Archivo mensual: octubre 2012

DVD – Bent

Argumento:

Película basada en la obra de teatro homónima, escrita por Martin Sherman.

Max es un homosexual que vive una vida muy promiscua en el Berlín prebélico. A pesar de tener una relación con su novio Rudy, bailarín del cabaret de la travesti Greta, en una noche de locura y drogas se acaba llevando a casa a un miembro de las Sturmabteilung (conocidas como las SA, o camisas pardas).

Coincidiendo con la “Noche de los cuchillos largos” (julio 1934), en la que Hitler quiso poner freno a los desmanes de Ernst Röhm y sus camisas pardas, los nazis acuden al domicilio de Max y, aunque éste y Rydy logran escapar, el invitado de esa noche, miembro de las SA, es asesinado.

Freddie, tío de Max, también homosexual aunque con una vida más discreta, le ofrece a Max papeles falsificados para escapar, pero éste los rechaza porque no quiere abandonar a Rudy. Poco después, la pareja es arrestada por la Gestapo y enviada al campo de concentración de Dachau, cerca de Munich.

En el tren, Rudy es humillado por llevar gafas, y más tarde golpeado brutalmente hasta la muerte por los guardias. Cuando Max se lanza a defenderle, otro preso llamado Horst, le da las claves para sobrevivir en ese infierno: uno debe velar sólo por sus propios intereses.

Max es forzado a mantener relaciones sexuales con una adolescente y de este modo probar que no es homosexual. Prefiere mentir a los guardias diciéndoles que es judío, ya que ve mayores posibilidades de supervivencia con la estrella amarilla que con el triángulo rosa (asignado a los homosexuales).

Una vez en Dachau, los presos Max y Horst viven su propia historia de amor y lograrán ser amantes sólo a través del pensamiento y las palabras.

Horst es asesinado por los guardias y Max se suicida, vestido con el uniforme de Horst, en la valla electrificada, en un gesto de reconocimiento de su condición de homosexual.

Crítica:

En inglés, “Bent” significa ‘torcido’ o ‘desviado’, y es uno de los términos normalmente aplicados a los homosexuales.

Reconozco que al ver aparecer a Mick Jagger (vocalista de los Rolling Stones) al comienzo de la película, disfrazado de travesti y representando a Greta en el cabaret, pensé que iba a ser una de esas películas que se pueden calificar como basura y lamentables. Tampoco las imágenes en el club ayudaban mucho: parece un mundo irreal. Pero basta documentarse un poco para entender que no son exageradas, y que realmente existió ese mundo marginal, lleno de sexo, orgías y bacanales.

Reconozco que no debo hacer prejuicios, porque en este caso me he equivocado de lleno.

En las interesantes entrevistas que se añaden, como extras, al DVD, los actores coinciden en algo muy valioso: todos ellos se han documentado a fondo, y han leído bastante acerca de los campos de concentración. Estoy convencido de que eso es fundamental para que hayan conseguido una interpretación soberbia. Sobresaliente.

Escenarios perfectamente ambientados, vestuario impecable, cuerpos físicos debidamente preparados para dar mayor credibilidad… Una película muy dura, pero muy creíble. El traslado inútil de piedras de un lugar para otro, la degradación humana… y, sin embargo, la enorme atracción entre dos seres humanos en un entorno tan hostil.

De momento, únicamente disponible en idioma inglés, subtitulada en español.

Productora: Cameo

Director: Sean Mathias

Año: 1997

Duración: 108 minutos

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DVD – Los niños de Irena Sendler

Argumento:

“A courageous heart” cuenta la historia de Irena Sendler, una trabajadora del Departamento de Bienestar Social de Varsovia que, durante la II Guerra Mundial, utilizó su trabajo para acceder fácilmente al ghetto de la capital de Polonia.

Allí hizo todo lo posible por organizar un grupo de colaboradores, con un único objetivo: salvar a los niños judíos de ir a los campos de concentración.

Se estima que salvó la vida a más de 2.500 niños sacándolos del ghetto escondidos en cajas y bultos, y entregándolos, posteriormente, a familias no perseguidas por los nazis para que los criaran como si fueran sus propios hijos.

