Archivo mensual: julio 2012

DVD – La secretaria de Hitler – El ángulo muerto

Argumento:

Tras más de 50 años de silencio, en su primera entrevista ante una cámara, Traudl Junge, una de las secretarias particulares de Adolf Hitler, nos cuenta su fascinante historia.

Desde 1942 hasta la caída del régimen nazi, Junge trabajó en diferentes lugares para el Führer: en Wolfschanze, en su residencia privada en Baviera, en el tren especial del Führer y, finalmente, en el búnker de Berlín, la capital.

Fue a ella a quien Hitler dictó su testamento final poco antes de suicidarse.

Traudl Junge murió de cáncer en febrero de 2002, en Munich, pocas horas antes del estreno mundial de este documental en el Festival de Cine de Berlín.

Crítica:

Impacta la forma de llevar adelante este documental. Uno se espera imágenes en blanco y negro, retrospectivas, con voces en off, de los personajes de la época, todos ellos protagonistas de los últimos días en el búnker.

Sin embargo, uno se encuentra con una larga entrevista, compuesta de múltiples fragmentos grabados en diferentes días (a lo largo de 2 meses), concisa, sin viejas imágenes ni música nostálgica. Tan sólo una mujer. Una anciana que ha vivido atormentada y que sabe que el fin de sus días está cerca. Hay que reconocer que, al haber eliminado las preguntas y permanecer sólo las respuestas, o uno tiene mucho interés por ver el documental… o puede caer en un sueño profundo. Todo él está grabado en el mismo rincón de su casa, con la misma toma, aunque con vestuario diferente, lógicamente.

Seguramente más de uno espere otro tipo de anécdotas acerca de Hitler. Traudl Junge misma se sorprende de hacer comentarios que pueden parecer banales y sin importancia. Sin embargo, es el día a día lo que hace tan valioso el documental. Saber cómo era Hitler en su vida privada tiene un valor indiscutible. Hay muchas personas que no saben que, gracias a su testimonio se han podido reconstruir los más importantes momentos vividos en el búnker.

¿Cómo puede alguien esperar algo más del testimonio de una secretaria que sólo cumplía funciones de mecanografista? Sería dar demasiada importancia a quien sencillamente sólo tuvo acceso a un Hitler en el lado más personal y humano (si se me permite la expresión “humano”, junto a Hitler). Si alguien espera una descripción del dictador genocida, de sus rasgos psicológicos, de sus ideales y miedos más profundos… nada de eso encontrará. En su lugar, podrá comprobar que Traudl Junge tuvo la “fortuna” de estar ahí en un momento privilegiado y ser testigo de hechos históricos.

Son 90 minutos de charla sincera de alguien que estuvo al lado del Führer y que sintió la necesidad de hacer un autoexamen para compartir con el mundo sus experiencias vividas. Seamos sinceros: mucho mejor así, que haber fallecido sin compartir todo ello. Al menos, nos dejará la posibilidad de reflexionar. Que no es poco.

Productora: Planeta D

Duración: 90 minutos

Año: 2002


DVD – Sophie Scholl – Los últimos días

Argumento:

Munich, 1943. Tras varios años de expansión nazi por Europa, un grupo de jóvenes, en su mayoría universitarios, recurre a la resistencia pasiva como única solución para paralizar a los nazis y a su inhumana máquina bélica.

Así nace “La Rosa Blanca“, un movimiento de resistencia cuyo único propósito era la caída del III Reich. Sophie Scholl es la única mujer del grupo, una joven ingenua que no tardará en convertirse en una antinazi convencida e intrépida. El 18 de febrero de 1943 detienen a Sophie y a su hermano mientras distribuyen panfletos en la Universidad.

Durante los días que siguen al arresto, el duro interrogatorio al que es sometida Sophie por parte de un oficial de la Gestapo, Robert Mohr, no tarda en convertirse en un intenso duelo psicológico. La joven miente y desmiente, maniobra y le reta, parece rendirse antes de atacar de nuevo con renovadas fuerzas, y casi consigue derrotar a su duro oponente.

