Archivo mensual: enero 2011

He sobrevivido

Este libro arranca, aproximadamente, en el momento en que el mundialmente famoso Diario de Ana Frank queda inacabado, al ser descubiertos los habitantes de “La Casa de Atrás”. Se describen las terribles experiencias vividas por una niña en el campo de concentración en el que murieron Margot y Ana Frank. Desgraciadamente, Ana nunca tuvo la oportunidad de continuar con su Diario.

En 1944, con tan sólo 11 años de edad, Agnes es deportada al campo de Dachau (cerca de Munich), y de allí al campo de Bergen-Belsen. Durante este tiempo no sabe si sus padres, o su hermano, siguen con vida. En el  momento de la liberación, los aliados encuentran a Agnes en lo alto de una pila de cadáveres. Un pequeño esqueleto que tan solo espera a ser incinerado. Es la historia de una mujer que sobrevivió de milagro.

El subtítulo del libro es incorrecto: “Una niña en los campos de  exterminio nazis”. A pesar del alto nivel de mortalidad de los campos de Dachau y de Bergen-Belsen, ambos campos fueron considerados campos de concentración, y no de exterminio.

Como curiosidad y valioso Anexo, al final del libro se incluye el breve documento “La historia de Belsen”, redactado por el capitán Andrew Peters a petición de la 113º Regimiento Light AA.

Cuando se termina la lectura, el poso que queda es la sensación de desdicha eterna que transmite Agnes. Para quien esté interesado, es importante saber que no es un libro fácil de localizar.

Autora: Agnes Sassoon

Editorial: Flor del viento

Páginas: 157

Precio: 10,85 euros


Una mujer en Birkenau

En 1942, Seweryna Szmaglewska, miembro de la Resistencia polaca, fue arrestada y conducida al campo de exterminio de Auschwitz II – Birkenau. Allí estuvo recluida hasta 1945, cuando consiguió fugarse durante la evacuación dictada por los alemanes. 

El 18 de julio de ese mismo año, terminó de escribir “Una mujer en Birkenau”, que se publicaría unas semanas después, convirtiéndose en el primer testimonio de un superviviente de un campo de concentración nazi. La relevancia histórica de este texto es, pues, incomparable. Su inmediatez y su valor documental llevó a Szmaglewska a testificar en los juicios de Nuremberg.

¿De dónde sacó esa fuerza de voluntad inquebrantable? ¿cómo consiguió sobrevivir tantos años en el campo? Desde su terrible posición, reducida a ser simplemente un número, recogió todos sus recuerdos, sueños y pesadillas en este libro, que llegó a ser un referente para las autoridades que se encargaron de perseguir y juzgar a los criminales de guerra nazis.

Aunque logra reflejar. con gran nivel de detalle, las duras condiciones de vida en Birkenau, los capítulos finales se pueden hacer algo cuesta arriba. Este libro me acompañó durante mi primera visita a Auschwitz I y a Auschwitz II – Birkenau. En mi opinión, se disfruta mucho más en una segunda lectura y tras haber visitado el campo.

Autora: Seweryna Szmaglewska

Editorial: Alba

Páginas: 405

Precio: 26 euros


Nueve maletas

En la contraportada del libro se las califica como “unas de las más impresionantes memorias jamás escritas” e incluso es comparado con el Premio Nobel Imre Kertész y con Primo Levi. Una valoración, en mi opinión, algo exagerada, pues aunque el autor relata, con detalle, sus recuerdos más vivos, creo que abusa de idas y venidas en el tiempo. Tantas, que el contenido puede resultar inconexo y el lector puede llegar a perder el interés. Quedan bastantes interrogantes sin resolver.

Cuando el escritor húngaro dejó París en un tren rumbo a Budapest, en septiembre de 1939, junto con su esposa y 9 maletas, comenzó un viaje hacia el infierno. En los años siguientes, Zsolt se vio obligado a realizar trabajos forzados en el frente oriental; también conoció el gueto y los horrores de la cárcel. Sólo un milagro le permitió sobrevivir a la guerra.

En el verano de 1944, en el patio del cuartel del gueto de Nagyvárad, Zsolt recuerda las 9 maletas y el sufrimiento pasado y presente, bajo la mirada de miles de judíos encarcelados, de pie ante los vagones que los llevarán a Auschwitz. Es en esa época cuando la Alemania Nazi lanza sus garras contra el pueblo judío húngaro que, hasta entonces, creyó estar a salvo y lejos de lo ocurrido con los judíos de los países vecinos. Sin embargo, la famosa plataforma de Auschwitz II – Birkenau, dentro del campo de exterminio, fue creada y puesta en marcha en 1944 para acercar, aún más, a los miles y miles de judíos húngaros deportados a las cámaras de gas.

Autor: Béla Zsolt

Editorial: Taurus

Páginas: 433

Precio: 23 euros


Escapar de Sobibor

Conmovedor por su sinceridad y por la crudeza de sus descripciones, “Escapar de Sobibor” presenta un testimonio de resistencia de las víctimas del Holocausto. Sobibor, el campo de exterminio más pequeño construido por los nazis, fue también el escenario de la mayor fuga de prisioneros durante la IIª Guerra Mundial.

El autor, Richard Rashke, entrevistó a 18 de los supervivientes, consultó varios libros, artículos y diarios con el fin de conseguir la máxima veracidad de la descripción del campo, del levantamiento y de la evasión. La película homónima está basada en este libro y tuvo una enorme repercusión mundial. Hasta entonces, se había creído que el pueblo judío se había resignado y entregado, sin presentar resistencia alguna. Este testimonio consiguió cambiar esta creencia.

