaba de quitar la ropa de la gente ya gaseada, para devolver luego todos los objetos de valor a los nazis y, como último, quemaba los cuerpos de los muertos.

Si el libro, en sí, es un clásico (Müller se hace “popular” gracias a su testimonio en la película Shoah de Claude Lanzmann) creo que es muy importante resaltar que esta edición viene precedida por una maravillosa Introducción, de Fernando Palmero, que es, en sí, una tesis.

Me atrevo a aconsejar la lectura de este libro de la siguiente manera: en primer lugar, el testimonio de Filip Müller (preferiblemente habiéndole escuchado antes en la película Shoah). Tras ella, la más que sobresaliente Introducción del libro. De este modo comprobarán que los hechos que le pueden resultar más chocantes del testimonio también lo fueron para Fernando Palmero. Y eso, a mí, me tranquiliza porque da sentido a los fantasmas que hicieron aparecer mis dudas acerca del testimonio de Müller.

Como bien indica Fernando, estas incongruencias no le quitan valor.

Autor: Filip Müller

Editorial: Confluencias

Año: 2016

Páginas: 318


Casa de Anne Frank

¡Cuántas veces habré visitado este lugar! ¡Y cuántas veces más volveré a entrar en él!

Quien haya leído el famoso y emocionante Diario, agradecerá poder contar con una extraordinaria herramienta que ayude a ubicar cada rincón de la oficina-almacén, así como a desenvolverse por la “Casa de atrás”.casa-anna-frank

Se trata de una maqueta, con piezas troqueladas de cartón, para montar la casa de Anne Frank (situada en la Prinsengracht 263, de Amsterdam), que recomiendan para niños mayores de 10 años y cuyo montaje puede llevar unas 3 a 5 horas.

Está a la venta tanto en la tienda situada en la casa museo de Amsterdam, como en la exposición monográfica sita en Berlín (en la Rosenthaler Strasse). También se puede conseguir a través de su página web.

La caja incluye detalladas instrucciones y un breve documento que responde a las 10 preguntas más frecuentes que todos nos hacemos acerca del lugar y de los allí escondidos. He disfrutado montándola y sé que voy a acudir a ella a menudo, como medio de consulta. Desde hoy, ocupa un importante lugar en mi despacho.

Es posible encontrar la información histórica en español, sin coste alguno, en www.annefrank.org/model


Los juicios de Bergen-Belsen

Un buen libro. Esto que tenemos ahora en las manos es lo que se puede definir como un buen libro. Contiene una recopilación de las crónicas que fueron apareciendo en el diario ABC durante el juicio a los sospechosos acusados de crímenes de guerra, realizados durante la vigilancia de prisioneros en el campo de concentración de Bergen-Belsen (Alemania).los-juicios-de-bergen-belsen

El adolescente almeriense José Jesús Fornieles recortó y coleccionó las crónicas procedentes del Tribunal que les juzga. Hablamos del año 1945.

Han transcurrido 71 años y José Jesús, ayudado por sus hijos Alfonso y Javier, se pone manos a la obra y ordena aquellos recortes, que ahora ven la luz en forma de libro.

Son crónicas breves, bien redactadas y que sintetizan a la perfección lo sucedido y lo relatado durante las vistas del juicio.

Las numerosas fotografías (sobre todo los retratos en primer plano) de los criminales, facilitados por Yad Vashem y que acompañan al texto, enriquecen aún más el libro. Confiésenlo: al igual que yo, se quedarán mirando fijamente cada uno de los rostros, tratando de comprender qué les pudo motivar a cometer semejantes atrocidades contra seres humanos indefensos.

Libro muy recomendable.

Autor: Sin autor definido. Contiene las Crónicas del ABC, año 1945

Editorial: Confluencias

Año: 2016

Páginas: 165


DVD – El caso Fritz Bauer

Argumento:

En 1957, doce años después de finalizar la II Guerra Mundial y tras el fin del Tercer Reich, el Fiscal General Fritz Bauer se compromete a detener a los criminales nazis. el-caso-fritz-bauer

El hecho decisivo es la localización de Adolf Eichmann, miembro clave de las SS y responsable de la red de transportes de judíos a los campos de concentración y exterminio.

Crítica:

Se trata de un curioso documento que muestra, por primera vez, la persecución e intento de captura de Adolf Eichmann desde el punto de vista judicial. Hasta ahora nos limitábamos a echar una mirada a este histórico evento centrándonos en la búsqueda, en la planificación del secuestro y en el juicio por parte de Israel, pudiendo incluso llegar a tratar el aspecto ético en la aplicación unilateral de justicia o su consideración como venganza.

Pero aún no habíamos profundizado en lo que pasó en la Alemania de esos años. Esta película precisamente rompe tabúes: al ser de manufactura alemana, tiene un valor especial y le da un tinte de “análisis reflexivo nacional”. Más vale tarde que nunca… Ya sabemos que Alemania ha necesitado 2 generaciones para empezar a asumir su más oscuro pasado.

En cuanto a la película en sí, es un serio desarrollo de ambas tramas (el caso Eichmann por un lado, junto al debate sobre la homosexualidad y su tratamiento legal en una sociedad muy restrictiva por otro lado). Ambas tramas caminan en paralelo y sólo se cruzan al final de la película.

Destaca notablemente la interpretación del protagonista y su enorme parecido con el personaje real.

Título: El caso Fritz Bauer

Título original: Der Staat gegen Fritz Bauer

País: Alemania

Estreno: 2015

Producción: Zero One Film

Distribuidora: Cameo

Director: Lars Kraume

Guión: Lars Kraume

Música: Christoph M. Kaiser

Fotografía: Jens Harant

Reparto: Burghart Klaußner, Ronald Zehrfeld, Dani Levy, Sebastian Blomberg, Laura Tonke, Robert Atzorn, Michael Schenk, Matthias Weidenhöfer, Götz Schubert, Jörg Schüttauf, Cornelia Gröschel, Lilith Stangenberg

Duración: 105 min.


Netflix – Ha vuelto

Argumento:

Corre el año 2014 y Adolf Hitler se despierta rodeado de cenizas sobre el lugar que, en su día, ocupó el búnker de la Nueva Cancillería, en Berlín. Ha vuelto

Desorientado y sin acordarse de nada de lo ocurrido en el año 1945, Hitler comienza a reinterpretar la Alemania que se encuentra en pleno siglo XXI, pero manteniendo su perspectiva nazi.

Tomado por un actor comediante, todos le siguen la corriente, causando las más diferentes reacciones en las personas que se cruzan con él.

Se trata de una adaptación de la novela de Timur Vermes, que plantea la hipótesis de qué ocurriría si Hitler hubiera sobrevivido y apareciera caminando por nuestras calles.

Crítica:

Tras la patética “Mein Führer“, los alemanes vuelven a la carga (esta vez de una manera más profesional y exitosa), intentando romper tabúes de su pasado más negro y tratando de “normalizar” un tema delicado, como es la figura del Führer. Y lo hacen con una película que podría encuadrarse dentro del género comedia.

En mi opinión, a pesar de que habrá quien opine que el guión se encuentra constantemente cerca de la delgada línea roja que no debería moralmente ser cruzada, el resultado de la película es una buena adaptación de la novela y una obra bien realizada.

Especialmente dignas de mención son las escenas en las que se recrea (en una situación paralela a los últimos días del III Reich) al dictador junto a sus mandos militares, en la película “El hundimiento”.

En múltiples ocasiones, el director recurre a entrevistas realizadas en la calle, que en parte pueden ser reales (como su aparición por la Puerta de Brandenburgo) o pueden estar previamente preparadas. Resultan curiosas las reacciones de las personas desconocidas.

Mi mayor error ha sido ver la película en español (con acento y expresiones latinoamericanas, propias del país origen del doblaje). Sin dudarlo, voy a visionaria en inglés.

La película peca de querer dejar un mensaje moralista, probablemente innecesario. Pero hay que comprender que los alemanes llevan muchos años negando lo sucedido, ignorándolo posteriormente y, ahora, empezando a desempolvar sus recuerdos.

Aún no estrenada en España ni disponible en DVD, he podido acceder a ella gracias a Netflix. Es una curiosidad dentro del subgénero “comedia relacionada con la figura de Hitler” que recomiendo ver.

Título: Ha vuelto

Título original: Er ist wieder da

País: Alemania

Estreno: 2015

Producción: Mythos Film / Claussen Wöbke Putz Filmproduktion / Constantin Film Produktion

Distribuidora: (De momento únicamente a través de Netflix)

Director: David Wnendt

Guión: David Wnendt

Fotografía: Hanno Lentz

Reparto: Oliver Masucci, Fabian Busch, Christoph Maria Herbst, Katja Riemann, Franziska Wulf, Lars Rudolph, Michael Kessler

Duración: 116 min.


DVD – Monsieur Batignole

Argumento:

París, 1942. Durante la ocupación nazi, el charcutero Edmond Batignole, un hombre tímido y de carácter más bien débil, se convierte en proveedor oficial del ejército alemán gracias a Jean-Pierre, el novio de su hija, un colaboracionista que delata a los judíos. Monsieur Batignole

Cuando los Bernstein, vecinos judíos de los Batignole, son arrestados y sus bienes confiscados, el piso que ocupaban (justo encima de la charcutería) es cedido a los Batignole.

Un día, mientras Batignole ofrece una fiesta a los alemanes en su nueva casa, en la que no falta el champagne y los mejores embutidos, llama a la puerta un niño: es el pequeño Simon Bernstein, que ha logrado escapar de la redada y vuelve a casa para reunirse con los suyos.

Crítica:

La temática del colaboracionismo durante la ocupación nazi es un tema que sigue generando mucha polémica. Hay quienes verán, en esta película, una comedia sin mayor dramatismo que intenta abordar, de una manera simpática, la supervivencia de una familia francesa cuya existencia se ve complicada por el regreso de un niño judío (fugado del velódromo de París, convertido en cruel prisión durante unos días).

Batignole decide acogerle, ocultándole y protegiéndole de los alemanes, jugándose incluso la vida por este acto de valentía.

Por otro lado, hay quienes creerán que Francia vuelve a perder la oportunidad de hacer una seria reflexión y un ejercicio de arrepentimiento nacional. Pero resulta imposible juzgar el proceder del pueblo francés transcurridos tantos años. ¿Quién sabe cómo habría actuado cada uno si, al abrir la puerta, hubiera aparecido un niño, sabiendo que el hecho de acogerle suponía la pena de muerte inmediata?

Me confieso un enamorado del cine francés: nuevamente han conseguido recrear a la perfección los escenarios, los edificios, las calles… Y creo que es importante resaltar la magnífica interpretación de los niños.

Título: Monsieur Batignole

Título original: Monsieur Batignole

País: Francia

Estreno: 2001

Producción: Bac Films / TF1 Films / RF2K Productions / Novo Arturo Films / Canal+

Distribuidora: Divisa

Director: Gérard Jugnot

Guión: Gérard Jugnot, Philippe Lopes-Curval

Fotografía: Gérard Simon

Reparto: Gérard Jugnot, Jules Sitruk, Michèle Garcia, Jean-Paul Rouve, Alexia Portal, Violette Blanckaert, Daphne Baiwir, Götz Bürger, Sam Karmann, Ticky Holgado

Duración: 100 min.


DVD – Kaplan

Argumento:

Irritado por su vejez y aburrido de su monótona vida, Jacobo Kaplan es invadido por la angustia del olvido. Kaplan

Un chiringuito de playa le dará una última e inesperada oportunidad de lanzarse a una  épica y extraordinaria aventura: el dueño del mismo, un anciano y solitario alemán, al que apodan “el nazi”, despierta las sospechas de ser un fugitivo del III Reich.

Clandestinamente, Kaplan recluta la ayuda de Wilson Contreras, un ex policía más leal que honesto. Juntos se lanzan a desenmascarar y llevar al alemán ante la Justicia, en una alocada y quijotesca investigación.

Crítica:

Divertida comedia que, aprovechando el hilo conductor de la persecución de prófugos nazis, en realidad aborda el duro tema del Alzheimer.

El guión toma como base el conocido “caso Eichmann” (secuestrado en Argentina y juzgado en Israel) y se convierte en una sucesión de divertidas situaciones mezcladas con el suspense que conlleva la persecución de un sospechoso refugiado en Uruguay.

Cuando uno acepta que se trata de una comedia, no le da la más mínima importancia a los posibles errores y se llega a encariñar del protagonista, Kaplan, un personaje entrañable, un anciano frágil, tozudo, ingenuo y soñador, que busca su pequeño momento de gloria en su vida insatisfecha. Quiere dejar de sentirse un fracasado y dejar huella.

Y también se le coge cariño a su inseparable compañero, Wilson, policía fracasado, gordo, borracho y abandonado por su mujer. Es un perdedor, un fracasado, un ser sin rumbo pero que resulta muy auténtico.

Entre ambos la química es arrolladora, y es precisamente ésa la clave del éxito de la película (que llegó a ser presentada por Uruguay a los Premios Oscar 2015 como mejor película de habla no inglesa).

En el momento en que adquirí la película pensé que iba a ser una de las habituales decepciones. Pero… mira por dónde… sin tratarse de una gran película con fundamento histórico, la volvería a ver con gusto, sólo por el hecho de pasar un rato agradable.

Título: Kaplan

Título original: Mr. Kaplan

Países: Uruguay, España, Alemania

Estreno: 2014

Producción: Baobab Films

Distribuidora: Avalon

Director: Álvaro Brechner

Guión: Álvaro Brechner

Música: Mikel Salas

Fotografía: Álvaro Gutiérrez

Reparto: Héctor Noguera, Néstor Guzzini, Rolf Becker, Nidia Telles, Nuria Fló, Leonor Svarcas, Gustavo Saffores, Hugo Piccinini, César Jourdan, Jorge Bolani, Augusto Mazzarelli, Adela Dubrá, Roberto Suárez, Anouk Ogueta

Duración: 98 min.


DVD – Suite francesa

Argumento:

Lucile Angellier es una hermosa joven que aguarda noticias de su marido, que lucha en el frente contra los alemanes. Mientras tanto, lleva una sofocante existencia junto a su controladora suegra en un pequeño pueblo de la Francia de 1940. Suite francesa

Ambas viven, en cierta medida, ajenas a la realidad de la guerra hasta que un grupo de refugiados parisinos llega a la localidad, huyendo de la ocupación. A estos refugiados, que son acribillados por la aviación alemana en su peregrinar a ningún lugar, le sigue un regimiento de soldados alemanes que van estableciendo sus residencias en ciertos hogares del pueblo.

Al teniente Bruno, un elegante y refinado oficial alemán, se le encarga vivir en el domicilio de los Angellier. Y aunque Lucile y su suegra le ignoran al ver su intimidad invadida por su presencia, poco a poco surgirá una atracción que se acabará convirtiendo en amor.

Crítica:

Irène Némirovsky, judía de origen ucraniano asesinada en Auschwitz, escribió sólo 2 de los 5 volúmenes de una novela. Una obra inacabada cuyo manuscrito (escrito en letra minúscula en un pequeño cuaderno) no quiso leerlo su hija por miedo a encontrar algo muy doloroso. Cuando por fin se aventuró (en 2004) encontró una novela inacabada que se convertiría en uno de los mayores éxitos de ventas sobre la II Guerra Mundial.

En el fondo se trata de un dramón bélico, de bella factura y diseño, magníficos decorados, vestuarios muy cuidados, extraordinaria localización, efectos especiales bien realizados y con grandes interpretaciones: la horrible madrastra (la suegra), la cenicienta enamorada de su alejado marido, aunque ahora confundida por una partitura de música, y un apuesto nazi, menos malo de lo habitual porque se nota que es culto y sensible.

Me he aburrido durante gran parte de la película. Tiene muchos ingredientes para ser recordada como una de las grandes dentro de su género… pero algo le pasa, no sé qué es… no sé si es el ritmo, no sé si es la música… que se me hace muy cuesta arriba.

Confieso que lo que más me ha gustado es leer los créditos del final. Me ha decepcionado no sentirme enganchado durante toda la película. Si acaso, en algunos momentos… pero contados con los dedos de una mano. A mí me ha resultado un peñazo.

Título: Suite francesa

Título original: Suite française

Países: Canadá, Francia, Reino Unido

Estreno: 2015

Co-Producción: Alliance Films / Qwerty Films / Scope Pictures

Distribuidora: eOne

Director: Saul Dibb

Guión: Matt Charman, Saul Dibb (basándose en la novela de Irène Némirovsky)

Fotografía: Eduard Grau

Reparto: Michelle Williams, Kristin Scott Thomas, Matthias Schoenaerts, Margot Robbie, Ruth Wilson, Alexandra Maria Lara, Sam Riley, Eileen Atkins, Lambert Wilson, Harriet Walter, Tom Schilling, Clare Holman, Niclas Rohrwacher, Deborah Findlay, Eric Godon

Duración: 107 min.


DVD – 13 minutos para matar a Hitler

Argumento:

Georg Elser era un carpintero que vivía una vida tranquila en una pequeña localidad al sur de Alemania. De ideología rebelde, y en un entorno en el que el nacionalsocialismo se hacía cada vez más presente, se mantuvo cercano a los Sindicatos y al Partido Comunista.

Tras el ascenso de Hitler en Alemania, Elser continúa su lucha ideológica. Y lo hace a su manera: se negaba a escuchar sus discursos o a realizar el saludo nazi. En un momento dado, firmemente convencido de que debe seguir sus propias convicciones, decide llevar a cabo un acto de rebeldía con el fin de acabar con la vida del Führer. 13 minutos para matar a Hitler

El atentado sucedió el 8 de noviembre de 1939 en la cervecería Bürgerbräukeller de Múnich. Durante muchas noches, a escondidas, Elser estuvo preparando el lugar donde colocaría la bomba. Sin embargo, los planes quedaron desbaratados cuando Hitler y los demás altos cargos del Partido abandonaron, inesperadamente, la cervecería antes de tiempo. Eso no impidió el asesinato de 7 personas y más de 60 heridos.

Elser fue arrestado en la frontera Suiza y llevado a un campo de concentración en calidad de “prisionero especial”. Cinco años después, el 9 de abril de 1945, cuando apenas quedaban unos días para que Hitler se suicidara, Elser fue ejecutado en el campo de Dachau.

Crítica:

Magnífica producción del director de la película “El hundimiento”. La industria cinematográfica alemana, desde que ha empezado a tratar el tema nazi con naturalidad (abandonando la idea de que todo lo nacionalsocialista es tabú), está dando señales de buen cine. ¡Y cuánto lo disfrutamos los que buscamos cine cuasi-documental!

Esta película no aborda, en realidad, el atentado. En realidad, dedica la mayor parte de la misma al esclarecimiento de su autoría, pues para los gerifaltes nazis, un atentado como aquél no podía ser obra de un humilde carpintero. Tenía que existir un contubernio contra Hitler, un equipo altamente organizado…

Se trata de un hecho real, en todas sus vertientes. Y también el factor humano que acompaña al argumento de la película (la relación sentimental de Elser con una mujer maltratada) ha sido muy bien manejado.

Personalmente me ha impresionado ver la ejecución en la prisión de Plötzensee (hace años tuve la oportunidad de encontrarla y visitarla en solitario). Aquellos ganchos en la viga, aquellas ventanas… casi diría que ha sido rodada en la prisión original.

La cervecería quedó seriamente dañada en el atentado y, a pesar de los intentos de los turistas de dar con ella en sus visitas a Munich, nunca fue reconstruida. El local estaba localizado en la calle Rosenheimer, en el barrio de Haidhausen. Hoy, en el lugar, hay una placa dedicada a Georg Elser.

Una película muy recomendable.

Título: 13 minutos para matar a Hitler

Título original: Elser: Er hätte die Welt verändert

País: Alemania

Estreno: 2015

Co-Producción: Lucky Bird Pictures / Delphi Medien / Philipp Filmproduction

Distribuidora: A contracorriente films

Director: Oliver Hirschbiegel

Guión: Léonie-Claire Breinersdorfer, Fred Breinersdorfer

Fotografía: Judith Kaufmann

Reparto: Christian Friedel, Katharina Schüttler, Burghart Klaußner, Johann von Bülow, Felix Eitner, David Zimmerschied, Rüdiger Klink, Simon Licht, Cornelia Köndgen, Martin Maria Abram

Duración: 110 min.


DVD – Remember

Argumento:

Zev y su mejor amigo Max hacen un pacto para dedicar lo que les queda de vida a resolver un asunto pendiente: encontrar y vengarse del comandante nazi responsable de matar a sus familias durante la guerra.

Aunque Zev está perdiendo su memoria por el Alzheimer, Max es demasiado débil para salir de la residencia de ancianos, así que debe emprender un viaje extraordinario para encontrar al verdugo antes de que sea demasiado tarde.Remember

La impactante verdad que le espera a Zev cuando finalmente se encuentra cara a cara con él, volverá su vida del revés.

Crítica:

Antes de nada, una pequeña puntualización: en la contraportada del DVD se eleva a “comandante” el cargo del nazi a quien buscan y quieren vengar. Sin embargo, en la película se refieren a él, en varias ocasiones, como “blockführer”, que era un SS encargado de la vigilancia y control de varias barracas (desde unos 200 a unos 1.000 prisioneros, dependiendo del tamaño del campo). El blockführer supervisaba el trabajo diario y la distribución de comida, siempre ayudado por los kapos.

A pesar de no alcanzar la graduación de Comandante, lo cierto es que, en los campos de exterminio, el manejo del Zyklon B durante la gasificación de prisioneros era realizado precisamente por blockführers. No tiene mayor importancia, pero a cada cosa, su nombre.

De nuevo nos encontramos un guión que recurre al manido Holocausto para tratar de conseguir más adeptos. Sin embargo los pilares sobre los que se basa la trama dejan bastante que desear, salvo por la interpretación de los actores principales, y tan sólo por el hecho de que son personas mayores y se limitan a actuar como ancianos que son. No hay nada de especial en ello. Es como el torero que actúa de torero en alguna película.

Las cuatro diferentes situaciones a las que se enfrenta el protagonista tienen sus más y sus menos. En mi opinión, es la que tiene lugar con el neonazi (hijo de uno de los posibles candidatos), la que más se desmadra y pierde el hilo argumental. Por un momento casi se convierte en una película al más puro estilo Quentin Tarantino. Horror.

El final no es del todo malo por el efecto sorpresa (a pesar de que la interpretación de todos los actores secundarios es bastante memorable). Pero más que una película, esto no deja de ser un telefilm de tarde de domingo.

Título: Remember

Título original: Remember

País: Canadá

Estreno: 2015

Co-Producción: Serendipity Point Films / Egoli Tossell Film

Distribuidora: Vértigo

Director: Atom Egoyan

Guión: Benjamin August

Fotografía: Paul Sarossy

Reparto: Christopher Plummer, Dean Norris, Martin Landau, Henry Czerny, Jürgen Prochnow, Bruno Ganz, Peter DaCunha, James Cade, T.J. McGibbon, Kim Roberts

Duración: 95 min.


DVD – La dama de oro

Argumento:

Esta película narra la apasionante historia real de una mujer que lucha por recuperar lo que es suyo y por resarcir a su familia.

Tras huir de Viena durante la II Guerra Mundial, 60 años atrás, una mujer judía llamada Maria Altmann emprende un viaje para reclamar las posesiones que los nazis confiscaron a su familia, entre ellas la célebre obra de Gustav Klimt “Retrato de Adele Bloch-Bauer I”, en óleo y oro sobre tela marina. La dama de oro

El joven abogado Randy Schoenberg echará mano de su valor para suplir su falta de experiencia al acompañarla en esta lucha que los llevará hasta el corazón del gobierno austriaco y a la Corte Suprema de Estados Unidos.

Por el camino, Maria deberá enfrentarse a las terribles verdades de su pasado.

Crítica:

La protagonista borda el papel de una anciana que, al revisar la herencia de su hermana recién fallecida, descubre que el famoso cuadro “La dama de oro” de Gustav Klimt, que en realidad es un retrato de su tía, fue robado por los nazis al tomar el poder en Austria. Se aborda así la problemática de la revisión del destino de las obras de arte de las familias judías.

El co-protagonista interpreta a un abogado, no especialmente experto, que convence a la anciana a viajar a Austria para tratar de que el Comité de restitución de obras de arte dictamine que el cuadro había sido robado.

El único problema es que “La dama de oro” es algo así como la “Mona Lisa” de Austria, y ninguna autoridad austríaca permitirá su restitución.

La película cuenta con cambios de planos temporales entre el presente y los recuerdos de la protagonista, que se suceden con fluidez. Es notable la reconstrucción de la Anexión de Austria y la llegada de los nazis con la aprobación de gran parte del pueblo austríaco.

Al tratarse de un drama que se desarrolla entre tribunales, uno se espera una película lenta y sin ritmo. Pero no es así. Sobrepasa el teledrama y se convierte en una película con cierto atractivo visual y dinamismo.

Una película bien construida, que se deja ver y que consigue remover en el espectador sentimientos de rabia e impotencia al pensar en cuántas otras familias no pudieron reclamar lo que les pertenecía. ¿Dónde están esas obras?

Título: La dama de oro

Título original: Woman in gold

País: Reino Unido

Estreno: 2015

Co-Producción: BBC Films (UK) / Origin Pictures (USA)

Distribuidora: Savor Ediciones

Director: Simon Curtis

Guión: Alexi Kaye Campbell

Fotografía: Ross Emery

Reparto: Helen Mirren, Ryan Reynolds, Daniel Brühl, Tatiana Maslany, Charles Dance, Katie Holmes, Antje Traue, Max Irons, Elizabeth McGovern, Jonathan Pryce, Tom Schilling, Moritz Bleibtreu, Anthony Howell, Allan Corduner, Henry Goodman

Duración: 107 min.


DVD – Un condenado a muerte se ha escapado

Argumento:

Lyon, abril de 1943. En la Francia ocupada durante la II Guerra Mundial, el teniente Fontaine, de 27 años de edad, es detenido por el ejército alemán y llevado a la sede de la Gestapo para ser interrogado.

De camino a la fortaleza de Montluc, donde debe ser confinado, salta del coche de policía pero pronto vuelve a ser capturado y es condenado a muerte.Un condenado a muerte se ha escapado

Tras haber perdido el conocimiento, comprueba que está encerrado en una celda de espacio reducido. Un día, mediante el uso de un alfiler, busca la forma de desbloquear sus manos esposadas. Poco a poco, una idea se irá convirtiendo en obsesión: escapar.

Crítica:

Unánimemente considerada como una verdadera obra maestra y una de las películas más importantes en la historia del cine francés, es un film impecable basado en las memorias del soldado francés, y miembro de la Resistencia, André Devigny.

Maravillosa mezcla de drama y suspense, que se ha convertido en todo un referente en lo que se refiere a fugas carcelarias.

Los personajes principales son prisioneros que esperan angustiosa y resignadamente su muerte. La película está marcada por las ejecuciones de otros prisioneros y nuestro protagonista sabe que, al igual que sus camaradas, le llegará su turno.

Escenarios muy austeros y economía de medios: todo sucede en la prisión y solamente se muestran algunos lugares: celda, escalera, patio. Parece una adaptación teatral. Sin embargo, el juego entre tensos silencios y diálogos breves e intensos, convierten toda la película en una obra maestra.

Haber mantenido la versión original, en blanco y negro, añadiendo subtítulos, ha sido un gran acierto. No me imagino esta película doblada, aunque fuera el mejor doblaje del mundo.

Título: Un condenado a muerte se ha escapado

Título original: Un condamné à mort s’est échappé ou Le vent soufflé où il veut

País: Francia

Estreno: 1956

Productores: Alain Poiré, Jean Thuillier

Distribuidora: A Contracorriente Films

Director: Robert Bresson

Guión: Robert Bresson

Fotografía: L.H. Burel

Reparto: François Leterrier, Charles Le Clainche, Maurice Beerblock, Roland Monod, Jacques Ertaud

Duración: 97 min.