Por fin, ante unas pruebas aplastantes, Sophie confiesa, aunque hace un último y desesperado intento por proteger a su hermano y a los otros miembros de “La Rosa Blanca“. Conmovido por la infrecuente valentía de Sophie, Robert Mohr le ofrece una escapatoria a cambio de traicionar sus ideales. Pero ella rechaza la oferta; su suerte está echada.

Crítica:

Para quien tenga el placer de visitar los lugares donde acontecieron hechos históricos durante la II Guerra Mundial, cabe destacar que las escenas de la Universidad están rodadas en el lugar exacto donde realmente se produjo el lanzamiento de octavillas, lo que en mi opinión le da una emotividad especial a la película.

La actriz protagonista y su interrogador son quienes mantienen gran parte del peso de la tensión de la película, con cuidadas interpretaciones. Constantemente revolotean, sobre el espectador, las consecuencias que puede tener una decisión tan poco acertada (regresar a dejar el resto de octavillas), así como la caricatura en que fue convertida la Justicia durante el régimen nacionalsocialista. La complacencia del abogado defensor y el papel, más de fiscal que de Juez, del Magistrado de la Sala, son pruebas de ello.

Sophie es una joven con apenas 21 años de edad capaz de tomar decisiones tan graves que pueden afectar a la vida del resto de sus compañeros. Cuenta con valores por los que estaría dispuesta a dar la vida, pero empieza a ser consciente de la trascendencia y repercusión de sus actos a medida que está siendo interrogada. Por ejemplo, se pregunta qué le pasará a sus padres.

Cabe destacar la actitud del interrogador, Robert Mohr, ante la firmeza de una jovencita con principios tan claros. Incluso llega a compararla con su propio hijo, un año menor, lo que parece conmoverle y parece ser él quien permite que, finalmente, ambos hermanos puedan despedirse (aunque tan sólo sea durante un par de minutos) de sus queridos padres. La ejecución, aunque breve, es heladora.

Frente a la comodidad de pasar de perfil frente a la injusticia, Sophie es un ejemplo de la existencia (escasa, es cierto) de personas que sí saben comprometerse.

Por el mensaje de esperanza que transmite, por tratarse de un hecho real extraordinario y por la forma de transmitirlo, estamos ante una película excelente.

Título: Sophie Scholl – Los últimos días

Título original: Sophie Scholl: Die letzten Tage

País: Alemania

Estreno: 2005

Producción: Goldkind Filmproduktion

Distribuidora: DeA Planeta

Director: Marc Rothemund

Guión: Fred Breinersdorfer

Música: Reinhold Heil

Fotografía: Martin Langer

Reparto: Julia Jentsch, André Hennicke, Alexander Held, Johanna Gastdorf, Fabian Hinrichs, Maximilian Brückner, Florian Stetter, Lilli Jung, Johannes Suhm, Petra Kelling

Duración: 117 min.

 


DVD – El niño con el pijama de rayas

Argumento:

Berlín, 1942. Bruno, de 8 años, es el hijo mimado de un oficial nazi. Al ascender su padre, la familia se ve obligada a abandonar su confortable casa de Berlín y trasladarse a una zona aislada, donde el solitario chico no tiene nada que hacer, ni nadie con quien jugar.

Muerto de aburrimiento y atraído por la curiosidad, Bruno hace caso omiso a lo que su madre le dice: aunque tiene prohibido ir más allá del jardín bajo cualquier circunstancia, se dirige hacia la ‘granja’ que ha vislumbrado en la distancia.

Allí conoce a Shmuel, un chico de su edad que vive una extraña y paralela existencia al otro lado de una alambrada. El encuentro de Bruno con el chico del pijama de rayas le lleva a adentrarse, de la forma más inocente, en el mundo de adultos que les rodea.

Crítica:

La novela de John Boyne tuvo un enorme éxito (ver entrada en este blog del 10 de febrero de 2011) y era lógico que tuviera una adaptación cinematográfica.

El trabajo se ciñe, en mi opinión bastante bien, al guión de la novela. Resulta dulce e infantil en apariencia, aunque muy duro por dentro. Muestra la cruda realidad del campo de un concentración nazi pero desde la mirada inocente de un niño que juega a ser explorador y para quien la guerra es una aventura sin malicia.

