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DVD – Secretos de guerra

Argumento:

1943 en los Países Bajos. Aunque el país está siendo ocupado, para Tuur y Lambert (ambos de 12 años) la guerra no es más que una fantástica inspiración para sus juegos entre los bosques y misteriosas cuevas. Secretos de guerra

Cuando Maartje, una divertida y honesta chica, llega a la ciudad para vivir en una granja cercana, Lambert comienza a sentirse excluido porque Tuur parece prestarle más atención a ella que a sus antiguas diversiones comunes.

Celoso, Lambert le cuenta a su padre, alcalde y simpatizante del nazismo, una pequeña infracción que ha descubierto en casa de Maartje.

Pero lo que el chico no sabe es que, al actuar así, está revelando indirectamente un secreto mucho más profundo que puede poner en peligro la vida de Maartje.

Los acontecimientos posteriores se convertirán en una auténtica prueba para Lambert y Tuur: ¿podrán ya fiarse el uno del otro? ¿Puede mantenerse una amistad en medio del odio que siempre genera una guerra?

Crítica:

Confieso no ser imparcial a la hora de valorar esta película. La he visto, en primer lugar en español e inmediatamente después en holandés, su idioma original, donde las voces resultan infinitamente más creíbles.

No deja de ser una película costumbrista, muy bien acompañada por su banda sonora y con una fotografía, escenarios y vestuario muy bien cuidados, que pretende mostrar las posturas enfrentadas entre colaboracionistas y afines a la Resistencia. El interés del tema y algo de suspense adicional consiguen mantener un buen ritmo.

Razonable trabajo de los tres niños protagonistas de la película, a pesar de algunas escenas en las que las lágrimas del protagonista principal son poco creíbles. Mejor actuación que la del resto del reparto. El absurdo papel de la tía abuela, aquejada de demencia senil y haciendo tonterías que son el objeto de risas de la familia, es una característica del humor holandés.

La trama se centra, en gran medida, en unos niños ante situaciones dramáticas y es inevitable que nos venga a la memoria la conocida película “El niño con el pijama de rayas“. El final me ha resultado decepcionante: una alegoría a la Libertad totalmente alejada de la realidad. Pero bueno… tan sólo es una película.

Título: Secretos de guerra

Título original: Oorlogsgeheimen

País: Holanda

Estreno: 2014

Producción: Rinkel Film / Bijker Productions

Distribuidora: European Dreams Factory

Director: Dennis Bots

Guión: Karen van Holst Pellekaan

Música: André Dziezuk

Fotografía: Rolf Dekens

Reparto: Maas Bronkhuyzen, Joes Brauers, Pippa Allen, Luc Feit, Eva Duijvestein, Loek Peters, Annemarie Prins, Nils Verkooijen, Stefan de Walle, Juul Vrijdag

Duración: 94 min.


DVD – Revolt in Sobibor

Argumento:

El levantamiento de mayor éxito, y quizá no muy conocido, en un campo de concentración/exterminio durante la II Guerra Mundial tuvo lugar en Sobibor, una pequeña población al Este de Polonia.

Esta violenta revuelta refuta la creencia de que los judíos europeos se dejaron conducir como “corderos” a la muerte. Aufstand in Sobibor

Sobibor fue uno de los campos de exterminio nazi en la Polonia ocupada. En este terrible lugar, en el que actualmente apenas hay rastros que lo identifiquen (aunque afortunadamente están en marcha estudios arqueológicos), desde 1942 y hasta finales de 1943, y como consecuencia de la puesta en marcha de la conocida como “Operación Reinhard“, fueron asesinados entre 170.000 y 250.000 judíos. 

La película cuenta, mediante el testimonio de cinco de los 47 supervivientes, el atrevido plan diseñado en apenas 22 días, la llegada de los soldados prisioneros rusos y lo que ello supuso.

Mientras todos los SS están tranquilamente en sus puestos, varios prisioneros logran matar a 9 hombres de la SS y quitarles armas y uniformes. El plan era esperar hasta la llamada o pase de lista para salir del campo, juntos, a través de la puerta principal. Sin embargo, ni el comandante Bauer ni los altos mandos Frenzel y Wagner están entre los asesinados.

Todo cambia de repente y, al producirse una estampida, los soldados situados en las torres de vigilancia dan la alerta y comienzan a disparar a todos los prisioneros.