Memorial del Campo

Posiblemente me encuentro ante el reto más grande que he tenido desde que comencé este blog: comentar un poemario, cuando confieso no haberme sentido atraído jamás por la poesía. Ése fue mi primer error: no haber cultivado el amor por la lectura de un género desconocido para mí. Tampoco entendía de vinos, pero bien que me preocupé de hacer cursos de catas. Memorial del campo

Un poemario titulado “Memorial del Campo“, escrito por una joven Doctora en Filosofía y Letras, master en Teología e Historia Contemporánea, profesora de Literatura, reconocida especialista en la obra de Benito Pérez Galdós y con una extensa lista de publicaciones detrás.

Algo no me cuadraba.

Siempre pensé que sólo estaban “autorizados” a escribir acerca de la Shoah quienes la habían conocido o padecido, de manera más o menos directa. Ése fue mi segundo error. De hecho me negué durante muchos años a ampliar mi biblioteca con ejemplares de novelas, pues suponían, a mi entender, rebajar la calidad de una colección de ensayos históricos, estudios de investigación, testimonios de víctimas y verdugos…

Pero este poemario es toda una experiencia: 3 veces lo he leído, la primera de ellas prácticamente del tirón (una noche con insomnio). Me encontraba nervioso: se hablaba de campos y yo trataba de encontrar un hilo conductor donde no lo hay. Y ése fue mi tercer error. Los poemarios no tienen una introducción, un desarrollo y un desenlace.

Los poemarios están llenos de sensaciones, de sombras y de luces. Y me maravilla ver que “Memorial del Campo” es un libro mágico: según tu estado de ánimo, te traslada a un lugar o a otro. Hay días en los que la lectura de un determinado poema me incomoda, pero al cabo de unos días, me reconcilio con él y disfruto releyéndolo. Quizá un poema tenga algo que ver con un vino: cuando es bueno, te gusta, lo paladeas y dejas que todo él (sus taninos, su calidez, sus reminiscencias a maderas o a frutas del bosque…) pasivamente invada tus sentidos.

Pues eso mismo me ocurre con este libro.

Y dicho todo lo anterior, me ha desorientado encontrar fotografías, repartidas a lo largo de los 50 poemas, de toda índole (clara evocación del dolor, del sufrimiento, del éxodo, de la soledad…) pero que no he logrado “casar” con el texto. Estoy convencido de que se trata de un nuevo error mío.

El próximo martes 10 de mayo (a las 19 horas) no deberían perderse la oportunidad de conocer personalmente a la escritora, en la presentación que hará de su libro en la Casa Sefarad-Israel (calle Mayor, 69 – Madrid).

Autora: Rosa Amor del Olmo

Editorial: Isidora Ediciones

Año: Diciembre 2015

Páginas: 102


DVD – El gran cuaderno

Argumento:

En el último año de la 2ª Guerra Mundial, los gemelos Egyik y Masik son llevados por su madre a vivir con su abuela, una mujer mayor, resentida, cruel y alcohólica. Lo que con ello pretende es evitarles los horrores de la guerra, pero desgraciadamente no se librarán de ellos. El gran cuaderno

Su abuela, a la que todo el pueblo conoce como “la bruja”, los hará trabajar en un duro entorno rural completamente desconocido para ellos, para ganarse el pan. Viven su día a día rodeados de muerte, violencia y destrucción.

Los niños, que escriben sus vivencias a escondidas cada noche en un cuaderno, deciden endurecer su carácter para hacer frente a una realidad de hambre y dolor. De este modo pierden la inocencia y la moral, y no volverán a ser los mismos nunca más.

Crítica:

“El gran cuaderno” es un relato cruel (basado en la novela de Agota Kristof), que narra la terrible infancia de dos hermanos gemelos durante la 2ª Guerra Mundial. Para sobrevivir, deciden someterse voluntariamente a una educación espartana que les permita resistir al dolor, el hambre y el frío. Deciden hacerse fuertes para lograr sobrevivir en un mundo que les da la espalda. Comprenden que deben actuar fríamente e incluso matar, en caso necesario.

La película muestra, con naturalidad, la crueldad de unos hechos horrendos, y hay otras escenas que no se muestran pero se sobreentienden (eutanasia, violaciones de los rusos, pedofilia del oficial alemán, relaciones homosexuales…).

La historia es directa y no maquilla las escenas fuertes. Los macabros hechos van sucediéndose a modo de lecciones de vida para los niños… hasta la última de ellas, que es su separación (algo traumático en los casos de gemelos), habiendo presenciado previamente la violenta muerte de su padre.

Aunque el espectador puede considerar que el guión exagera y que el director se recrea en un exceso de violencia, en realidad la moraleja es muy clara: el conflicto bélico puede conllevar tanta desgracia a una familia como lo que se ve en la película.

Sencillamente… lo del cuaderno es lo de menos. Una película cargada de violencia: una bomba de relojería para analizar las consecuencias de las guerras.

Título: El gran cuaderno

Título original: A nagy füzet

País: Hungría

Estreno en España: 30 abril 2014

Productora: Hunnia Filmstúdió

Distribuidora: Cameo

Director: János Szász

Guión: János Szász y András Szekér

Fotografía: Christian Berger

Reparto: András Gyémánt, László Gyémánt, Piroska Molnár, Gyöngyvér Bognár, Ulrich Matthes, Ulrich Thomsen, Diána Kiss, János Derzsi, András Réthelyi, Orsolya Tóth, Péter Andorai, Krisztián Kovács

Duración: 109 min.


DVD – Phoenix

Argumento:

Junio de 1945. La 2ª Guerra Mundial está llegando a su fin y para Nelly, superviviente de Auschwitz, es hora de regresar a su Berlín natal, gravemente herida y con la cara deformada. Lene, amiga suya de antes de la guerra y perteneciente a la Agencia Judía, le ayudará a instalarse. Phoenix

Tras someterse a una dura operación de reconstrucción facial, y a pesar de las advertencias de su amiga Lene, Nelly se empeña en localizar a su marido Johnny, el amor de su vida. Toda la familia de Nelly murió durante el Holocausto y Johnny está convencido de que su mujer tampoco sobrevivió.

Cuando Nelly le encuentra, su esposo no la reconoce. Sólo ve en ella a una mujer que le recuerda a su esposa.

Nelly aceptará la propuesta de Johnny de hacerse pasar por su esposa, cuyo fin es reclamar la herencia de su supuesta viuda, para averiguar si su marido le amó realmente y si la traicionó.

Crítica:

Esta película es un disparate desde el principio hasta el final. ¿Cómo puede catalogarse esto como un “drama”?  Podría perfectamente ser calificado como una de las peores películas del género de “ciencia ficción”.

Me incomoda, hiere y molesta profundamente que el tema escogido por el guionista (basándose en una novela de Hubert Monteilhet) haya sido el Holocausto. Es un agravio a las víctimas. Más aún, todo esto es un insulto a la inteligencia del espectador.

A medida que avanza la película, uno no sabe si reír o llorar: la reconstrucción del rostro, la manera como localiza a su marido, el hecho de que éste no reconozca a su mujer por la voz, la escenita final al piano con el tatuaje en el brazo…

La película es muy ridícula, el guión es absurdo e increíble, los actores son pésimos…

¿De verdad que esto ha sido presentado en el Festival de San Sebastián? ¿En serio que ha conseguido el Premio a la Crítica FIPRESCI como dicen en la carátula del DVD?

Título: Phoenix

Título original: Phoenix

País: Alemania

Estreno en España: 4 junio 2015

Productora: Schramm Film Koerner & Weber

Distribuidora: Cameo

Director: Christian Petzold

Guión: Christian Petzold y Harun Farocki

Fotografía: Hans Fromm

Música: Stefan Will

Reparto: Nina Hoss, Ronald Zehrfeld, Uwe Preuss, Nina Kunzendorf, Michael Maertens, Uwe Preuss, Imogen Kogge, Eva Bay, Kirsten Block, Megan Gay, Valerie Koch

Duración: 98 min.


DVD – The Eichmann show

Argumento:

Se trata de uno de los proyectos encargados por la BBC en conmemoración del 70º aniversario de la entrada del Ejército Ruso en el campo de concentración y exterminio de Auschwitz-Birkenau. (Prefiero no calificarlo como “liberación” del campo). The Eichmann show

Esta producción aborda el juicio televisado del ex oficial nazi Adolf Eichmann que tuvo lugar en Jerusalén. Huido de la Justicia, Eichmann fue secuestrado por agentes secretos en Argentina y llevado a Israel, juzgado en 1961 y ahorcado en 1962 tras haber sido declarado culpable de Crímenes contra la Humanidad.

Calificado como el ‘juicio del siglo’, este evento se mostró en la televisión de 37 países y fue la primera vez que el horror de los campos era relatado en directo por sus víctimas.

El productor de televisión encargado de transmitir este acontecimiento a los hogares de millones de personas en todo el mundo es Milton Fruchtman, quien contrata al realizador estadounidense Leo Hurwitz, en esos momentos en la Lista Negra de Hollywood.

Tras salvar las dificultades impuestas por los jueces, una vez comience el juicio chocarán las personalidades de Milton y Leo: el primero busca el melodrama y el segundo está obsesionado con mostrar un gesto de arrepentimiento de Eichmann.

Crítica:

Si lo que uno espera de la película son imágenes, testimonios y un acercamiento a la figura de Eichmann… lamento decir que decepciona. En realidad, se utiliza la trama de la Shoah para mostrar las diferentes maneras que existen de afrontar un programa de televisión: por un lado, el productor que busca éxito de audiencia; y por otro, el director que profundiza en la psicología humana y trata de meterse en la mente de un criminal.

El nudo resulta pobre: el choque entre productor y realizador es bastante artificial, con el fin de mostrarnos qué hay tras las cámaras. A medida que la película avanza se hace más y más lenta. No parece llevarnos a ningún lugar. Las tramas familiares de los dos protagonistas son insustanciales. En fin… más que una película es una mini serie para televisión.

En mi caso, lo realmente extraordinario es que me animó a consultar en YouTube las grabaciones originales del juicio. Allí están, en inglés, para quien sienta curiosidad y quiera escuchar de primera mano a los testigos y supervivientes. Escalofriante.

El 1 de junio de 1962, Eichmann fue ahorcado. Su cuerpo fue cremado y las cenizas fueron esparcidas en el mar, más allá de las aguas territoriales de Israel. La ejecución de Adolf Eichmann ha sido la única vez que Israel ha decretado una sentencia de muerte.

Título: The Eichmann show

Título original: The Eichmann show

País: Reino Unido

Estreno: 2015

Productora: BBC 2

Distribuidora: Cameo

Director: Paul Andrew Williams

Guión: Simon Block

Música: Laura Rossi

Fotografía: Carlos Catalán

Reparto: Martin Freeman, Anthony LaPaglia, Ben Lloyd-Hughes, Samuel West, Anna-Louise Plowman, Rebecca Front, Nicholas Woodeson, Andy Nyman, Dylan Edwards, Ed Birch, Zora Bishop, Solomon Mousley

Duración: 90 min.


DVD – La profesora de Historia

Argumento:

Anne Gueguen es una profesora de Historia de instituto que, además, se preocupa por los problemas de sus alumnos. Un año más, Anne se enfrenta a un grupo difícil: heterogéneo social y culturalmente, el uso de gorras, chicles, móviles, cascos de música, la falta de respeto, la violencia verbal y las agresiones físicas están a la orden del día durante las clases.La profesora de Historia

Frustrada por su materialismo y falta de ambición, Anne desafía a sus alumnos a participar en el Concurso Nacional de la Resistencia y la Deportación que anualmente se convoca en Francia, con el tema “Los niños y los adolescentes en los campos de concentración nazis“.

Usará toda su energía y creatividad para captar la atención de sus alumnos y motivarlos.

A medida que el plazo se acerca, los jóvenes comienzan a abrirse a los demás y a creer en sí mismos. Un proyecto que cambiará sus vidas.

Crítica:

Mentiría si dijera que la película me ha sorprendido agradablemente, porque en realidad aquí no existía el factor sorpresa. No me esperaba una vulgar película de tránsito: el cine francés sabe abordar cuidadosamente el delicado tema de la Shoah y esta vez lo hace maravillosamente en un entorno complejo, como es el controvertido sistema educativo actual.

Los tópicos habituales que rodean un instituto de enseñanza, que cuenta en sus clases con jóvenes de diferentes estatus sociales, razas y religiones, no ha impedido que me haya conseguido emocionar profundamente.

El aspecto más conmovedor de la película llega con el impresionante y desgarrador testimonio de León Zyguel, superviviente real de los campos de Auschwitz y Buchenwald. Reconozco haberme quedado sin respiración, escuchando cada una de sus palabras… observando cada uno de sus movimientos.

Una muy recomendable película, basada en un hecho real, que desgraciadamente tuvo un impacto mínimo en la cartelera de cine y que, seguramente, pasará de puntillas por la televisión.

Debería ser de obligado visionado en colegios e institutos. Por cierto, León Zyguel falleció el 29 de enero de 2015, a los 87 años. Descanse en paz.

Dedico la entrada de este blog a una gran amiga, compañera ideal de viajes, investigadora insaciable y futura educadora. Macarena, no dudes en transmitir a tus futuros alumnos todo lo que estás viviendo y aprendiendo.

Título: La profesora de Historia

Título original: Les héritiers

País: Francia

Estreno en España: Mayo 2015

Productora: Loma Nasha Films

Distribuidora: A contracorriente Films

Directora: Marie-Castille Mention-Schaar

Guión: Ahmed Dramé y Marie-Castille Mention-Schaar

Fotografía: Myriam Vinocour

Reparto: Ariane Ascaride, Ahmed Dramé, Geneviève Mnich, Xavier Maly, Martin Cannavo, Noémie Merlant, Stéphane Bak

Duración: 101 min.


Treblinka

El autor nació en 1914 en la ciudad de Lodz, Polonia. Cuando las tropas de Hitler invadieron el país, Rajchman era un joven de 25 años. Siendo el mayor de cinco hermanos, huyó de la ciudad con su hermana. Ambos fueron detenidos en octubre de 1942 y deportados a Treblinka. Ella fue enviada directamente a la cámara de gas, y él obligado a participar en la matanza (rapando el pelo de las mujeres, separando cadáveres entrelazados en la cámara de gas, buscando oro en sus dentaduras…)VIC102

El relato es sencillamente escalofriante. Recomiendo su lectura. Es más, recomiendo su re-lectura en tantas ocasiones como sea necesaria. No podemos, no debemos olvidar la barbarie que allí tuvo lugar.

Participó en el levantamiento del campo (agosto 1943) y fue uno de los 57 supervivientes. Gracias a su testimonio, junto al de otros pocos más, se consiguió que los nazis no lograran borrar definitivamente las huellas de sus crímenes, tal y como habían planificado. Caminar hoy en día por el campo de Treblinka, conociendo los detalles de lo sucedido, es sobrecogedor.

En 1946, Rajchman emigró a Uruguay, donde se casó y formó una familia. Murió en 2004. Entre sus últimas voluntades figuraba que sus memorias de Treblinka, conservadas durante años, fueran publicadas.

Esta edición incluye, como epílogo, el texto de Vasili Grossman en el que cuenta detalladamente cómo funcionó la maquinaria de destrucción del infierno de Treblinka.

Autor: Chil Rajchman

Editorial: Seix Barral

Año: Enero 2014

Páginas: 238


Sin flores ni coronas

Descubrí “Sin flores ni coronas” paseando por la Feria del Libro de Madrid, en junio de este año. Y, tras leerlo de un tirón, me cuestiono cómo es posible que Odette Elina no sea más conocida (rehuyo del término “popular” cuando hablamos de la Shoah). Su testimonio es único. Sus dibujos… maravillosos. Sin flores ni coronas

Está escrito con rapidez, nada más salir del campo, gracias a recuerdos… lo que le permite su delicada salud. El valor de su texto reside precisamente ahí: no se ha visto distorsionado por la influencia del tiempo.

Narra con crudeza todas las imágenes que le llegan a la cabeza, alejándose de un tono dramático. Es más… el texto resulta hermoso y casi poético. A veces, un capítulo se resume en un pensamiento, en una frase, en un doloroso hecho. Con ello, Odette consigue que el lector elimine la necesidad de recibir un relato exhaustivo y la sustituya por una dulce manifestación de duros hechos, relatados de manera directa y sin adornos.

No es un Diario como otros. De hecho, yo diría que es completamente diferente a los demás: alguien tan especial que habla de la bondad de las personas que le rodean en esas circunstancias y que aborda el comportamiento no solidario como algo perdonable inherente a la condición humana.

No hay palabras de venganza. No hay maldad en sus recuerdos. Lentamente detalla cómo fueron reducidos a seres infrahumanos, peor que animales, y de este modo consigue revelarnos cómo es el infierno.

Lo que más echo en falta es un mayor detalle de sus dibujos, de altísima calidad. Deberían publicar una reproducción de todos ellos a tamaño real. Sin duda.

Hasta su fallecimiento, en 1991, Odette Elina se dedicó en cuerpo y alma a dar testimonio. Leyendo su breve obra, tengo claro que debió ser una mujer muy especial.

La portada de esta edición muestra 3 grandes chimeneas. A todo aquel a quien he preguntado, me ha respondido que seguramente serían los hornos crematorios. Nada más lejos de la realidad. Se trata de las cocinas del campo Auschwitz I.

Autor: Odette Elina

Editorial: Periférica

Año: Noviembre 2014

Páginas: 121


Los últimos españoles de Mauthausen

Muy lejos de la abundante bibliografía de supervivientes polacos, alemanes, franceses, etc… cabe destacar que, en España, contamos con algunos testimonios muy interesantes. Todos ellos de la mano de republicanos españoles que, al perder la Guerra Civil, se vieron obligados a abandonar su país, sus casas, sus familias…ESP013 No podían imaginar que iban a ser los franceses quienes les recluyeran en los primeros campos de concentración y que, más tarde, iba a ser el Gobierno francés quien les entregaría a las fuerzas de ocupación nazis.

Ahí comenzaba un terrible episodio en la vida de estos españoles “con nacionalidad no reconocida”. Varios de estos testimonios ya aparecieron en este blog. Con mayor o menor fortuna, pues en algunos de ellos la balanza entre hechos sucedidos en el campo e ideario republicano, caía claramente hacia este último lado.

A diferencia de los supervivientes de otros países, la neutralidad deseada para una exposición de los terribles hechos vividos o padecidos se ve continuamente salpicada de comentarios reiterativos contra un régimen político afortunadamente desaparecido. Me explicaré mejor: el turinés Primo Levi no arremete, una y otra vez, contra el colaboracionismo de su país, y, sin embargo, detalla a la perfección, con una dolorosa neutralidad, lo vivido.

Por ello, considero que este maravilloso compendio de Carlos Hernández de Miguel es un deber cumplido. Un deber para con los españoles que pasaron por los temibles campos de Austria.

Estupenda recopilación de testimonios, ubicados en un orden cronológico necesario. La inserción de los diferentes informes al final de cada uno de los capítulos hace aún más cómoda su lectura. Sin duda se ha convertido en un libro de referencia para quienes quieran asomarse al mundo concentracionario español, al horror de aquellos 186 escalones que separaban el campo de la cantera.

Siempre he reconocido que Mauthausen fue uno de los campos que más me impactó. Ahora me siento deudor con Ebensee y Gusen, visitas obligadas para este año. Magnífico trabajo. Sin duda, un libro que leeré en más de una ocasión y al que acudiré como consulta.

Autor: Carlos Hernández de Miguel

Editorial: Ediciones B

Año: Febrero 2015

Páginas: 568


Visita al campo de concentración de Terezín (pequeña fortaleza)

Aunque están muy cerca uno del otro, Terezín (o “Pequeña Fortaleza”) en poco o en nada se parece al ghetto de Theresienstadt.

Finalizadas en 1784, el diseño de ambas es el de una ciudadela fortificada. Detrás de sus enormes murallas había alojamientos para soldados, caballerizas, familias y civiles. Pero al lado de la fortaleza principal se construyó otra más pequeña (rodeada de un profundo foso) que servía de prisión militar. A principios del siglo XIX se encerraba allí a los opositores políticos de la Casa de Habsburgo.Terezin_016

Entre sus reclusos, cabe destacar a Gavrilo Princip, el autor material del asesinato del archiduque Francisco Fernando en Sarajevo (en 1914), que desencadenó la I Guerra Mundial. Tenía la reputación de ser una de las peores cárceles del Imperio Austrohúngaro, pues a los presos se les encadenaba en mazmorras frías y húmedas.

Durante la II Guerra Mundial, la Pequeña Fortaleza se utilizó con propósitos mucho más terribles. Mucho más impresionante que la del ghetto, su visita debe ser realizada, sí o sí, con guía (cosa que no me hacía en principio especial gracia, porque dependes completamente del grado de preparación y las ganas de compartir con el grupo que tenga esa persona). Se debe abonar entrada y se paga un extra por la cámara de fotos (algo incontrolable hoy en día, con la aparición de los smartphones). Yo aconsejo esconder, al principio, la cámara de fotos.

Existe un importante cementerio a la entrada, dominado por una imponente Estrella de David realizada con raíles de tren. Poca gente se percata de ello.

Debido a las terribles inundaciones de agosto de 2002, el agua alcanzó varios metros de altura y se echaron a perder documentos y artículos de la exposición permanente, y lugares populares de la pequeña fortaleza (como la puerta donde se indica “Arbeit macht frei”) quedaron destrozados. Hasta hace poco han estado trabajando lentamente en la recuperación del monumento. Falta de presupuesto, argumentan. Es fácil comprobar qué partes son nuevas, por el enfoscado impecable de las zonas restauradas, frente al resto, bastante destrozado.Terezin_040

Armarios, literas, retretes, estufas, duchas, lavabos, espejos… todo ha quedado como entonces. Impresiona pasear junto al muro de los fusilamientos, la horca… Aunque viendo las fotografías que tomé en mi visita, uno se puede hacer una idea de lo claustrofóbico que suponía, para los prisioneros, la condición de estar recluido en una prisión, añadido a la condición de antigua fortaleza militar.

He de reconocer que mi experiencia con la guía fue muy buena, aunque si aún estás dentro del horario de apertura, aconsejo un paseo por libre (tras la visita) para tomar todas las fotos que necesites.

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/mnq787tin415tuu/AAAlFEdx6yqZ6ekHjPLQr9Ada?dl=0


Visita al campo de concentración de Dachau

Apenas a 13 kms. al noroeste de Munich se encuentra el campo de concentración de Dachau (inaugurado el 22 de marzo de 1933), el primer campo de concentración nazi, que sirvió como modelo para todos los que le siguieron. Junto a Sachsenhausen (al norte de Berlín) es uno de los más visitados en Alemania. Allí fueron recluidos principalmente religiosos, aristócratas, intelectuales y políticos contrario al régimen. Dachau es más conocido por los miles de experimentos médicos realizados con prisioneros (llegando a menudo a la muerte o al asesinato de los mismos). Dachau_046

En barracas situadas de manera organizada a lo largo de un camino central, más de 200.000 prisioneros de más de 30 países fueron recluidos en Dachau. Se estiman 41.500 personas asesinadas en el campo, aunque miles más murieron por las pésimas condiciones de vida. La epidemia de tifus a comienzos de 1945 motivó una evacuación en la que murió la mayoría de los prisioneros.

Junto al Campo Principal, está claramente separado el área del crematorio (creado en 1942). Además del viejo crematorio existe un crematorio nuevo (barraca X) con una cámara de gas. Todo se mantiene como entonces: torres de vigilancia, alambradas… Cuando uno llega al crematorio y se encuentra frente a él, es necesario detenerse y respirar hondo.

Dachau sirvió como campo principal para albergar prisioneros religiosos como, por ejemplo, Testigos de Jehová, (que portaban triángulos púrpuras en sus uniformes de prisioneros), y que se oponían, hasta las últimas consecuencias, a la ideología nazi. Según datos de la Iglesia Católica, al menos 3.000 religiosos, diáconos, sacerdotes y obispos fueron recluidos allí. En total, fallecieron en Dachau 1.034 personas con cargos religiosos.

El sacerdote alemán Josef Kentenich, fundador del movimiento apostólico de Schönstatt, durante su reclusión (voluntaria) se las ingenió para enviar noticias al exterior, documentando gran parte de lo ocurrido en el día a día en Dachau.

Un famoso personaje que estuvo allí recluido fue el psicólogo Victor Frankl, fundador de la Logoterapia. Tras ser liberado, escribió la famosa obra “El hombre en busca de sentido“, en la cual relata su experiencia desde el punto de vista de un psicólogo. Imprescindible lectura.

Dachau también acogió a numerosos miembros de la nobleza (familia real de Baviera, la familia de los duques de Hohenberg, el príncipe español Francisco Javier de Borbón-Parma…)

Fueron terribles los experimentos con prisioneros realizados por el médico militar Sigmund Rascher, cuyo objetivo era mejorar la capacidad de supervivencia de los pilotos alemanes en condiciones extremas (hipotermia y altitudes extremas). Rascher engañó a Himmler creando una falsa familia aria, aprovechándose así de prebendas y regalos. Fue ejecutado en el mismo campo por orden de Himmler, el temible jefe de las SS.

El campo fue liberado el 29 de abril de 1945 por la 20ª División Blindada y la 45ª División de Infantería del VII Ejército de Estados Unidos.

Actualmente el Campo de concentración de Dachau es un Museo Conmemorativo. En los años 1996-2003 se abrió una exposición sobre la historia del campo de concentración titulada “El camino de los reclusos”. Este museo cuenta con 22 zonas, 21 de ellas abiertas al público en general y sólo la zona del antiguo campo de las SS es inaccesible. A lo largo del recorrido se intenta recrear la vida de los reclusos durante su estancia en el campo.

A pesar de que apenas quedan barracas en pie, en el campo cabe destacar:

  • El complejo de intendencia (cocina, guardarropas, talleres y baño). Sobre el tejado del edificio estaba escrito con letras grandes: “Hay un camino hacia la libertad: éste pasa por la obediencia, la honestidad, la limpieza, la sobriedad, la aplicación, el orden, el sentido de sacrificio, la sinceridad y el amor a la patria”. Hay un gran cartel que permite ponerse en situación (ver foto abajo). Dachau_009
  • El búnker (o la prisión) es un lugar donde aún se respira el terror. Ahí tenían lugar la mayoría de experimentos y torturas a los reclusos. Entre los más notorios, las infecciones intencionadas de malaria.
  • El campo de tiro de las SS, en el que más de 4.000 prisioneros de guerra soviéticos fueron ejecutados.
  • Las fosas comunes de Leitenberg: antes de la liberación del campo, los muertos no pudieron ser incinerados por falta de carbón y más de 7.500 cadáveres fueron enterrados en este lugar.
  • El bloque de los sacerdotes, en el que se encontraban todos aquellos reclusos pertenecientes al clero.

En noviembre de 2014, siguiendo el ejemplo del rótulo situado a la entrada del campo de Auschwitz, fue robada la puerta de entrada al campo. Según me cuentan amigos que acaban de visitar el campo, la puerta está de nuevo allí. ¿Original? ¿Copia? Aún no lo sé.

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/skgwm17nhirhff0/AAC2o3SX1dyI3eQ_YRU5Gv7Da?dl=0


Visita a la fábrica de Oskar Schindler

Desde que se estrenara la película de Steven Spielberg “La lista de Schindler” allá por 1993, este lugar es visita obligada para todo aquel que alguna vez viaje a Cracovia. Realmente es a partir del éxito mundial de dicha película cuando el Holocausto pasa a tener interés para una gran mayoría de la gente que, antes, ni tan siquiera había mostrado sensibilidad. De alguna manera, y aunque sea delicado tratar este tema, Spielberg consiguió “popularizar” o poner de moda la Shoah. Fábrica Schindler_008

Como bien queda reflejado en la película, el empresario Oskar Schindler, afiliado al Partido Nacionalsocialista, fue un hábil hombre de negocios en busca de oportunidades. Sus contactos con las altas esferas nazis le permitieron ir creando una auténtica fortuna.