Hay quienes critican que se banalice el horror con una imagen edulcorada del exterminio judío, pero aquí interesa la inocencia y la mirada del niño. Y cumple su objetivo a la perfección.

La película se estrenó en 2008, y desafortunadamente tuvo menor impacto que la novela.

Productora: Miramax

Duración: 90 minutos

Año: 2008


DVD – La sentencia

Argumento:

Ambientada en la Francia de hoy, esta película recoge la historia de Pierre Brossard, colaboracionista nazi que de joven cometió crímenes de guerra contra la humanidad en la ciudad de Dombey (Francia).

Indultado por el Gobierno francés, Brossard nunca fue llevado ante un tribunal. Ha conseguido vivir en paz y en el anonimato, amparado por elementos de la extrema derecha dentro de la Iglesia Católica. Ahora, más de 50 años después de sus crímenes, la vida segura y discreta de Brossard se ve amenazada. Una nueva investigación, abierta por una ambiciosa juez y un escrupuloso coronel, persigue desentrañar las ocultas andanzas de Brossard.

Mientras tanto, unos misteriosos asesinos siguen también su pista, decididos a matarle antes de que la juez y el coronel puedan llevarlo a juicio.

Con sus perseguidores pisándole los talones, este inteligente y astuto fugitivo deberá ahora hacer todo lo posible para despistarlos.

Crítica:

Interesante thriller que combina, de forma coherente, intriga política, misterio clerical y caza de nazis. Fuera de España, esta película ha tenido otros títulos, como “7 crímenes“.

Me han impactado las imágenes al terminar la película. Las tuve que ver varias veces, para comprobar que se trata de un hecho real. Ver el muro con los 7 asesinados, entonces, y el mismo muro, ahora, con el Memorial en su recuerdo.

La trama está bien resuelta, narrada con buen ritmo y manteniendo siempre la intriga, pero quizás lo mas interesante del film sea su componente psicológico, la contradictoria personalidad del protagonista, cuya vileza se manifiesta en los asesinatos que va cometiendo “en defensa propia” y las muestras de una sincera devoción católica. Pero la fe de Brossard no está basada en los valores de la doctrina cristiana, sino en el temor al castigo tras la muerte que ve muy cercana.

Michael Caine está perfecto en su trabajo. Dudó si coger el papel, pero precisamente le pudo más el interés por representar a un colaboracionista francés. El resto de actores y la ambientación… muy similar a las películas francesas de los domingos por la tarde, en los telefilms que echan por la televisión. Nada del otro mundo, pero se deja ver.

Productora: Divisa Home Video

Año: 2003

Duración: 114 minutos


DVD – El juicio de Dios

Argumento:

Es el año de 1943. Un grupo de hombres está a la espera de su destino en el campo de concentración de Auschwitz Birkenau. Entre ellos, un físico, un fabricante de guantes, dos rabinos y un profesor de Derecho, quienes se enfrentan a una desesperada lucha constante por sobrevivir, y que comienzan a cuestionarse el verdadero sentido de su existencia.

Mientras esperan para saber si han sido, o no, seleccionados para las cámaras de gas, estos prisioneros (llevados al límite por la crueldad de los nazis) se cuestionan la respuesta a la pregunta “¿Cuál es la naturaleza de un Dios que puede permitir tanto sufrimiento?”

Crítica:

Es claramente una obra de teatro llevada al cine. La ambientación, vestuario e iluminación no pueden ser mejores. Los actores respresentan perfectamente su papel (unos de jueces, otros de testigos, otros de abogados e incluso de fiscal).

En algunos momentos he sido consciente de que la película me esta ayudando a reflexionar sobre cómo debían vivir los prisioneros las interminables horas dentro de los barracones. La lentitud de la filmación, la tensión de los diálogos, el espíritu de rivalidad entre prisioneros… no ayuda a que la película sea fácil ni agradable de ver. Pero imagino que nadie espera, en semejantes circunstancias de cautiverio y con la cámara de gas esperando, ver una película con contenido agradable.

Esta película no existe aún en España. Dudo muchísimo que se comercialice algún día, por el poquísimo interés que tiene la temática en el mercado español. Así que la conseguí en México. En versión original inglesa, con subtítulos en español.