Las autoridades polacas modifican entonces su actitud y deciden vallar parte del campo, hasta entonces completamente abandonado y saqueado en busca de oro y joyas, y restaurar el monumento allí presente. Incluso instalan un pequeño museo en una de las casas aledañas. En 1993 se celebró el 50º aniversario de la fuga.

A pesar de tratarse de una edición de bolsillo, y que inexplicablemente aparece, en portada, una imagen de Auschwitz I, lo considero uno de los mejores testimonios de supervivencia de mi biblioteca. Magníficamente redactado, consiguió emocionarme desde la primera página. Sin querer desvelar el resultado de la revuelta, puedo adelantar que todo lector sentirá, en un momento determinado, la necesidad de “ayudar” a dejar caer el hacha con rabia sobre la cabeza de algunos SS.

Autor: Richard Rashke

Editorial: Booket / Planeta

Páginas: 592


Mis memorias

La segunda vez que leí el libro de memorias de Violeta Friedman, me transmitió la misma sensación de agobio que la primera vez que cayó en mis manos, un regalo de gran valor sentimental, de Violeta a mi cuñada Carmen y a mi hermano José María, vecinos de la misma urbanización.

Esta sensación tiene su explicación: Violeta, de familia judía y nacida en una pequeña población de la región de Transilvania (Rumanía) entró en el campo con apenas 14 años. Una niña sometida a las crueldades del campo, a la dieta hipocalórica calculada para que los prisioneros no superaran 3 meses en el campo, a los piojos, a la violencia diaria… Ella misma reconoce haber vivido en un estado de shock, “como si hubiera estado sometida a ciertas drogas“. Habiendo sobrevivido, dedicó gran parte de su vida a intentar borrar aquellos horrores.

Es a partir de 1985 cuando Violeta decide dedicar su vida a intentar buscar entre sus dolorosos recuerdos, con una doble finalidad: que la tragedia no se olvide, y evitar que se repita. Entrevistas, conferencias… pero, sobre todo, Violeta saltó a la popularidad por su valentía, durante una interminable lucha judicial contra Léon Degrelle, uno de los nazis que consiguieron escapar y refugiarse en España.

Para quien busque en este libro detalles escabrosos, podrá sentirse defraudado, porque apenas recoge detalles de su experiencia en el campo. Y los que hay, se describen como si se vieran difuminados a través de la niebla. Sin embargo, en pocas ocasiones una escritora novel consigue transmitir mejor su desasosiego por el temor a que su voz se pierda en el tiempo. Violeta reclama, a gritos, luchar contra el olvido.

Violeta falleció en 2000. Con sus memorias, su testimonio se transmitirá a otras generaciones, tal y como ella soñó.

Autora: Violeta Friedman

Editorial: Planeta

Páginas: 213


Si esto es un hombre

Primo Levi (1917 – 1987) nació en el seno de una familia judía asentada en Piamonte. En 1943 fue capturado y deportado a Auschwitz, donde, gracias a sus estudios de Química, trabajó en una planta industrial. Primo se convierte en un referente en la llamada “literatura del Holocausto”.

“Si esto es un hombre” es el primer libro de la trilogía de Primo Levi, que fue acompañado de “La tregua” y de “Los hundidos y los salvados”. Este último libro lo escribió Primo un año antes de suicidarse arrojándose al vacío desde el descansillo de su casa. No pudo finalmente soportar el sentimiento de culpabilidad por haber sobrevivido, tortura que le acompañó toda su vida. Tortura adicional, padecida por muchos sobrevivientes de la Shoah.

Este libro tiene la frescura de los recuerdos recientes, del dolor recién vivido, del sufrimiento en su propia carne. Fue escrito apenas unos meses después de la liberación del campo. Curiosamente fue rechazado por varias editoriales, hasta que en 1958 logró el éxito del público y traducido a varias lenguas, adaptado a la radio y al teatro.

Se incluye un “Apéndice de 1976”, que contiene las respuestas de Primo a las preguntas más frecuentes a las que se enfrenta en las numerosas charlas ante estudiantes a las que es invitado.

Un testimonio claro y ameno, que engancha hasta el final. Sin duda, es una lectura obligada.

Autor: Primo Levi

Editorial: Muchnik Editores

Páginas: 347

Precio: 6,95 euros


Ante el fuego

Trudi Birger nació en Frankfurt en 1927 en el seno de una familia acomodada. En 1933 consiguieron huir, pero tras la invasión nazi de Lituania en 1941, vivieron 3 años confinados en el gueto de Kowno. En 1944, Trudi y su madre fueron deportadas al campo de concentración de Stutthof. 

Escrito por Jeffrey M. Green, se trata de un estremecedor y, a la vez, apasionante relato de las vidas de Trudi y su madre, que nos convierte en testigos directos de las atrocidades cometidas por los nazis contra la población judía: masacres, hornos crematorios y crueldades sistemáticas e inconcebibles.

Estas memorias resultan sorprendentes por su naturalidad e, incluso a veces, ingenuidad con la que Trudi, entonces una niña, decidió enfrentar su dramático destino. Guiada por una gran voluntad de sobrevivir y de no separarse nunca de su madre, logró salvarla y, al hacerlo, salvó también su propia vida. Lectura amena, que logra enganchar al lector.