Los que no mueren por la lluvia de balas, lo hacen por las minas que rodean el campo. Unos 400 logran escapar y llegar al cercano bosque. A partir de ese momento, se dividen en grupos que deben dispersarse. Los SS comienzan una operación de rastreo y búsqueda. Desgraciadamente, muchos prisioneros son traicionados e incluso asesinados por partisanos polacos o por población antisemita.

Sólo 47 lograron sobrevivir al final de la guerra.

Cinco personajes reales cuentan su historia: el líder del levantamiento Alexander Petscherski, Stanislaw Szmajzner, Samuel Lerer, Regina Zielinski y Jules Schelvis, el último superviviente holandés, que falleció en abril de 2016, a los 95 años de edad, en la localidad de Amstelveen, cerca de Amsterdam. Me habría encantado conocerle personalmente mientras viví allí.

Crítica: 

Desgraciadamente este DVD no llegará nunca al mercado hispanohablante. No hay interés suficiente por esta temática y no se tomarán las molestias de traducirlo. Actualmente en los idiomas originales de los supervivientes, los subtítulos disponibles son el inglés y el alemán.

Maravilloso documental (que me ha recordado muchísimo a la archiconocida “Shoah” de Claude Lanzmann) que, por ponerle alguna pega, peca de muy mala calidad sonora en algunos momentos. Resulta incomprensible que algunas entrevistas realizadas en la calle se hayan grabado en zonas de mucho tráfico, y dado que el nivel de inglés de uno de los supervivientes es ininteligible (de hecho, su tartamudez lo hace imposible), confieso que me decepciona que, en esos trozos del metraje, no se hayan tomado la molestia de añadir los subtítulos que habrían conseguido que esos emotivos testimonios llegaran a todos.

Las imágenes son de baja calidad y fueron grabadas en Brasil, Holanda, Alemania, Estados Unidos, Australia y Polonia durante los años 70’s y 80’s. La edición es de 1989 (y en Holanda se ha lanzado nuevamente en 2011, pero sin mejorar ni un ápice la imagen o el sonido).

Emocionantes (y sorprendentes) imágenes de supervivientes, periodistas e investigadores enfrentándose a algunos de los responsables de Sobibor, fugados y escondidos de la Justicia. Impresiona ver la sangre fría y la sonrisa de alguno de ellos.

Documental conseguido en una fantástica tienda de DVD’s en Viena, en la que se pueden conseguir joyas como ésta.

Título: Revolt in Sobibor

Título original: Aufstand in Sobibor

País: Países Bajos

Estreno: 1989 / 2011

Producción: Open Studio Producties

Distribuidora: Absolut medien

Directores: Lily van den Bergh / Pavel Kogan

Reparto: Alexander Petscherski, Stanislaw Szmajzner, Samuel Lerer, Regina Zielinski, Jules Schelvis

Duración: 112 min.


DVD – El hijo de Saúl

Argumento:

Auschwitz, 1944.

Saul Auslander es un prisionero húngaro que trabaja en uno de los hornos crematorios de Birkenau. En su tormento diario, llega el momento de incinerar los cadáveres de los habitantes de su propio pueblo. Sus vecinos. El hijo de Saúl

Haciendo uso de su moral, trata de salvar de las llamas el cuerpo de un joven muchacho a quien él cree su hijo y buscar un rabino para poder enterrarlo decentemente.

Saul se aleja de los supervivientes y de sus planes de rebelión para salvar los restos de un hijo de quien nunca se ocupó cuando aún estaba vivo.

Crítica:

¡Qué gran expectación se había creado con la llegada de esta película ganadora del Oscar a la mejor película de habla no inglesa! ¡Cuánto entendemos de cine! Todas las críticas trataban el mismo y recurrente tema de la cámara subjetiva. Pues lamento decir que no es así, puesto que, con cámara subjetiva, veríamos exclusivamente lo que ve el protagonista a través de sus ojos. Sin embargo, aquí podemos ver al actor desde otros frentes.

Otros tantos habrán echado de menos planos más amplios que les permiten tener una mejor visualización de la generalidad del campo. Creerán que evitar planos generales (que suponen más medios, más vestuario, más escenarios y más extras) es una excusa para mantener bajo el presupuesto.

