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La bibliotecaria de Auschwitz

Maravillosa lectura que me ha regalado una amiga incondicional, conocedora de mi pasión por el estudio de los campos.

Sobre el fango negro de Birkenau, que todo lo engulle, el responsable de barracón Fredy Hirsch ha levantado, en secreto, una escuela.BIO037

En un lugar donde los libros están prohibidos, la joven Dita esconde, bajo su vestido, los frágiles volúmenes de la biblioteca pública más pequeña, recóndita y clandestina que haya existido nunca.

En medio del horror, Dita nos da una maravillosa lección de coraje: no se rinde y nunca pierde las ganas de vivir ni de leer porque, incluso en ese terrible campo de exterminio, «abrir un libro es como subirte a un tren que te lleva de vacaciones».

Se trata de una emocionante novela, basada en hechos reales, que rescata del olvido una de las más conmovedoras historias de heroísmo cultural.

Apasionante, electrizante, una fantástica obra de un autor español (que, de haber sido extranjero, habría alcanzado aún más fama que el best-seller “El niño del pijama de rayas“, sin duda alguna). Me ha sorprendido y me ha enganchado desde la primera página hasta la última. Realmente he sentido la necesidad de leer y leer, sin poder parar.

He disfrutado con su lectura como no recuerdo haberlo hecho con ningún otro libro. Y al llegar al epílogo, es cuando comprendo lo que, durante toda la lectura me ha inquietado: El autor ha tenido la fortuna de conocer a la protagonista, pasear junto a ella por el ghetto de Theresienstadt, y escuchar su historia de primera mano. He sentido la necesidad de contactar con Dita. Lo voy a hacer. Quizá yo también pueda coincidir algún día con ella en Praga.

Pero lo que me ha dejado impactado (frente a otros autores que escriben sin mucho conocimiento de causa), es que el autor demuestra conocer los campos de Auschwitz y Birkenau. Los conoce de verdad. Los ha vivido. Sé a qué se refiere cuando dice: “Hay que quedarse solo“. Es la necesidad de pasear a solas y sentir lo que se siente. En cada viaje a Birkenau dedico varios días a escuchar las brisas de sus árboles, a entrar en sus barracones, a sentir a quienes allí padecieron hasta morir.

Pero ahora… tengo un incentivo más para quedarme en Birkenau: buscaré el barracón 31, y reflexionaré y rezaré ante él.

Autor: Antonio G. Iturbe

Editorial: Planeta Booket

Año: Septiembre 2012

Páginas: 479

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DVD – Viaje al interior del Holocausto

Argumento:

‘Viaje al interior del holocausto’ presenta la evolución del Holocausto desde los primeros días de persecución en la Alemania nazi hasta la inexplicable y gratuita aniquilación de los últimos días.Viaje al interior del Holocausto

A través de los archivos de Europa del Este, el Museo Conmemorativo del Holocausto de Washington y los laboratorios de conservación y restauración de Yad Vashem en Israel, se ha logrado reunir una escalofriante colección de fotografías y películas prácticamente inéditas hasta la fecha, además de objetos casi desconocidos que tuvieron un siniestro protagonismo en esta historia de persecución, expolio y masacre.

Expertos de todo el mundo de reconocido prestigio ayudan a aclarar lo que llevó a poner en práctica la sistemática destrucción de millones de personas, ofreciendo así a los espectadores una nueva visión del Holocausto y sus consecuencias.

Crítica:

Bajo la garantía del Canal de Historia, uno tiene la tranquilidad de haber adquirido un producto de calidad. Y este caso no es una excepción.

Probablemente se trata de 2 documentales unidos en 1, con una exquisita manera de abordar el tema de la Shoah, con una aproximación muy clara incluso para los no iniciados en la materia. Es un documental muy recomendable para todos aquellos que quieran ampliar sus conocimientos, o sencillamente para quienes den sus primeros pasos en este triste apartado de la historia del siglo XX.