La historia de mi vida es una cadena de milagros“, aseguró Trudi Birger. Así es, en varias ocasiones son auténticos milagros los que logran salvarla. Pero su inteligencia e imaginación para librar a su madre de ser seleccionada para la muerte, fueron tan determinantes como las casualidades y circunstancias que les permitió, a ambas, escapar del martirio y de la exterminación.

Autor: Trudi Birger

Editorial: Aguilar

Páginas: 194

1ª edición: febrero 2000

Precio: 15,40 euros


Superviviente del infierno

El día 10 de mayo de 1940, el ejército alemán invade Bélgica. Willy Berler, un joven judío de familia acomodada, decide emprender la huida acompañado de unos amigos. Es inútil. Tras varios intentos de pasar la frontera es capturado por la policía alemana y comienza una terrible experiencia que no olvidará jamás: su paso por los campos de concentración de Auschwitz III (Monowitz), Auschwitz I, Gross-Rosen y Buchenwald.

Su juventud, su instinto de supervivencia y, sobre todo, la buena suerte, le permitieron superar el horror y contarnos ahora, en un lenguaje directo y emocionante, su experiencia en el infierno. Sorprende que, en este ambiente degradado, Berler tuviera la oportunidad de conocer también la solidaridad, la amistad y la humanidad. Por ello, su testimonio, aunque sobrecogedor, aporta una nota de esperanza en el ser humano.

Se trata de un libro extraordinario, que conviene leer cuando se conoce algo de la terminología de los campos. Engancha desde la 1ª hasta la última página. Deja un buen sabor de boca e invita a una re-lectura del mismo, transcurrido un tiempo.

Completa la edición el breve prólogo del conocido cazanazis Simon Wiesenthal.

Autor: Willy Berler

Editorial: Planeta

Páginas: 275

1ª edición: enero 2001


Un gitano en Auschwitz

El protagonista de este libro, Otto Rosenberg, nació en Prusia Oriental en 1927, en el seno de una familia de gitanos alemanes. A los 15 años de edad fue deportado al campo de exterminio Auschwitz II (Birkenau). Dentro del campo, un subcampo estaba destinado exclusivamente a las familias gitanas. Este libro relata, de una manera llana y sencilla, la experiencia de un muchacho gitano que sobrevivió a los horrores de la barbarie nazi. Es uno de los rarísimos testimonios de un exterminio olvidado.

El 16 de junio de 1936, un diario berlinés publicó en primera plana: “Berlín, sin gitanos”. Con ocasión de las Olimpiadas que tuvieron lugar en la capital de Alemania, el régimen nazi había decidido “limpiar la ciudad” e internó a la población gitana en un campo construido a las afueras, una especie de ghetto. Unos meses antes ya se les había desproveído de la nacionalidad alemana.

En 1942, Himmler ordenó la deportación de todos los “gitanos bastardos” a Auschwitz. La inmensa mayoría fue exterminada.

El escritor Ulrich Enzenberger se encargó, en 1995, de transcribir fielmente las palabras de Otto Rosenberg. Cincuenta años habían transcurrido y, seguramente por ello, al leerlo se diría que el testimonio es válido, pero se nota la influencia que recibió de todo lo oído, visto, leído… sobre el holocausto. No tiene la frescura de las memorias escritas por sobrevivientes nada más ser liberados.

Desafortunadamente, como un guiño al lector, el autor ha querido mantener el “estilo” simple de Otto Rosenberg, sin pulirlo lo más mínimo. Y ello, aunque facilite la rapidez en la lectura, le resta mucha calidad al libro.

Autor: Otto Rosenberg

Editorial: Amaranto

Páginas: 164


Los hombres del triángulo rosa

Este libro recoge las memorias de un homosexual en los campos de concentración nazis. Trata un tema poco conocido de la barbarie nazi: la persecución de los homosexuales por ser, junto a gitanos, judíos y enfermos mentales, entre otros grupos, responsables de la decadencia moral de la sociedad alemana. Los homosexuales eran también conocidos como los “175”, porque era ése el artículo del Código Penal que recogía este “delito”.

A diferencia de los numerosos relatos existentes de judíos que sobrevivieron a los campos de concentración, no hay apenas testimonios de homosexuales encarcelados durante esta época. El motivo es sencillo: al finalizar la guerra, la homosexualidad seguía estando mal vista en Europa, e incluso castigada en algunos países, por lo que los ex prisioneros del triángulo rosa no se atrevían a publicar sus experiencias, temerosos de avergonzar a sus familiares y de sufrir nuevas penalidades. Tras haber sido perseguidos, quedaban ahora, en cierto modo, reducidos al silencio. La historia de este libro da buena fe de ello.

El escritor vienés (utilizando el pseudónimo de Heinz Heger) conoció, en los años 60, a un sobreviviente de la represión nazi contra los homosexuales y aceptó transcribir sus memorias. Es el testimonio personal más importante que existe de esta página infame de la historia europea.

Autor: Heinz Heger

Editorial: Amaranto

Páginas: 164


El pianista del gueto de Varsovia

Estas memorias relatan cómo Wladyslaw Szpilman sobrevivió a la destrucción de la comunidad judía de Polonia. Szpilman nació en 1911 y estudió piano en Varsovia y en Berlín. De 1945 a 1963 fue director musical de Radio Varsovia y, posteriormente, prosiguió su carrera como compositor y concertista. 