Cuando no se conseguía encontrar una familia que se hiciese cargo de los niños, eran ocultados en orfanatos o conventos.

Irena se encargó de apuntar el nombre de todos los niños, junto a la dirección de la familia de adopción y el nombre de su familia biológica, con la esperanza de que una vez finalizada la Guerra pudieran reunirse con sus familias. Todos estos nombres y direcciones los escondió en un tarro, que enterró en un jardín para que no pudieran ser encontrados.

En 1943, después de un año de duro trabajo, Irena fue delatada bajo tortura por uno de sus colaboradores. Fue detenida, interrogada y torturada durante 3 meses en la cárcel de Pawiak (Varsovia) para que acabara confesando quién trabajaba con ella y dónde se encontraban los niños. Cuando se dieron cuenta de que no confesaría, fue condenada a muerte. Sin embargo, antes de ser ejecutada, los miembros de la Zegota (una organización de la Resistencia), sobornaron a un oficial nazi para que la dejasen escapar, incluyendo su nombre en una lista de prisioneros ya ejecutados.

Irena escapó y luchó durante el resto de la Guerra dentro de las filas de la Zegota. Llegó a ser la responsable de la sección infantil.

Al finalizar la película, nos regalan una dulce entrevista con la auténtica Irena Sendler, que rinde tributo a aquellas madres que tuvieron que desprenderse de sus propios hijos para que pudieran sobrevivir.

Crítica:

Sobrecogedora película, no sólo por lo que en ella se relata (que supera incluso en importancia a la conocida “Lista de Schindler”), sino por la humildad que nos muestra una auténtica heroína.

Las acciones de Irena empezaron a tener reconocimiento a partir de 1965, cuando la organización Yad Vashem le otorgó el título de “Justa entre las naciones”. En noviembre de 2003, el Presidente de la República de Polonia le otorgó la más alta distinción civil: la Orden del Águila Blanca. Por último, en 2007, el Senado de Polonia presentó la candidatura de Irena Sendler al Premio Nobel de la Paz. Para asombro de algunos (entre los que me incluyo), le fue concedido a Al Gore.

Irena falleció en Varsovia (Polonia) el 12 de mayo de 2008 a los 98 años de edad.

Como subtítulo, por si acaso alguien pudiera dudar de ello, se indica: “La verdadera e inolvidable historia de Irena Sendler

Película editada en inglés, y subtitulada en neerlandés.

Título: Los niños de Irena Sendler

Título original: A courageous heart

País: EEUU

Estreno: 2009

Producción: Columbia Broadcasting System (CBS)

Distribuidora: E1 Entertainment Benelux

Director: John Kent Harrison

Guión: John Kent Harrison

Música: Jan A.P. Kaczmarek

Fotografía: Jerzy Zielinski

Reparto: Anna Paquin, Nathaniel Parker, Scott Handy, Marcia Gay Harden, Goran Visnjic

Duración: 95 min.


DVD – El triunfo del espíritu

Argumento:

Narra la historia real de Salamo Arush, un joven estibador judío que trabaja en el puerto de Salónica, en Grecia. Su vida es su familia, el boxeo y su encantadora Allegra. Con la ayuda de su padre (su entrenador) y su amigo Jacko Levy (su sparring), Salamo se convierte en el campeón de los pesos medios en los Balcanes.

La acción se traslada a 1943. Salónica ha sido ocupada por los nazis y Salamo vive dentro del ghetto.

Tanto él como toda su familia acaba siendo capturada por los nazis y son todos deportados a Polonia. La película nos muestra cómo este boxeador griego logró sobrevivir, combatiendo entre la vida y la muerte sobre un ring en Auschwitz. Consiguió ganar más de 200 combates organizados por sus captores nazis. Combates a vida o muerte. Quien perdía era enviado a la cámara de gas.