Con imágenes de diferentes campos, ha conseguido dejarme boquiabierto en más de una ocasión por la espectacularidad de su contenido. Realmente asombrosa resulta la manera de fundir imágenes actuales con las de aquel entonces, lo que permite unir pasado y presente de una manera que no deja indiferente.

A pesar de estar disponible en YouTube, me permito recomendar a los lectores de este blog que hagan el esfuerzo de comprarlo (es realmente muy económico) y apoyar así a la industria del DVD, evitando su desaparición.

Productora: Divisa

Director: Erik Nelson

Duración: 84 min.

Año: 2011


DVD – Eichmann

Argumento:

El teniente coronel de las SS Adolf Eichmann se convirtió en una figura clave del Holocausto al ser el encargado de coordinar el transporte de los judíos a los campos de concentración, dentro de lo que se denominó la “Solución Final“. Eichmann

Al caer el régimen nazi, este criminal de guerra se escondió, durante años y para sorpresa de todos, en los campos de Alemania, y acabó huyendo a Italia gracias al apoyo de un fraile franciscano pronazi. Finalmente acabó recalando en Argentina, donde llevó una vida normal en el anonimato. En el momento de su detención, efectuada por agentes del Mossad, Adolf (que vivía inquieto bajo el falso nombre de Ricardo Klement) trabajaba como operario en la fábrica de Mercedes Benz.

La película se basa en las confesiones que Eichmann realizó al capitán Avner Less, durante el juicio al que fue sometido antes de su ejecución en Israel.

Crítica:

Magnífica interpretación del actor Thomas Kretschmann en su papel de Eichmann. Caracterización impecable, a veces asombrosamente parecidos. Escenarios, vestuario, fotografía… inmejorables.

Pero, probablemente como consecuencia de la reducción de presupuesto, la localización de la visita del inspector de la Cruz Roja al campo de Theresienstadt tiene lugar utilizando una decoración de barracas y vallas de alambre de espino, al estilo de los campos de exterminio de Majdanek o de Auschwitz. Aunque pudiera tratarse de un campo real, sin embargo Terezin fue una ciudad amurallada, sin barracas de madera y con edificaciones de piedra y ladrillo. Afortunadamente, el campo sigue en pie, dando testimonio, y la república checa se encarga de restaurar los daños producidos por las inundaciones de 2002.

Salvo este pequeño detalle, la película merece, y muy mucho, la pena.

Título: Eichmann

Título original: Eichmann

País: Reino Unido

Estreno: 2007

Producción: Entertainment Motion Pictures

Distribuidora: Filmax

Director: Robert Young

Guión: Snoo Wilson

Música: Richard Harvey

Fotografía: Michael Connor

Reparto: Thomas Kretschmann, Troy Garity, Franka Potente, Stephen Fry, Delaine Yates, Tereza Srbova

Duración: 100 min.


The Holocaust sites of Europe

Sir Martin Gilbert ha tenido el detalle de aportar un breve prólogo a este libro libro. Ha llegado a decir que “Martin Winstone ha realizado una gran labor para todos aquellos interesados en el Holocausto“.

En la introducción se realiza una importante diferenciación entre los campos de concentración, de trabajo, de castigo, de exterminio y centros de eutanasia.

Contiene una detallada descripción de los campos, museos y lugares más importantes (relacionados con el Holocausto) en siguientes países: Francia, Bélgica, Holanda, Italia, Alemania, Austria, República Checa, Eslovaquia, Hungría, Polonia, Lituania, Letonia, Estonia, Bielorrusia, Ucrania, Croacia y Bosnia Herzegovina, Serbia, Grecia y otros países. No sólo es una guía, sino que aporta detalles históricos relevantes.