La primera versión de estas memorias fue publicada en 1946, pero fue inmediatamente retirada de la circulación por las nuevas autoridades polacas. Hasta 1998 no aparece una edición en alemán. Escritas muy poco después de la guerra, están impregnadas de una enorme frescura. Szpilman no se detiene a juzgar a nadie, sino que relata simplemente lo que vio: las atrocidades de los alemanes, ucranianos y lituanos, y cómo existían clases sociales dentro del Ghetto.

Es un libro magníficamente traducido (por María Teresa de los Ríos) que merece una segunda e, incluso, una tercera lectura. Libro de mesilla, en caso de viajar a Varsovia. Se incluyen unos fragmentos del Diario del Capitán Wilm Hosenfeld, personaje que requeriría un estudio aparte (murió en 1952 como consecuencia de las torturas que le fueron infringidas en un campo de concentración soviético), y que fue quien ayudó a Szpilman a escapar con vida.

Su hijo, Andrzej Szpilman, solicitó a Yad Vashem que reconociera a Wilm Hosenfeld como “Justo entre las Naciones”, un título que se concede a los no judíos que arriesgaron su vida por salvar a los judíos. El 25 de noviembre de 2008 se produjo dicho reconocimiento.

Roman Polanski rodó una película basada en estas memorias, con un fidelidad absoluta al texto del autor, que fue premiada con la Palma de Oro en el festival de cine de Cannes 2002. Un peliculón, si se me permite la licencia.

Autor: Wladyslaw Szpilman

Editorial: Turpial & Amaranto

Páginas: 221

9ª edición: Diciembre 2001


DVD – Mon meilleur ennemi

Argumento:

Klaus Barbie, jefe de la Gestapo, más conocido bajo el seudónimo de “carnicero de Lyon”, fue responsable, entre otros muchos crímenes, de la tortura del héroe nacional francés Jean Moulin. En junio de 1943, un miembro de la Resistencia fue arrestado y torturado por la Gestapo, finalmente fue liberado y al salir de la prisión, se dirigió a una casa, en la periferia de Lyon, donde tenía lugar una reunión con los principales jefes de la Resistencia, entre los que se encontraba Jean Moulin. La Gestapo irrumpe en la casa, arrestando a todos los presentes. Jean Moulin fue interrogado por Klaus Barbie, jefe de la Gestapo local, en el Fuerte Montluc de Lyon, y enviado a París, donde es torturado.

Para conocer mejor quién es nuestro protagonista, cabe señalar que, según testigos, a Moulin le arrancaron las uñas y sus dedos fueron colocados en las bisagras de las puertas, cerrándolas una y otra vez para romperle los nudillos. Apretaron sus esposas hasta quebrarle los huesos de las muñecas. Negándose a hablar, continuaron golpeando hasta que su rostro quedo irreconocible y cayó en coma. Barbie ordenó que Moulin fuera colocado en un despacho y que fuera mostrado a todos los miembros de la Resistencia que se negaban a colaborar con los nazis. La última vez que fue visto con vida, seguía en coma y su cabeza era de color amarillo, estaba hinchada y envuelta en vendajes. Fue enviado a Berlín, en tren, desde París para ser interrogado de nuevo, pero murió en el camino.

Klaus Barbie fue condenado en 1987 a cadena perpetua por crímenes contra la humanidad. Y murió en la cárcel, de cáncer, en 1991.

Pero lo que pocos saben es la actividad postbélica de Klaus Barbie, su labor como agente de la CIA, o su criminal participación durante los años de represión en Bolivia. Prueba suficiente de la vergonzosa hospitalidad con la que, algunos países de Latinoamérica, recibieron, escondieron y protegieron a los nazis fugados.

Gracias a imágenes inéditas, a numerosos testimonios de sus víctimas, y a un buen número de entrevistas, el director Kevin MacDonald nos traslada a los momentos más oscuros de la Historia reciente.

Crítica:

Una vez más, un documental que no existe en el mercado español. De hecho, esta versión es con audio en francés (con subtítulos también en francés cuando los diálogos son en inglés, alemán o español).

Es descorazonador comprobar que los Gobiernos de los diferentes países fueron encubriendo a un criminal de guerra. Pero más duro es escuchar el alegato final de Barbie en su juicio: “Luché con dureza contra la Resistencia. Pero era la guerra… y la guerra se acabó”. Impactantes imágenes de los testigos, desmoronándose al dar su testimonio delante del nazi criminal.

El documental extra “Au coeur du procès Barbie”, de 47 minutos, incluido en el DVD, tiene un contenido histórico de gran valor.

Dirección: Kevin MacDonald

Producción: Universal

Duración: 85 minutos


DVD – Sobibor, 14 octobre 1943, 16 heures

Argumento:

En el mismo DVD mencionado en la entrada anterior, Claude Lanzmann incluye una impresionante entrevista, realizada en Jerusalén en 1979, a Yehuda Lerner, uno de los pocos supervivientes de la revuelta que tuvo lugar el 14 de octubre de 1943, a las cuatro de la tarde, en el campo de exterminio de Sobibor, al Este de Polonia.

Lanzmann considera tan excepcional este testimonio que decide separarlo expresamente del documental Shoah. De alguna manera, quiere dejar patente que no se puede juzgar al pueblo judío por haberse entregado supuestamente como borregos en un matadero. Revueltas, como la del Ghetto de Varsovia, huidas, con mayor o menor éxito, y acciones individuales de gran valentía, muchas de ellas desgraciadamente desconocidas, son suficientes para rechazar algunas ideas preconcebidas acerca de la “resignación” del pueblo judío.