Crítica:

Para quienes hayan visitado Auschwitz-Birkenau, impresiona comprobar que toda la película fue rodada en el campo. Se dice incluso que fue la primera película rodada íntegramente en Birkenau. Es comprensible, y perdonable, que se produzcan algunos errores (como situar prisioneros hombres en los barracones de los campos de mujeres), más que nada porque sólo quedan en pie los barracones de madera del campo de cuarentena. El resto fue desmantelado.

El reparto de actores es bueno y el casting excelente (todo ello hace que los personajes sean muy creíbles). Saber que se trata de un guión basado en un hecho real, ayuda a engancharse a la trama de la película. A pesar de que el fondo de la misma trata de boxeo, en realidad son combates muy cortos y bien escenificados.

Lo único que se puede reprochar a la película es el desbarajuste que se produce en los últimos 10 minutos. Son muchas las cosas que se quieren contar, y es evidente que se han visto obligados a recortar tiempo. Por ejemplo, alguien que no sepa cómo fue evacuado el campo jamás logrará comprender la escena de prisioneros saliendo del mismo y siendo asesinados a tiros en las cunetas del camino. La evacuación del campo tuvo lugar en enero de 1945 y todo estaba nevado. Aquí, sin embargo, parece una escena de otoño y no hay nieve.

Resulta aún más incomprensible lo que viene a continuación: no se puede evacuar el campo antes de producirse la rebelión de los crematorios (que tuvo lugar en octubre de 1944). En mi opinión, tanto el director como el realizador se liaron a la hora de ordenar las escenas rodadas.

Es por ello, y por incongruencias de este estilo, por lo que echo de menos la labor de un experto o un historiador que revise el trabajo. Sin embargo, se dice que su protagonista, Arush, ayudó al director de la película como consultor. Al finalizar la II Guerra Mundial se convirtió en el gerente de una empresa marítima en Israel.

Productora: Llamentol

Director: Robert M. Young

Año: 1989

Duración: 119 minutos


The Holocaust sites of Europe

Sir Martin Gilbert ha tenido el detalle de aportar un breve prólogo a este libro libro. Ha llegado a decir que “Martin Winstone ha realizado una gran labor para todos aquellos interesados en el Holocausto“.

En la introducción se realiza una importante diferenciación entre los campos de concentración, de trabajo, de castigo, de exterminio y centros de eutanasia.

Contiene una detallada descripción de los campos, museos y lugares más importantes (relacionados con el Holocausto) en siguientes países: Francia, Bélgica, Holanda, Italia, Alemania, Austria, República Checa, Eslovaquia, Hungría, Polonia, Lituania, Letonia, Estonia, Bielorrusia, Ucrania, Croacia y Bosnia Herzegovina, Serbia, Grecia y otros países. No sólo es una guía, sino que aporta detalles históricos relevantes.

Información muy actualizada (aunque es lógico que haya modificaciones en los horarios de entrada a los campos o museos), acompañada de fotografías en blanco y negro y abundantes mapas, muy interesantes para los que deseen viajar por dichos lugares. Es la guía más completa y profesional que existe para aquellas personas que quieren homenajear a las víctimas o simplemente comprender mejor qué es lo que ocurrió durante aquellos años.

Guía editada en inglés. Obligatorio contar con ella, si se piensa viajar por algún país de Europa.

Autor: Martin Winstone

Editorial: I.B. Tauris

Páginas: 438

Año: 2011


Infancia en traje de rayas

Lo que aparentemente podría ser considerado un libro testimonio, es, en realidad, un conjunto de relatos escritos por el superviviente Bogdan Bartnikowski, nacido en Varsovia en 1932.

El autor nos muestra escenas llenas de dramatismo, trágico destino de los niños encerrados en Birkenau: el hambre, el miedo, el frío, la soledad y la desesperación de quienes fueron arrancados brutalmente de la seguridad que rodea la infancia. En su lugar, aparecieron la violencia y la muerte.