Productora: BBC Scotland

Año: 2008

Duración: 90 minutos


DVD – La solución final

Argumento:

El 20 de enero de 1942 nieva en las afueras de Berlín. Líderes del partido nazi y oficiales del gobierno alemán son convocados a una reunión secreta para planificar la llamada “solución final”, lo que más tarde sería comprendido por todos como el exterminio de los judíos de toda Europa.

Esta película es una recreación histórica de la Conferencia de Wannsee, presidida por Reinhard Heydrich, General de las S.S. y máximo responsable de la seguridad del III Reich. Los altos mandos invitados a la Conferencia eran, 2 horas después, cómplices en el asesinato de millones de judíos.

Gracias a un único documento, encontrado milagrosamente entre la documentación superviviente de aquel periodo, se ha conseguido reconstruir la reunión de alto secreto en la que 15 hombres discutieron, y finalmente aprobaron, las ideas de la infame “solución final” de Hitler. Uno de los encuentros más siniestros en la historia de la humanidad donde el Alto Mando Alemán fue movilizado por Reinhard Heydrich para llevar a cabo un plan impensable: el exterminio de los judíos.

Crítica:

Con un guión denso y complicado de digerir para los no entendidos en la materia (aunque absolutamente fiel con la dura realidad de lo sucedido en aquella fatídica reunión), la película tiene todos los ingredientes para convertirse en una representación de teatro. El agobio que produce a algunos de los asistentes el permanecer largas horas en dicha sala de reuniones, que quizá se deba a la naturaleza del tema abordado, sólo se puede aliviar saliendo a pasear a la nieve, o bien refrescándose la nuca en el cuarto de baño.

Sobre la temática, poco cabe decir salvo que se trata de un punto de inflexión vital en la historia de la Shoah. El exterminio en masa (en centros como Treblinka, Belzec, Sobibor…) comenzará a partir de este momento con un único objetivo: la eliminación industrializada del pueblo judío. Cuanto más muertos por hora, mejor. Rápido, limpio y sin dejar huella.

En mi opinión, excesivamente teatralizada la votación final, en la que la cámara (situada en el centro de la mesa) hace un barrido por todos los personajes, algunos de ellos mirando a la misma.

El palacete “Am Grossen Wannsee” aún existe y es visitado por miles de personas todos los años. Después de la II Guerra Mundial, la casa fue utilizada por el Ejército Rojo y, luego, por el de los EEUU. Durante algún tiempo estuvo desocupada y prácticamente todo el mobiliario fue saqueado.

Coincidiendo con el 50º aniversario de la Conferencia de Wannsee (1992), fue abierto al público.

Productora: Big Time Pictures

Duración: 95 minutos

Año: 2001


DVD – El hundimiento

Argumento:

Berlín, abril de 1945. En las calles de la capital del III Reich se libra una encarnizada batalla.

Hitler y sus más fieles seguidores se han atrincherado en el búnker situado bajo los jardines de la Nueva Cancillería. Entre ellos se encuentra Traudl Junge, una de las secretarias personales del Führer.

En el exterior, la situación se recrudece. A pesar de que Berlín ya no puede resistir más, y los rusos a escasos metros, Hitler se niega a abandonar la ciudad y, acompañado de Eva Braun, prepara su despedida.

Crítica:

¡¡Cómo disfruto, una y otra vez, viendo esta película!! La recreación del búnker es fantástica y la sórdida ambientación del lugar permite sentir el agobio de quienes vivieron enclaustrados aquellos últimos días. Admiro la labor del equipo de casting, pues han sabido encontrar actores y actrices que recuerdan muchísimo a los personajes reales. Vestuario y maquillaje tienen un papel protagonista. Esta película generó, en su día, muchas expectativas pues la sociedad alemana sigue siendo muy sensible a cualquier tema relacionado con el nacionalsocialismo.  

El guión de la película sigue fielmente la biografía de Traudl Junge (nacida en Múnich) “Hasta el último momento: la secretaria de Hitler cuenta su vida“, escrita con la ayuda de Melissa Müller, las “Memorias: Hitler y el III Reich vistos desde dentro” de Albert Speer, y la extraordinaria labor de investigación realizada por Joachim Fest, en su libro homónimo “El hundimiento: Hitler y el final del III Reich“.