Crítica:

Las imágenes de un campo de exterminio, absolutamente borrado del mapa, se entremezclan con los primeros planos de un hombre con un rostro duro (pero cuyos ojos claros contrastan con las arrugas de su cara). Yehuda Lerner fuma un cigarrillo tras otro, y revive todo… mientras cuenta su historia. Y consigue que el espectador imagine las escenas como si, en realidad, las estuviera viendo.

Nuevamente, Claude Lanzmann hace una arriesgada apuesta por un documental/testimonio con un formato nada comercial. Cortando abruptamente el documental, en el momento que lo corta, consigue incluso un mayor impacto. Las cifras finales no necesitan comentarios. Un documento histórico. Increíble que su testimonio haya podido llegar a nosotros.

Documental con audio en francés y con subtítulos en inglés.

Producción: Cahiers Cinema / Deux Films

Duración: 95 minutos


DVD – Un vivant qui passe

Argumento:

El genial director francés Claude Lanzmann (Shoah, 1985) realizó esta entrevista en 1979, al oficial suizo Maurice Rossel, durante el rodaje de Shoah. Debido a la duración de la misma, y al enorme interés que tenía su contenido, decidió editar la entrevista como un documento separado del documental de más de 9 horas.

Maurice Rossel, delegado del Comité Internacional de la Cruz Roja, fue enviado a Berlín durante la II Guerra Mundial, con la finalidad (según él mismo explica) de supervisar el estado de los campos de concentración para prisioneros de guerra (POWs) y controlar el cumplimiento de la Convención de Ginebra.

Increíblemente, logra cruzar, en solitario, las fuertes medidas de seguridad y presentarse ante el Comandante de Auschwitz (aunque no recuerda su nombre, ni le fue permitido el contacto con prisioneros, Maurice Rossel sí recuerda que recibió un trato correcto y amable). Fue el único delegado que visitó el campo de concentración de Auschwitz I, así como el ghetto de Theresienstadt (en junio de 1944), la llamada “fortaleza grande”, situada a unos 60 kilómetros al norte de Praga (República Checa).

Crítica:

El estilo duro y directo de Lanzmann no sorprende a quien haya podido ver el documental Shoah, toda una referencia para quienes estamos interesados en conocer lo que ocurrió y en transmitirlo a las próximas generaciones. Este documental se complementa a la perfección con la película de propaganda grabada por los nazis (en el conocido como “ghetto modelo”) y que añadiré, próximamente, a este blog. En ella, los prisioneros participan como actores en la misma, mostrando un estilo de vida que, en nada, se parecía con la cruel realidad.

El documental no está disponible aún en España (y dudo que llegue algún día). El audio es en francés, y dispone de subtítulos en inglés.

Producción: Cahiers Cinema / Deux Films

Duración: 65 minutos


DVD – La lista de Schindler

Una película de Steven Spielberg. Obra maestra cinematográfica que ha llegado a ser una de las películas más galardonadas de todos los tiempos. “La lista de Schindler” supone un antes y un después de la Shoah.

Argumento:

La película narra la auténtica historia del enigmático Oskar Schindler, miembro del partido nazi, mujeriego y especulador en tiempos de guerra, que logró salvar la vida de más de 1.100 judíos durante el Holocausto. Es el triunfo de un hombre que influyó positivamente en uno de los más negros capítulos de la historia de la humanidad, y el drama de quienes sobrevivieron gracias a lo que él hizo.

Permite hacerse una idea del ghetto de Cracovia, del campo de Plaszow (actualmente casi irreconocible), de la casa del Comandante Amon Goeth (aunque no es exactamente la que sale en la película) y de la fábrica de Schindler, en los alrededores de Cracovia. A diferencia de Auschwitz, este campo no fue conservado por las autoridades polacas.

Crítica:

Grabada en blanco y negro, con una banda sonora conmovedora y con un reparto muy aplaudido (Liam Neeson, Ben Kingsley, Ralph Fiennes y Caroline Goodall), “La lista de Schindler” consiguió el Oscar a la Mejor Película en 1993. Es un título imprescindible. A pesar de su larga duración (que se divide en 2 DVDs), consigue arrancar al espectador todo tipo de sentimientos (emoción, rabia, impotencia, dolor…)

Se incluyen además 2 documentales impactantes: “Voces de la lista” (con entrevistas a los verdaderos protagonistas de la película) y “La historia de la Fundación Shoah” (organización que se ha encargado de recoger y clasificar el testimonio de 52.000 supervivientes).

Título: La lista de Schindler

Título original: Schindler’s List

País: EEUU

Estreno: 1993

Producción: Universal Pictures

Distribuidora: Universal

Director: Steven Spielberg

Guión: Steven Zaillian

Música: John Williams

Fotografía: Janusz Kaminski

Reparto: Liam Neeson, Ben Kingsley, Ralph Fiennes, Caroline Goodall, Jonathan Sagall, Embeth Davidtz, Norbert Weisser, Martin S. Bergmann, Mark Ivanir, Malgorzata Gebel, Shmuel Levy, Michael Schneider, Joachim Paul Assböck, Branko Lustig, Götz Otto

Duración: 195 min.

 


La hija de Mendel

El autor, Martin Lemelman, creció en la trastienda de un quiosco de Brooklyn, Nueva York. Es hijo de supervivientes del Holocausto.