Su experiencia vital quedó profundamente grabada en su memoria. En una ocasión, Bartnikowski confesó: “Mi intención era alejarlo todo de mí, borrarlo para siempre, deshacerme de todo aquello. Comencé a escribir mis memorias con la esperanza de que alguna vez lograría superarlo. Pero no fue así…

La 1ª edición (en idioma polaco) de este libro fue publicada en 1969. Soy de la opinión de que los testimonios escritos 24 años después de la evacuación del campo… pierden lógicamente la frescura de aquéllos escritos inmediatamente después.

No es un libro que aporte nada especial, pero recoge casi todas las vicisitudes que un prisionero debía padecer en el campo. Sin embargo, la circunstancia de tratarse de un niño afecta más de cerca a la sensibilidad del lector.

Bastantes errores tipográficos, que deberían ser corregidos en la 2ª edición en español.

Autor: Bogdan Bartnikowwski

Editorial: Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau

Páginas: 192

Año: 1ª edición 2010


DVD – La redada

Argumento:

En la noche del 16 de julio de 1942, 4.500 gendarmes del gobierno colaboracionista del Mariscal Pétain, que había firmado un pacto con Hitler y aceptado la ocupación de Francia por el ejército alemán, procedieron en París a una gigantesca redada, en la que 13.152 judíos fueron arrestados y posteriormente encerrados, en condiciones infrahumanas, en el Velódromo de invierno.

Estaba previsto detener a 27.391 judíos, pero, aunque la mayoría de los franceses fueron colaboracionistas, una minoría participó en la Resistencia, tanto pasiva como activa, frente al invasor.

La desobediencia civil de muchos ciudadanos y de algunos funcionarios permitió escapar a buena parte de los que habían sido previamente fichados y marcados con la estrella amarilla.

Crítica:

Antes de comenzar, quiero dejar claro que no es mi objetivo en este blog, valorar los hechos acontecidos. En este caso, no tengo intención de entrar a valorar si el pueblo francés fue, en mayor o menor grado, colaboracionista con el ejército nazi, o si Francia prefirió adoptar la postura de guardar silencio durante todos estos años, o si precisamente esta película es un claro ejemplo de saber enfrentarse a su pasado más doloroso.

Lo cierto es que este año (2012) se cumplen 70 años de la desgraciadamente famosa “redada del velódromo de invierno” y son varias las películas y obras que han visto la luz. Cada espectador, sentado ante esta película, es libre de sentir. Yo prefiero guardar para mí mis sentimientos, las sensaciones que corrieron por mi cuerpo al verla. Que no han sido pocas.

La recreación del velódromo (por cierto, destruido al terminar la II Guerra Mundial) es perfecta y te permite casi sentir el calor, la sed, el agobio, el mal olor… la angustia y la ansiedad de un pueblo que se confió y acabó atrapado en manos de unos asesinos. Uno no sabe qué duele más: si la violencia de los oficiales nazis, o la traición de los compatriotas franceses con niños, mujeres y ancianos indefensos.

Otra magnífica obra del cine francés. Brillante interpretación de todos los actores, incluyendo los niños (algo cada vez más habitual en películas francesas).

Esta película se estrenó en España bajo el título “La redada” (“La rafle” en francés) y al no haberse editado el DVD, me he visto obligado a conseguirla de importación, en versión original francesa, subtitulada en inglés. La original que he conseguido lleva por título “The round up“.

Productora: Revolver entertainment

Director: Roselyne Bosch

Año: 2010

Duración: 120 minutos


DVD – Out of the ashes

Argumento:

Gisella Perl, una judía húngara, deja su pueblo para iniciar una prometedora carrera como ginecóloga. Pero sus proyectos se frustran cuando los nazis la deportan a Auschwitz.

Después de sobrevivir a esa pesadilla, Gisella consigue pasar los exámenes de homologación de los títulos académicos en los EEUU. Pero a la hora de intentar conseguir la ciudadanía americana, paso obligatorio para poder ejercer la medicina, ha de sentarse ante un tribunal que, por sorpresa, la acusa de haber sido ayudante del doctor Mengele en el campo de exterminio.

Tendrá que revivir sus horribles experiencias para explicar la difícil decisión moral que, durante años, la mantuvo con vida en Auschwitz.