Valoro muy positivamente que el director se haya ceñido a los testimonios citados anteriormente. Como única pega, me gustaría decir que me he sentido extraño al escuchar a Hitler gritar (en la versión española) cuando éste comprueba que sus órdenes no son acatadas por sus Generales. La versión original es en alemán, y la voz es mucho más creíble. Es un problema de doblaje.

Película para ser disfrutada, una y otra vez. 

Productora: DeAPlaneta

Duración: 155 minutos

Año: 2004


DVD – Katyn

Argumento:

Comienzo de la II Guerra Mundial. Después de la invasión de la Alemania nazi en Polonia, siguiendo la orden de Joseph Stalin, el 17 de septiembre de 1939 las unidades del Ejército Rojo entraron ilícitamente sobre suelo polaco. En consecuencia, todos los oficiales polacos se encontraron bajo la esclavitud soviética.

Una historia de oficiales polacos asesinados por la NKVD (la policía secreta rusa) en Katyn, en 1940. Un retrato de las mujeres que ignoraban el crimen, que estaban a la espera de sus maridos, padres, hijos y hermanos.

Anna, la esposa de un capitán del Regimiento de Uhlan, está a la espera de su marido y recibe con incredulidad todas las pruebas que evidencian que ha sido asesinado por los rusos.

La esposa de un general se entera, en abril de 1943, de la muerte de su marido después de que los alemanes descubren fosas masivas de oficiales polacos en el bosque de Katyn.

El silencio y la mentira acerca del crimen rompen el corazón de Agnieszka, hermana de un piloto que tuvo la misma suerte que los otros soldados polacos.

El único sobreviviente es Jerzy, amigo del capitán, que entra en las filas del Ejército del Pueblo Polaco.

Crítica:

Esta película ejerce un doble papel de denuncia y de recordatorio de la barbarie. Cuenta con ambientación de lujo (calles e Iglesias de Cracovia, prisiones, cárceles, el bosque…) pero es importante conocer algo de historia antes de verla porque, si no, puede resultar complicado comprender su trama: el asesinato de 22.000 polacos (en su mayoría, oficiales) en primavera de 1940 por parte de los ocupantes soviéticos, que fue ocultado hasta 1990, cuando la Unión Soviética (a través de Boris Yeltsin) decidió reconocer la masacre y entregar los documentos desclasificados. Durante todos esos años la versión oficial afirmaba que los nazis habían sido los autores directos de esta tragedia.

Uno de los episodios más negros de la reciente historia polaca y un crimen de guerra, uno más, perpetrado por una potencia totalitaria en territorio enemigo.

Los aspectos técnicos de la película son intachables: la ambientación es excelente, y las interpretaciones, creíbles y sentidas. Su arranque es muy prometedor: un grupo de polacos intenta cruzar un puente mientras huye de los soviéticos, pero se encuentra al otro lado del mismo con otro grupo de compatriotas que trata de escapar de los nazis. No hay salida. Las imágenes del final de la película son impactantes.

Buen comienzo y gran final. Pero quizá falla el lento ritmo de la película.

Productora: Karma Films

Duración: 118 minutos

Año: 2009


DVD – Zeitabschnitte des Werner Bab

Traducción aproximada:Las etapas en la vida de Werber Bab

Argumento:

Se trata de una breve película acerca de su vida, y se acompaña de un video sobre su regreso al campo, después de 60 años (imagen de la portada del DVD).

Varios cortos tratan diferentes aspectos de la vida en el campo: la música, los tatuajes, la ropa, etc…

Crítica:

Magnífico documental acerca de la vida de Werner Bab, superviviente de Auschwitz. Subtitulado en 19 idiomas.

Creo que debería haber más testimonios personales de este estilo. Desgraciadamente, el tiempo corre y los testimonios vivos serán cada vez menos.

Producción: Gema

Año: 2005

Duración: 62 minutos


DVD – Adiós muchachos

Argumento:

Francia, durante la ocupación nazi. En un internado católico estudia Julien, un niño a punto de entrar en la pubertad.