En 1989, grabó en vídeo a su madre Gusta. Como otras personas mayores, se mudó a vivir a su casa. Martin quería conservar, para siempre, sus espeluznantes memorias de la infancia en la Polonia de los años 30 y su posterior huida de los nazis. Con esta obra, este ilustrador norteamericano rinde homenaje a su madre, a su familia y a todas las víctimas del genocidio más grande cometido en los tiempos modernos: el Holocausto nazi contra los judíos.

Éste es uno de los cómics relacionados con la Shoah. Como ilustrador, Martin es más o menos discutible (a mí, personalmente, me parece bastante mediocre). Pero como guionista, tengo dudas de si su intención es tratar a los lectores como tontos, o bien es que no es capaz de redactar frases un poco más complejas que simplemente <sujeto + verbo + complementos>. Este “sencillo” estilo acaba siendo cansino. Abusa de terminología yiddish. Tanto, que resulta ridículo y el cómic acaba pareciendo un curso de idiomas.

Este libro no aporta nada nuevo. Tiempo y dinero perdidos.

Autor: Martin Lemelman

Editorial: Norma Editorial / Graphic Journal

Páginas: 232

Precio: 21 euros


Auschwitz, explicado a mi hija

Una niña observa a su madre hablar con una amiga en la playa. Le impresiona ver unos números tatuados, con tinta azul desvaída, en el antebrazo izquierdo.

Es, sin duda, por su brevedad, sencillez, claridad y forma de contestar a las preguntas de su hija Mathilde, el libro que recomiendo para quien quiera comenzar a conocer qué fue y qué representa Auschwitz para la Historia de la Humanidad.

Ningún adolescente de hoy en día debería ignorar las atrocidades que el régimen nacionalsocialista (“nazi”, de manera acortada) cometió contra el género humano. Algo impensable en una sociedad culta y desarrollada como era Alemania. Un aviso para las sociedades del futuro.

Editorial: DeBolsillo / Plaza & Janés

Autora: Annette Wieviorka

1ª edición: febrero 2001

Precio: 5,86 euros

93 páginas


Interrogatorios

El Tercer Reich en el banquillo.

En 1945, entre los escombros de la derrotada Alemania, las fuerzas aliadas vieron con sus propios ojos el horror del sistema contra el que habían estado luchando. ¿Qué hacer con los responsables de esa tragedia?

El dilema se resolvió deteniendo a los dirigentes del régimen (Speer, Hess, Göring, Von Ribbentrop…) como criminales de guerra y encerrándoles en campos improvisados, a la espera de un juicio sin precedentes.

En esos campos, los aliados, necesitados de cargos de los que acusarles ante un tribunal internacional, tuvieron una oportunidad única: conseguir que el enemigo les contara, desde su punto de vista, la guerra, así como el funcionamiento y los objetivos del régimen nacionalsocialista. Aturdidos unos, orgullosos otros, los prisioneros desnudaron el sistema al que habían sido leales y por el que, en ese momento, se les pedía cuentas.

A partir de los más de 30 interrogatorios transcritos en este libro, nunca antes publicados, el historiador Richard Overy revela la psicología y la ética de unos prisioneros que, hasta hacía muy poco, dirigían un país.

Este libro es una auténtica curiosidad para quienes quieran profundizar en el papel de los “segundones” de Hitler. Puede servir de libro de consulta, porque los interrogatorios son independientes y están perfectamente estructurados. Puede resultar una lectura un tanto densa para quien no esté familiarizado con estos personajes y desconozca su papel en el organigrama nazi.

Autor: Richard Overy

Editorial: TusQuets Editores – Tiempo de memoria 31

1ª edición: octubre 2003

653 páginas

Precio: 24 euros


DVD – From the Auschwitz Chronicle

Argumento:

No existe una verdad universal sobre el campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau. Cada superviviente tiene su propia verdad, y puede ser diferente de la verdad de su compañero de barracón. Este DVD contiene 5 documentales de gran interés, que recogen el testimonio de un buen número de testigos, historias personales acompañadas de duras imágenes, muy emotivas. Los títulos de los documentales son:

  • La llamada a filas más larga.
  • La orquesta.
  • La plataforma del tren en Birkenau.
  • El amor.
  • Sonderkommando (comando especial)

Crítica:

Hay algo que no comprendo: Cómo, siendo el español la 3ª lengua más hablada del mundo, este documental está en 7 idiomas (inglés, francés, alemán, hebreo, húngaro, polaco y ruso), pero no en español.

Personalmente, me enfurece coincidir con grupos de jóvenes hebreos en Auschwitz-Birkenau. Niñatos hablando en voz alta, algunas carcajadas sueltas, banderas de Israel… todo ello me parece formar parte de un Parque Temático. Por ello, visito los campos en invierno, cuando la gente prefiere quedarse cómodamente junto a las estufas de casa.

Esta serie de 5 documentales tiene la finalidad de preservar la memoria de esta tragedia humana. No está a la venta en ningún lugar en España. Tan sólo se puede conseguir a través de internet y en el propio campo de exterminio de Auschwitz I (en Birkenau, afortunadamente, no hay tiendas ni lugares de fast-food). Recomiendo la web oficial http://www.auschwitz.org.pl

Título: From the Auschwitz Chronicle

Título original: Z kroniki Auschwitz

País: Polonia

Estreno: 2004

Producción: Positive charge

Distribuidora: Auschwitz-Birkenau State Museum

Director: Michał Bukojemski

Guión: Marek Miller

Música: Zygmunt Konieczny

Fotografía: Michał Bukojemski

 

Duración total: 134 minutos (5 documentales de aprox. 25 minutos cada uno)


Desde aquella oscuridad

Conversaciones con el verdugo Franz Stangl, Comandante de Treblinka.