Información muy actualizada (aunque es lógico que haya modificaciones en los horarios de entrada a los campos o museos), acompañada de fotografías en blanco y negro y abundantes mapas, muy interesantes para los que deseen viajar por dichos lugares. Es la guía más completa y profesional que existe para aquellas personas que quieren homenajear a las víctimas o simplemente comprender mejor qué es lo que ocurrió durante aquellos años.

Guía editada en inglés. Obligatorio contar con ella, si se piensa viajar por algún país de Europa.

Autor: Martin Winstone

Editorial: I.B. Tauris

Páginas: 438

Año: 2011


The Terezín Ghetto

Esta completa guía, imprescindible si se quiere visitar el gueto de Theresienstadt, está a la venta en la pequeña tienda a la entrada de la Pequeña Fortaleza, a escasos 100 metros de una de las entradas al gueto. Por ello, siempre recomiendo visitar en primer lugar la Pequeña Fortaleza.

Además de una resumida historia del nacimiento, evolución y aniquilación del gueto que la SS utilizó como “gueto modelo” ante las autoridades extranjeras (en concreto, ante una delegación internacional de la Cruz Roja), se incluye un valioso plano de la fortaleza, con una explicación de los principales edificios.

Finalmente, se añade una cronología muy completa del lugar.

Existen versiones en diferentes idiomas (ésta concretamente es en inglés). No existe traducción al español.

Autora: Ludmila Chládková

Editorial: V RÁJI Publishers

Páginas: 54


La pequeña fortaleza TEREZÍN 1940-1945

Guía de la exposición permanente en el museo de la Pequeña Fortaleza de Terezín.

En esta guía, que sólo puede adquirirse en la pequeña tienda junto a la entrada, se abordan diferentes aspectos relacionados con la prisión de tan triste recuerdo, situada a escasos metros del gueto de Theresienstadt.

Comienza por la expansión de la Alemania Nazi, y continua con la invasión de Checoslovaquia, la lucha de la nación checa contra la ocupación, la cárcel policial de la Gestapo y sus presos, la vida diaria de los presos, la mortalidad en la prisión, los trabajos forzados, las evasiones, las ejecuciones y la liberación.

Existen versiones de esta guía en diferentes idiomas. Ésta, en concreto, está en español. Pero sería necesaria una revisión previa, antes de la impresión, porque está plagada de errores tipográficos.

Valioso libro, no sólo por las fotografías de la prisión, sino por la documentación e información que aporta a los visitantes a la misma.

Editorial: V RÁJI

Año: 1ª edición 2009

Páginas: 80


DVD – A town marked by tragedy

Este DVD es una producción del Museo del Guetto de Theresienstadt, y sólo se consigue en la minúscula tienda que existe en la Pequeña Fortaleza. La vendedora es una mujer de avanzada edad, que habla, entre otros idiomas, un poco de italiano. 

Documental dividido en 6 capítulos, en los que se aborda, entre otros temas, la historia de la Pequeña Fortaleza como prisión de la Gestapo, así como la ciudad guetto de Theresienstadt, incluso antes de la IIª Guerra Mundial. Magnífica guía de ambos siniestros lugares, en la que se mezclan imágenes de comienzos del siglo XX con las más actuales.

De indudable valor son los fragmentos incluidos del documental preparado por los nazis para simular un “Guetto ideal” ante la inminente visita de una Delegación de la Cruz Roja. Resulta impresionante ver hasta qué punto, los presos, se vieron obligados a participar en semejante farsa.

Tal y como pudimos ver en la entrevista realizada por Claude Lanzmann (ver 20 de enero de 2011), a la vista del documento preparado por el delegado de la Cruz Roja, Maurice Rossel, aquella farsa resultó todo un éxito para los nazis.

Disponible en 8 idiomas. Imprescindible si se visita el lugar.