Empezado el curso aparece Bonnet, un nuevo estudiante que tiene algo misterioso en su persona. A través de juegos, peleas y el descubrimiento de intereses comunes, la amistad entre ambos irá creciendo y haciéndose más cercana, sobre todo cuando Julien descubre lo que le diferencia de Bonnet: él es ario y su amigo judío.

Película basada en los recuerdos personales de infancia del director, Louis Malle.

Crítica:

El director aborda el comportamiento de la sociedad francesa durante la época de la ocupación alemana. Un tema espinoso, pues la sociedad francesa guardó silencio durante muchos años. Es todo un canto a la amistad y, a la vez, una denuncia de la maldad que es capaz de alcanzar el ser humano.

El ritmo de la película es pausado, y se presentan los hechos de una forma bastante aséptica. Una lección magistral de cómo hacer cine con sencillez; ser sensible sin caer en la sensiblería. Maravillosa película que muestra valores tan distantes entre sí como son la amistad y la traición, y que se apoya en unas magníficas interpretaciones de los 2 niños protagonistas. Rezuman naturalidad y espontaneidad ante las cámaras, logrando que sus interpretaciones resulten absolutamente creíbles.

Es un sentido y bonito homenaje a la inocencia juvenil, a la tolerancia y a la amistad verdadera, así como una contundente denuncia de la injusticia que es capaz de perpetrar el ser humano. El cine francés, gracias a películas como ésta (u otras como “La redada“, con Jean Reno como protagonista) está ayudando a levantar esa losa que pesa sobre las espaldas de una sociedad francesa que aún se debate entre el Colaboracionismo y la Resistencia.

En 1997 estuve haciendo un máster en Fontainebleau, cerca de París, y me alojé en el Hotel de L’Aigle Noir (el águila negra). Me ha impactado saber que el internado de la película (Colegio de los Padres Carmelitas) está precisamente en aquella bellísima población. Intentaré volver y conocer el Colegio.

Es una lástima que no hayan aprovechado el lanzamiento en DVD para remasterizar la película y mejorar tanto imagen como sonido, muy malos ambos.

Productora: Avalon

Duración: 102 minutos

Año: 1987


DVD – Ilusiones de un mentiroso

Argumento:

Antes de la II Guerra Mundial, Jakob era el propietario de un popular café del barrio judío especializado en crepes, en una localidad de Polonia.

Tras la ocupación nazi sobrevive como puede dentro del ghetto. Un día, por casualidad y estando ante un oficial alemán, escucha las noticias que emiten por la radio. Al parecer, el Ejército Ruso está avanzando y ha conseguido entrar en Polonia.

Esta esperanzadora noticia y los rumores crecen como una bola de nieve. Todos creen que Jakob tiene una radio escondida. A partir de ese momento, viendo el efecto positivo que tiene en la población del ghetto, decide inventarse noticias.

Crítica:

Mucho se ha escrito acerca del indebido uso del humor en películas relacionadas con el Holocausto. “La vida es bella“, “El tren de la vida“… han sido criticadas por ofrecer un enfoque alejado de la dureza y crueldad de la realidad. En mi opinión, estas películas consiguen llevar un mensaje claro, aunque de una manera diferente. En este caso, no me atrevo a decir que sea una película dirigida a un público infantil, pero sí logra transmitir una profunda emotividad.

El protagonista, Robin Williams, está espléndido en su papel, y no desmerece en absoluto al resto de colegas de reparto (incluido el difícil papel de la niña escondida). Magnífica recreación del ghetto, con unos escenarios y vestuarios muy creíbles. No he podido evitar emocionarme al ver la escena de ambos, Jakob y la niña, bailando al son de la polka “El barril de cerveza” (Rosamunde), apoyando ella sus pies sobre los de Jakob, tal y como hacíamos con mi padre, cuando éramos niños.

Título: Ilusiones de un mentiroso

Título original: Jakob the liar

País: EEUU

Estreno: 1999

Producción: Columbia Pictures

Distribuidora: Columbia TriStar films

Director: Peter Kassovitz

Guión: Peter Kassovitz

Fotografía: Elemer Ragalyi

Reparto: Robin Williams, Alan Arkin, Bob Balaban, Michael Jeter, Armin Mueller-Stahl, Liev Schreiber, Hannah Taylor Gordon

Duración: 116 minutos