En 1939, Oskar Schindler fue espía para los alemanes durante sus viajes a Polonia, y, tras la invasión del país, en octubre se trasladó a Cracovia para dirigir una fábrica de productos esmaltados conocida como “Deutsche Emailwaren Fabrik“, lanzándose a producir utensilios para los militares. Debido a que la mano de obra alemana era muy escasa, aceptó la oportunidad de contratar a sus trabajadores de entre los prisioneros judíos (mucho más baratos) que se encontraban en el cercano campo de concentración de Plaszów.

A medida que Schindler fue conociendo detalles acerca del atroz modo en el que los nazis trataban a los judíos, y de su espantosa vida en el campo, comenzó a tomar conciencia y acabó negociando para que sus trabajadores pudieran mantenerse alejados de Plaszów, dándoles incluso cobijo en la fábrica.

Gracias a un listado que determinaba quiénes eran sus “empleados indispensables”, y mediante sobornos que acabaron con toda su fortuna, Schindler logró proteger a los trabajadores de su fábrica para que no acabaran en los campos de exterminio de Auschwitz y Birkenau, enviándolos en lugar de ello a Checoslovaquia y consiguiendo salvar la vida así de más de 1.200 personas.

Después de la II Guerra Mundial, arruinado y protegido por las autoridades argentinas ante las amenazas de grupos neonazis, estuvo dedicado a la cría de animales en Buenos Aires (desde 1949 a 1957). Pero quebró, se separó de su mujer y regresó a Alemania. Fue invitado a viajar a Israel, donde fue nombrado “Justo entre las Naciones” por el Gobierno de Israel en 1963. Falleció en Hildesheim (Alemania) en 1974.

En la actualidad, la fábrica de Schindler alberga una exposición permanente titulada “Cracovia bajo la ocupación nazi entre 1939 y 1945“. Dada la enorme afluencia de visitantes (sobre todo en primavera y verano), conviene acudir a primera hora. El tiempo medio de espera para entrar a la exposición suele ser de 1 hora. Me parece increíble que no esté permitido el acceso a algunos lugares que aparecen en la película (por ejemplo, la famosa escalera a la que acude una mujer para ser recibida por Schindler). Fábrica Schindler_029

Para mí, lo mejor de la exposición es algo que suele pasar desapercibido para todo el mundo: una enorme fotografía del lugar donde empezaba a establecerse el campo de Plaszów (con la Sinagoga y cementerios aún en pie, y el edificio cuyos sótanos fueron posteriormente utilizados como calabozos por las SS). Resulta impresionante comprobar que ese edificio sigue, hoy en día, aún ahí.

Y aunque el recorrido a través de la exposición muestra dioramas muy realistas (con figuras humanas en su totalidad pintadas de color blanco que representan a los miembros de una familia judía), reconstrucciones de despachos, montañas de bienes esmaltados, imágenes y sonidos capaces de transportarnos hasta el periodo que los judíos vivieron en Polonia durante la ocupación nazi… curiosamente no es posible la visita a lo que realmente fue la fábrica y las naves de trabajo de Oskar Schindler. Es increíble: la visita a la fábrica está terminantemente prohibida.

Todas las fotografías de mi visita a la exposición de Oskar Schindler están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/8u9jd462jz2pzse/AABJOiosxjBrcw02EaNXwu0Va?dl=0


Visita a la prisión de Plötzensee

La prisión de Plötzensee data del siglo XIX y se construyó fuera de los límites de Berlín. Su principal objetivo era conseguir la rehabilitación de sus internos, y no su utilización ni explotación como mano de obra (como ocurrió en otros campos). Los internos eran convictos sentenciados a cortas penas, bajo condiciones menos severas. El recinto acogía a unos 1.200 internos, y el complejo incluía la prisión, la administración, talleres, la enfermería, la capilla, alojamientos para los guardianes y zonas verdes.Plotzensee_005

Antes de la llegada del nacionalsocialismo, un total de 36 personas, convictas de asesinato, fueron ejecutadas en el patio de la prisión. Muy pocas para lo que habría de suceder. Tras la llegada de Hitler al poder, 2.891 personas fueron víctimas de ejecuciones judiciales durante los 12 años de terror nacionalsocialista (desde 1933 a 1945). A medida que pasaban los años, la disciplina de la prisión se iba volviendo cada vez más dura. El sistema penal nacionalsocialista se centraba en la disuasión y la reeducación de los disidentes políticos.

La prisión fue utilizada como recinto para personas que estaban a la espera de juicio por cargos políticos. Estos casos eran cada vez más numerosos, tanto ante los Tribunales Especiales nazis, creados en 1933, como ante los Tribunales Populares, creados en 1934.

Aproximadamente el 50% de los ejecutados eran alemanes, la mayoría de ellos sentenciados a muerte por actos de resistencia contra el Estado. Sin embargo, las víctimas del sistema judicial nazi en Plötzensee también incluían a muchas personas acusadas de delitos menores: extranjeros convictos de algún crimen (677 presos ejecutados procedentes de Checoslovaquia, 253 de Polonia, y 245 de Francia). Solían ser miembros de organizaciones pertenecientes a la Resistencia.

En septiembre de 1943, llegaron a juntarse unos 300 presos sentenciados a muerte, esperando la resolución de sus procedimientos de clemencia. Después de una queja del propio Hitler ante el Ministro de Justicia, más de 250 de ellos fueron asesinados entre en apenas 5 días.

Un ataque aéreo, en otoño de 1943, dañó gravemente la prisión. El edificio de tres alas, que alojaba a los prisioneros que esperaban su ejecución, fue gravemente dañado. El exceso de población presidiaria, las insuficientes raciones de comida y la escasa atención médica, crearon unas lamentables condiciones de vida para los internos y fueron sucesivamente liberados durante la primavera de 1945. En el momento de la llegada del Ejército Soviético, el 25 de abril de 1945, la prisión estaba casi vacía.

El Memorial de Plötzensee conmemora a las víctimas del nacionalsocialismo, y lo que actualmente queda en pie es la sala de ejecuciones y una sala adyacente con una pequeña exposición que explica la práctica judicial nacionalsocialista y su sistema penal.

Aunque Plötzensee se ha convertido en un lugar de recuerdo y conmemoración de todas las víctimas de la dictadura nacionalsocialista, es muy probable que, durante su visita, usted no coincida con nadie. Es un espacio abierto, aparentemente no vigilado. Impresiona permanecer frente al muro donde eran colgados, torturados y fusilados los disidentes del régimen y el resto de presidiarios. Una sencilla barrera (formada por un grueso cordón) recuerda al visitante que no debe traspasarla, por respeto a las víctimas, y unas coronas de flores secas adornan el triste lugar.

Todas las fotografías de mi visita a la prisión están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/kdtp9jb19zuf3ko/AABdxA09l9mNBsEGBknsg2S2a?dl=0


Visita al campo de exterminio de Sobibor

El campo de Sobibor está localizado muy cerca del río Bug, en una zona escasamente poblada, junto al pueblo del mismo nombre, entre las ciudades de Chelm y Wlodawa.

La seguridad del campo era crucial para mantener el secreto del exterminio. Crearon un excelente sistema de vallado eléctrico y de iluminación alrededor del campo, con múltiples niveles de alambradas (disimuladas con ramas de pinos, que permitían esconder lo que sucedía en el interior), con una torre de observación principal en el centro del campo y varias torres de guardia rodeando el perímetro del campo. Un campo de minas de 15 metros de ancho rodeaba la zona.Sobibor_020

El campo estaba compuesto por cinco secciones principales: el Vorlager (la zona de guardia) y 4 secciones interiores, denominadas Lagers (I, II, III, IV). Cada sección estaba separada del resto y rodeada de alambradas. El Vorlager incluía la entrada principal, el ramal del ferrocarril desde la vía principal y la plataforma donde las víctimas abandonaban los trenes. La casa del Comandante se encontraba frente a la plataforma.

El Lager I, rodeado de una alambrada y un foso de agua, fue construido directamente detrás de la zona de guardia. Aquí vivían los presos judíos que daban servicio al personal de las SS: sastres, zapateros, carpinteros, mecánicos y otros servicios de mantenimiento, y aquí se encontraba la cocina para prisioneros.

El Lager II era la sección más grande, e incluía los servicios considerados esenciales para el funcionamiento del campo: con una plantilla de 400 presos, contenía los almacenes utilizados para los artículos procedentes de los presos muertos (pelo, ropa, comida, oro y otros objetos de valor). Los judíos eran desnudados, vejados, golpeados y se les hacía caminar a través de un camino rodeado de alambradas, irónicamente conocido como Himmlerfahrtstrasse (“camino celestial”), que llevaba directamente a las cámaras de gas.

En el Lager III era donde las víctimas eran exterminadas. Al entrar, descendían directamente a la cámara de gas, decorada con flores y la Estrella de David. Además de la cámara y del crematorio al aire libre, había un alojamiento para los más de 150 presos que trabajaban allí. Como las cámaras se acabaron quedando pequeñas, insuficientes para absorber las oleadas de víctimas, fueron demolidas en agosto de 1942, y fue construido un gran edificio que albergaba al doble de víctimas. Unas 500 personas entraban, a través de pequeñas puertas, señalizadas como “casa de baño”. El motor que generaba el monóxido de carbono estaba situado junto a la cámara de gas.

El personal de las SS se componía de unos 30 oficiales y la fuerza de guardia estaba compuesta por unos 120 guardias ucranianos.

El 28 de abril de 1943, un transporte de judíos polacos procedentes del ghetto de Izbica llegó a Sobibor y 40 de ellos fueron seleccionados para trabajar en el campo. Aquellos judíos llevaron las noticias del alzamiento del ghetto de Varsovia. Y así nació el espíritu para comenzar a preparar la lucha. Se creó un núcleo de conspiradores, liderados por Leon Feldhendler y por el oficial del Ejército soviético Alexander Pechersky. Los planes para escapar se dividieron en fases: preparación de los equipos de asalto, eliminación silenciosa de los guardias, movilización de todos los presos para la revuelta y la huida masiva.

El día señalado para el alzamiento fue el 14 de octubre de 1943. La huida se convirtió en una carrera hacia las puertas y alambradas. Muchos que lograron saltar las alambradas, quedaron dentro del campo de minas y murieron. Aproximadamente 300 judíos lograron escapar (de los 800 judíos que debía haber); muchos murieron durante los combates, y el resto fue recluido nuevamente en el campo. Rápidamente, las unidades militares de la zona comenzaron a registrar los bosques alrededor de Sobibor y a cazar a los huidos.

El alzamiento en Sobibor fue una de las páginas más heroicas de la historia del Holocausto. Como resultado de dicho alzamiento, el campo fue clausurado. Pero tuvo otras consecuencias trágicas. Sobibor fue citado como ejemplo del peligro que se corría y, por tanto, se decidió acelerar los planes para la liquidación de los campos de judíos en la zona de Lublin. El 3 de noviembre de 1943, con el nombre secreto de “Festival de la cosecha” (Erntefest) comenzó la liquidación de esos centros de exterminio: 10.000 judíos fueron asesinados en Trawniki, 18.000 en Majdanek, y 15.000 más en otros campos. En total, 43.000 muertos en 6 días.

En total, en las cámaras de gas de Sobibor fueron asesinados unos 260.000 judíos. Sólo 47 presos sobrevivieron a la revuelta del campo de Sobibor.

Junto al aparcamiento está el museo de Sobibor. No hay mucho que ver en él: algún resto de alambrada, unas pocas imágenes, algunos objetos y algo de información sobre la revuelta del campo. Precisamente en la conmemoración del 50º aniversario de la revuelta en el campo, se instalaron a la entrada unas placas (en inglés, polaco, holandés y alemán), que indican dicen así: “En este lugar, entre los años 1942 y 1943, existió un campo de la muerte nazi, donde fueron asesinados 250.000 judíos y 1.000 polacos. El 14 de octubre de 1943, durante la revuelta de prisioneros judíos, los nazis fueron superados y muchos cientos de prisioneros escaparon a la libertad. Después de la revuelta el campo dejó de funcionar“.

Todo el campo está plagado de árboles,  plantados después del desmantelamiento del campo. Los dos principales monumentos se encuentran en la zona donde estuvieron las cámaras de gas. El primero es un bloque de piedra que representa la estructura y sistema del proceso de asesinato, y el segundo es una estatua que representa a una mujer angustiada mirando hacia el cielo; bajo su brazo izquierdo está la cara de un niño.

Un poco más allá se llega a un pequeño claro con un montículo, en el que están las cenizas y huesos de miles de personas que murieron en el campo. Rodeando la base del montículo hay un muro de piedra que tiene una zona de cristal que contiene algunas cenizas y huesos. Éste es uno de los momentos más emotivos.

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/c016u30ky4dwqkg/AABcFh0U0VHlO09QFVVqzessa?dl=0


Visita al campo de concentración de Sachsenhausen

Este campo de concentración está ubicado al Norte de Berlín, cerca de la población de Oranienburg, y fue construido inicialmente para “reeducar” a opositores políticos, judíos, gitanos y homosexuales. Más tarde también se incluyeron prisioneros de guerra y Testigos de Jehová. Los que de allí salían vivos… pocas ganas tenían de hablar de su experiencia en el campo.

En el exterior hay una gran maqueta de metal que permite hacerse una idea de la dimensión real del mismo (pues hoy en día sólo es visitable una pequeña porción, concretamente la parte triangular). Sachsenhausen_124

Sachsenhausen comenzó a funcionar el 12 de julio de 1936, y aunque al principio eran opositores los que allí iban a parar, desde 1938 empezaron a llegar miles de judíos, más tarde polacos y, desde 1941, militares soviéticos.

Además del campo de forma triangular, con barracas situadas en forma de radios de una semirueda (con el fin de que la ametralladora en lo alto de la Torre de la entrada principal pudiera alcanzar a cualquier preso), en un extremo está el llamado “campo ruso”, donde las condiciones de vida eran aún más infrahumanas. Más de 18.000 prisioneros soviéticos fueron fusilados.

Una parte del campo que ha estado durante años reformándose, pero que por fin ha quedado abierta al público, es la Estación Z, que impresiona por ser el lugar en el que eran fusilados los prisioneros, un paredón a base de troncos de madera. Cabe destacar que todas las instalaciones de gas y los crematorios estaban en perfecto estado cuando los soviéticos liberaron el campo, pero años más tarde, inexplicablemente, fueron ellos quienes decidieron volarlos con explosivos. En la actualidad, los restos están protegidos bajo una gran cubierta.

Cerca de la entrada al campo, existe un tenebroso pabellón al que iban a parar los cadáveres y los desafortunados prisioneros a quienes se les practicaban experimentos hasta su muerte. Aún se conservan las salas de disección casi en perfecto estado, así como la sala de refrigeración de cuerpos.

Los castigos en Sachsenhausen eran especialmente duros: existía el llamado “saludo de Sachsenhausen”, que consistía en mantener durante horas los brazos extendidos al frente, estando en cuclillas. Alrededor del patio, en todo su perímetro, aún está la pista de marcha por donde un grupo de prisioneros (conocido como “el batallón de los patinadores”) tenía que andar a paso ligero entre 25 y 40 kilómetros diarios sobre una variedad de superficies diferentes, para probar la resistencia del calzado militar.

Se ha reconstruido un ala del pabellón de celdas de castigo (aislado del resto del campo). Allí destacan 3 postes de castigo en los que algunos prisioneros eran suspendidos de sus muñecas atadas a la espalda, hasta su muerte por asfixia.

En caso de intento de fuga, se ahorcaba al prisionero en la Appellplatz (plaza central de recuento de prisioneros). La horca se conserva en el museo y estaba anclada en los 2 agujeros que hay en el pequeño monumento con flores frente a la puerta de entrada.

Por experiencia propia, recomiendo no hacer uso de guías personales en ninguno de los campos. Pero en éste, en concreto, aún menos. Puedes tener la desgracia (como fue mi caso) de que la guía confunda Sachsenhausen con Auschwitz. Aconsejo entrar en todos los pabellones y bajar a los sótanos, porque es posible encontrar dibujos espectaculares realizados por los prisioneros de la cocina. Sí recomiendo el uso de audioguías (suelen pedir una pequeña fianza).

Algo curioso que ocurrió en este campo, y que fue el argumento para la película “Los falsificadores“, fue el uso de mano de obra judía para realizar falsificaciones monetarias de libras esterlinas (tratando de desestabilizar el sistema financiero de los aliados). Para ello, los nazis eligieron a famosos falsificadores, expertos en fotografía, dibujo e imagen. Aproximadamente un grupo de 140 prisioneros judíos fueron seleccionados para llevar a cabo estas operaciones y disfrutaron de algunas comodidades que el resto de prisioneros no tenía. A pesar de que era casi imposible crear réplicas de un billete, consiguieron hasta el más mínimo detalle de los billetes de libras esterlinas, y estuvieron a punto de lanzarse a por los dólares. Todo el mundo consideraba auténticos estos billetes, y por tanto circularon como si fueran dinero real.

Los archivos del campo registraron la entrada de 140.000 prisioneros durante el tiempo que estuvo en funcionamiento y quedó registrada la muerte o ejecución de unas 30.000 prisioneros, pero a esta cifra falta añadir los miles de prisioneros de guerra fusilados apenas llegaban al campo.

A Sachsenhausen fueron a parar varios cientos de republicanos españoles, entre los que destacó Francisco Largo Caballero (Presidente del Gobierno de España durante 1936 y 1937).

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/t6t2u6ulrslo6u2/AAB0a23Eofh9p4oDyxxthJ8Sa?dl=0


Visita al campo de exterminio de Treblinka II

En enero de 1942, tuvo lugar la Conferencia de Wannsee, cuyo propósito fue organizar la “Solución Final del problema Judío”. Ese mismo año, con el nombre secreto de “Operación Reinhard”, fueron construidos 3 campos de exterminio: Belzec, Sobibor y Treblinka. De este modo dio comienzo un programa de exterminio que no finalizó hasta que la población judía de Polonia fue prácticamente aniquilada.

Se trataba de instalaciones secretas, y las autoridades alemanas se referían a ellas como “campos de tránsito”. Con el fin de no dejar ni huella, antes de la llegada de los aliados fueron completamente desmantelados. Lejos del circuito turístico habitual, Treblinka se encuentra a unos 80 km al noreste de Varsovia, a lo largo de la línea férrea entre Varsovia y Bialystok.Treblinka_063

En 1941, las SS crearon un campo de trabajo forzoso para judíos polacos procedentes principalmente del distrito de Varsovia (conocido como Treblinka I), para la explotación de una cantera. Más de 20.000 personas pasaron por este campo y más de la mitad murió de hambre, torturas o fusilamiento. El campo fue desmantelado en julio de 1944, cuando el Ejército soviético se acercaba. Este campo dista apenas 2 kms. del campo de exterminio y está perfectamente señalizado el camino que lleva a él.

Desde mayo a julio de 1942, el SS Odilo Globocnik se encargó de la construcción del campo de exterminio Treblinka II en una zona boscosa y poco poblada situada a 4 kms. del pueblo de Treblinka y de la estación de tren. Las operaciones de asesinato masivo comenzaron el 23 de julio de 1942.

Lo aprendido durante la construcción de Belzec y Sobibor permitió ganar en experiencia y, de este modo, Treblinka se convirtió en el campo de extermino más perfecto de la “Operación Reinhard”. La zona de exterminio estaba totalmente separada del resto del campo por su propia alambrada. La cámara de gas estaba situada en un edificio enorme de ladrillo, que simulaba una Sinagoga, en el centro de esta zona. El pasillo curvo, formado por alambradas y altas ramas, que llevaba a la zona de exterminio (llamado irónicamente por los SS “Camino al Cielo”), fue una idea ya puesta en marcha en Belzec y Sobibor.

Al principio hubo en funcionamiento 3 cámaras de gas, dotadas de motores diesel que producían monóxido de carbono (se maneja la hipótesis de que se tratara de motores de tanques soviéticos arrebatados al enemigo). Las 10 estancias simulaban una zona de duchas; pero en realidad, las tuberías introducían el gas. La muerte era muy lenta. Cuando se abrían las puertas laterales a ambos lados del edificio, varios supervivientes comentaron que los cuerpos estaban tan enredados entre sí que era imposible separarles, y que, en su suplicio, habían escalado unos sobre otros, aplastándose padres contra hijos, tratando de respirar las últimas bocanadas de oxígeno). A un lado de este edificio estaban las grandes fosas en las que otros presos debían arrojar los cuerpos.

El procedimiento era siempre el mismo: el transporte se desviaba desde la estación de Treblinka hasta el campo de exterminio. Los deportados eran sacados de los vagones y llevados a través de una puerta hasta un rectángulo de alambradas del campo. En la puerta se procedía a la separación: los hombres a la derecha, y las mujeres y niños a la izquierda. Un gran cartel, escrito en polaco y alemán, señalaba:

¡Atención, judíos de Varsovia! Están en un campo de tránsito desde donde continuarán hacia campos de trabajo. Para evitar epidemias, su ropa y piezas de equipaje deberán ser entregadas para su desinfección. El oro, dinero, divisas y joyas deben ser depositados en Caja y se les entregará un recibo. Serán devueltas posteriormente, al presentar dicho recibo. Por temas de higiene, todos los recién llegados deberán bañarse, antes de continuar el viaje”.

El procedimiento para desnudarse y la forma en que las víctimas eran transportadas a las cámaras de gas eran casi idénticas a las descritas en el campo de Sobibor.

El personal de Treblinka estaba formado por tan sólo unos 40 oficiales de las SS y 150 guardias ucranianos. Se utilizó a presos judíos en los denominados Sonderkommandos (unidades especiales); cuando estos trabajadores estaban demasiado débiles, eran eliminados y reemplazados por presos más jóvenes. El trabajo de estas unidades incluía la extracción de piezas dentales de oro de los asesinados.

La descomposición de los cadáveres enterrados en las grandes zanjas abiertas al lado de la cámara de gas, supuso una imagen dantesca: el suelo se levantaba y parecía abrirse literalmente, siendo el hedor insoportable. Por ello, se organizó la exhumación e incineración de aproximadamente 800.000 cadáveres en los alrededores del campo. Existen documentos gráficos que muestran excavadoras realizando estos trabajos. Los Sonderkommandos eran obligados a transportar los cuerpos a las fosas comunes y, posteriormente, a exhumar y quemar estos cuerpos en gigantescas piras.

Durante la revuelta del 2 de agosto, planeada por el último Sonderkommando (temeroso de su inmediata eliminación al comprobar que dejaban de llegar trenes con la frecuencia habitual), algunos oficiales de las SS y guardias ucranianos fueron asesinados. 800 valientes presos judíos entregaron su vida y más de 200 presos consiguieron huir, aunque la mayoría fueron cazados en los bosques cercanos. Aproximadamente unos 70 sobrevivieron la II Guerra Mundial y muy pocos pudieron dar fe de los sucedido.

Todos los edificios fueron arrasados, la tierra removida y plantada con árboles, y se construyó una casa de campo que se entregó a una familia de campesinos ucranianos. Todo rastro de lo que allí había pasado fue eliminado.

No se puede establecer el número exacto de personas que fueron asesinadas, porque sólo se dispone de una parte de los documentos, especialmente lo referente a los transportes por ferrocarril. Pero se estima que entre 800.000 y 900.000 judíos fueron asesinados en el campo de exterminio de Treblinka.

Durante la “Operación Reinhard” (entre marzo de 1942 y noviembre de 1943), se calcula que aproximadamente 1.700.000 judíos fueron exterminados en los campos de Belzec, Sobibor y Treblinka.

En la actualidad, un visitante que no conozca la historia del campo podrá llevarse la impresión de que “allí no hay nada”. Han situado unas traviesas de piedra a modo de vía de tren para simular la llegada al campo, y es posible sentir cómo el corazón se te congela cuando, tras caminar por lo que en su momento fue el “Camino al Cielo”, uno se detiene frente al enorme mausoleo de piedra (situado en el lugar que fue cámara de gas). Caminar en silencio entre los hitos de piedra (que llevan grabados los nombres de las poblaciones judías que fueron aniquiladas) es caminar sobre las cenizas de miles de almas.

Digno museo a la entrada del campo (con una valiosa maqueta, a la que merece la pena dedicarle un buen tiempo). Imprescindible su visita para hacerse una idea de la ubicación geográfica del mismo.

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/siwdm5fhhdsmsj9/AABrpQ5j7kRrrWiB6Ve54hmVa?dl=0


Visita al campo de concentración de Neuengamme

El campo, creado a partir de una fábrica de ladrillos comprada por las SS, estuvo en funcionamiento entre el 13 de diciembre de 1938 hasta el 29 de abril de 1945, fecha en la que fue liberado por los Aliados.Neuengamme_048

Tuvo una población total de 106.000 prisioneros de 28 nacionalidades diferentes, repartidos entre el campo principal y 96 campos anexos distribuidos a lo largo del norte de Alemania. Además, estuvieron allí recluidos judíos, comunistas, homosexuales, prostitutas, testigos de Jehová y prisioneros de guerra.

La mortalidad fue muy alta: más de 50.000 personas fallecieron en el campo, principalmente debido a las condiciones subhumanas del campo (nutrición insuficiente, condiciones antihigiénicas y violencia brutal por parte de los guardias).

La actividad en el campo principal estuvo centrada en la producción de ladrillos. La fábrica (con su conocida rampa) está en magníficas condiciones. Los hornos y las naves son libremente visitables. Se construyó un canal para transportar los ladrillos desde el campo a los subcampos. Para ello, los prisioneros tuvieron que excavar el suelo con herramientas inadecuadas, sin poder beber agua y en penosas condiciones de salud.

En el verano de 1944, Neuengamme recibió muchas prisioneras de Auschwitz. Hay que destacar que, en este campo, se entrenó especialmente a mujeres guardianas. Muchas de esas mujeres fueron desgraciadamente muy famosas entre los prisioneros, como, por ejemplo, Kaethe Becker, Erna Dickmann, Johanna Freund, Angelika Grass y Loni Gutzeit (quien sirvió en el campo de Hamburgo-Wandsbek y fue apodada la dragona de Wandsbek). Muy pocas de ellas fueron procesadas por crímenes de guerra.

El 26 de abril de 1945 el buque Cap Arcona trasladó a unos 10.000 prisioneros del campo de concentración de Neuengamme hasta la Bahía de Lübeck. Por un terrible error, el 3 de mayo de 1945 el Cap Arcona y el Thielbek fueron hundidos por ataques de la Real Fuerza Aérea Británica, causando miles de muertos. Una réplica de la campana del barco se encuentra en el museo.

En las fotografías se puede observar el vagón de tren (a su lado han puesto un rectángulo de cemento con las pisadas de las personas que iban apretadas en cada vagón, para que los visitantes puedan hacerse una idea de lo agobiante que podía ser un viaje en esas condiciones infrahumanas), el canal, las naves de fabricación de ladrillos, los libros en los que recogían los fallecimientos con sus supuestas causas…

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/d9fplmrj08in70t/zw-S-HWjYb


Visita al campo de concentración de Buchenwald

Buchenwald se inauguró en 1937. Cerca de la población de Weimar, al principio se trataba de un campo destinado únicamente a prisioneros políticos. Pero la ampliación para judíos se produjo en 1938, tras la “noche de los cristales rotos“.

Antes de finalizar la II Guerra Mundial había unos 100.000 prisioneros judíos, y es a partir del 6 de abril de 1945 cuando los oficiales dieron la orden de enviar a la mayoría de ellos a las conocidas como “caminatas de la muerte”. Cuatro días después, el 11 de abril, fueron los americanos quienes entraron en el campo de concentración, poniendo así fin al horror padecido por las víctimas que habían quedado.IMG_8540

En total, pasaron 240.000 prisioneros por las puertas de Buchenwald y se estima que más de 50.000 murieron, 10.000 de ellos, judíos.

Este campo fue desgraciadamente famoso por los experimentos pseudocientíficos que se realizaron en él, utilizando a los prisioneros como sujetos de prueba. Algunos de esos experimentos fueron pruebas médicas en las que se ensayaban vacunas contra la fiebre tifoidea, el cólera y la difteria. Uno de los médicos de Buchenwald llegó a afirmar haber creado una vacuna contra la homosexualidad mediante un trasplante de hormonas.