Crítica:

Esta película relata la vida real de Gisella Perl, una ginecóloga judía que realizó más de 1.000 abortos a sus compañeras prisioneras del campo de Auschwitz con una finalidad: librarlas de los tormentos y una muerte segura en manos de los nazis. A pesar de que en 1948 escribió sus vivencias en el campo, hasta 1951 no consiguió la nacionalidad estadounidense.

Durante su estancia en el campo fue obligada a trabajar como médico en lo que se conocía como hospital, ayudando a las compañeras prisioneras a mejorar de las enfermedades derivadas de la insalubridad y de los horrores del campo. Sin embargo, poco podía hacer por ellas, pues no contaba ni con medicinas ni con agua corriente.

Protagonizada por una espléndida Christine Lahti, y acompañada de un conocidísimo reparto (Bruce Davison, Beau Brigdes y Richard Crenna, como miembros del tribunal). El director abusa, en algunos momentos del uso de escenas retrospectivas (flashback, en inglés), por lo que puede llegar un momento en que el espectador no sabe si se encuentra en el campo de Auschwitz o viviendo una situación del presente.

El subtítulo del DVD lo resume todo: “Auschwitz, 1944. La historia de una doctora que se convirtió en una prisionera. Y una prisionera que se convirtió en superviviente“.

Tras conseguir la nacionalidad americana, ayudó a dar a luz a más de 3.000 niños en los EEUU. Poco antes de morir, se fue a vivir a Israel.

Película disponible en idioma inglés, subtitulada en neerlandés (holandés) y no disponible, de momento, en español. Se puede conseguir buceando en internet.

Productora: Bridge Pictures

Director: Joseph Sargent

Año: 2003

Duración: 108 minutos


DVD – KZ

Argumento: 

Cuando la historia de lo indecible se ha contado mil veces, cuando las imágenes de lo inimaginable se han mostrado una y mil veces, cuando la mente está adormecida… ¿a dónde ir desde allí? Hay que empezar de nuevo. Éste es el origen del documental KZ.

En las orillas del río Danubio, rodeado por hermosos paisajes de Austria, se encuentra el pintoresco pueblo de Mauthausen. 

Pues bien, cerca de esta bonita ciudad existe un lugar que atrae a personas de todo el mundo. Los guías vienen a trabajar aquí, mientras que la gente del pueblo continúa con su vida diaria. En este lugar, miles de personas procedentes de más de 30 naciones fueron torturadas y asesinadas.

Este sitio es el antiguo KZ, abreviatura en alemán para campo de concentración.

Las risas del grupo escolar al bajar del autobús se congelan cuando comienzan a escuchar historias inimaginables de las atrocidades que allí se cometieron. Son jóvenes guías quienes les describen la tortura y el sufrimiento infligido a los prisioneros que fueron llevados al campo.

KZ transmite el impacto del Holocausto a individuos de todas las edades, nacionalidades y religiones. Radicalmente diferente, pero sorprendentemente potente, KZ es, a la vez, una película intemporal y contemporánea.

Crítica:

Este documental me ha llegado muy hondo. Por varios motivos: en mis visitas a los campos, suelo encontrarme con grupos de jóvenes que son llevados por sus centros educativos como parte del programa de formación humanista que reciben en ellos. Evidentemente, es más fácil topar con estos jóvenes en verano que en invierno. Por eso prefiero viajar en diciembre, por mucha nieve que haya. Estos grupos son realmente molestos, pues deberían reservar sus risas y griterío para otros lugares.

En este documental, los gritos y las risas vuelven a aparecer nada más bajar del autobús. Para ellos es una excursión más. Pero las cosas cambian cuando el guía les introduce en la realidad. Les cambia el rostro e incluso alguna de ellos se llega a marear.

Hay otro motivo más por el que este documental me ha atraído especialmente: se trata de Mauthausen. De todos los campos que he visitado (de concentración, de trabajo, e incluso de exterminio) éste ha sido uno de los que más me impactaron. Nunca podré olvidar aquel día, rodeado de nieve y un viento helador, a los pies de la escalera que une el campo con la cantera de granito. 186 peldaños de piedra. 186 peldaños de sangre. Era diciembre. Como aquellos diciembres que tuvieron que vivir los prisioneros del campo.