Producción: Kratky Film Praha

Duración: 57 minutos

Año: 2006


DVD – Broken silence

Argumento:

Bajo el subtítulo de “Cinco películas, cinco países, cinco visiones” se recogen 5 magníficos documentales que recogen, en su mayor parte, los testimonios directos de sobrevivientes del Holocausto. Se incluyen también imágenes, conocidas o inéditas, de los guetos, campos y de otros lugares relacionados con la guerra.

Steven Spielberg y la Survivors of the Shoah Visual History Foundation presentan esta serie de 5 películas sobre el valor humano, el heroísmo y el triunfo sobre la adversidad extrema durante la IIª Guerra Mundial. Los títulos de los documentales son los siguientes:

  • Some who lived (del realizador argentino Luis Puenzo, con testimonios de sobrevivientes que actualmente viven en Argentina y Uruguay)
  • Eyes of the Holocaust (del director Janos Szasz, que se centra en las viviencias de quienes fueron unos niños durante el Holocausto)
  • Children from the Abyss (del director Pavel Chukhraj, recoge experiencias de resistencia, traición, rescate y deseo de venganza)
  • I remember (del director Andrej Wajda, con los testimonios de quienes fueron ayudados o traicionados por sus vecinos polacos)
  • Hell on Earth (del director Vojtech Jasny, recoge los testimonios de quienes vivieron en el “guetto modelo” de Theresienstadt)

Crítica:

Aun estando divididas en 5 películas independientes, no veo mucho sentido a tal separación. De hecho, a pesar de tratarse de 5 directores diferentes, curiosamente hay imágenes genéricas que aparecen en los 5 documentales. Es algo que la Fundación debería haber cuidado, para evitar caer en repeticiones que pueden cansar al espectador.

No obstante, ningún testimonio deja indiferente, pues los hechos son contados con una realidad tal, que, en algunos casos, pareciera que lo hubieran vivido hace apenas unos meses. Impresiona ver los gestos de algunos hombres mayores por evitar las lágrimas y contener la emoción, sin éxito. En algunos momentos, la emoción que aflora es inmensa y el silencio, que sigue, lo dice todo y se hace imprescindible.

Los documentales están en versión original. Aunque puede cansar la lectura de subtítulos en 5 horas de película, no me las imagino con voces dobladas.

Dirección: Steven Spielberg

Producción: James Moll

Duración: 5 documentales de aprox. 57 minutos cada uno

Año: 2004


Alguien vivo pasa

El 20 de enero de 2011 introduje en este blog un comentario acerca de “Un vivant qui passe“, un documental que aún no ha llegado al mercado español. Es la entrevista realizada en 1979 por el director de cine Claude Lanzmann (y no incluida en la película “Shoah“) a Maurice Rossel, jefe de la delegación de la Cruz Roja invitada por las autoridades alemanas a inspeccionar un gueto, Theresienstadt (al norte de Praga).

A pesar de lo que se indica en la contraportada, Theresienstadt no fue nunca un campo de concentración, sino un “gueto modelo” que los nazis querían mostrar al mundo. Una manipulación de Adolf Eichmann para crear una imagen completamente distorsionada de la realidad.

Conocido también como la “Fortaleza Grande”, este gueto fue una ciudad amurallada situada apenas a unos pocos metros de la “Fortaleza Pequeña”, conocida como Terezin (y que fue prisión central de la Gestapo).

También a pesar de lo que se indica en la contraportada, no son varios los delegados internacionales que quedan sorprendidos. Es sólo Maurice Rossel quien decide seguir adelante. Tras una visita de 4 horas, en la que los nazis le muestran jardines con flores, café restaurante, escuela, biblioteca, sonrientes prisioneros judíos saludando desde las ventanas, un animado partido de fútbol, médicos y enfermeras, magníficas condiciones higiénicas, raciones abundantes… Rossel realiza un informe detallado, exaltando las más que aceptables condiciones de vida de los prisioneros. Un informe de color de rosa que, sin duda, pudo haber cambiado toda la historia. Cayó en la trampa.