El primer comandante del campo fue Karl Otto Koch. Pero más conocida fue su mujer, Ilse Koch, llamada la “perra de Buchenwald” por su crueldad y brutalidad en el trato de los presos (coleccionaba la piel tatuada disecada de los cadáveres de los prisioneros, con la que fabricaban pisapapeles y lámparas).

Cuando visité el campo de Buchenwald reconozco que tuve en mente a un personaje español: Jorge Semprún, republicano que lucho en la Resistencia y que fue capturado, torturado y hecho prisionero en este campo. Escritor (e incluso Ministro de Cultura de España), algunas de sus obras son muy conocidas.

Cuando uno llega a Weimar y se encamina hacia el campo, resulta difícil creer que, en un lugar tan bello, pudiera alguna vez ser compatible con el dolor y el sufrimiento.

Al llegar al campo, se aparca en la zona de los antiguos pabellones de la SS. En uno de ellos está la Recepción, donde se puede conseguir una guía. Todo el campo está debidamente marcado e identificado, para que el visitante pueda sentirse guiado en todo momento.

En las fotos se pueden ver la estación de gasolina de la SS, el cuarto de disección de cadáveres, las urnas crematorias, los hornos y el ascensor de subida de cadáveres, los ganchos en la pared en la que colgaban hasta la muerte a los prisioneros, el falso medidor de altura (en realidad se utilizaba para pegar un tiro en la nuca al prisionero), los restos del tronco del centenario roble de Goethe, diferentes objetos de los prisioneros, instrumentos de tortura, el parque zoológico para la SS (con su osera aún en buen estado), las celdas de castigo y, por último, la perrera de la SS (los más fieros perros eran lanzados contra los gitanos que se negaban a ser castrados).

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/0sihlznjxkvlsg8/6T45U6bqvp


Visita a la escuela Bullenhuser Damm

Coordenadas en el GPS:   53º 32′ 31″ N      10º 2′ 53″ E

Si no fuera por las coordenadas del GPS, la escuela Bullenhuser Damm no sería nada fácil de encontrar. Escondida entre grandes árboles, quien quiera visitarla debe saber que se encuentra en el barrio de Rothenburgsort (Hamburgo) y tener en cuenta que la entrada está escondida (no se accede por la puerta principal, sino por una puerta trasera en la que un amable portero hace vigilancia).Bullenhuser_Damm_013

En la II Guerra Mundial, los ataques aéreos aliados lograron destruir gran parte de Hamburgo, aunque el edificio de la escuela fue dañado muy ligeramente. Pero como todo a su alrededor fue arrasado, en 1943 dejó de tener sentido como escuela. Es en octubre de 1944 cuando se decide la creación de un subcampo perteneciente al campo de concentración de Neuengamme y se instalan a los presos que se encargaban de la retirada de escombros tras los ataques aéreos.

La escuela Bullenhuser Damm fue evacuada el 11 de abril de 1945, quedándose en ella, para cuidarla, 2 hombres de las SS (Johann Frahm y Ewald Jauch) y el portero Wilhelm Wede .

En la terrible noche del 20 de abril de 1945, 20 niños judíos que habían sido utilizados en experimentos médicos en Neuengamme, 2 cuidadores holandeses, 2 médicos franceses y 6 prisioneros soviéticos fueron llevados en camiones a la escuela y asesinados en el sótano. Iban acompañados de 3 SS (Wilhelm Dreimann, Adolf Speck y Heinrich Wiehagen), así como del conductor del camión (Hans Friedrich Petersen) y del médico SS (Alfred Trzebinski).

A todos ellos (niños y mayores) se les dijo que estaban siendo llevados a Theresienstadt . Sin embargo, al llegar a la escuela fueron conducidos al sótano. De acuerdo con la versión de uno de los SS presentes, “los niños se sentaron en los bancos y estaban alegres y felices porque, por primera vez, les habían permitido salir de Neuengamme. Los niños estaban completamente desprevenidos.

Fueron obligaron a desnudarse y, a los niños, el médico Trzebinski les inyectó morfina. Algunos seguían vivos, por lo que fueron llevados a la zona adyacente y colgados en ganchos que estaban fijados a la pared. La ejecución fue supervisada por el SS Arnold Strippel. Al primer niño la soga no le apretaba, por lo que el SS Frahm lo agarró y tiró con su propio peso hacia abajo hasta apretar el nudo, ahogándole. Los adultos fueron colgados de las tuberías del techo (se pueden ver aún claramente en las fotografías). Se les obligó a subir a una caja, que era retirada de un golpe seco y quedaban pendidos de las horcas.

Unas horas más tarde, otros prisioneros de guerra soviéticos (que también habían sido utilizados en los experimentos) fueron llevados a la escuela para ser asesinados. Algunos lograron escapar, pero 18 de ellos fueron asesinados.

Todo el sótano ha sido pintado de un color blanco impoluto, y han situado 20 piedras doradas en el suelo, a modo de recuerdo de los 20 niños judíos.

Todas las fotografías de mi visita al sótano de la Escuela están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/gsaqmc3c7kzcchs/9RcXLB9266


Visita a la Villa de la Conferencia de Wannsee

El 20 de enero de 1942, 15 dirigentes del gobierno alemán y miembros de alto rango del partido nacionalsocialista acudieron a una importante reunión.

Para ello, se eligió un palacete situado en un rico barrio a las afueras de Berlín, con vistas al precioso lago de Wannsee.Conferencia_Wannsee_022

Reinhard Heydrich, segundo en el mando después del jefe de las SS, Heinrich Himmler, dirigió la reunión cuyo objetivo era debatir la llamada “Solución final al problema judío en Europa” con dirigentes del gobierno que no pertenecían a las SS, entre quienes estaban los secretarios del Ministerio de Asuntos Exteriores y Justicia, cuya cooperación era imprescindible.

La “Solución final” fue el nombre en código que escogieron los nazis para llevar a cabo el exterminio, deliberado y cuidadosamente planificado, de todos los judíos de Europa. Esta terminología ambigua permitía ocultar al mundo entero su política de asesinatos en masa. En realidad, los allí reunido hablaron sobre métodos de aniquilación, sobre liquidación, sobre exterminio.

La Conferencia de Wannsee no marcó el comienzo de la “Solución final”, puesto que los equipos móviles de matanza (Einsatzgruppen) ya estaban liquidando brutalmente a los judíos de Polonia y de la Unión Soviética ocupada. Fue la justificación “legal” del proceso de aniquilación del pueblo judío.

La Conferencia fue el lugar donde la “Solución final” fue revelada formalmente a los líderes no pertenecientes al nacionalsocialismo y que ayudarían a organizar las operaciones necesarias para que los judíos de toda la Europa bajo ocupación alemana fueran deportados a los campos de exterminio.

Ni una sola de las personas allí reunidas presentó objeción alguna. Sobrevivió únicamente el acta nº 16 (de las 30 que se imprimieron) y fue utilizada en los Procesos de Nuremberg como prueba determinante. Adolf Eichmann fue el encargado de la redacción del acta.

Todas las fotografías de mi visita a la Villa de Wannsee están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/vy9hwwp4rgozbny/C-T_kLb3On


Visita al campo de concentración de Bergen-Belsen

Si está usted planeando una visita al campo y lo que espera encontrar son restos de barracones, la cámara de gas, etc… olvídese por completo de ello. Pero lo que sí le impresionará será la cantidad de restos encontrados, y que son mostrados al visitante en un museo adjunto. Crucifijos, rosarios, dentaduras… uno se queda impactado ante todo aquello. IMG_8575

Bergen-Belsen es un enorme campo abierto, en el que sobresalen algunos montículos o mesetas horizontales, perfectamente formados, de una altura media de 1,60 metros. Estas formaciones, que aparentan no decir nada al visitante, en realidad contienen mucha Historia: la de los miles de personas que allí están enterrados en fosas comunes, sin identificación alguna.

Originalmente, la Wehrmacht convirtió Bergen-Belsen en un campo de prisioneros de guerra (franceses y belgas) que recibió el nombre de Stalag XI C. En 1941 fue ampliado considerablemente para acoger a miles de prisioneros de guerra de la Unión Soviética. Y es a partir de 1943 cuando la SS se hace cargo del campo, convirtiéndolo en un campo de concentración para judíos.

Desde 1944 se utilizó para alojar temporalmente a los judíos procedentes de Bélgica, Holanda y Dinamarca, la gran mayoría en tránsito hacia los campos de exterminio de Polonia (planificados dentro de la llamada “Solución final”).

Las imágenes grabadas durante la liberación de este campo por las tropas inglesas (el 15 de abril de 1945) muestran el terrible estado en el que se encontraban sus prisioneros, así como las inhumanas condiciones del campo. Las causas de la enorme mortalidad fueron el hacinamiento, agravado con el traslado a Bergen-Belsen de los prisioneros evacuados de otros campos (en las conocidas como “marchas de la muerte”), el hambre, el frío y las enfermedades, principalmente una terrible epidemia de tifus.

Apenas unas semanas antes de la liberación del campo, Anna Frank y su hermana Margot, murieron muy probablemente por el tifus. Quien no haya leído su Diario y visitado la famosa “casa de atrás” en Amsterdam… tiene dos deudas pendientes con la Historia. Una lápida de mármol negro simula el lugar donde podrían estar enterradas ambas hermanas.

Se sabe que había una media de 100.000 prisioneros en el campo, pero se desconoce el número de víctimas mortales (que podría rondar entre las 30.000 y 50.000 personas).

Uno de sus Comandantes fue el salvaje Josef Kramer (en los últimos meses), y con apenas 290 miembros de la SS eran capaces de gestionar todo el campo. Aquí se hicieron famosas las guardias femeninas Irma Grese, Hildegard Kanbach, Magdalene Kessel… y tantas otras. Fueron llevadas a juicio al final de la guerra por crímenes contra la Humanidad. Desgraciadamente algunas de ellas consiguieron escapar del peso de la Justicia. El resto fue ejecutado en la población de Hamelín (en Alemania).

Hoy apenas son reconocibles los cimientos de algún barracón y algún conducto de los sanitarios. Para reconocer los límites del campo, han situado en el suelo una fila de piedras a lo largo de lo que, en otro tiempo, estuvo la alambrada exterior.

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/gj62vbbmfql9bik/daNXWfKjah


Visita al campo de concentración de Mauthausen

No es mi intención hacer una descripción de uno de los campos de concentración más conocidos. Sólo quiero dejar constancia de mis sentimientos, porque éstos no están recogidos en ningún libro o manual. No voy a hablar de prisioneros, ni de guardianes.Mauthausen_002

A la estación de tren de Mauthausen se accede con cierta facilidad, aunque conviene estar atento al transbordo. Desde allí, se toma un autobús que te deja relativamente cerca, siempre y cuando al conductor le hayas caído bien y te avise a tiempo. Desde la estación de autobús, aún queda un largo recorrido, en su mayoría ascendente.

No son pocas las indicaciones que señalan el camino a “K.L. Mauthausen”, pero uno camina con cierta inseguridad, porque no te cruzas con alguien a quien poder preguntar. Los turistas llegan en autobuses. Sobre todo, grupos de escolares que llegan como si se tratase de una visita al Museo del Prado.

En algunos testimonios que he leído, los presos recordaban la eterna subida hasta el campo desde la estación de tren. Puedo imaginármelo. O quizá no. Sólo sé que yo, descansado, con buen calzado y sobrealimentado, llegué con la lengua fuera. Era un día de diciembre de 2010. La nieve cubría todo el campo. Sólo había pasado la máquina quitanieves para facilitar el acceso a los autobuses.

La entrada a la zona de garajes es la más conocida del campo: es de ahí de donde descolgaron el famoso águila con la esvástica que presidía la entrada. Ahora sólo quedan unos hierros solitarios. Caminar en solitario por ese patio es una experiencia difícil de explicar. Ahí fueron tomadas aquellas famosas fotografías con todos los prisioneros desnudos, esperando la desinfección del campo para evitar el tifus. Todo aquello merece un respeto y me da la sensación de estar andando entre miles de almas que aún están allí, invisibles. Allí trabajaban los presos del comando que, sin querer, ayudaron a escapar al preso Hans (ver entrada acerca del libro titulado “El ahorcamiento“).

Recorrido todo el patio, se llega a una escalera que accede a la zona de barracones de la S.S., de los cuales sólo queda en pie uno de ello, el que fue construido de piedra. Los demás, de madera, ya no están. Ahí trabajaba aquel S.S. al que los españoles apodaban “El remolacha“. Ahora, todos los Memoriales de los diferentes países, incluido el monumento a los republicanos españoles, están dispersos por esa zona, como respetándose unos a otros.Mauthausen_087

Y es en ese lugar donde está la entrada principal del campo, aquélla en la que se fotografiaron los americanos en un tanque delante de una gran pancarta escrita por los sobrevivientes españoles dándoles la bienvenida. Tan sólo quedan unos pocos barracones en pie (con sus típicos colores verde y blanco); entre ellos el burdel, la enorme “appelplatz” (plaza central en la que se realizaban los durísimos recuentos de prisioneros) y los barracones más siniestros (con la cámara de gas, los hornos crematorios, la chimenea, la sala de conservación de cadáveres, …).

Uno de esos barracones está en obras. Uno de los lectores de mi blog me comenta que han debido abrir al público una nueva exposición. No puedo describir el disgusto que me supuso ver cómo los albañiles hablaban con toda naturalidad, allí, donde miles de personas fueron hechas cenizas. El más profundo y sentido de los silencios sería, aún, insuficiente.

En un extremo de la plaza central está el famoso rodillo que los presos debían pasar por el empedrado de la plaza.

De ahí, dejé el campo retrocediendo sobre mis pasos y bajé a la carretera. La nieve impedía el acceso a la rampa que une el campo con la famosa escalera de la muerte. Sin embargo, no sabía cuándo volvería a Mauthausen y necesitaba ver la cantera. Así que desanduve todo el camino hacia lo que, supuse, era una de las entradas a la zona maldita de la cantera. Me quedé sin aliento. De repente estaba allí. Solo. Completamente solo.

Si el Infierno está en la tierra… sin duda, el infierno es Mauthausen. En una probeta, me llevé un poco de musgo de una gran piedra situada al comienzo de la escalera. Desde ahí pude ver claramente el muro desde el que lanzaban a algunos presos, llamándoles “paracaidistas“. Ha sido la visita más sobrecogedora de las que, hasta ahora, he vivido.

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/c3va31c9u5m3ky7/3HnE3ZHCDc


Visita al campo de exterminio de Majdanek

Este impresionante campo se llamó inicialmente “Konzentrationslager Lublin” (Campo de concentración de Lublin) y está situado a tan sólo 4 kms de la ciudad polaca de Lublin.

Afortunadamente, los nazis no tuvieron tiempo de destruirlo y se conserva en bastante buen estado.

Majdanek_020Curiosamente, sorprende comprobar que el campo es perfectamente visible desde la población de Lublin. Al contrario que otros campos de concentración nazis, que se hallaban ocultos en bosques o situados en lugares muy remotos, el campo de Majdanek quedaba a la vista de la población civil.

Fue creado en octubre de 1941 para recibir a los prisioneros de guerra polacos. En su comienzo, Majdanek albergaba aproximadamente 50.000 prisioneros, siendo ampliado en 1942 para una capacidad de hasta 250.000. Los prisioneros fueron dedicados a trabajar como esclavos en la producción de munición y fabricación de armas.

Desde abril de 1942 hasta su liberación (24 de julio de 1944), el campo de concentración fue transformado en campo de exterminio. Se conservan en muy buen estado las cámaras de gas y los hornos crematorios. Fue uno de los campos donde se utilizó el gas Zyklon B. Como se puede apreciar en algunas fotografías, el techo y las paredes de las cámaras de gas aún conservan el color azulado del gas. Escalofriante.

Todavía es posible ver grupos de especialistas trabajando en la separación del calzado encontrado en cientos de bolsas. Esto permitirá hacerse un a idea del número de personas exterminadas en el campo.

Cuando el campo fue evacuado, el Ejército Rojo soviético se encontró con algunos miles de reclusos en lamentables condiciones y unas instalaciones en buen estado, lo que convirtió a Majdanek en el campo mejor preservado de toda la Shoah.

Debido a la falta de registros en Majdanek, el número de muertos ha sido más difícil de calcular que en otros campos de exterminio. Los soviéticos inicialmente estimaron el número de muertes en unas 400.000 víctimas judías y aproximadamente 1.500.000 víctimas de distintas nacionalidades. Para llegar a estas cifras estimaron la capacidad de los crematorios.

Sin embargo, otras fuentes (incluyendo el Museo Majdanek) estiman en 80.000 las víctimas judías y otras 200.000 las víctimas no judías. Evidentemente, las diferencias no ayudan a dar una sensación de seriedad en los estudios.

No olvidaré nunca el momento en que me asomé a la inmensa montaña de cenizas y pude comprobar que, junto a ellas, también son visibles miles de pequeños huesecillos humanos. Muy pocas personas saben que, junto a este inmenso monumento (con forma de platillo volador), se encuentran las zanjas en las que fueron fusilados 18.000 judíos. Se pueden apreciar los desniveles en las fotografías.

La Dirección de la SS en Berlín, nerviosa por la resistencia judía durante las deportaciones y por las sublevaciones en Treblinka y Sobibor, en agosto y octubre de 1943, decidió matar a todos los judíos que quedaban en el distrito de Lublin, incluidos los prisioneros de Majdanek.

El 3 de noviembre de 1943, en la Operación “Erntefest” (Festival de la Cosecha), unidades especiales de las SS enviadas a Lublin, fusilaron a 18.000 judíos en las afueras del campo. Durante la operación, se puso música en altavoces por todo el campo para ahogar el ruido del asesinato masivo. Esta masacre en Majdanek fue, por la cantidad de víctimas, la matanza más grande ejecutada en un solo día.

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/vwjboo2g92ata6c/prCUODShtZ


Visita a los restos del muro del ghetto de Varsovia

El ghetto de Varsovia fue el más grande de todos los ghettos judíos de la Europa ocupada por los nazis.

Algunos restos del muro fueron, desgraciadamente, integrados como parte de las estructuras de algunos edificios construidos tras la devastadora destrucción de la II Guerra Mundial.Muro Ghetto Varsovia_036

Existe un trozo de muro relativamente grande y en buen estado de conservación. Emociona estar de pie frente a él. Se encuentra dentro del patio de un bloque de viviendas. Ningún rótulo indica que allí se encuentra esa importante parte de la Historia de Varsovia. Tuve que preguntar a varios vecinos que se encontraban sentados a la entrada del jardín para llegar hasta él.

Tuve la suerte de visitar los restos del muro justo entre las visitas de 2 grupos de estudiantes judíos (de los que habitualmente son trasladados por Polonia en autobuses, bajo fuertes medidas de seguridad).  Es habitual, allí y en otros lugares de la Shoah, encontrarse con agentes vestidos de civil. En Polonia sigue existiendo un cierto antisemitismo.

El receloso agente que se encargaba de la vigilancia antes de la llegada del autobús, fue muy amable conmigo (me reconoció por haber coincidido con estos grupos en el campo de exterminio de Treblinka) y me dirigió hacia los restos del muro.

Algún ladrillo del muro ha sido retirado y se expone en el Museo del Holocausto (localizado en Washington).

Todas las fotografías de mi visita a los restos del muro del ghetto de Varsovia están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/ithju5mmsbao5ec/l40ALEyijR


Visita al campo de concentración de Plaszów

El campo de Płaszów está situado al sur de Cracovia, y fue concebido originalmente como un campo de trabajos forzados. Su construcción comenzó en el verano de 1942 sobre el terreno ocupado por dos cementerios judíos. En 1943 el campo fue ampliado y se convirtió en un campo de concentración con la llegada de los judíos deportados del Ghetto de Cracovia.

El 13 de marzo de 1943, el Comandante Amon Göth supervisó personalmente la liquidación del Ghetto, forzando a los judíos que se consideraban útiles a ser trasladados al campo. Los declarados no-útiles fueron asesinados en ese mismo momento. Göth controlaba a un equipo de SS ucranianos, así como a unos 600 alemanes de la SS-Totenkopfverbände (división de las SS encargada de los campos de concentración y exterminio), y era conocido por su sadismo y crueldad.Plaszow_010

El campo era un lugar destinado al trabajo esclavo y se utilizó como fuente de mano de obra barata para fábricas próximas y para una cantera de piedra. La mortalidad en Płaszów era muy elevada. Muchos prisioneros murieron de tifus y de hambre. Aunque este campo de concentración fue especialmente conocido por el gran número de asesinatos, tanto de forma individual como masiva.

Toda la documentación acerca de los asesinatos masivos y ejecuciones fueron confiados por Göth a la alta oficial de las SS Kommandoführerin Alice Orlowski, quien mantuvo los documentos en su poder hasta el final de la guerra, momento en el que procedió a su destrucción. Orlowski fue especialmente conocida por sus crueles latigazos a mujeres. A la hora del recuento avanzaba entre las filas de mujeres, propinándoles latigazos personalmente.

En enero de 1945, los internos que aún permanecían en el campo, así como el personal encargado de las instalaciones, las abandonaron en una marcha de la muerte hacia el campo de exterminio de Auschwitz. Muchos de los que sobrevivieron a la marcha fueron asesinados a su llegada. Cuando los nazis se dieron cuenta de que las tropas del Ejército Rojo soviético estaban cerca de Cracovia, lo desmantelaron por completo, dejando un campo absolutamente vacío en el lugar que ocupaba anteriormente.

Los cuerpos que habían sido enterrados en fosas comunes fueron exhumados e incinerados allí. Las tropas soviéticas llegaron al lugar donde se había levantado Płaszów el 20 de enero de 1945, encontrándolo completamente vacío.

El área en el que se encontraba Płaszów cuenta en la actualidad con una serie de colinas con escasa vegetación y un gran memorial en honor a las víctimas (en uno de sus extremos), con una pequeña placa que recuerda que allí se encontraba este campo de concentración.

Buena parte de la trama de la película “La Lista de Schindler” (dirigida en 1993 por Steven Spielberg) se desarrolla en el campo de Plaszów.

Es un campo muy complicado de localizar, prácticamente no queda nada visible. Impresiona toparse con los restos de la Sinagoga y las lápidas mientras uno camina entre malezas y matorrales bajos. Aún sigue en pie la casa en cuyo sótano se encontraban las celdas de castigo de la SS, así como la casa del Comandante (actualmente a la venta).

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/01c2hi14o9nx24d/2rjQfdrIRR


Visita al campo de exterminio de Bełżec

El campo de exterminio de Bełżec empezó a funcionar el 17 de marzo de 1942 con la finalidad de eliminar a los judíos que se encontraban en el Gobierno General de Polonia.

Se estima que fueron exterminados entre 500.000 y 600.000 judíos de las áreas de Galitzia, Cracovia y Lublin. Además, los nazis un número no determinado de polacos y gitanos fue aniquilado en el campo.Belzec_008

Sólo 2 judíos sobrevivieron a Bełżec: Se trataba de Rudolf Reder y Chaim Herszman. Esto explica que el nivel de conocimiento del campo sea tan bajo.

Al comienzo, había 3 cámaras de gas que utilizaban monóxido de carbono como método para asesinar a los prisioneros. No existían hornos crematorios, y los cadáveres debían enterrarse en grandes fosas, que se levantaban por los gases originados por la putrefacción. Como consecuencia de ello, el Comandante Wirth comenzó las operaciones para desenterrar y quemar los cuerpos.

Tres meses después, en junio de 1942, se detuvieron las operaciones de exterminio, con el fin de mejorar las instalaciones. El viejo edificio de madera con las 3 cámaras de gas fue desmantelado y se construyó un nuevo edificio con 6 cámaras de gas, con una capacidad para 2.000 personas. Se reiniciaron las operaciones de exterminio a finales de julio de 1942.

Las deportaciones en masa se detuvieron en diciembre de 1942 y en mayo de 2013 Bełżec fue el primer campo de la Operación Reinhard en ser desmantelado. La mayor parte del personal SS que había prestado servicio en Belzec fue transferida a los campos de Sobibor y Treblinka. 

El terreno del campo fue plantado con árboles y convertido en una granja. Acabada la II Guerra Mundial en 1945, gracias al testimonio del superviviente Rudolf Reder, se logró ubicar el terreno del antiguo campo de exterminio.

Hoy en día se levanta un monumento conmemorativo en homenaje a las víctimas del campo. Bełżec se sale fuera de la “ruta turística” habitual de los visitantes de campos, debido a la distancia y la dificultad que existe para encontrarlo. Impresiona el silencio existente en el lugar.

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/03t2cpg6frpdzfq/7rfy9ssIKm


La bibliotecaria de Auschwitz

Maravillosa lectura que me ha regalado una amiga incondicional, conocedora de mi pasión por el estudio de los campos.

Sobre el fango negro de Birkenau, que todo lo engulle, el responsable de barracón Fredy Hirsch ha levantado, en secreto, una escuela.BIO037

En un lugar donde los libros están prohibidos, la joven Dita esconde, bajo su vestido, los frágiles volúmenes de la biblioteca pública más pequeña, recóndita y clandestina que haya existido nunca.

En medio del horror, Dita nos da una maravillosa lección de coraje: no se rinde y nunca pierde las ganas de vivir ni de leer porque, incluso en ese terrible campo de exterminio, «abrir un libro es como subirte a un tren que te lleva de vacaciones».

Se trata de una emocionante novela, basada en hechos reales, que rescata del olvido una de las más conmovedoras historias de heroísmo cultural.

Apasionante, electrizante, una fantástica obra de un autor español (que, de haber sido extranjero, habría alcanzado aún más fama que el best-seller “El niño del pijama de rayas“, sin duda alguna). Me ha sorprendido y me ha enganchado desde la primera página hasta la última. Realmente he sentido la necesidad de leer y leer, sin poder parar.

He disfrutado con su lectura como no recuerdo haberlo hecho con ningún otro libro. Y al llegar al epílogo, es cuando comprendo lo que, durante toda la lectura me ha inquietado: El autor ha tenido la fortuna de conocer a la protagonista, pasear junto a ella por el ghetto de Theresienstadt, y escuchar su historia de primera mano. He sentido la necesidad de contactar con Dita. Lo voy a hacer. Quizá yo también pueda coincidir algún día con ella en Praga.

Pero lo que me ha dejado impactado (frente a otros autores que escriben sin mucho conocimiento de causa), es que el autor demuestra conocer los campos de Auschwitz y Birkenau. Los conoce de verdad. Los ha vivido. Sé a qué se refiere cuando dice: “Hay que quedarse solo“. Es la necesidad de pasear a solas y sentir lo que se siente. En cada viaje a Birkenau dedico varios días a escuchar las brisas de sus árboles, a entrar en sus barracones, a sentir a quienes allí padecieron hasta morir.

Pero ahora… tengo un incentivo más para quedarme en Birkenau: buscaré el barracón 31, y reflexionaré y rezaré ante él.

Autor: Antonio G. Iturbe

Editorial: Planeta Booket

Año: Septiembre 2012

Páginas: 479


Desafiando a Hitler

La II Guerra Mundial fue el episodio más dramático de la historia de la humanidad, pero también un campo abonado de gestas y proezas.

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Podemos decir que los 6 personajes, cuyas acciones han quedado reflejadas en el presente libro, han recibido el reconocimiento que merecían.

Sin embargo, fueron muchos los que dijeron “no” a Hitler y cuyos nombres han sido barridos por el viento de la historia: miles de personas, que fueron enviadas a los campos de concentración, resistieron hasta el fin de sus fuerzas en un último acto de reafirmación personal ante la tiranía.

Los personajes de los que se habla en este ensayo son:

  • Georg Elser, carpintero.
  • Cristián X, rey de Dinamarca.
  • Dietrich Von Choltitz, general del ejército nazi.
  • Carl Szokoll, hijo de un cabo del ejército austriaco, casado con una mujer de origen judío, y miembro de un cuerpo de élite del mismo ejército.
  • Claus Von Stauffenberg, conde alemán.
  • Jean Moulin, joven jefe de gabinete del Ministerio de Defensa durante el gobierno del Frente Popular, héroe de la Resistencia francesa.