Este impresionante testimonio recoge las entrevistas que Gitta Sereny (periodista nacida en Austria y de origen húngaro, que ha centrado su trabajo periodístico en el III Reich) realizó a Franz Stangl, comandante de los campos de exterminio de Sobibor y de Treblinka. A partir de 1972, durante la estancia de Stangl en prisión después de ser juzgado por genocidio, la autora le entrevistó durante más de 70 horas. Pero no sólo a él, sino también a miembros de su familia, a sus amigos, a las personas que le encontraron en su escondite en Brasil y a supervivientes de los campos de concentración.

A través de estas entrevistas el lector se enfrenta a una de las cuestiones fundamentales de la Shoah: la banalidad del mal, ¿cómo fue posible que semejantes actos de horror y crueldad fuesen llevados a cabo por hombres normales y corrientes?

Treblinka, Sobibor, Belzec y Chelmno no eran campos de concentración. Pertenecieron a la que se llamó Aktion Reinhard (en honor a Heydrich), y, a diferencia de otros campos plagados de barracones, tifus, piojos, esqueletos andantes… , éstos eran lugares destinados única y exclusivamente al exterminio sistemático: muy pocos, de los que bajaban de los vagones del tren, pasaban a reforzar el equipo de trabajo (el Sonderkommando). Todos los demás eran separados brutalmente en 2 grupos (hombres y mujeres con niños), desnudados y privados de cualquier intimidad, desprovistos de sus pertenencias (a veces joyas, a veces una simple foto de un familiar), las mujeres eran rapadas y, en medio de gritos, golpes, ladridos, eran conducidos a través de un túnel hacia la cámara de gas.

Si “tenías suerte” entrabas en el primer grupo. Si no, en medio de horribles gritos de los que ya estaban muriendo asfixiados, debías esperar unos 20 minutos a que llegara tu turno. Antes de ser quemados, los cuerpos eran revisados por si ocultaban joyas en sus partes íntimas, o tenían piezas de oro en la boca, que eran brutalmente arrancadas.

El pasillo que conducía a las cámaras de gas se llenaba de excrementos, por el terror que padecían los que por él cruzaron. Stangl afirmaba que, en Treblinka, se “procesaban” (es decir, se asesinaban) unas 5.000 personas en 3 horas. Su gestión fue muy eficiente, aunque luego, como ocurrió en muchos otros casos, trató de culpar al sistema.

Gitta Sereny es una entrevistadora y una escritora excepcionales, y este libro constituye no sólo un documento histórico de primer orden, sino un estremecedor viaje al centro del horror. En mi opinión, Gitta pierde el hilo central del libro y muestra una cierta obsesión acerca del papel de la Iglesia Católica  y del Papa Pío XII. Pero éste debería ser un tema para otro libro.

Stangl murió, de un ataque al corazón, 19 horas después de la última entrevista con Gitta.

Editorial: edhasa

573 páginas

1ª edición: octubre 2009

Autora: Gitta Sereny


Doctores del infierno

Este libro es un cruel relato de los experimentos que los nazis practicaron con humanos.

Se trata de una descripción escalofriante acerca de la depravación humana y su castigo, contada, por primera vez, por una testigo presencial: Vivien Spitz, una taquígrafa del proceso a los médicos nazis. Todo ello enmarcado dentro de los juicios por crímenes de guerra de Nuremberg (aunque mucha gente cree que sólo hubo un juicio, aquél que procesó a los gerifaltes del Nazismo, en realidad hubo varios). Supuestamente en nombre de la investigación científica, se realizaron torturas y asesinatos, que fueron recogidos en las transcripciones del juicio, a las que el público no había tenido acceso hasta ahora, y fotografías inéditas, usadas como pruebas de cargo durante el proceso.

La autora nos traslada a la Sala del Tribunal para oír testimonios dramáticos y asistir a las reacciones de los imputados. Los testigos hablan de experimentos con altitudes elevadas, de congelación en agua helada, inoculación de malaria, tifus, diferentes venenos, trasplantes óseos y regeneración de músculos (amputando miembros sanos), experimentos con gas mostaza, con sulfanilamida, con agua marina (forzándoles a beber agua del mar)…

El estremecedor testimonio de la autora constituye una valiosa contribución al conocimiento de los abismos de maldad a los que fue capaz de caer el nazismo.

Editorial: Tempus

Autora: Vivien Spitz

Precio: 25 euros


DVD – Rebelión en Polonia

Argumento:

18 de junio de 1943. La mayor campaña en la historia de la resistencia judía armada contra los nazis está en pleno apogeo. Bombas caseras llueven desde las azoteas de las calles. Hombres y mujeres, judíos de Varsovia, están luchando contra sus opresores. Vigorosamente dirigida por Jon Avnet en un estilo semidocumental, “Rebelión en Polonia” es una extraordinaria historia contada de forma singular; una intensa y dolorosa muestra de heroísmo. Leelee Sobieski, Hank Azaria, David Schwimmer, Jon Voight, Donald Sutherland y otros, actúan en esta historia basada en hechos reales, que despierta las emociones y conmueve el corazón de cualquier ser humano.