Quizá echo en falta, en este documental, las características propias de una guía audiovisual. Probablemente no sea ése el objetivo del director. No hay un orden concreto en la visita a las barracas, no se sigue un plano ni tampoco se muestra la famosa escalera de la muerte. Es, más bien, una reflexión y una forma diferente de aproximarse al Holocausto.

Es un documental casi de culto. Muy probablemente acabaré viéndolo varias veces, porque siempre se le saca algo nuevo. Como material adicional, el DVD incluye una entrevista con Rex Bloomstein, director del documental.

Disponible en inglés (sin subtítulos). Sólo se puede conseguir a través de internet, y con mucha suerte.

Título: KZ

Título original: KZ

País: Reino Unido

Estreno: 2006

Producción: Docfactory

Distribuidora: Shooting People Films

Director: Rex Bloomstein

 

Fotografía: Alexander Boboschewski

Duración: 97 min.

 


DVD – Ilsa, la loba de las SS

Argumento:

Según se indica en el propio DVD, la acción transcurre en un campo de trabajo nazi, donde Ilsa, mezcla de maníaca sexual y científica loca de grandes pechos, tiene aterrorizados a los prisioneros.

Ilsa practica el sexo con los prisioneros, castrando a los que no pueden satisfacerla. Tortura implacablemente a las prisioneras para demostrar su teoría de que las mujeres también pueden luchar en el frente, porque soportan mejor el dolor.

Crítica:

Tan mala es la película que el director ha preferido que su nombre no aparezca ni en la portada ni en la contraportada. Seguramente habrá algún aficionado al sadomasoquismo que, quizá, encuentre algún atractivo en esta película. Pero es auténtica basura.

El productor comienza la película con un texto de advertencia anunciando que los hechos descritos son reales. Intenta, de este modo, dar algo de seriedad a un producto (por llamarlo de algún modo) que no hay por donde cogerlo. Quizá sean los 30 segundos mejores de la película. Vayamos por partes…

El médico con bata blanca que acompaña a Ilsa en sus experimentos es lo más parecido al genial cómico Jerry Lewis disfrazado de científico.

El lenguaje alemán utilizado en el campo se reduce a 4 palabras: Schnell (rápido), rauss (fuera), achtung (atención) y ja (sí). No se puede ser más simple.

Penosa, cutre y patética la imagen de la prisionera que se pone bizca al ser ahorcada. Qué decir de cómo sale la sangre del cuello de un degollado.

Todo ello me hace dudar si no estaré viendo una película de Bud Spencer. Jamás he visto muertes peor interpretadas.

Desnudos sin venir a cuento, pseudo erotismo sin gracia alguna, escenas de lesbianas, violaciones, lluvia dorada… todo es digno de una película de Uwe Boll. Estos directores tendrían que haber rodado algo juntos.

Lo mejor: Los electrodos en los pezones para controlar las pulsaciones. Es que me parto. No podían encontrar otro sitio mejor. ¿Y qué decir de los retratos de Hitler y Himmler en los lugares más increíbles?

Todo el conjunto de experimentos médicos realizados con los prisioneros son una mera exposición dramática del director, concatenando uno tras otro, sin sentido y sin rigor alguno.

Desgraciadamente, tenía que comprar esta película, verla y añadirla al blog. Pero reconozco que ha sido la pérdida de dinero y tiempo más estúpida de mi vida.

Título: Ilsa, la loba de las SS

Título original: Ilsa, she wolf of the SS

País: EE.UU.

Estreno: 1974

Producción: Aetas Filmproduktions

Distribuidora: Manga films

Director: Don Edmonds

Guión: Jonah Royston

Fotografía: Glenn Roland

Reparto: Dyanne Thorne, Gregory Knoph, Tony Mumolo, Maria Marx, Jo Jo Devile, George ‘Buck’ Flower, Rodina Keeler

Duración: 96 min.