El autor, Jesús Hernández, relata los hechos con veracidad y precisión, utilizando un estilo directo y ameno (y sin perder el rigor histórico). Aborda valientemente el espinoso asunto del colaboracionismo francés durante la ocupación.

Pero más que un libro, se trata de un trabajo de divulgación de fácil lectura: un conjunto de 6 artículos que acercan al lector la idea de que hubo gente que se atrevió a desafiar al poder nazi.

Personalmente hubiera preferido un estudio más exhaustivo acerca del tema. Me sabe a poco. Se queda corto…

Autor: Jesús Hernández

Editorial: Tombooktu Historia

Año: 2012

Páginas: 91 pág.


DVD – Hannah Arendt

Argumento:

Se trata de la biografía de la filósofa judío-alemana Hannah Arendt, discípula de Heidegger.

Cuando en 1961 se celebró en Jerusalén el juicio del líder nazi Adolf Eichmann, la revista The New Yorker escogió, como enviada especial, a Hannah Arendt, que estaba exiliada en Estados Unidos.Hannah Arendt

Arendt se había dado a conocer con su libro “Los orígenes del totalitarismo”, y era una de las personas más adecuadas para escribir un reportaje sobre el juicio al miembro de las SS responsable de la conocida como “Solución final”. Los artículos que la filósofa redactó durante del juicio despertaron la admiración en algunos y la ira en las inmensa mayoría.

Cuando publicó esos reportajes en forma de libro con el título “Eichmann en Jerusalén – Sobre la banalidad del mal”, el resentimiento no tardó en desatar una caza de brujas, organizada por varias asociaciones judías estadounidenses e israelíes.

Crítica:

Es importante recordar que Eichmann estaba fugado en Argentina y que, localizado por Simon Wiesenthal, fue secuestrado y llevado a Israel para su enjuiciamiento.

Durante su famoso juicio, el fiscal trató de retratarle como a un monstruo al servicio del régimen criminal nazi, un hombre que odiaba a los judíos y que organizó fríamente su aniquilación.

Sin embargo, Arendt pensaba que Eichmann no era un demonio, sino un hombre normal, una persona que había hecho suya la ideología nazi, y que, orgullosa de ello, la apoyó y la puso en práctica. Arendt insinuó que Eichmann era un hombre como cualquier otro, una persona “terriblemente y temiblemente normal”, un disciplinado, aplicado y ambicioso burócrata. 

El personaje de la filósofa está muy conseguido, aunque creo que el director abusa de la representación del vicio de Hannah por el tabaco, perdiendo una cierta naturalidad.

Es curioso: mucha gente habla de Hannah Arendt sin haber leído sus obras. Haber visto esta película me anima ahora a comenzar con la lectura de su obra más conocida acerca del juicio.

Título: Hannah Arendt

Título original: Hannah Arendt

País: Alemania

Estreno en España: Junio 2012

Productora: Heimatfilm

Distribuidora: Karma films

Director: Margarethe von Trotta

Guión: Pam Katz y Margarethe von Trotta

Música: André Mergenthaler

Fotografía: Caroline Champetier

Reparto: Barbara Sukowa, Axel Milberg, Janet McTeer, Julia Jentsch, Ulrich Noethen, Michael Degen, Nicholas Woodeson, Victoria Trauttmansdorff, Klaus Pohl

Duración: 113 min.


DVD – Siete hombres al amanecer

Argumento:

En 1942, el general de las SS Reinhard Heydrich fue nombrado gobernador de la Checoslovaquia ocupada por los nazis (renombrada por los nazis como Bohemia y Moravia).Siete hombre al amanecer

El ejército aliado organiza una misión suicida: un grupo de siete soldados checos, enviados en 2 comandos separados, todos ellos exiliados en el Reino Unido, caen en paracaídas sobre su país. Su objetivo: eliminar al líder nazi.

La película detalla la planificación del atentado, su ejecución y la dura represión que sufrieron los checos tras la muerte de Heydrich.

Crítica:

La película está basada en una historia real sucedida durante la II Guerra Mundial. Retrata un hecho insólito: se trata de la única operación apoyada por los gobiernos aliados con el objetivo de acabar con una de las figuras nazis más temidas, el jefe de la RSHA (el encargado de seguridad del Reich).

Pocos meses antes de su atentado, Heydrich había sido una de las cabezas visibles en el diseño de la Solución Final, en la Conferencia de Wannsee. El atentado, conocido con el sobrenombre de “Operación Antropoide”, contó con la colaboración de la aviación británica, la RAF.

La película está dividida en dos mitades, el antes y el después de la operación. La parte previa es más farragosa y se ve con dificultad. En ella, el director no ha sabido desenvolverse bien, porque todo parece muy previsible, y la preparación del asesinato se realiza como una simple rutina.

Es a partir del asesinato cuando todo se vuelve impredecible y cuando la película consigue su objetivo. Los nazis buscan desesperadamente a los autores del atentado como una caza al ratón que deriva la película hacia el género de acción o bélico.

El suspense y la acción en la cripta subterránea y catacumbas de la Iglesia de los Santos Cirilo y Metodio logra transmitirnos la sensación de claustrofobia que vivieron aquellos valientes en el final de sus vidas.

Si alguna vez se visita Praga, merece la pena acudir al ventanuco de la cripta. Una placa recuerda a los héroes allí fallecidos.

Título: Siete hombres al amanecer

Título original: Operation: Daybreak

País: USA

Estreno en USA: 1975

Productora: Warner Bros. Pictures

Distribuidora: Creative films

Director: Lewis Gilbert

Guión: Ronald Hardwood (basado en la novela de Alan Burgess)

Música: David Hentschel

Fotografía: Henri Decaë

Reparto: Timothy Bottoms, Martin Shaw, Joss Ackland, Nicola Pagett, Anthony Andrews, Anton Diffring, Carl Duering, Cyril Shaps, Diana Coupland, Ronald Radd, Kim Fortune

Duración: 118 min.


DVD – Adam resucitado

Argumento:

A principios de los años 60, el famoso ilusionista judío Adam Stein vive en una clínica psiquiátrica para supervivientes del Holocausto, en el desierto de Negev (Israel).

Carismático, cínico y seductor, Adam maneja a su antojo al resto de pacientes, desafiando incluso las normas del director del centro.Adam resucitado

La llegada de un niño que se cree perro le hará reencontrarse con su doloroso pasado, cuando, recluído en un campo de concentración, fue brutalmente denigrado por un comandante nazi. A cambio de garantizarle la vida, le obligó a comportarse como un perro.

A partir de su terrible experiencia, Adam luchará por devolver al niño su dignidad.

Crítica:

Esta película está basada en la novela de Yoram Kaniuk “El hombre perro“, que tuvo gran éxito.

Mediante idas y venidas en el tiempo (en blanco y negro el pasado, y en color el presente) la película muestra la tormentosa vida de su protagonista, Adam Stein, un cómico judío con gran éxito en la Alemania de principios de los años 30, en un entorno cada vez más hostil con el pueblo judío.

Adam Stein acaba prisionero en un campo de concentración nazi (por cierto, magníficamente recreado), a las órdenes de un comandante (fantástica interpretación y un vestuario extraordinario), que lo humilla obligándole a comportarse como un perro.

El comandante le obliga a tocar el violín acompañando a los prisioneros mientras entran en la cámara de gas. Sin duda, un momento impactante de la película llega cuando, entre estos prisioneros, aparecen la mujer y el hijo del propio Stein.

A pesar de tratar el doloroso tema del Holocausto, la película no entra apenas en las barbaridades que los nazis cometieron en la II Guerra Mundial. Prefiere centrarse en las consecuencias de las mismas.

Se ambienta en un hospital psiquiátrico instalado en medio de la nada, en el desierto de Israel. Allí, Adam Stein goza de muchos privilegios entre los residentes, la mayoría de ellos supervivientes del holocausto. Todos los pacientes sienten admiración por Stein y le ven como una especie de genio. La película gira alrededor del atormentado personaje protagonista, mezcla de genio y locura.

Película muy interesante que aborda el problema de los fantasmas del pasado, y la locura como antídoto ante la barbarie.

Título: Adam resucitado

Título original: Adam resurrected

País: USA

Estreno en USA: 12/12/2008

Estreno en España: 19/10/2012

Productora: Bleiberg Entertainment

Distribuidora: Cameo

Director: Paul Schrader

Guión: Yoram Kaniuk, Noah Stollman

Reparto: Jeff Goldblum, Willem Dafoe, Derek Jacobi, Ayelet Zurer, Hana Laszlo, Joachim Król, Jenya Dodina, Tudor Rapiteanu, Veronica Ferres, Idan Alterman, Juliane Köhler, Dror Keren, Shmuel Edelman, Yoram Toledano, Mickey Leon, Moritz Bleibtreu, Benjamin Jagendorf, Theodor Danetti, Gabriel Spahiu, Luana Stoica, Coca Bloos, Ioana Abur, Ozana Oancea, Maria Chiran, Ana Benea, Cristian Motiu, George Remes, Constantin Florescu, Ion Arcudeanu, Mohamad, Moti Rozentsvaig

Duración: 102 min.


DVD – El décimo hombre

Argumento:

Drama ambientado en la II Guerra Mundial, basado en la novela homónima de Graham Greene, escrita en 1944, extraviada en los archivos de la Metro Goldwyn Mayer y que fue publicada en 1985.

Chavel es un rico abogado que se ve obligado a hacer un inusual trato para salvar su propia vida. Detenido por los nazis durante una redada en las calles de París, Chavel resulta seleccionado al azar para una ejecución.El décimo hombre

Desesperado, consigue convencer a un prisionero, indigente y moribundo, de que acepte sustituirlo a cambio de dejar toda su fortuna (mansión, tierras, granja, dinero en metálico) a su familia, que vive en la miseria.

Finalmente, Chavel es liberado y, sin un lugar adonde ir, decide volver de incógnito a su antigua casa, donde es acogido por los nuevos ocupantes: la hermana y la madre del prisionero ejecutado.

Cuando Chavel empieza a enamorarse de Therese, hermana del prisionero fallecido, un desconocido llama a la puerta pretendiendo ser Chavel.

Crítica:

Lo que podría ser perfectamente una representación de teatro con 2 escenarios (la prisión y la mansión), es, en realidad, una película bien ambientada durante la ocupación de Francia.

Los 3 actores principales son de primera línea y su trabajo es excelente.

El drama es impactante: los alemanes tomaban medidas, como represalia por los ataques de la población civil. En este caso, uno de cada 10 prisioneros debía ser fusilado, y en este lugar había 30 prisioneros. El cálculo era fácil. Y la decisión estaba en manos de los propios prisioneros.

Como curiosidad, en una vista del pueblo cercano a la mansión, al director se le escapó una toma en la que las casas muestran las antenas de televisión sobre los tejados.

Título: El décimo hombre

Título original: The tenth man

País: USA

Estreno en USA: 4/12/1988

Productora: CBS Entertainment Production / Hallmark Hall of Fame Productions / MGM Television

Distribuidora: Columbia Broadcasting System (CBS)

Director: Jack Gold

Guión: Lee Langley (basado en novela de Graham Greene)

Reparto: Anthony Hopkins, Kristin Scott Thomas, Derek Jacobi, Cyril Cusack, Brenda Bruce, Timothy Watson, Paul Rogers, Peter Jonfield, Geoffrey Bayldon, Michael Attwell

Duración: 100 min.


DVD – Apocalipsis, el ascenso de Hitler

Argumento:

¿Cómo un partido político tan intolerante ganó tanto poder bajo el mando de un solo hombre?

Apocalipsis, el ascenso de Hitler” hace un recorrido por la vida del Führer hasta el arranque de la II Guerra Mundial.

Arranca el primero de los documentales con su biografía: un niño mimado por su madre, con un padre muy autoritario, que descubre la cruz gamada en un monasterio benedictino, que se convierte en un joven apasionado por la ópera, mal estudiante, y que encuentra un aliciente en jugarse la vida entre trincheras en la I Guerra Mundial.Apocalipsis - El ascenso de Hitler

Lo más destacable de Hitler fueron sus dotes como orador, ante pequeñas audiencias primero (cervecerías de Múnich) y audiencias multitudinarias después (Congresos del Partido, en Nuremberg).

También se abordan las dotes amatorias del Führer: Maria Reiter (Mitzi), su affaire tormentoso con su sobrina Geli Raubal y sus comienzos con Eva Braun. Todas ellas jovencísimas y siempre preservando su soltería, ya que Hitler estaba llamado a una empresa superior.

En este rápido vistazo histórico nos muestran cómo se va creando su camarilla de fieles: Röhm (de quien se deshace en la “Noche de los cuchillos largos“), Rosenberg (miembro de la sociedad Thule y teórico ideológico del nazismo), Rudolf Hess, Himmler, Sepp Dietrich, Heydrich, Goering y Goebbels.

El sueño de Hitler fue siempre salvar a Alemania, y la combinación entre sus dotes para encantar audiencias y la situación crítica de la economía del país, le llevaron al poder de una población necesitada de un nuevo líder.  Cabe, por ello, preguntarse qué habría ocurrido si no hubiera existido “la Gran Depresión” y además Europa hubiera sido menos dura con Alemania con el Tratado de Versalles.

Crítica:

Interesante documental que complementa el conocido “Apocalipsis: la II GM“, ya comentado en este blog con fecha 3 de marzo de 2013.

Estos documentales de Clarke y Costelle presentan los hechos de una manera comprensible, han sido profesionalmente coloreados y eso produce mayor realismo y proximidad en el tiempo.

Se incluyen imágenes inéditas y, como es habitual en sus documentales, van apoyadas de una buena banda sonora.

Resumir 40 años de vida en menos de 2 horas supone que no se puede profundizar en ninguno de los temas. El ritmo es, pues, acelerado.

Se incluyen las mentiras utilizadas por el Régimen para invadir los países vecinos, el incendio del Reichstag para prohibir a los demás partidos y los desfiles de las SS y SA con antorchas delante de la ventana de Hindemburg y de Hitler. Espectaculares siguen siendo, a pesar de los años, los gigantescos desfiles en el campo Zeppelin (a las afueras de Nuremberg).

Hay imágenes muy curiosas y que merecen la pena: aparece un obeso Röhm antes de ser ejecutado por un Hitler celoso de su poder, Goering cuando era un joven y delgado piloto, un inquietante Himmler, un Goebbels sonriente cojeando por su discapacidad en el pie (alejado de los cánones arios),  y Hitler con ridículo gorro/casco de aviador.

Si alguien busca conocer en detalle la biografía de Hitler, éste no es su documental. Pero tampoco lo pretende: en realidad, ofrece una explicación de los motivos que llevaron al ascenso de Hitler al poder de la nación posiblemente más culta y desarrollada de la Europa de entonces.

Título: Apocalipsis, el ascenso de Hitler

Título original: Apocalypse: The rise of Hitler

País: Francia

Estreno: 2011

Producción: France Télévision

Distribuidora: Divisa

Directores: Isabelle Clarke / Daniel Costelle

Guión: Daniel Costelle

Música: Kenji Kawai

Duración: 108 min.

 


DVD – Entre las cuerdas

Argumento:

Entre 1930 y 1940 la rivalidad entre Joe Louis y Max Schmeling fue una de las más grandes en la historia del boxeo profesional.

Louis fue uno de los primeros afroamericanos en ganar en su categoría, convirtiéndose en un símbolo de esperanza para su gente. Por su parte, Schmeling fue un alemán a quienes muchos nazis consideraban un ejemplo de la superioridad de la raza aria. Entre las cuerdas

Tras la “Noche de los cristales rotos“, Schmeling logró sacar de Alemania y enviar a EE.UU. a su manager Joe Jacobs y a su mujer Anny Ondra, ambos judíos. Es cierto es que nunca se afilió al Partido Nacional Socialista Alemán, a pesar de haber recibido presiones para ello (incluso fue obligado a prologar un libro que enaltecía la fuerza de la raza aria).

No hay nada que así lo pueda confirmar, pero se dice que Schmeling arriesgó su propia vida para salvar la de dos niños judíos en 1938.

Finalizada la guerra, Schmeling trató de regresar al boxeo, pero se retiró definitivamente en 1948. Le ofrecieron la representación de Coca-Cola en Alemania, oferta que aceptó y le convirtió en un hombre rico y muy influyente.

Sin embargo, lo que poca gente sabe es que, pese a su rivalidad en el cuadrilátero, Louis y Schmeling fueron muy buenos amigos.

Schmeling demostró su buen corazón ayudando a su adversario, que atravesó muy malos momentos (se había empobrecido y tenía problemas con el Fisco). Su amistad duró hasta la muerte de Louis en 1981. Schmeling pagó los gastos de su enfermedad y de su entierro.

Crítica:

Anunciaban una película del director alemán Uwe Boll llamada “Max Schmeling” para finales de 2010. He conseguido ver el trailer en YouTube y tiene buena pinta. Sin entrar en más detalle, el personaje escogido para representar a Schmeling tiene un gran parecido con la realidad, al contrario de la película de Steve James, donde Max tiene rasgos típicos de un alemán ario (que en absoluto tenía el gran boxeador alemán).

Esta película se me hizo lenta. El relato de la rivalidad entre ambos boxeadores no me ha supuesto un atractivo suficiente. Quizá un americano (conocedor de la historia de su país) sí encuentre interés en ello.

Como principal mensaje, queda reflejar la independencia del boxeador alemán ante los esfuerzos del III Reich por manipular, todo lo posible, aquello que estaba al alcance sus manos. Pero, por si acaso alguien tiene dudas, aunque Max Schmeling era muy alto, desgraciadamente para Hitler no era rubio ni tenía ojos azules. Hay fotos disponibles en Google.

Productora: Columbia Tristar

Director: Steve James

Duración: 113 min.

Año: 2002


DVD – Odessa

Argumento:

Hamburgo (Alemania), noviembre de 1963. En manos de Peter Miller, un joven periodista freelance que malvive detrás de la noticia, cae el diario personal de Salomon Tauber, un anciano judío que acaba de suicidarse dejando abierto el gas de su vivienda.

En dicho diario, el anciano recoge las terribles experiencias vividas durante su cautiverio en el campo de concentración nazi de Kaiserwald (a las afueras de Riga, Letonia).Odessa

Se cree que el SS Eduard Roschmann fue el comandante del ghetto de Riga y posteriormente comandante del campo antes mencionado. A raíz de la novela best-seller de Frederick Forsyth, a este siniestro personaje de la SS pasó a conocérsele como “El carnicero de Riga”.

Según el testimonio de Salomon Tauber, Roschmann aún vive y se esconde en Alemania, bajo identidad falsa.

Miller se propone localizarle y capturarle. Comienza su investigación y, poco a poco, va involucrándose con una organización secreta constituida por ex miembros de las SS, llamada ODESSA (del alemán Organisation der ehemaligen SS-Angehörigen, u Organización de Antiguos Miembros de la SS).

ODESSA fue una red secreta desarrollada para ayudar a escapar a miembros de las SS a otros países donde estuviesen a salvo, particularmente a Sudamérica, bien a través de España (donde algunos decidieron fijar su residencia) o a través de la ayuda del Obispo Alois Hudal (quien ayudaba a conseguir pasaportes de la Cruz Roja). EE.UU. ya se encargó de seleccionar a aquellos nazis que recibieron el perdón directamente, a cambio de su colaboración en importantes desarrollos científicos.

Crítica:

Aunque se basa en una novela de gran éxito, existe un fondo de realidad detrás de la misma. La “Ruta de las ratas” funcionó desde el final de la II Guerra Mundial hasta… ¿hoy? consiguiendo que miles de nazis lograran evitar caer bajo la acción de la Justicia.

La película logra mantener el suspense desde el primer minuto hasta el final de la misma. Increíble poder decir esto de una película con una duración superior a las 2 horas. No hay un minuto que se pueda calificar de “relleno”, o en el que se pierda el interés.

Es muy curioso: esta película la debí ver hace muchos años, seguramente en televisión y antes de que naciera en mí la pasión por visitar todos los campos de concentración y exterminio de Europa. He sentido algo especial cuando veía de nuevo la película: es como si la recordara a la perfección, pero sin perder el suspense en ningún momento (incluido el espectacular final de la misma).

Magnífica recreación (casting, maquillaje, vestuario y performance del actor) del famoso cazanazis Simon Wiesenthal. Ya he confesado, en más de una ocasión, la admiración que siento por Wiesenthal. Muy probablemente, de haber nacido 20 años antes (aunque ahora acabaría de haber cumplido 66) habría luchado por apoyarle: me avergüenza saber que el número de nazis asentados tranquilamente en nuestro país es escalofriante.

Sin duda, una película muy recomendable. Si la tiene, no dude en verla de nuevo. Y si no la tiene, búsquela. La disfrutará.

Productora: Sony Pictures

Director: Ronald Neame

Año: 1974

Duración: 123 min.


La ruta de las ratas

Se trata de un libro+DVD del conocido programa de la cadena de TV Cuatro (conducido por Iker Jiménez), perteneciente a una colección de 25 libros distribuida en kioskos junto con el Diario EL PAÍS.

Cada número contiene 3 episodios, de aproximadamente 55 minutos de duración cada uno. La mecánica es la siguiente: con el apoyo de un documental de fondo, se desarrolla una mesa de trabajo con 4 especialistas (supuestos historiadores) que hablan sobre la materia. BIO045

En este nº 3, nos interesa el primer episodio, titulado “La ruta de las ratas“, que trata sobre los muchos mandatarios nazis que huyeron a Sudamérica a través de nuestro país. España no sólo fue lugar de paso (fue una de las 3 rutas de escape conocidas), sino que, a menudo, se convirtió en el escondrijo de algunos de los más buscados criminales de guerra del nazismo.

Aún hoy es posible localizar ancianos alemanes en poblaciones como Calpe, Altea, Marbella, Zahara de los Atunes, y prácticamente a lo largo de todo el litoral español. Desgraciadamente, estas personas han sabido mantener su oscuro pasado alejado de la vecindad y han vivido a la sombra de las autoridades (con el beneplácito del Gobierno español) agrupándose dentro de urbanizaciones.

Conozco el caso de una familia de alemanes que compraron varios chalets en Marbella (unos al lado de otros). Y en una de las casas, la que alquilábamos, colgaban varias fotos del dueño, piloto de la Luftwaffe. Varios armarios, cerrados bajo llave, debían ocultar más de un secreto.

Personalmente, suelo encontrar a estos personajes que participan en este programa llamado “Cuarto Milenio” bastante freakies, pero lo que peor llevo es la prepotencia de la que hacen gala.

Echo de menos un auténtico debate entre los integrantes de la mesa. Realmente, cada uno se ciñe a su parcela y ofrece su opinión, con mayor o menor profesionalidad. La veracidad de algún dato ha sido puesta en entredicho, y se puede consultar en Google la consecuencia de ello: la demanda judicial contra uno de los participantes por parte del hijo de un supuesto nazi.

Y, como es habitual, durante el programa se vierten afirmaciones que no son ciertas:

  • La película “Múnich” no trata de la venganza de los israelitas contra nazis fugados, sino de la eliminación por parte del Mossad de quienes participaron en la masacre contra la delegación olímpica israelí en Múnich en 1972.
  • De los más de 7.500 republicanos que fueron enviados a Mauthausen, unos 4.750 murieron allí (cifra muy superior a los 2.000 que indica el tertuliano Luis Álvarez).
  • Al referirse al nazi Anton Galler, para ser precisos cabe decir que el número de italianos asesinados en las fosas ardeatinas (unas minas abandonadas a las afueras de Roma) fue de 335 (como represalia, los nazis mataron a 10 prisioneros italianos por cada soldado de un batallón de soldados italianos germanoparlantes, muertos por un atentado ejecutado por 16 partisanos). Y no fueron 400. Creo que se debe ser más serio cuando se habla de Historia.

Editorial: Santillana Ediciones Generales

Autor: Santiago Camacho

Páginas: 67

Año: 2009


DVD – Genocidio

Argumento:

Genocidio” es un extraordinario trabajo, que fue reconocido con un Oscar dentro de la categoría de Mejor Largometraje Documental.Genocidio

Comienza con unas emotivas palabras del famoso investigador y cazanazis Simon Wiesenthal en el emblemático campo de Mauthausen, uno de los 12 campos por los que pasó durante sus años de prisionero. De manera estructurada, ofrece una visión de las atrocidades realizadas por los nazis durante la II Guerra Mundial contra el pueblo judío.

Se aclaran las condiciones socioeconómicas que se dieron en Europa para que tuviera lugar la subida al poder del partido nacionalsocialista. El documental describe cómo comenzó la invasión de los países, la deportación del pueblo judío a los ghettos y su envío a los campos de concentración y de exterminio.

La versión original fue narrada por 2 grandes del cine: Orson Welles y Elizabeth Taylor. Su objetivo es rendir homenaje a los más de 6 millones de vidas humanas del pueblo judío, exterminados por los nazis. Es un documental que debe ser visto por todo aquel interesado en la temática de la Shoah.

De momento han llegado 2 versiones de DVD a mis manos. La primera de ellas (de la Productora Impacto Films) sólo incluye el documental. Sin duda, es un documento estremecedor que narra el horror de los campos.

GenocidioAdemás, una segunda versión en DVD (con el rostro de Hitler en la portada) añade un contenido extra: el documental “La vida secreta de Adolf Hitler“, realizado en 1958 y con una duración de 53 minutos (en versión original subtitulada). Para los más curiosos, incluyo aquí las portadas de ambos DVD.

Crítica:

Es tan amplia la temática que se incluye en el documental, que lógicamente el espectador puede echar en falta entrar en más detalle. De alguna manera, es una visión rápida desde la subida al poder de los nazis hasta su declive. Y todo ello en menos hora y media.

Para mí lo más emocionante del documental se centra justo al comienzo del mismo, con las primeras imágenes y palabras de Simon Wiesenthal en el muro interior de Mauthausen (donde eran recibidos a palos los prisioneros). Todo depende del grado de admiración que uno sienta por Wiesenthal.

Valioso documento que merece la pena conseguir. En cuanto al documental adicional “La vida secreta de Adolf Hitler” simplemente indicar que apenas contiene material que se refiera en realidad a la vida secreta de nadie.

Incluyen grabaciones de Eva Braun, pero no entra en detalle en la infancia, juventud y aspectos personales de Hitler que pudieran ayudar a comprender la personalidad del dictador.

Productora: 39 escalones / Impacto Films

Director: Arnold Schwartzman

Duración: 80 min.

Año: 1981


DVD – Franz y Pauline

Argumento:

Bielorrusia, 1943. Una unidad de las SS está alojada en una pequeña aldea rodeada de hermosos paisajes.

Uno de los miembros más jóvenes de la unidad, Franz, se hospeda, junto con su sargento mayor, en la casa de Pauline, una joven muy hermosa.

Pauline vive con su madre. Nadie más habita esa casa de madera, puesto que su padre y su hermano pertenecen al grupo de partisanos que se esconde en los bosques de los alrededores.Franz y Pauline

La madre de Pauline (una mujer mayor, gruesa y con pañuelo a la cabeza) cuida bien de sus huéspedes, como suelen hacer todas las madres: con amor y compasión. Incluso aun tratándose del enemigo.

La máquina de Propaganda nazi se encargó de convencer a los soldados alemanes de que los campesinos rusos no eran humanos, sino una raza infrahumana que debía ser exterminada. Pero no todos los soldados alemanes aceptaron dicho lavado de cerebro, y Franz precisamente es uno de ellos.

Aunque su sargento le muestra ciertas inseguridades respecto a la política nazi, al final se trata de sobrevivir en una guerra. Le aconseja no enamorarse.

Franz ignora la opinión del sargento, y lo que comienza por unos coqueteos con Pauline, acaba convirtiéndose en el enamoramiento de dos jóvenes.