Tras su marcha, los prisioneros fueron deportados a Auschwitz, donde les esperaba la muerte. “Sea caritativo“, dijo Maurice Rossel, “no me haga parecer demasiado ridículo“. ¡Qué mala memoria la de Rossel! ¡cuántas contradicciones! ¿cómo se pueden olvidar estos hechos, por muchos años que hayan pasado? ¿o es su miedo a enfrentarse con la cruel realidad lo que le ayuda a olvidar?

Los 3 apéndices finales están muy mal traducidos y son de difícil comprensión. Estoy convencido que ni la traductora sabe lo que dice en ellos.

Autor: Claude Lanzmann

Editorial: Arena libros

Páginas: 75


El hombre en busca de sentido

En esta obra, el doctor Viktor Frankl (último psicoterapeuta de la gran Escuela de Viena) explica la experiencia que le llevó al descubrimiento de la “logoterapia“.

Su libro comienza con la entrada en Auschwitz, pero obvia el periodo anterior en el que, tanto él como su familia, estuvieron prisioneros en el gueto de Theresienstadt, en Terezin (República Checa), donde su padre murió de inanición, y Viktor supo, en primera persona, lo que significa una existencia desnuda. Su madre y su hermano murieron en Auschwitz.

Habiéndolo perdido todo, siendo testigo de la destrucción de todo lo que merecía la pena, habiendo sufrido hambre, frío y brutalidades sin fin… ¿cómo pudo Viktor Frankl aceptar que la viva fuera digna de ser vivida?

En las últimas ediciones, además de su relato biográfico, se incluía una exposición de la doctrina terapéutica del doctor. Pero Viktor Frankl confesó que sus seguidores le acosaban solicitando que tratase el tema más detenidamente. Por ello, ahora el libro añade una 2ª parte, titulada “Conceptos básicos de logoterapia“, bastante densa para quien no esté acostumbrado a la terminología psiquiátrica.

Autor: Viktor Emil Frankl

Editorial: Herder

Páginas: 190

Precio: 10 euros


DVD – Un vivant qui passe

Argumento:

El genial director francés Claude Lanzmann (Shoah, 1985) realizó esta entrevista en 1979, al oficial suizo Maurice Rossel, durante el rodaje de Shoah. Debido a la duración de la misma, y al enorme interés que tenía su contenido, decidió editar la entrevista como un documento separado del documental de más de 9 horas.

Maurice Rossel, delegado del Comité Internacional de la Cruz Roja, fue enviado a Berlín durante la II Guerra Mundial, con la finalidad (según él mismo explica) de supervisar el estado de los campos de concentración para prisioneros de guerra (POWs) y controlar el cumplimiento de la Convención de Ginebra.

Increíblemente, logra cruzar, en solitario, las fuertes medidas de seguridad y presentarse ante el Comandante de Auschwitz (aunque no recuerda su nombre, ni le fue permitido el contacto con prisioneros, Maurice Rossel sí recuerda que recibió un trato correcto y amable). Fue el único delegado que visitó el campo de concentración de Auschwitz I, así como el ghetto de Theresienstadt (en junio de 1944), la llamada “fortaleza grande”, situada a unos 60 kilómetros al norte de Praga (República Checa).

Crítica:

El estilo duro y directo de Lanzmann no sorprende a quien haya podido ver el documental Shoah, toda una referencia para quienes estamos interesados en conocer lo que ocurrió y en transmitirlo a las próximas generaciones. Este documental se complementa a la perfección con la película de propaganda grabada por los nazis (en el conocido como “ghetto modelo”) y que añadiré, próximamente, a este blog. En ella, los prisioneros participan como actores en la misma, mostrando un estilo de vida que, en nada, se parecía con la cruel realidad.

El documental no está disponible aún en España (y dudo que llegue algún día). El audio es en francés, y dispone de subtítulos en inglés.

Producción: Cahiers Cinema / Deux Films

Duración: 65 minutos