Crítica:

Buena reconstrucción de los hechos, ajustada a la realidad. Escenarios casi reales y vestuario muy conseguido. Los actores son muy creíbles y, aunque a veces la película se hace un poco larga, consiguen mantener el ritmo y el suspense hasta el final. Ayuda a cambiar la idea de que los judíos fueron “al matadero como borregos”. Sólo se comprende si uno se da cuenta de que todo fue ocurriendo paso a paso, y que nadie podía imaginarse que llegaran tan lejos. Pero fue el convencimiento de que iban a morir de una forma u otra, cuando se decidieron a morir matando. Un acto heroico, que bien merece el monumento erigido en Varsovia.

Título: Rebelión en Polonia

Título original: Uprising

País: EEUU

Estreno: 2001

Producción: Warner Bros Television

Distribuidora: Warner Bros

Director: Jon Avnet

Guión: Jon Avnet

Música: Maurice Jarre

Fotografía: Denis Lenoir

Reparto: Leelee Sobieski, Hank Azaria, David Schwimmer, Donald Sutherland, Jon Voight, Sadie Frost, Radha Mitchell, Stephen Moyer, Alexandra Holden

Duración: 152 min.

 


DVD – Ghetto, una historia real

Argumento:

Lituania, julio de 1941. 55.000 judíos que viven en los alrededores de la ciudad de Vilna son capturados por los Nazis para ser conducidos a los campos de concentración. Dicha operación es llevada a cabo por el joven comandante nazi Kittel (Sebastián Hülk). Su inexperiencia y falta de efectivos le lleva a designar a judíos para que hagan el trabajo de los soldados alemanes. Pero algo no sale como estaba esperado.

Crítica:

A pesar de que el subtítulo de la película es “Una historia real“, el argumento está excesivamente teatralizado. Gran parte del guión está basado en el diario de Itzjak Rudashevski, quien tenía 14 años cuando fue enviado al ghetto de Vilna en junio de 1941. Hasta su muerte, en 1944, guardó un diario donde escribió sobre sus experiencias:

  • 11 de diciembre: 1942: El ghetto celebró hoy la llegada de cientos de libros a la biblioteca del ghetto. Un festival fue llevado a cabo en el auditorio del teatro. Fuimos para nuestras lecciones. Había un programa artístico y se hicieron varios discursos.
  • 7 de febrero de 1943: Tenemos buenas noticias. La gente en el ghetto está de celebración. Ha caído Stalingrado. Los alemanes han sufrido una derrota gigantesca. La ciudad de Stalin es el sepulcro del enemigo.
  • 25 de marzo de 1943: El régimen alemán ha publicado un edicto sobre la liquidación de cinco ghettos pequeños en la provincia de Vilna. Están transportando a los judíos a Vilna y al ghetto de Kovno. Los judíos de las pequeñas ciudades vecinas han comenzado a llegar hoy.
  • 28 de marzo de 1943: El humor del ghetto es muy melancólico. El peligro está asomando en el aire. ¡No! Esta vez no permitiremos que nos conduzcan como perros a la matanza.
  • 6 de abril de 1944: Ahora sabemos todos los detalles horribles. En vez de Kovno, llevaron 5.000 judíos a Ponary donde fueron matados. Como animales salvajes antes de morir, la gente comenzó desesperadamente a romper los vagones del tren. Centenares fueron matados. La línea del ferrocarril se cubre con los cadáveres. Por la tarde salí a la calle.

La ambientación está bastante lograda y el vestuario está muy conseguido (uniformes SS y vestidos de la época).

Las interpretaciones del Comandante y del Jefe de la Policía Judía destacan sobre todas las demás. Todo se desarrolla en un entorno algo surrealista, que siempre pretende ser asociado al final del III Reich (como, por ejemplo, las borracheras y orgías en el búnker de Hitler).

Reconozco que no comprendo el final del argumento de la película… “Algo no saldrá como estaba esperado…

Título: Ghetto, una historia real

Título original: Ghetto

País: Alemania

Estreno: 2006

Producción: New Transit Entertainment

Distribuidora: DeAPlaneta

Director: Audrius Juzenas

Guión: Joshua Sobol

Música: Anatolijus Senderovas

Fotografía: Andreas Höfer

Reparto: Sebastian Hülk, Jörg Lamprecht, Heino Ferch, Erika Marozsán

Duración: 110 min.


La deportación

El horror de los campos de concentración queda magníficamente reflejado en las casi 1.000 fotografías que reúne este libro de gran formato. La primera edición de esta obra, en su original francés, fue el fruto de un trabajo colectivo realizado bajo la dirección de André Leroy. La aportación de los diferentes Museos de los campos ha sido fundamental.

El contenido ha sido estructurado en los diferentes países en los que hubo presencia de campos, en cualquiera de sus modalidades (prisiones, campos de trabajos forzados, de concentración y de exterminio). Ello evita que las imágenes de uno y otro campo se confundan, pues realmente cada uno de ellos fue un mundo, con niveles de crueldad y tasas de mortalidad diferentes, incluso en un mismo campo, en épocas distintas.

El libro también se hace eco de los diferentes Memoriales y Monumentos que se han erigido en recuerdo de las víctimas, por toda Europa. Sinceramente, este libro no aporta mucho contenido en forma de texto, por lo que se lee con facilidad y puede servir como introducción para quienes sean profanos en la materia. Aún habiéndolo leído varias veces, es un buen libro para abrirlo por cualquier página y detenerse a ver fotografías.

Este libro fue recomendado por la Academia de Ciencias Morales y Políticas de Francia.

Editorial: Ultramar Editores

287 páginas