Al principio, todo parece muy tranquilo en la aldea. Pero Hitler dio instrucciones claras a sus ejércitos en retirada y la estrategia de la Wehrmacht consistía en la llamada “tierra quemada“: Nada debía quedar en pie.

Crítica:

Maravillosa película, con un guión desgarrador y un desarrollo lleno de suspense y acción, de principio a fin. Es una película que quedará en la retina del espectador.

Probablemente encontrará un gran parecido con la historia de amor de “Romeo y Julieta“. Los actores, tanto los jóvenes como los más expertos, son excelentes.

La fotografía es preciosa desde el primer minuto. La luz, inolvidable. No podrían haber elegido mejor localización. Vestuario muy cuidado (no sólo el ejército, sino también os campesinos y la Resistencia).

Película en DVD disponible únicamente en ruso (aunque con subtítulos en inglés). Hubo una versión en alemán, pero si alguien piensa que esta joya llegará a traducirse algún día al español, que vaya desengañándose.

A mí me la consiguió mi buen amigo Jano (del kiosko y videoclub de Cerceda), que siempre está al tanto de cualquier novedad y a quien no sé cómo agradecer su apoyo.

Productora: Solivs

Director: Mikhail Segal

Duración: 119 min.

Año: 2006


DVD – SS Hell Camp

Argumento:

En un campo de concentración, una bella científica (teniente de la SS) ultima un experimento que considera será de utilidad para el III Reich: se trata de una criatura despiadada, un híbrido humanoide, creado con la misión de violar brutalmente y despedazar víctimas del enemigo.SS Hell camp

Pronto comenzarán las primeras pruebas con las reclusas para probar el arma secreta más cruel y sanguinaria del ejército nazi.

Paralelamente, se desarrolla una historia acerca la Resistencia italiana.

Crítica:

Entiendo que el título en español “La bestia en calor” en realidad pretende decir, algo así, como la bestia cachonda o la bestia caliente.

Si alguien, por eso de ver corretear mujeres desnudas y hombres violándolas estando vestidos, se pensaba que esto podría ser calificada como película del género “nazixplotation”, está muy equivocado.

A los problemas técnicos propios de una película de aquellos años, agravados por el bajo presupuesto (que se traduce en mal sonido, baja iluminación y abuso del filtro azul para simular escenas nocturnas), se le unen factores que consiguen que esta película se pueda considerar de humor:

  • La esvástica gigante que cuelga de un balcón gira en sentido contrario.
  • Lo mismo ocurre con la esvástica del brazalete de la mujer teniente (supuesta científica).
  • Los soldados y oficiales nazis son morenos, con aspecto italiano, pelo yéyé y están en el polo opuesto al estereotipo ario. Los uniformes son muy cutres, el vestuario de los partisanos no tiene nada que ver con la época (de hecho, parecen haber salido de un guateque de los años 80) y los niños que corren por el pueblo lo hacen con pantalones tipo campana. De chiste.
  • No sé a quién se le ha ocurrido diseñar una esvástica troquelada de color rojo y situarla en mitad del jardín, como si se tratara de una estatua o un adorno. En una escena, la sombra del cámara que rueda la escena sale reflejada precisamente en dicha esvástica.
  • Las peleas son lo más parecido a aquellas películas de Bud Spencer y las bofetadas y puñetazos son absolutamente ridículas. En la ropa tendida al sol, durante una persecución, aparece un calzoncillo rojo de los que se venden en cualquier comercio actual. Más patética resulta la risa diabólica de la teniente científica.

Imagino que por motivos de censura (o por reducción de metraje) hay algunos trozos de película que no están doblados al español.

En un cubículo de unos 50 metros cuadrados el director nos quiere mostrar las diferentes torturas que se le pueden ocurrir: un violador dentro de una jaula (con aspecto de garrulo), aplicación de electrodos en zonas íntimas, ahogamiento y latigazos, desprendimiento de uñas con alicates, poner un roedor sobre el preso y calentar el cubo para que acabe perforando a mordiscos la tripa (aquí utilizan 2 conejitos de indias muy monos, en lugar de ratas)…

Una de las peores películas que tengo en mi videoteca.

Título: La bestia en calor

Título original: La bestia in calore

País: Italia

Estreno: 1977

Producción: Eterna Film

Distribuidora: Tema Distribuciones

Director: Luigi Batzella

Guión: Lorenzo Artale

Música: Giuliano Sorgini

Fotografía: Ugo Brunelli

Reparto: Macha Magall, Gino Turini, Edilio Kim, Xiro Papas, Salvatore Baccaro, Giuseppe Castellano, Brad Harris, Benito Pacifico, Alfredo Rizzo, Brigitte Skay

Duración: 86 min.


DVD – Auschwitz

Argumento:

Para el mundo, el campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau siempre será el símbolo del Holocausto, del genocidio y del terror.

Nunca antes en la historia de la humanidad se había planificado el asesinato sistemático de un número tan grande de personas, en tan corto plazo de tiempo y en un espacio tan reducido. Fue un genocidio industrializado, a gran escala.Auschwitz

Entre 1940 y 1945, los nazis deportaron a este terrible lugar más de un millón de judíos, cerca de 150.000 polacos, 23.000 gitanos, 15.000 prisioneros de guerra soviéticos, y más de diez mil prisioneros de otras nacionalidades.

La inmensa mayoría de ellos perecieron en las condiciones más crueles que un ser humano puede imaginar.

Esta película está dedicada a la memoria de todos y cada uno de ellos.

Crítica:

El documental se adquiere en las tiendas que hay tanto en el exterior como en el interior del campo (en mi opinión, lo están convirtiendo en un pequeño supermercado del horror). Contar con una tienda librería, como ocurre en la inmensa mayoría de los campos, sería lo perfecto. Pero encontrarte varias tiendas, incluso ocupando barracas de las SS, disputándose los clientes con política de precios diferentes tanto en libros como en documentales… ya es otra cosa.

En la película se realiza una buena introducción al nazismo, y finalmente se describe tanto el origen como la historia del campo de concentración de Auschwitz-Birkenau.

Contiene fragmentos de las grabaciones realizadas en el momento de la liberación, así como documentación fotográfica de los años de la guerra y del presente.

Echo de menos una explicación detallada del campo, un plano 3D (aprovechando las técnicas actuales), una guía del mismo… Creo que en la actualidad se podrían realizar trabajos excelentes en este sentido.

Por las fechas que aparecen en la contraportada, deduzco que es un documental realizado en 1991 (en VHS entonces), pasado a DVD en 2004. Muy mala calidad del sonido, que dificulta mucho su comprensión.

Productora: Museo Estatal de Auschwitz Birkenau

Director: Tadeusz Wudzki

Duración: 58 min.

Año: 2004


DVD – Gemelas

Argumento:

Alemania, años 20. Tras la muerte de sus padres, dos mellizas de 6 años (las hermanas Anna y Lotte Bamberg) son cruelmente separadas.

Anna será enviada a una granja propiedad de su tío, en Alemania, donde se criará en unas circunstancias muy duras.Gemelas Y la enfermiza Lotte crecerá con unos parientes lejanos en Holanda, que le darán todo su cariño y le ayudarán a llevar una vida acomodada.

El contacto entre ambas hermanas se rompe desde el primer momento. Las cartas que se escriben nunca llegan a su destino.

Años después, estalla la II Guerra Mundial y las vidas de Anna y Lotte se transforman inevitablemente. Crecerán en países y ambientes totalmente diferentes, que marcarán sus distintas opciones sociales, políticas y religiosas.

Muchos años después de su separación, Anna va a buscar a su hermana y descubre que las experiencias vividas durante la guerra deterioraron su relación para siempre.

Crítica:

Fascinante historia, basada en una novela de Tessa Loo, sobre la fraternal relación entre unas hermanas mellizas que son separadas a la muerte de sus padres. La película salta entre 3  diferentes momentos de la vida de ambas mujeres: cuando son niñas y son separadas, cuando son jóvenes y viven sus respectivas relaciones de amor, y finalmente cuando son ancianas.

En el DVD mezclan el concepto de mellizas con gemelas (incluso el título es “Gemelas“). Otro error es mencionar “50 años después de su separación, Anna va en busca de su hermana“. Eso implicaría que ambas tendrían 56 años, y las 2 ancianitas superan los 80 años.

La temática de familia dividida en 2 facciones (bandos nazi y judío) no es original, y hay varias novelas y películas que repiten este argumento.

Producción holandesa, con actores no conocidos. Buena interpretación en general, con un sólido guión y localizaciones muy apropiadas (he reconocido perfectamente las calles de Holanda, tras vivir allí aquellos 2 años). Emocionante final.

Productora: Art Mood

Director: Ben Sombogaart

Duración: 129 min.

Año: 2002


DVD – Campo de concentración nº 7

Argumento:

Dos mujeres, oficiales del ejército británico, se dejan arrestar por la Gestapo para infiltrarse como prisioneras en un campo de concentración de la Alemania nazi.

De este modo, intentan dar con el paradero de una reclusa conocedora de importantes secretos científicos, de gran relevancia para el mundo aeronáutico y para el desarrollo de la contienda bélica.Campo de concentración nº 7

Ambas se ofrecen como voluntarias aun sabiendo que, una vez hechas prisioneras, serán utilizadas como prostitutas para los oficiales y soldados del III Reich. Serán torturadas, golpeadas, humilladas y violadas.

Crítica:

El “nazixploitation” es, a mi parecer, un género basura dentro del cine: películas con una violencia desatada, salvajismo que llega a rozar el ridículo, con mucho contenido erótico y con muy poco presupuesto. El hecho de que sean mujeres judías se menciona, pero como muy de pasada…

Utilizando el atractivo para algunas personas de la simbología nazi, intentan explotar comercialmente la Shoah. En realidad, el título original es “Campo del amor nº 7”, pero a la Censura de entonces debió molestarle mucho eso de mezclar amor con sexo y prostitución.

Fue rodada en 1969, y es probablemente el origen de otras películas con un contenido muy similar, que también caen dentro del mismo género. Por ejemplo, “Ilsa, la loba de las SS“, de 1974 (ver entrada en mi blog del 13 de octubre de 2012). Al comienzo de la película mencionan que está basada en hechos reales.

Además de los tópicos empleados en estas películas (golpes a diestro y siniestro, doctoras y oficiales con cara de muy malos, humillaciones constantes, tocamientos, baños de agua fría con manguera…) cabe señalar que el erotismo empleado es muy ridículo (al menos, analizado con la distancia que permite el paso del tiempo): se abusa de escenas con mujeres desnudas (hay pezones por todas partes), los hombres sólo se desnudan de cintura para arriba incluso para violarlas, y los 96 minutos de metraje podrían verse reducidos a poco más de 60 si las escenas eróticas duraran lo que tienen que durar.

¿Qué buscaban en 1969 con escenas tan largas? ¿Eran motivo de satisfacción sexual para espectadores pervertidos que encontraban en dichas escenas algún tipo de excitación? No lo sé y no lo puedo juzgar. Han pasado muchos años.

Película con actores de poca monta, muy bajo presupuesto, mala iluminación, uniformes mediocres… Pero curiosamente hay una cosa que me molesta en la película más que cualquier otra: cuando las prisioneras son presentadas ante el Comandante del campo, son amenazadas con ser enviadas a otros campos si no colaboran voluntariamente. Incluso mencionan “Treblinka“. Error grave del guionista, y por ese tipo de libertinajes no paso: Treblinka fue un campo de exterminio incluido dentro de los 6 campos de la “Operación Reinhard“, y con funcionamiento entre julio 1942 a octubre 1943, no fue precisamente un campo publicitado (al contrario, los nazis obligaron a destruir cualquier resto y replantar con árboles toda la zona).

En fin, basta con ver la portada del DVD para comprobar que no hay mucho cuidado en el diseño. Una curiosidad más dentro de una videoteca, pero sin mucho valor.

Título: Campo de concentración nº 7

Título original: Love Camp 7

País: EE.UU.

Estreno: 1969

Producción: Olympic International

Distribuidora: Tema Distribuciones

Director: Lee Frost

Guión: Bob Cresse

Fotografía: Lee Frost

Reparto: Bob Cresse, Maria Lease, Kathy Williams, Bruce Kimball, John Alderman, Rodger Steel, Rod Wilmoth, David F. Friedman, Cathy Adams, Shari Mann

Duración: 96 min.

 

 


DVD – Holocausto. Los campos de concentración al descubierto

Argumento:

Con la llegada de Adolf Hitler a la Cancillería Alemana en 1933, se inició lo que el judío polaco Raphael Lemkin denominó “El genocidio”.

Las perturbadas mentes del Führer y sus más allegados decidieron crear una serie de campos de concentración en donde poder encarcelar a los que denominaban “enemigos del Estado”.Holocausto

Los guettos, los campos de concentración y los campos de exterminio, auténticas fábricas de muerte, se extendieron por toda Alemania y por los países ocupados.

Los primeros prisioneros que llegaron a ellos fueron militantes de partidos de izquierdas (comunistas y socialistas) y los intelectuales más destacados.

Pronto se sumaron testigos de Jehová, homosexuales, sacerdotes y todos aquellos que eran detenidos en las operaciones denominadas “lucha preventiva contra el crimen“.

Tras la anexión de Austria y la fatídica “noche de los cristales rotos”, los judíos se convirtieron en la etnia objeto de un exterminio sistemático, llegando a ser asesinados más de 6 millones de ellos.

Cuando los soldados aliados avanzaban por Europa hacia Berlín se encontraron en su camino con los campos del horror al descubierto. El general Eisenhower ordenó a los camarógrafos del ejército que “levantaran acta de lo inverosímil”, con el fin de que quedara constancia ante el mundo de la extrema barbarie a la que habían podido llegar las enfermizas mentes del Tercer Reich.

Crítica:

Dentro de lo que parece ser una colección de documentales dedicados a la II Guerra Mundial, aparece este DVD (perteneciente a la colección “Campo de batalla”) con abundante material desconocido hasta la fecha. Contenido en ocasiones brutal y no apto para menores, por la violencia de las imágenes.

Se muestra un recorrido por diferentes campos de concentración y exterminio, tratando de resaltar lo más destacable de cada uno de ellos.

Ciertas frases lapidarias de Hitler hacen de separador entre los diferentes temas que se abordan.

En general, se trata de un buen documental, aunque conviene no fijarse demasiado en los detalles, porque, si no, uno acabará descubriendo que se muestran imágenes de Dachau cuando se refieren al campo de Buchenwald, o llegará incluso a descubrir las famosas imágenes de la liberación de los niños gemelos de Auschwitz (con los que experimentaba el doctor Mengele) con una “voz en off” que le hablará de algo bien diferente.

El guión es consistente, y las imágenes son buenas. Algunas tienen, aún, más valor por salir ahora a la luz. Pero en algunos momentos, el espectador puede llegar a tener la sensación de que el productor hace un batiburrillo de imágenes, siempre sobre la base de un buen guión, eso sí.

Lo curioso es que me resulta imposible encontrar el nombre del director del documental en la carátula, y, sin embargo, sí aparece el nombre del narrador, José María del Río, todo un habitual en estos lares. Por cierto, una voz espectacular para estas narraciones.

Productora: Suevia Films

Director: José Delgado

Año: 2006

Duración: 60 min.


DVD – Zombis nazis

Argumento:

Un grupo de amigos, todos ellos jóvenes amantes de la nieve, tenían todo lo necesario para pasar unas vacaciones geniales en la montaña: cabaña, esquíes, motos de nieve, trineos, grandes cantidades de cerveza y mucha hormona desatada.Zombis nazis

Pero con lo que no contaban era con que iban a sufrir los ataques de unos terribles e implacables zombies que, en su día, fueron soldados nazis y habitaron un lugar llamado Öksfjord (“fiordo del hacha”).

Crítica:

Lo peor de tener un blog es llegar a especializarse tanto en un tema, que uno puede verse obligado a leer todo lo que cae en sus manos con el objetivo de añadir una crítica y una referencia válida para quienes están interesados en el mismo tema. Todo. Tanto lo bueno, como lo muy malo.

Y en este caso, no es un libro sino una película lo que ha caído en mis manos: lo peor de lo peor. Una película de dudoso resultado e incalificable contenido. Desafortunadamente, el director y guionista ha escogido el “mundo nazi” para darle un cierto sentido a la película, pero perfectamente podría haber empleado balleneros zombis o policías locales zombies.

La caracterización de los soldados alemanes es patética. Los efectos especiales son auténtica basura. La sangre es lo más irreal que he visto nunca.

Pero imagino que eso debe ser lo normal en estas películas que caen dentro de esta categoría de cine llamada “gore” 0 “exploitation“.

Y no voy a gastar ni un minuto más.

Título: Zombis nazis

Título original: Død snø

País: Noruega

Estreno: 2009

Producción: Euforia Film

Distribuidora: Paramount Pictures

Director: Tommy Wirkola

Guión: Stig Frode Henriksen

Música: Christin Wibe

Fotografía: Matthew Weston

Reparto: Jenny Skavlan, Ane Dahl Torp, Stig Frode Henriksen, Bjørn Sundquist, Charlotte Frogner, Vegar Hoel

Duración: 90 min.

 


Episodes from Auschwitz – Witold’s Report

El siguiente en la serie de cómics dedicados a Auschwitz, nos relata la historia de Witold Pilecki, soldado del ejército polaco que combatió en las guerras polaco-soviética de 1920 y en la defensa de septiembre 1939, tras la invasión alemana.

Luchó en la Resistencia polaca, conocida como el AK (Ejército Nacional), y se ofreció como voluntario para entrar en el campo de Auschwitz, con el objetivo de ayudar a organizar células de Resistencia.SHO041

Finalizada la guerra, fue apresado por el régimen comunista imperante en Polonia, que le consideró un traidor a la República Popular Polaca. Tras una serie de interrogatorios salvajes, fue asesinado en la cárcel de la Secretaría de Seguridad Pública de Polonia, situada en Mokotów, Varsovia. Y enterrado en algún lugar desconocido.

El cómic salta continuamente entre 3 diferentes escenarios: el interrogatorio de Pilecki en los calabozos de la policía secreta, las escenas de lo sucedido en el campo de exterminio y algunos pasajes de una visita a un asilo sanatorio.

La calidad del dibujo sigue siendo espectacular. Este dibujante es muy cuidadoso con todos los detalles, utiliza trazos finos y aplica el color más acertado. Para mí, sin duda, lo mejor.

En contraposición, y pudiera deberse a que no soy un amante de la lectura de cómics, no le acabo de coger la gracia al guionista (que repite de nuevo). Me pierdo. Una y otra vez, me pierdo.

Tanto en este cómic como en el anterior caben destacar la bibliografía que se menciona al final del mismo (aunque son libros de difícil acceso), así como un glosario que ayuda a comprender mejor las siglas y terminología utilizada.

Editorial: K&L Press

Autores: Arkadiusz Klimek (dibujante) y Michal Galek (guionista)

Año: 2009

Páginas: 40


Episodes from Auschwitz – Love in the shadow of death

Publicación en forma de cómic disponible en los siguientes idiomas: inglés, alemán, francés, italiano, noruego, sueco y polaco. La editorial polaca K&L Press parece desconocer que el español es el 2º idioma más hablado del mundo.

Relata la historia real de dos prisioneros del campo de exterminio Auschwitz-Birkenau: Mala Zimetbaum, una joven judía, y Edward Galiński, un joven polaco.SHO040

Gracias a su conocimiento de varios idiomas y a su atractiva personalidad, Mala consigue convertirse en mensajero (llamados “Läuferin“) dentro del campo de mujeres.

Edek, que llegó en el primer transporte de prisioneros políticos polacos, tras pasar una estancia en el campo Auschwitz I, fue trasladado a la unidad de mantenimiento en Auschwitz II-Birkenau.

Mediante un cómic se intenta contar la historia de amor que vivieron Mala y Edek, la increíble fuga y su trágica muerte en el campo. Indirectamente se muestra la complicada relación entre los presos comunes, los presos privilegiados y los miembros de la guardia de las SS.

En lo relativo a la calidad del dibujo, es una auténtica obra de arte. Imagino que su creador ha debido visitar el campo con frecuencia. Las construcciones que aparecen, las escalas y su distribución en el campo, los uniformes, los colores, los matices… han sido cuidadosamente estudiados. Una auténtica gozada.

Sin embargo, no puedo decir lo mismo con respecto al guión. La sensación que me queda es que se han visto forzados a redactar la historia dentro de las 40 páginas. Ello, y los nombres de los personajes implicados en la trama, complican al lector cualquier intento de querer seguir el hilo conductor.  Hay algún destello de genialidad, como por ejemplo el empleo de voces “en off” mientras ocurren situaciones paralelas.

Un libro curioso, el primero de una serie de cómics que tienen previsto publicar, todos ellos relacionados con sucesos reales acontecidos en el campo. Tengo curiosidad por saber hasta dónde llegará este proyecto (hasta ahora hay 4 publicaciones, y van incorporando nuevas traducciones, a excepción del español, insisto). Para quienes estén interesados en conocer más, pueden acudir a la página web http://episodesfromauschwitz.pl

Editorial: K&L Press

Autores: Marcin Nowakowski (dibujante) y Michal Galek (guionista)

Año: 2009

Páginas: 40


DVD – Pierrepoint (El verdugo)

Argumento:

Trata de la vida real de Albert Pierrepoint, verdugo del Reino Unido, famoso por el gran número de ejecuciones que llevó a cabo. Ejecutaba con una técnica veloz y eficiente, respetando la dignidad del reo, sin aflojar los nervios ni conmocionarse ante la crueldad de un oficio al que se sentía destinado.

Siguiendo los pasos de su padre, también verdugo, Pierrepoint empieza su carrera de ejecuciones en 1934 y, en el momento de su retirada en 1956, habrá llegado a ahorcar a 608 personas.Pierrepoint - El verdugo

Su obsesión por ser el mejor, el más rápido y eficiente le llevará a convertirse en el verdugo más notorio del país. No sólo será el encargado de ejecutar a los criminales más famosos del Reino Unido, sino que caerá sobre él la responsabilidad de ejecutar a numerosos criminales de guerra nazis.

Lo que, al principio, le convierte, en un personaje querido y popular, cambia completamente de rumbo cuando, a mediados de los años 50, la opinión pública se vuelve contra de la pena de muerte.

Es entonces cuando Pierrepoint se dispone a abandonarlo todo. Pero el destino le reserva una última sorpresa.

Crítica:

Esta película se adentra en la compleja personalidad de este verdugo que, ya en la vejez, renegó de la pena capital. Escribió su autobiografía en1976, y en ella revela rasgos de la doble vida que llevó en sus 24 años de servicio prestado a la justicia británica, desde 1932 hasta 1956.

De camino al patíbulo, Pierrepoint clavaba la mirada en el reo, inmovilizaba sus pies y manos, le cubría la cabeza con un trozo de tela blanca y le ajustaba la soga al cuello. Accionaba después la palanca de la trampilla, sin mostrar emoción alguna.

Anotaba en su diario los detalles de cada ejecución. En 1951 registró su mejor marca: Sólo 7 segundos tardó en ahorcar al preso James Inglis.

El mariscal británico Montgomery dijo: “Quiero que el mundo sepa que nuestras ejecuciones son las más eficientes y las más humanas“, y fue así cómo le confió el ahorcamiento de 200 nazis, consiguiendo la consideración de héroe en su país. Realmente, Pierrepoint se veía como un brazo inevitable de la justicia. Sentía que era un deber a cumplir.

Tras pasar por el campo de Struthof, en 1944 Josef Kramer es asignado como Comandante del campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau y, en diciembre de ese mismo año, nombrado Comandante del campo de concentración de Bergen-Belsen.

Kramer fue detenido por las tropas británicas que liberaron el campo el 15 de abril de 1945. Las condiciones infames y la mortandad masiva de los prisioneros le llevaron a ganarse a pulso el mote de “la bestia de Belsen“.

Fue sometido a juicio por crímenes contra la Humanidad ante el tribunal militar británico de Luneburg, en el llamado “Juicio de Bergen-Belsen“, condenado a muerte y ejecutado en la horca en Hamelín, el 13 de diciembre de 1945, junto a la trístemente famosa Irma Grese (conocida como “la bestia bella” o “el ángel de la muerte“) y otros miembros del personal de Belsen.

El verdugo fue Albert Pierrepoint.

He echado en falta mayor detalle sobre el Juicio, pues en realidad el ajusticiamiento de los criminales nazis se reduce a una pequeña parte de la película.

Productora: Universal Pictures

Director: Adrian Shergold

Duración: 95 min.

Año: 2005


DVD – Viaje al interior del Holocausto

Argumento:

‘Viaje al interior del holocausto’ presenta la evolución del Holocausto desde los primeros días de persecución en la Alemania nazi hasta la inexplicable y gratuita aniquilación de los últimos días.Viaje al interior del Holocausto

A través de los archivos de Europa del Este, el Museo Conmemorativo del Holocausto de Washington y los laboratorios de conservación y restauración de Yad Vashem en Israel, se ha logrado reunir una escalofriante colección de fotografías y películas prácticamente inéditas hasta la fecha, además de objetos casi desconocidos que tuvieron un siniestro protagonismo en esta historia de persecución, expolio y masacre.

Expertos de todo el mundo de reconocido prestigio ayudan a aclarar lo que llevó a poner en práctica la sistemática destrucción de millones de personas, ofreciendo así a los espectadores una nueva visión del Holocausto y sus consecuencias.

Crítica:

Bajo la garantía del Canal de Historia, uno tiene la tranquilidad de haber adquirido un producto de calidad. Y este caso no es una excepción.

Probablemente se trata de 2 documentales unidos en 1, con una exquisita manera de abordar el tema de la Shoah, con una aproximación muy clara incluso para los no iniciados en la materia. Es un documental muy recomendable para todos aquellos que quieran ampliar sus conocimientos, o sencillamente para quienes den sus primeros pasos en este triste apartado de la historia del siglo XX.

Con imágenes de diferentes campos, ha conseguido dejarme boquiabierto en más de una ocasión por la espectacularidad de su contenido. Realmente asombrosa resulta la manera de fundir imágenes actuales con las de aquel entonces, lo que permite unir pasado y presente de una manera que no deja indiferente.

A pesar de estar disponible en YouTube, me permito recomendar a los lectores de este blog que hagan el esfuerzo de comprarlo (es realmente muy económico) y apoyar así a la industria del DVD, evitando su desaparición.

Productora: Divisa

Director: Erik Nelson

Duración: 84 min.

Año: 2011


Yo maté a Adolf Hitler

¿Qué pasaría si viviéramos en un mundo en el que “asesino a sueldo” fuera una profesión tan normal y corriente como la de médico o abogado?

¿Qué pasaría si un científico contratara a uno de esos asesinos para viajar atrás en el tiempo y matar a Adolf Hitler antes de su subida al poder?

Han pasado 24 horas desde que leí este cómic y sigo con la boca abierta. Necesito entrar en Google e investigar qué es “Publishers Weekly” y qué relación puede tener esta institución con Jason, el autor de origen noruego. Y lo hago inmediatamente y compruebo que es una especie de Amazon (o web de venta de libros online) y que su reconocimiento como “uno de los mejores libros de 2007” es una mera estrategia comercial que utiliza con otros tantos cientos de libros al año. Soy tan mal pensado que, una vez conocida esta obra, me sería fácil pensar que el autor paga un canon por recibir dicha “mención especial”. Si no, no lo entendería.REI059

Pero me he alarmado aún más: en EEUU han realizado en 2013 una adaptación cinematográfica de esta obra gráfica, dirigida por Timo Vueronsola, que amenaza con llegar algún día a los cines de España. Me resulta increíble, porque este cuadernillo insulso de páginas gruesas ocupa 48 como podría ocupar tan solo 10 páginas. ¿Cómo se puede llegar a pensar siquiera en realizar una adaptación de… “esto”?

Con un argumento disparatado, nos muestra un conjunto de secuencias sin sentido, con personajes gráficamente apenas diferenciados, que impiden al lector una correcta comprensión del hilo conductor (si es que lo hay).

Y a pesar de todo lo anterior, suficiente como para rechazar la compra de este ejemplar, lo que más me molesta es haber detectado, claramente, reminiscencias de dos clásicos del cómic: ciertos movimientos de personajes del creador de Tintin (que son únicos e indicutibles, tales como, por ejemplo, la manera característica de Hergé de representar el mareo de una persona), y el paralelismo con la clásica obra del Holocausto, Maus, (mediante la identificación de los personajes con animales).

Este libro es una curiosidad. Y punto. Nunca, nunca, nunca debería autocalificarse en la contraportada como una gran obra, porque entonces la editorial pierde toda su posible credibilidad.

Editorial: Astiberri

Autor: John Arne Saeteroy (Jason)

Páginas: 48

Año: 2008


DVD – Canción de esperanza

Argumento:

Año 1944. Hungría ha sido ocupada por el III Reich y los residentes judíos de Budapest, la capital, aguardan sin esperanza a ser deportados.

A pesar del inmenso dolor que se respira, al ser conscientes de su terrible destino, hay un hogar en la ciudad que resiste a la desesperación.Canción de esperanza

Por las noches, una voz mágica recorre los tejados del ghetto dando esperanza. Es Irme Rose, un gran cantante de ópera judío. Recluso en su habitación, cada noche canta arias esperando a que acabe el desastre.

Cada noche, todos los judíos escondidos en su casa escuchan su voz. Y mientras él cante, el mundo no estará perdido.

Sólo Tomi, un chico de 14 años, encontrará la manera de conocer al músico ermitaño y de que su canción de esperanza llegue a todos los judíos.

Al hacerlo, descubrirá un secreto inimaginable.

Crítica:

Cabe valorar positivamente la manera que tiene el director de reflejar el costumbrismo húngaro de la época. Los actores representan su papel con dignidad, en un escenario austero pero bien cuidado (más parecido a un teatro).

Aunque no se menciona en la película, en algún foro se indica que esta película está basada en un hecho real: la vivencia de una familia húngara. Yo, personalmente, creo que, aunque así fuera, no aportaría nada de valor.

Creo oportuno indicar que la sinopsis (que queda recogida en el argumento de arriba) es incorrecta, al menos en parte: la voz del tenor no es mágica ni es individual (pues suena acompañada de coro, como si se tratara de una grabación en disco de pizarra), no recorre el ghetto (pues sólo suena en la casa), y para colmo el joven Tomi no consigue aquello que se le atribuye.

En mi opinión, el final de la película es muy predecible desde prácticamente el comienzo de la misma. Y eso le hace perder magia.

Reconozco que es sorprendente el asunto de la sal. A mí me ha parecido lo más impactante.

Pero, por otro lado, no sé qué alma cándida puede creer la trama de la película. Quiero ir más allá y pensar que el director nos transmite, entre líneas, otra realidad: que los escondidos en aquella casa preferían agarrarse a aquella música, a pesar de que en lo más profundo de su corazón, algo les decía que no era así.

Productora: Vella Vision

Director: Andor Szilágyi

Año: 2003

Duración: 98 minutos


DVD – La fuerza de una mujer

Argumento:

Mujer de gran carácter, Ruth Gruber es una de las voces más admiradas y comprometidas de nuestra historia reciente.

Periodista adelantada a su tiempo, fotógrafa y escritora, obtuvo nada menos que el título de doctorado por la Universidad de Colonia en Filosofía alemana, en Literatura inglesa moderna y en Historia del Arte.

Trabajó para la Administración de los Estados Unidos y fue la primera mujer en viajar al ártico soviético. Su papel tras la II Guerra Mundial ha sido valorado y premiado por las más altas instituciones.La fuerza de una mujer

Ruth Gruber es una mujer extraordinaria y sigue, a fecha de hoy, viva. Tiene más de 100 años (nació en 1911) y, curiosamente, no hay mucha información sobre ella en español en la red.

Esta película está basada en su obra “Haven“, y ahonda en el drama humano de los supervivientes de los campos de exterminio nazis. Además, ofrece la singularidad de relatar algunos de los problemas a los que se tuvieron que enfrentar los judíos una vez dejaron atrás Europa y llegaron a Estados Unidos.

Trata la difícil travesía en barco de casi 1.000 judíos escogidos para escapar de Alemania. Luchó encarnizadamente en el Congreso por conseguir que quienes llegaron a Estados Unidos pudieran permanecer en el país una vez finalizada la guerra.

Viajó a menudo a Israel, trabajando para mejorar las condiciones de vida de los judíos y publicando obras periodísticas que ayudasen a comprender su historia.

En la actualidad, Ruth Gruber sigue compartiendo su historia con todos aquellos que tengan interés en conocer algunos de los momentos más cruciales del pasado siglo.

Crítica:

A pesar de ser una película relativamente reciente (año 2001), la calidad de la misma es bastante deficiente. De metraje muy largo (casi 3 horas), más que una película podría considerarse una serie para la televisión, alargada ex-profeso.

Recurre a menudo a los flash-back (y para ello utiliza el blanco y negro), y entre tanta ida y venida, y la larga duración de la película, se puede llegar a perder el hilo conductor. Probablemente un mayor ritmo habría conseguido una película más impactante.

En 2009 se estrenó el documental sobre la vida de Ruth Gruber. El título es “Ahead of time” y, para variar, no se ha traducido al español. Al igual que ninguno de sus libros.

Productora: Nacadih video

Director: John Gray

Año: 2001

Duración: 175 min.


DVD – Mein Führer

Argumento:

Diciembre de 1944. Berlín está a punto de caer y sufre continuos bombardeos.

La “guerra total” está completamente perdida. Sin embargo, el Ministro de Propaganda, Joseph Goebbels, no está dispuesto a ser derrotado tan fácilmente. Piensa que un discurso de Adolf Hitler, como los que daba cuando el nacionalsocialismo estaba en el punto más alto de su historia, podría levantar a la nación. Y qué mejor ocasión que el discurso de Año Nuevo.Mein Führer

El único problema es que el Führer no puede hacerlo: enfermo y deprimido, evita el contacto con su pueblo. La única persona que ahora le puede ayudar es su antiguo profesor de interpretación, Adolf Grünbaum, un judío.

Goebbels le traslada en secreto, a él y a su familia, del campo de concentración de Sachsenhausen a la Cancillería del Reich.

El tiempo se agota. El Führer tiene sólo cinco días para volver a estar en plena forma.

Crítica:

Burda caricatura de Hitler y de su camarilla. Todo resulta ridículo e histriónico, tratando de hacerse un hueco en el conjunto de comedias con una temática aún demasiado tabú para un pueblo alemán que, con su silencio, sólo ha conseguido que las nuevas generaciones desconozcan gran parte de lo sucedido.

La película no consigue, en ningún momento, arrancar ni la más leve sonrisa.

Los escenarios son grotescos: esvásticas y águilas doradas sobre los cabeceros de la cama y en la bañera, enormes y ridículas gorras de plato, uniformes exagerados, temas manidos (como la impotencia de Hitler o su posible ascendencia judía)… Realmente uno se pregunta cuál es la necesidad de rodar esta película.

Ni un ápice de humor, y mucho menos de buen gusto. Si bien el guión podría tener algo de gancho (la convivencia forzada entre un judío y Hitler), sin embargo el sermoneo de la escena final nos recuerda excesivamente al “Gran Dictador” de Charles Chaplin. Incluso personajes como Goering, Himmler, Speer y Goebbles están ridículamente disfrazados. Algo parecido a lo que sucedió en aquella magnífica obra de arte.

En definitiva, una película que se anuncia a sí misma como “la parodia más polémica desde El Gran Dictador” peca de arrogancia y, además, muestra lo que sospechaba: no es más que una mala copia de una obra genial del cine mudo.

Título: Mein Führer

Título original: Mein Führer – Die wirklich wahrste Wahrheit über Adolf Hitler

País: Alemania

Estreno: 2007

Producción: X-Filme Creative Pool

Distribuidora: DeA Planeta

Director: Dani Levy

Guión: Dani Levy

Fotografía: Carl-Friedrich Koschnick

Música: Niki Reiser

Reparto: Helge Schneider, Ulrich Mühe, Sylvester Groth, Adriana Altaras, Stefan Kurt, Ulrich Noethen, Lambert Hamel, Udo Kroschwald, Torsten Michaelis, Axel Werner, Lars Rudolph

Duración: 89 minutos

 


Mauthausen, crónica gráfica de un campo de concentración

En el año 1996, la asociación “Amical de Mauthausen” de España depositó parte de sus archivos en el Museu d’Història de Catalunya. Entre estos fondos se encontraba una colección de más de 500 negativos fotográficos, con un incalculable valor histórico, procedentes de los campos de exterminio nazis de Mauthausen y Gusen (en Austria). Decidieron, no obstante, excluir aquellas fotos que no tuvieran la calidad técnica ni el interés necesario para merecer su publicación.

CAT030Parte de aquellas fotografías fueron realizadas por los responsables del Erkennungsdienst del campo de Mauthausen (Servicio de Identificación de las SS), entre los años 1940 y 1945. Este servicio, controlado por la Gestapo, se ocupaba, entre otros trabajos, de documentar las fichas de ingreso y salida de los deportados, y del funcionamiento y la vida en el campo.

El resto de los negativos corresponde a un reportaje sobre la liberación del campo de Mauthausen, realizado por el fotógrafo catalán Francesc Boix (deportado republicano prisionero en el campo y destinado al Servicio de Identificación).

Por lo que llego a comprender, se trata del catálogo de la exposición “Mauthausen, crónica gráfica”, que debió ser itinerante por varias ciudades de Cataluña desde 1998, y presenta una selección de esas fotografías, algunas de las cuales fueron utilizadas como testimonio contra los nazis en el juicio de Nurenberg, el año 1946.

El libro está escrito en español y en catalán, y es un homenaje a los más de diez mil republicanos catalanes y españoles que sufrieron más allá de lo que un ser humano puede aguantar.

Para tratarse de un catálogo considero que el precio es caro. Muy caro (35 euros). Además, los ISBN son confusos y da la sensación de que existen 2 ediciones, una en español y otra en catalán, pero en realidad se trata del mismo libro. Por ello, caí en la trampa y me puse en contacto con la editorial: creyendo comprar el libro en edición española, tuve que abonar el coste del libro más los portes, habiendo sido mucho más económico acercarme a la Casa del Libro.

Hay algunos temas mejorables: no es necesario utilizar tanta separación entre líneas (pareciera que quisieran dar relleno al libro para justificar su alto precio), el texto en español está escrito en letra de color rojo y acaba agotando, y han reservado el negro sobre blanco para el catalán, y además, sin duda lo más doloroso para quien gusta de cuidar sus libros, la encuadernación del libro es patética y acaba abriéndose cuando se alcanza la mitad de su lectura. Esto es injustificable y debería ser motivo suficiente para que devolvieran el importe del libro.

Editorial: Viena Edicions

Autoras: Rosa Torán y Margarida Sala

Páginas: 271


Auschwitz-Birkenau, historia y presente

Breve documento (a medio camino entre un folleto y una guía) publicado por el Museo Estatal de Auschwitz Birkenau, que aborda las siguientes temáticas: 

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– Antes de Auschwitz
– Auschwitz 1940-1945: Breve historia del campo
– Levantamiento del lugar de la memoria y del museo Auschwitz-Birkenau
– Actividad del museo
– Exposiciones y conmemoración
– Actividades educativas
– Visita al terreno del antiguo campo de exterminio
– Historia del calendario de Auschwitz

Aunque se trata de una publicación rica en imágenes, (y que cuenta con una magnífica traducción de Fernando Bravo), en realidad yo la catalogaría como un documento que debería ser distribuido gratuitamente.

Estoy convencido de que se trata de un instrumento concebido para la captación de fondos (uno más, después de ver en lo que se están convirtiendo los alrededores del campo, cada vez más próximo al concepto de Parque Temático).

De hecho, la contraportada se dedica exclusivamente a un llamamiento a la ayuda para la conservación del lugar de la memoria y el museo.

A mí me parece estupendo que busquen medios de financiación (además de los que ya aportan los distintos países e instituciones públicas y privadas). Pero esta publicación es de pago, no es de distribución gratuita, por lo que no creo que el enfoque sea el correcto.

Contiene un resumen de las actividades que se realizan (extraordinarias, por otro lado) para la conservación del lugar. Pero, por favor, el museo debería poner cuidado en estas cosas: Esto debería regalarse a los visitantes, y no cobrarse.

Editorial: Museo Estatal de Auschwitz Birkenau

Autores: Teresa Swiebocka, Jadwiga Pinderska-Lech, Jarko Mensfelt

Año: 2011

Páginas: 31


DVD – Anónima, una mujer en Berlín

Argumento:

El avance soviético hacia Berlín, en abril de 1945, se convirtió en una especie de revancha por las atrocidades cometidas por los alemanes al invadir Rusia unos años antes.

Los alemanes dejaban grandes cantidades de alcohol al alcance de los invasores con la esperanza de ralentizar el avance soviético, pero bajo el efecto del alcohol los soldados rusos se volvían más sanguinarios con los hombres que hallaban a su paso e insaciables con las mujeres.Anónima - Una mujer en Berlín

Se calcula que más de 100.000 mujeres fueron violadas por el Ejército Rojo en Berlín.

Desde el 20 de abril hasta el 22 de junio de 1945, una de aquellas mujeres (que prefirió mantener el anonimato) escribió un diario en el que detallaba cómo, al igual que otras muchas escondidas en sótanos y refugios antiaéreos, fue repetidamente violada por diversos soldados.

El manuscrito fue entregado al escritor Kurt W. Marek (autor del célebre “Dioses, tumbas y sabios“, publicado bajo el seudónimo C. W. Ceram), quien logró que fuese editado en Estados Unidos en 1954.

En 1957 apareció finalmente en Alemania, donde fue recibido como un insulto no sólo por sacar a la luz el escabroso tema sino por afirmar que muchas mujeres iniciaron ‘relaciones sentimentales’ con soldados soviéticos como un medio para evitar las violaciones indiscriminadas.

La película ilustra fielmente el estremecedor texto que, durante más de 40 años y hasta la muerte de su autora, no pudo volver a reeditarse.

Crítica:

Dramática película alemana que nos relata unos hechos trágicos poco conocidos: la violación en masa del ejército soviético sobre la población civil alemana, que tomó Berlín como si se tratara de un inmenso burdel.

Es el relato en primera persona de una mujer alemana anónima, cuyo marido forma parte de las SS y está en el frente.

Una vez tomado Berlín, comienzan las vejaciones sexuales en masa, consentidas vergonzosamente por los mandos.

Nuestra protagonista es una bella mujer que también se ve violada una y otra vez, soportando estoicamente este suplicio, hasta que cansada de todo decide escoger a su vejador y escoge a Andrej, un comandante del ejército rojo. Al menos, con el estará protegida y no le faltará comida. Poco apoco se establece entre ellos una relación extraña que derivará en amor.

El relato pretende mostrar todos los puntos de vista, pues para justificar las violaciones, los rusos hablan de las barbaries sufridas por ellos a manos de los nazis.

Muchas mujeres prefirieron “confraternizar” con los rusos ocupantes con el fin de conseguir sobrevivir. Imposible juzgarlas: sólo quienes sufrieron saben lo que padecieron. Al finalizar, además tuvieron que ocultar todo con el fin de no ser señaladas y rechazadas.

Aunque es un metraje muy largo (dividido en 2 partes), no se hace pesada en absoluto. La tensión está bien llevada, y la puesta en escena es bastante sórdida: se respira suciedad, polvo, que sirve para trasladarnos a un ambiente deprimente de postguerra. Si la violación es, en sí, un acto inhumano y salvaje, lo sucedido tras la toma de Berlín fue algo verdaderamente execrable. Comprensible que quisieran ocultar esta historia y que no saliera a la luz.

Una vez más, podemos comprobar cómo las víctimas no sólo sufren una vez.

Productora: Divisa

Director: Max Färberböck

Año: 2008

Duración: 188 min.


DVD – La persecución de los nazis

Argumento:

Por primera vez un film relata la ardua y complicada persecución de los líderes nazis escondidos en Europa, Estados Unidos, Oriente Medio y Sudamérica, desde 1945 hasta el presente.

60 años de investigaciones, dramas y juicios, gracias principalmente a tres personas extraordinarias: el austriaco Simon Wiesenthal y la pareja francesa Beate y Serge Klarsfeld.La persecución de los nazis

Simon Wiesenthal, superviviente de los campos de concentración, persiguió a sus torturadores desde el final de la Guerra, en especial al doctor Mengele, más conocido como el “ángel de la muerte”, médico en el campo de Auschwitz.

La valiente pareja formada por el historiador y abogado Serge Klarsfeld (cuyo padre fue deportado y asesinado), y Beate (una alemana no judía que denunció el silencio y consentimiento de sus compatriotas ante la barbarie nazi), luchó igualmente por hacer justicia. Como resultado de sus esfuerzos, asesinos de la Gestapo como Kurt Lischka, Herbert Hagen y Klaus Barbie, fueron desenmascarados y llevados a juicio.

Crítica:

Una vez más, Daniel Costelle e Isabel Clarke realizan un documental serio, centrado en hechos y no en elucubraciones. Magnífico trabajo de investigación y de recopilación de material.

Tras una introducción sobre los orígenes del Holocausto, con imágenes muy duras que incluyen linchamientos de judíos (por parte no sólo de nazis, sino de vecinos), se añade metraje inédito sobre la vida de los nazis, fugados o que escaparon de la justicia, varias décadas después.

Documental bastante único, pues no es habitual abordar este tema tan interesante: qué ha ocurrido con todos aquellos que escaparon de la justicia, bochornosamente apoyados por los propios alemanes, por cierta parte de la Iglesia, y por algunos países latinoamericanos.

Viene a mi memoria haber entrado en el portal del despacho de la oficina de Simon Wiesenthal en Viena, y coincidir allí con el joven que ahora ocupa su piso.

Los cazadores de nazis no sólo tuvieron que luchar contra corriente. Fueron víctimas de varios atentados. Desgraciadamente, el nazismo sigue vivo.

Título: La persecución de los nazis

Título original: La traque des Nazis

País: Francia

Estreno: 2006

Producción: Clarke Costelle & Cie

Distribuidora: Divisa

Director: Daniel Costelle e Isabel Clarke

Música: Laurent Petitgirard

Duración: 85 min.

 


DVD – El gran dictador

Argumento:

Un humilde barbero judío resulta herido durante la I Guerra Mundial y pierde la memoria. Veinte años después se escapa del hospital en el que recibe cuidados y regresa a su barbería, en plena efervescencia del nacionalsocialismo. Su arrojo y valentía (o quizá su desconocimiento de las reglas impuestas por el nuevo Régimen) le acaban llevando a un campo de concentración.

Nadie es consciente de su enorme parecido con Hynkel, dictador de Tomania, un tirano que culpa a los judíos de la crítica situación que atraviesa el país.El gran dictador

La película muestra, con una mezcla de escenas conmovedoras y llenas del humor único y genial de Chaplin, la difícil vida de los habitantes del ghetto.

Un día, en medio de una cacería de patos, Hynkel es confundido con el barbero por sus propios guardias. El dictador es detenido y el barbero escapa del campo disfrazado de dictador.

Crítica:

Lo confieso: no me canso de ver esta película, y siempre me pregunto cómo pudo ser Chaplin un ser tan genial. Es, para mí, su obra maestra.

Fue su primer largometraje sonoro, en el que volcó todo su ingenio para conseguir su objetivo: ridiculizar a Hitler y a Mussolini, líderes de los regímenes fascistas implantados en Alemania e Italia.

Aunque la película fue estrenada en 1940, su guión fue terminado sorprendentemente antes del comienzo de la II Guerra Mundial y es un maravilloso ejemplo de sátira contra el totalitarismo ideológico y opresivo.

EEUU no había entrado aún en la guerra, su política era neutral en ese entonces y se intentaba desalentar cualquier producción anti-hitleriana. La Prensa tampoco ayudó y fue muy crítica con la película, sobre todo con el discurso final, un manifiesto tremendamente emotivo donde Chaplin expone el horror de la guerra y lo terrible que es, para las personas, estar sometidas bajo la figura de un dictador. Por todo ello, acabó siendo perseguido por el Comité de Actividades Antiestadounidenses, viéndose obligado a exiliarse de EEUU.

La película es una sucesión continuada de sketches de lujo. Aunque todo el mundo recuerda la escena del baile de Hynkel con el globo terráqueo que tenía en el despacho de la Nueva Cancillería, creo que hay otras muchas escenas que la superan.

Algo llama la atención: el barbero muestra una vida “light” en el campo de concentración, donde no se aprecia la violencia ni la masificación de los campos. Incluso la habitación con camas individuales llega a ser ridícula. Pero no debemos olvidar que, en ese momento, no se conocían los detalles de las terribles experiencias vividas por los prisioneros.

Es evidente que Chaplin no conoce el horror de los campos de exterminio. No obstante, sólo un genio puede tener una intuición tan extraordinaria.

Muy poca gente sabe que ésta fue una de las películas favoritas de Hitler (en sus pases privados de cine). Sin embargo, en Alemania no se estrenó hasta 1958.

¡Qué patético! En España tuvimos que esperar a 1976, con la muerte de Franco, para asistir a su estreno, nada más y nada menos que 36 años después de llegar a las pantallas de EEUU y Reino Unido.

Título: El gran dictador

Título original: The great dictator

País: EEUU

Estreno: 1940

Producción: United Artists

Distribuidora: mk2

Director: Charles Chaplin

Guión: Charles Chaplin

Fotografía: Rollie Totheroh

Música: Charles Chaplin

Reparto: Charles Chaplin, Paulette Goddard, Jack Oakie, Reginald Gardiner, Henry Daniell, Carter De Haven, Grace Hayle, Maurice Moscovitch, Billy Gilbert

Duración: 128 minutos


DVD – Apocalipsis – La II Guerra Mundial

Argumento:

La II Guerra Mundial ha sido el conflicto bélico más devastador de la Historia, con más de 50 millones de víctimas en todo el mundo y con tantas víctimas civiles como militares.

El especialista en documentales históricos Daniel Costelle (“La persecución de los nazis“) no ha querido profundizar en la estrategia militar, sino en el aspecto más humano del conflicto: en el sufrimiento de civiles y militares, en las víctimas y en quienes, gracias a un esfuerzo sobrehumano, lograron sobrevivir a un periodo de violencia incontrolada.Apocalipsis - La II Guerra Mundial

Los muchos años de investigación han permitido a los creadores localizar documentos inéditos que recogen aspectos poco conocidos de la guerra: la masacre de oficiales polacos en Katyn, el trato inhumano a soldados franceses prisioneros de sus propios compatriotas, la guerra secreta, el sacrificio de soldados soviéticos en Stalingrado, la violación de más de 2 millones de mujeres alemanas por soldados soviéticos…

El acceso a material original en 35 y 16 mm ha permitido ofrecer la máxima calidad en unas imágenes rodadas en color. Las filmaciones originales en blanco y negro se han sometido a un proceso de coloreado supervisado por los directores de la serie.

Crítica:

Serie documental francesa que resume, en 6 episodios y más de 5 horas de duración, la historia de la contienda.

El documental hace especial hincapié en la Francia ocupada por los nazis y en el papel de este país en la II Guerra Mundial. Se trata de un “chauvinismo” perdonable e incluso previsible, puesto que se trata de una producción francesa.

Pero, nuevamente, me desagrada comprobar la benevolencia con la que los franceses tratan aspectos muy vergonzosos de su Historia: el terrible velódromo de invierno y el hacinamiento en el campo de Drancy, a las afueras de París. Ni una sola mención a ambos hechos, claves en la deportación del pueblo judío francés.

Bastante material utilizado en el documental es inédito, y se incluyen escenas tomadas por corresponsales de guerra, soldados destacados en el frente, ciudadanos privados e, incluso, miembros de la Resistencia.

Las imágenes coloreadas producen una mirada diferente sobre los hechos ya conocidos. Todo parece más real, mucho más creíble y cercano.

Productora: Divisa TVE

Directores: Daniel Costelle / Isabelle Clarke

Duración: 320 min. (aprox. 52 min. por capítulo, 2 capítulos por DVD, total 3 DVD)

Año: 2009


DVD – Auschwitz – History, present, future

Argumento: 

Esta película, dividida en 3 partes, fue realizada en los terrenos del antiguo campo de exterminio nazi de Auschwitz (en la localidad polaca de Oswiecim) y muestra cómo se gestó y fue creado el mayor campo de concentración alemán, y campo de exterminio del pueblo judío.Auschwitz - History, present, future

Presume de ser una guía por el Museo Estatal de Oswiecim-Brzezinka, e intenta dar un sentido al significado de Auschwitz en la historia de la Humanidad, cediendo la palabra a los miembros del Consejo Internacional del Museo, a los presos supervivientes, a los científicos y a los jóvenes.

Crítica: 

En mi opinión, están convirtiendo Auschwitz en una auténtica atracción de circo (con aparcamientos peleándose por los clientes), restaurantes de comida rápida, librerías (que comercializan los mismos libros, folletos y pósters)…

Sin ir más lejos, tenemos en las manos el típico producto de merchandising que el Museo ha puesto a la venta en las muchas tiendas que han abierto, incluso en el interior del campo muy a mi pesar.

En ningún lugar del DVD advierten que la película es íntegramente en habla inglesa (aunque dispone de subtítulos en holandés, español, portugués y noruego). Se habría agradecido que, antes de sacar este producto a la venta, alguien profesional hubiera repasado los subtítulos, porque los errores y faltas ortográficas son muy numerosos.

Las 3 partes de la película están claramente diferenciadas, siendo la más interesante la 1ª de ellas (curiosamente, la parte que contiene imágenes rescatadas de documentales de siempre). Sin embargo, el tono monocorde del locutor, el idioma inglés y la ausencia de momentos espectaculares que llamen la atención, tienen como consecuencia el adormecimiento del espectador. Aburrido y fútil, este documental no aporta mucho.

Considero que han puesto excesivo peso en la participación de los miembros del Consejo Internacional del Museo, y echo en falta mayor participación activa de los prisioneros, despreciando una oportunidad única para dejar recogidos, para la Historia, sus testimonios y experiencias vitales más terribles.

Productora: Museo Auschwitz – Birkenau

Director: Krzysztof Miklaszewski

Duración: 60 min.

Año: 2011


DVD – Un lugar donde quedarse

Argumento:

Esta película cuenta la historia de Cheyenne, un judío cincuentón, antigua estrella del rock, que sigue la estética gótica y lleva una vida aburrida de prejubilado en Dublín.

La muerte de su padre, con el que hacía tiempo que no se trataba, le lleva de vuelta a Nueva York. Desafortunadamente sólo llega a tiempo de acudir a su funeral.Un lugar donde quedarse

Allí, a través de la lectura de algunos diarios, reconstruye la vida de su padre en los últimos 30 años, y descubre que se había dedicado obsesivamente a la búsqueda a un criminal nazi que se había refugiado en Estados Unidos.

Sin capacitación alguna como investigador y contra toda lógica, Cheyenne decide continuar la tarea de su padre y emprende la búsqueda del nonagenario alemán.

Crítica:

Se trata de una “road movie” lamentable, en la que un excéntrico personaje consigue convertir esta película en algo ridículo. Nunca entenderé por qué Sean Penn ha aceptado este papel.

Personalmente me duele mucho la banalización de la Shoah. Pero mucho, mucho. Y creo que el director aprovecha el tirón comercial que supone, hoy en día, la temática nazi para colocar en el mercado una película lenta, incomprensible, disparatada y ridícula.

Desde el primer minuto la película no se sostiene. Y aunque el guión es muy flojo, me gustaría resaltar la impecable fotografía, el lucimiento de colores y los espectaculares planos.

Reconozco que detuve la película para comprobar en qué minuto se hace la primera mención a la trama principal de la misma: la búsqueda de un criminal nazi. ¡Han de transcurrir 30 minutos!

Lo único destacable son las palabras finales del criminal, en su decrepitud y ante el hijo de su víctima, así como su salida forzosa a la intemperie, desnudo. Impresionantes imágenes que me recuerdan a los prisioneros en sus eternas esperas en las appelplatz de los campos.

El director parece mostrar una forma imaginativa de ejercer la venganza y ése parece ser el fin de su obra.

Productora: Cameo

Director: Paolo Sorrentino

Duración: 118 min.

Año: 2011


DVD – Forest of the Gods

Argumento:

Narra la historia real de Balys Sruoga, artista, poeta, dramaturgo y pensador lituano.

Sruoga, conocido como “el Profesor” por su labor docente en la Universidad de Vilnius, fue arrestado en 1943 por los nazis, junto a otros 47 intelectuales lituanos, siendo todos ellos acusados de incitar a sus alumnos contra la movilización militar. Forest of the Gods

Fue conducido al campo de concentración nazi de Stutthof mientras su mujer y su hija comenzaban una desesperada búsqueda.

Mediante idas y venidas en el tiempo, “el Profesor” nos va contando lo que sucede en el campo y cómo consigue sobrevivir a las terribles y crueles circunstancias que le rodean, hasta la liberación del campo en manos de los rusos.

Escribirá sus memorias, conocidas como “El Bosque de los Dioses” (por los árboles que rodean el campo), pero los soviéticos no le permitirán que su publicación vea la luz. Fallece, con la salud muy debilitada, en 1947. Actualmente su obra ha sido traducida a varios idiomas (incluso al ruso).

Crítica:

Interesante película que me empuja a investigar más por los campos de concentración situados en las repúblicas Bálticas (Lituania, Estonia y Letonia). Muy probablemente, ése sea mi próximo viaje por Europa.

La calidad de imagen de la película es muy deficiente y el ritmo llega a hacerse lento y pesado. Es curioso que el DVD ha sido editado únicamente en 2 idiomas: lituano y español.

Película bien interpretada (con un reparto totalmente desconocido), con buen guión y excelente ambientación.

Productora: Eurocine films

Director: Algimantas Puipa

Duración: 120 min.

Año: 2005


DVD – Eichmann

Argumento:

El teniente coronel de las SS Adolf Eichmann se convirtió en una figura clave del Holocausto al ser el encargado de coordinar el transporte de los judíos a los campos de concentración, dentro de lo que se denominó la “Solución Final“. Eichmann

Al caer el régimen nazi, este criminal de guerra se escondió, durante años y para sorpresa de todos, en los campos de Alemania, y acabó huyendo a Italia gracias al apoyo de un fraile franciscano pronazi. Finalmente acabó recalando en Argentina, donde llevó una vida normal en el anonimato. En el momento de su detención, efectuada por agentes del Mossad, Adolf (que vivía inquieto bajo el falso nombre de Ricardo Klement) trabajaba como operario en la fábrica de Mercedes Benz.

La película se basa en las confesiones que Eichmann realizó al capitán Avner Less, durante el juicio al que fue sometido antes de su ejecución en Israel.

Crítica:

Magnífica interpretación del actor Thomas Kretschmann en su papel de Eichmann. Caracterización impecable, a veces asombrosamente parecidos. Escenarios, vestuario, fotografía… inmejorables.

Pero, probablemente como consecuencia de la reducción de presupuesto, la localización de la visita del inspector de la Cruz Roja al campo de Theresienstadt tiene lugar utilizando una decoración de barracas y vallas de alambre de espino, al estilo de los campos de exterminio de Majdanek o de Auschwitz. Aunque pudiera tratarse de un campo real, sin embargo Terezin fue una ciudad amurallada, sin barracas de madera y con edificaciones de piedra y ladrillo. Afortunadamente, el campo sigue en pie, dando testimonio, y la república checa se encarga de restaurar los daños producidos por las inundaciones de 2002.

Salvo este pequeño detalle, la película merece, y muy mucho, la pena.

Título: Eichmann

Título original: Eichmann

País: Reino Unido

Estreno: 2007

Producción: Entertainment Motion Pictures

Distribuidora: Filmax

Director: Robert Young

Guión: Snoo Wilson

Música: Richard Harvey

Fotografía: Michael Connor

Reparto: Thomas Kretschmann, Troy Garity, Franka Potente, Stephen Fry, Delaine Yates, Tereza Srbova

Duración: 100 min.


El Holocausto en Polonia – Guía para el visitante

Esta publicación vio la luz, supuestamente, para orientar a quienes visitan Polonia tras los pasos de la Comunidad judía, en busca de los monumentos que conmemoran la Shoah. CAT002

Sin embargo, en mi opinión, todo se queda en un “quiero y no puedo“. El índice resulta muy prometedor, pero apenas se dedica una media de 3 páginas a cada uno de los capítulos y echo de menos mucha información necesaria para quien se está iniciando. Un ejemplo claro de esto es el apartado dedicado a la Cronología del Holocausto, sin pies ni cabeza, mezclando el atentado frustrado contra Hitler con la matanza de Babi Yar (en las proximidades de Kiev).

Una de las pretensiones de este libro-folleto, según se indica en la contraportada, es que el lector encuentre en él las herramientas para un mejor conocimiento sobre la vida cotidiana de los judíos polacos. Lamento decir que los apartados dedicados a los “Conceptos centrales” son una especie de breve diccionario con términos relacionados con la Shoah, igualmente sin orden ni concierto.

Mi opinión: Yad Vashem ha querido cubrir, con la publicación de esta guía, un hueco que existía hasta hace unos años, puesto que nadie se había atrevido a publicar algo similar. Pero hoy en día, 6 años después, hay publicaciones extraordinarias que, realmente, sí son herramientas útiles para quienes buscan las huellas de aquel terrible pasado.

Editorial: Yad Vashem

Año: 2006

Páginas: 63


Mapa de los campos y otros lugares de detención nazis

Toda aquella persona que tenga interés por conocer in-situ la Shoah debe hacerse con 2 ejemplares imprescindibles: “The Holocaust sites of Europe” (ya comentado en este blog el pasado 23 de octubre de 2012) y este fantástico mapa desplegable (de 1,20 metros de ancho x 0,80 metros de alto). CAT025

Este espectacular documento recoge, nada más y nada menos, que 2.223 lugares relacionados con cárceles, prisiones, centros de eutanasia, campos de trabajo, campos de concentración y de exterminio. Como bien dice, en su prólogo, el propio Director del Instituto, esos 2.223 lugares no son nada más que una mínima parte del total de lugares situados en Europa, relacionados con el horror y los crímenes nazis.

Por un lado, el mapa. Por otro lado, una explicación del porqué del mapa, así como información disponible en francés, neerlandés, inglés y alemán. Evidentemente, en español no. ¿Para qué? ¿Acaso alguien llegó a pensar que en España podría existir algún interés en conocer lo que pasó durante la Shoah?

Se añade un listado de los diferentes puntos señalados en el mapa, organizados por categoría de campo, que facilita su localización mediante coordenadas.

Como es difícil de localizar, facilito la web del Instituto: http://www.warveterans.be

Editorial: Instituto de Veteranos – Instituto Nacional de Inválidos, Antiguos Combatientes y Víctimas de Guerra

Formato: Mapa desplegable de gran formato

Año: 2ª edición – 2011


Varsovia – Antes y ahora

Este libro compara fotografías de 3 momentos de la Historia de Varsovia: Una postal previa a la destrucción, una fotografía que muestra los daños producidos durante la II Guerra Mundial y, por último, una fotografía que nos presenta una Varsovia maravillosamente reconstruida (unas veces), y lamentablemente semejante a la arquitectura comunista (la gran mayoría de las ocasiones).CAT024

Durante mi visita a Varsovia, en verano de 2012, pude comprobar, acompañado por mi buen amigo Marc van der Ploeg (compañero de mis tiempos en AEGON Holanda e inmejorable anfitrión), que la capital de Polonia es bellísima y que, no en balde, “la ciudad vieja” fue inscrita en la lista del Patrimonio Cultural y Natural de la UNESCO, como ejemplo de la reconstrucción completa de un barrio histórico.

Contiene fotos que permiten una sorprendente comparación entre el ayer y el hoy de Varsovia.

Lástima que la traducción haya sido dejada en manos de una tal Iwona Slocinska, que me temo ha recurrido al traductor de google en más de una ocasión. Si a eso le añadimos los múltiples errores de imprenta (como “sin embrago”), conseguimos un libro imperfecto, líder en ventas en el aeropuerto Frederic Chopin, de Varsovia. No hay turista que no se vaya sin él.

Autor: Robert Marcinkowski

Editorial: Wydawnictwo Mazowsze

Año: 2011

Páginas: 95


Operación Antropoide

Este cuaderno es un regalo de mi amigo Pedro Manuel Peña, lector de este blog y hombre con muchos intereses e inquietudes.

“Antropoide” es el nombre de la operación destinada a acabar con Reinhard Heydrich, jefe de la Gestapo y Protector de Bohemia y Moravia durante la ocupación alemana de Checoslovaquia.BIO038

Heydrich era conocido como “HHhH” (siglas que, en alemán, se traducen por “el cerebro de Himmler se llama Heydrich”). El “carnicero de Praga” fue el objetivo del atentado que el 27 de mayo de 1942 llevó a cabo un comando de la Resistencia checa, compuesto por Jozef Gabcik y Jan Kubis.

Desplegando las partes interiores de la portada y la contraportada aparece un mapa de Praga, en el que se han marcado las localizaciones de los cuarteles de la Gestapo, SS, los domicilios de los implicados, etc… pero echo en falta la indicación del lugar donde se produjo el atentado.

El cuaderno reproduce fotografías de las personas, presenta un resumen de los hechos y muestra documentos reales de este importante episodio de la II Guerra Mundial.

Al final del libro se incluye el Protocolo de la Conferencia de Wannsee. En mi opinión, incluir este “anexo” no tiene mucho sentido.

Editorial: Círculo de Lectores

Páginas: 54


Fui asistente del doctor Mengele

Éstas son las memorias de un médico en el campo de exterminio de Birkenau. La fortuna de ser especialista forense le permitió sobrevivir a las peores circunstancias, pero también le supuso ser testigo de las más horrendas experiencias que un ser humano puede imaginar. El doctor Mengele, conocido como “el ángel de la muerte”, le escogió como asistente para documentar sus pseudo-investigaciones.VIC086

Asignado al Crematorio nº II, Miklós Nyiszli se dedica a su tarea (autopsia de aquellos cadáveres asignados por el doctor Mengele), mientras en la cámara de gas se acumulan los cadáveres. Los hombres del Sonderkommando (que son liquidados cada 4 meses para evitar que den testimonio de lo que allí dentro han visto) han separado los cuerpos amontonados, unos sobre otros. Hay ruido de ventiladores y motores que proceden de los hornos.

El trabajo sigue a un ritmo altísimo: hay que preparar rápidamente el Crematorio nº V, ya que ha sido anunciada la llegada de un 2º convoy.

De repente, entra en su habitación el responsable del Gaskommando. En un estado de máxima agitación le informa que, entre los cadáveres, al fondo y bajo un montículo de ellos, ha sido encontrada una niña todavía con vida. Toma inmediatamente su maletín, del que no se despega, y baja corriendo a la cámara de gas.

Magnífico testimonio, muy valioso por haber sido documentado inmediatamente después de finalizados los hechos que se detallan. Al leerlo me doy cuenta que fue utilizado como base para la impresionante película “La zona gris”, ya incluida en este blog.

Y aunque muy probablemente se deba más al traductor que al autor, como crítica me gustaría añadir que hay una constante referencia a “millones de muertos”, cuando en realidad se debería referir a “miles de muertos”. De lo contrario, en varias ocasiones las afirmaciones resultan del todo ridículas. Hay una nota del editor que indica que este “error” puede deberse a la falta de información nada más finalizar la Guerra. Pero creo, sinceramente, que es una confusión en la traducción.

Por último, y lo considero bastante llamativo, he tenido problemas para catalogar el libro. ¿Debía hacerlo como un testimonio de un superviviente? ¿O como un personaje del III Reich? Sé que esta duda puede sorprender, y que se trata de un tema muy manido: la mayor o menor connivencia con los asesinos es un tema que destapa mucho debate. ¿Debería haber arrojado la toalla y no haber participado en todo aquello?

Durante la lectura de un libro como éste, un testimonio de primera mano, me gusta sentir dentro de mí e imaginar lo que pudo sentir el autor (con las evidentes diferencias de las circunstancias de entonces y ahora). Pero algo me dice que el instinto de supervivencia del doctor Nyiszli le llevó a cruzar la línea roja. Por ejemplo… la manera de sacar adelante a su mujer y a su hija… No profundiza en algunos pasajes de su estancia en el campo. Y a mí me surgen dudas.

Autor: Miklós Nyiszli

Editorial: Frap-Books

Páginas: 194

Año: 2011


La fuga de Hitler

En mayo de 1945, inmediatamente después de producirse la rendición del Ejército del III Reich, el periodista Jacques Robert es enviado a Berlín como corresponsal de 2 periódicos franceses para cubrir la noticia de la muerte del Führer.

Con la ayuda de un diplomático ruso, se convierte en el primer periodista y uno de los escasos observadores occidentales que inspeccionan el búnker de Hitler (antes de ser volado por los aires por los ocurrentes soviéticos). HIT015

Para su sorpresa, a pesar de que los historiadores siempre han mantenido la tesis de que Hitler y Eva Braun se habían suicidado mediante un tiro en la boca y una ampolla de cianuro, respectivamente, y a pesar de las confesiones de los supervivientes del búnker asegurando que se habían quemado los cuerpos, Jacques Robert no logró encontrar ni rastro de sangre, ni una bala, ni restos de cianuro, ni tan siquiera cenizas de Hitler y Eva.

Por ello, comienza a investigar y recopila información sobre una supuesta fuga que le permita armar una verdadera versión sobre la caída del III Reich. Sus conclusiones acaban siendo, en su opinión, mucho más sólidas y solventes que los argumentos esgrimidos por los historiadores acerca de la muerte del dictador.

Para el autor, está muy claro que Hitler y Eva fueron, en última instancia, salvados gracias a un plan ideado por Albert Speer y el almirante Doenitz, huyendo a un lugar jamás revelado, donde pudieron pasar juntos sus últimos días.

Sin embargo, en mi opinión, Jacques Robert se pasa gran parte del libro (probablemente más del 50%) anunciando las pruebas irrefutables de las que dispone para demostrar que no se suicidaron. Esas “pruebas” tardan en llegar. ¿Falta de convencimiento? ¿Necesidad de rellenar el texto con páginas y más páginas? Lo cierto es que los primeros capítulos se centran en la figura de Albert Speer, probablemente en exceso.

En realidad, este “documento histórico” se trata de un análisis de los testimonios y memorias aportados por Albert Speer y Hanna Reitsch.

Y aún estando de acuerdo, con el autor, en que muchos puntos de la historia de la caída del III Reich chirrían, considero que no se puede afirmar tan categóricamente que este ensayo demuestra nada. Hay varios autores más que han seguido esta línea de debate.

Aún así, no deja de ser una lectura curiosa… Un punto de vista diferente.

Autor: Jacques Robert

Editorial: Diana

Páginas: 183

Año: 2004


DVD – Holocausto

Argumento:

Se trata de un auténtico fenómeno cultural que consagró a sus dos protagonistas, Meryl Streep y James Woods. Una de esas series de televisión más importantes de todos los tiempos. Consiguió 2 Globos de Oro (Mejor Actor y Mejor Actriz) y 8 Premios Emmy.

Entre 1935 y 1945, el mundo fue testigo de uno de los más monstruosos crímenes de la historia: el asesinato de seis millones de judíos en los campos de exterminio nazis. Esta atrocidad se muestra en esta película a través de los ojos de 2 familias: la familia Weiss y la familia Dorf. Holocausto (I)

El doctor Josef Weiss, de nacionalidad polaca, su mujer y sus hijos, son condenados a muerte por el simple hecho de ser judíos.

Mientras tanto, Eric Dorf, un hombre pobre pero ambicioso, logra ascender rápidamente dentro de las SS hasta convertirse en colaborador de los máximos responsables de los crímenes del III Reich: Himmler, Eichmann y los artífices del exterminio judío.

Crítica:

A pesar de su larga duración, la serie pretende abarcar tantas cosas (la noche de los cristales rotos, la conferencia de Waansee, las torturas, el engaño del ghetto de Theresienstadt, el proceso de gaseamiento, la fuga de Sobibor, la rebelión del ghetto de Varsovia, la marcha de la muerte al evacuar Auschwitz, los interrogatorios posteriores, los suicidios…) que la trama va dando saltos inesperados. Hay temas importantes tratados de una manera muy superficial.

Probablemente se deba a que esta serie fue rodada en 1978, pero son muy lamentables los efectos especiales (explosiones, disparos, latigazos, sangre…) y la manera de morir de los actores es bastante patética.

El vestuario civil y militar, el armamento y la iluminación están bien cuidados. Pero el director se ha tomado ciertas libertades (seguramente originadas por el ahorro de costes, mayor comodidad de rodaje y la falta de estudio y de asesoramiento en la materia), que son muy cantosas: los botes de cristales Zyklon B parecen de plástico y triplican el tamaño de los originales, y el campo que llaman Auschwitz (asombrosamente rodeado de muros de piedra de granito) es, en realidad, el campo original de Mauthausen (con rodaje en la prisión y en la auténtica cámara de gas).

Es una pena que no hayan sacado una nueva edición, remasterizada, porque tanto imagen como sonido dejan mucho que desear. No en vano, han transcurrido 34 años desde su rodaje. Pero es una serie que, tarde o temprano, se debe ver.

Productora: Sogemedia

Director: Marvin J. Chomsky

Duración: 475 minutos

Año: 1978


Asesinato y matanzas en el campo de concentración de Sachsenhausen 1936-1945

Este catálogo contiene todos los textos y gran cantidad de fotos e ilustraciones de los objetos expuestos en la muestra “Asesinato y matanzas en el campo de concentración de Sachsenhausen 1936-1945“.

La inauguración de la misma y del nuevo sitio conmemorativo “Estación Z” se realizó el 17 de abril de 2005, fecha que coincide con el 60 aniversario de la liberación de los prisioneros del campo de concentración.

Los asesinatos y operativos de exterminio fueron escogidos a modo de ejemplo. No se toman únicamente en consideración los delitos que fueron cometidos contra los prisioneros del campo de concentración sino que también se tienen en cuenta los asesinatos de personas que fueron transportadas a Sachsenhausen desde la Oficina Central de Seguridad del Reich en la calle Prinz-Albrecht, es decir, desde la central de la Gestapo en Berlín, con el objetivo principal y directo de su inmediata ejecución.

Considero que, a pesar de ser un buen catálogo, se queda algo corto. Se han eliminado bastantes documentos y fotografías que, de haber sido incluidos, habría sido perfecto. Entiendo que se debe a un ahorro de costes.

Terminé de leer este libro precisamente el aciago día en que murió Pepe, el entrañable hermano de mi querida cuñada Bertha. Muy joven, con tan solo 52 años, y dejándonos a todos una enorme tristeza en el corazón. Descanse en paz.

Autor: Günter Morsch

Editorial: Metropol

Páginas: 160

Año: 2012


Visita a la estación de Radegast (Lodz)

La estación ferroviaria de Radegast está situada en la ciudad de Lodz (Polonia) y fue construida durante la II Guerra Mundial.

El Ghetto de Lodz fue el 2º más importante de toda Polonia, por sus dimensiones. Aún hoy, es posible ver muchos de sus edificios en pie, intactos, y son utilizados aún como viviendas u oficinas. 

La estación fue situada expresamente muy cerca del Ghetto, porque a ella llegaban los transportes con judíos procedentes del III Reich alemán, así como los gitanos de Austria, que eran acomodados dentro del Ghetto.

Desde este lugar, cerca de 150.000 judíos fueron enviados a la muerte, siendo deportados a los campos de exterminio de Chelmno y Auschwitz.

Desde el 16 de enero de 1942 hasta el 29 de agosto de 1944, la estación ferroviaria de Radegast tuvo el mismo significado que el Umschlagplatz para la ciudad de Varsovia: lugar de agrupamiento para el posterior envío a los campos.

Tras la guerra, la estación estuvo muy abandonada. En 2004, coincidiendo con el 60º aniversario de la destrucción del Ghetto de Lodz y la salida del último tren desde Radegast, la estación fue reconstruida tal y como era en su época.

Desde 2005, es posible encontrar un hermoso Memorial (un pasillo oscuro que va iluminándose a medida que uno camina por él), una locomotora y unos vagones originales (donados por Alemania), la antigua estación reconstruida y unas lápidas gigantes con los nombres de 2 campos de exterminio y 4 campos de concentración. Precisamente estas lápidas son la portada de una estupenda guía de viajes comentada en este blog recientemente: “The Holocaust sites of Europe” (23 de octubre de 2012).

Todas mis fotografías tomadas en la estación y en el Memorial están disponibles en:

https://www.dropbox.com/sh/q296go1rrjsh8lo/sPRbJevEz8


Visita a la casa de Corrie ten Boom

En 1837, Willem ten Boom abrió una relojería en Haarlem (al noroeste de Amsterdam). Como devotos cristianos, el hogar familiar, situado encima de la tienda, siempre tuvo las puertas abiertas para quien lo necesitara.

Durante la II Guerra Mundial, la familia Ten Boom convirtió su hogar en un refugio, un escondite para judíos y miembros de la Resistencia holandesa, perseguidos por los nazis.

Habitualmente había gente escondida en casa. Hasta 7 personas viviendo ilegalmente. Pero se añadían otros refugiados solo por unas horas o unos días, hasta que se les encontraba otra “casa segura”. Corrie buscaba valientes familias holandesas que aceptaran refugiados. Consiguieron salvar la vida de unos 800 judíos.

El 28 de febrero de 1944, la familia de Casper fue traicionada y la Gestapo les tendió una trampa: durante todo un día vigilaron a cada persona que entraba. Esa misma tarde, más de 20 personas habían sido arrestadas. Casper, y sus hijas Corrie y Betsie fueron arrestados y llevados a prisión.

Aunque la Gestapo revisó la casa a fondo, no logró encontrar a los 4 judíos (dos hombres y dos mujeres), y a los dos miembros de la Resistencia holandesa que estaban escondidos detrás de una pared falsa en el dormitorio de Corrie. Aunque la casa permaneció bajo vigilancia, la Resistencia fue capaz de liberar a los refugiados dos días después (por la azotea). Las seis personas permanecieron inmóviles en el pequeño escondite, aun cuando no tenían agua y la comida era escasa.

Los cuatro judíos fueron llevados a “casas seguras” y tres sobrevivieron a la guerra. Como los nazis encontraron material clandestino, la familia Ten Boom fue llevada a prisión. Casper (de 84 años de edad) murió a los 10 días de llegar a la prisión de Scheveningen. Cuando le preguntaron a Casper si sabía que podría ser ejecutado por ayudar a los judíos, contestó que sería un honor dar su vida por el antiguo pueblo de Dios.

Corrie y Betsie pasaron 10 meses en tres diferentes prisiones. La última de ellas, el campo de concentración de Ravensbruck, al norte de Berlín. La vida en el campo era un infierno, pero Corrie y Betsie vivieron aquello compartiendo el amor de Jesús con sus compañeras de prisión. Cuatro miembros de la familia Ten Boom dieron su vida por el compromiso de su familia, y solo Corrie regresó a casa del campo de concentración. Se dio cuenta que su vida era un regalo de Dios y que debía compartir lo que ella y Betsie habían aprendido en Ravensbruck: “Dios nos dará el amor que necesitamos para perdonar a nuestros enemigos“. A la edad de 53 años, Corrie comenzó su evangelio durante 32 años, por más de 60 países.

Todas mis fotografías tomadas en la casa de Corrie ten Boom están disponibles en:

https://www.dropbox.com/sh/8mjs1zrs2vdpxu5/0p6F8ydnMc

En 1968, el Museo del Holocausto en Jerusalén (Yad Vashem) le pidió a Corrie que plantara un árbol en el Jardín de los Justos, en honor a las muchas vidas judías que su familia salvó. Corrie murió cuando cumplía 91 años. Según la tradición judía, los bendecidos tienen el especial privilegio de morir en su cumpleaños.


Visita a Birkenau Judenramp

A pesar de que la rampa que consiguió más popularidad la que se construyó dentro del campo de Birkenau (una vez traspasada la conocida como “Puerta de la Muerte”), y que ha sido considerada como muestra de la iconografía del campo, en realidad no empezó a funcionar hasta la primavera de 1944, con los tristemente famosos transportes de judíos procedentes de Hungría.

Hasta entonces, la inmensa mayoría de prisioneros había llegado al campo de exterminio Auschwitz II (también conocido como Birkenau) a través de la plataforma que se encuentra aproximadamente a 1 km de distancia del campo. Los lujosos trenes con judíos procedentes de Holanda y Bélgica recibían un trato infinitamente mejor que el de los transportes procedentes del Este. Éstos eran recibidos brutalmente, con luces deslumbrantes, perros salvajes, kapos aún más agresivos, golpes y gritos con órdenes contradictorias, que lograban paralizar y neutralizar a los prisioneros.

Desde allí debían arrastrar consigo sus pertenencias hasta el campo, donde se realizaba la selección y se decidía quiénes iban directamente a las cámaras de gas y quiénes pasaban a formar parte del campo (como mano de obra esclava). Quienes no podían andar, enfermos y ancianos, eran subidos a camiones (rotulados como pertenecientes a la Cruz Roja) y llevados directamente a la cámara de gas.

Todas mis fotografías tomadas en la rampa están disponibles en:

https://www.dropbox.com/sh/vd3hr9f76nvbl6r/qdEGC5SI-C

No es lugar muy visitado, por encontrarse fuera de la ruta habitual.

Pero es un lugar de recogimiento y reflexión. Hoy en día no se puede andar la ruta que realizaban los prisioneros, porque han construido casas.


DVD – Nazis: lo oculto de la conspiración

Argumento:

El nazismo no fue, como la mayoría de la gente cree, un simple movimiento político. Fue una verdadera religión oculta, con Adolf Hitler como Mesías, Heinrich Himmler como gran sacerdote y las SS como clero.

Este largo documental contiene imágenes inéditas sobre los usos y costumbres del más oculto III Reich. Su objetivo: buscar apoyos extraterrenales que les ayudaran a ganar la II Guerra Mundial. El Reich utilizó las artes místicas y de adivinación para tomar grandes decisiones militares, entrenar a las SS, adoctrinar a la población alemana e influir sobre los aliados.

Se analiza el origen de la doctrina nazi y se incluyen asombrosas imágenes reales de personajes reales vestidos como caballeros medievales, demostrando la perversión nazi que utilizó todos los medios de adoctrinamiento para conseguir sus propios objetivos.

Una vez implantada su religión, los nazis se dedicaron de modo prioritario a engendrar una raza pura de hombres arios y a aniquilar a los “impuros” para cumplir su ideología diabólica.

Crítica:

Completo documental que trata de explicar en qué se basaban los nazis para creer que eran una raza superior y justificar así la inversión realizada en diferentes campañas y estrambóticas campañas, como la búsqueda del Santo Grial, de restos que confirmaran su descendencia de la raza del Tíbet, etc…

Incluso en 1940 Himmler, jefe de las SS, realizó una enigmática visita a España, específicamente al Monasterio de Montserrat. Himmler fue en todo momento acompañado por un séquito de 25 oficiales de las SS. Curiosamente fue atendido por el Padre Ripoll (que hablaba alemán) y no por los 2 abades, que se negaron a recibirlo.

Himmler no entró en el Monasterio. Sólo estaba interesado por la impresionante Naturaleza que rodea el lugar. Pero, algo habitual en la picaresca española, a Himmler le robaron el maletín negro que llevaba, al parecer en el hotel en el que se alojaba. En dicho maletín se dice que llevaba los planos secretos de los túneles que se esconden en la montaña de Montserrat.

Un larguísimo documental, que se llega a hacer un poco denso.

Productora: Discovery Channel

Director: Tracy Atkinson

Año: 1998

Duración: 2 dvd de 60 minutos cada uno