Realmente esta película no va destinada a ellos porque se trata de una película dirigida a unos pocos. Para muy pocos: para quienes hayan visitado el campo o para quienes lo hayan estudiado. Por eso la gente salía del cine con cierto aire de decepción. De hecho, la película duró apenas unos días en cartel.

Lo realmente importante es saber si el director consigue transmitir sensaciones. Llegar a sentir la atmósfera que rodeaba constantemente a quienes habían sobrevivido a la terrible selección a la llegada al campo, y de haber sido, además, elegidos para participar en los “Sonderkommando“.

Lo que el director pretende no es mostrar. Para eso hay otro tipo de películas o documentales. Lo que pretente y, en mi opinión, consigue muy bien es hacernos cómplices de la angustia. Con una profundidad de campo tan reducida, nos limita a ver sus hombros, su cabeza, los movimientos a su alrededor, su agitada respiración…

La mayoría de los espectadores quieren una historia, un guión. Algo que tenga un inicio, un desarrollo y un final. Pero debemos estar preparados para ver una película que puede ser tachada de vacía o inútil. La reiterada obsesión del protagonista por encontrar un rabino, que acaba produciendo resultados catastróficos, puede dejar un cierto sinsabor al espectador, porque llega a considerar que la película cae en el absurdo.

Si el punto de partida es interesante, el desarrollo va lentamente cayendo de mal en peor. Puede recordar a la película “La zona gris“, pero la diferencia es que, ésa sí fue meritoria del premio Óscar.

Se me hace muy cuesta arriba verla de nuevo. Aburrida.

Título: El hijo de Saúl

Título original: Saul fia

País: Hungría

Estreno: 2015

Producción: Laokoon Filmgroup

Distribuidora: Avalon

Director: László Nemes

Guión: Clara Royer

Música: László Melis

Fotografía: Mátyás Erdély

Reparto: Géza Röhrig, Levente Molnár, Urs Rechn, Sándor Zsótér, Todd Charmont, Björn Freiberg, Uwe Lauer, Attila Fritz, Kamil Dobrowolski, Christian Harting

Duración: 107 min.


DVD – Operación Anthropoid

Argumento:

Basada en una historia real, Operación Anthropoid transcurre en la ciudad de Praga entre diciembre de 1941 y junio de 1942, en plena II Guerra Mundial.

La operación “Anthropoid” consistió en la ejecución de un atentado contra uno de los más poderosos y temidos jerarcas nazis, el Obergruppenführer Reinhard Heydrich, jefe de la RSHA, Protector de Bohemia y Moravia y uno de los artífices de la Solución final. Operación Anthropoid

Un grupo de comandos checos, entrenados en el Reino Unido, que contaba con la ayuda de la debilitada resistencia checa, se encargó de la puesta en marcha del plan que Winston Churchill y su gabinete idearon para asesinar al virtual sucesor de Adolf Hitler (también conocido como El Carnicero de Praga o la Bestia Rubia) y, de esta forma, desestabilizar al régimen nazi en la zona.

Crítica:

La película gira sobre dos hechos históricos: en primer lugar, la preparación y realización del atentado (de patética ejecución, más propia de becarios de la Resistencia que de un grupo preparado a tal efecto, dicho sea de paso) y, en segundo lugar, la caza y captura por parte de los nazis.

Ambos hechos me han resultado siempre muy atractivos y, sin embargo, actualmente resulta imposible reconocer el lugar donde se realizó el atentado (por las muchas modificaciones efectuadas en la curva). Pero, por otro lado, visita indispensable al llegar a Praga es la cripta de la Iglesia de San Cirilo, un lugar muy conmovedor.

A pesar de las críticas recibidas, la película no me parece mala. Lo que ocurre es que, a veces, confundimos el resultado de la realización con nuestros deseos de cómo nos habría gustado que se desarrollase la trama (sobre todo, cuando se trata de un hecho real que, desde el principio, sabemos cómo acaba). La venganza nazi (exterminio del pequeño pueblo Lídice, cercano a Praga, y de su población, así como el asesinato de más de 5.000 rehenes) era del todo esperable. Ése era el “modus operandi” de los nazis en los países invadidos. Un ejemplo de ello fue la represión a las afueras de Roma (masacre en las fosas Ardeatinas).

¿Que fueron unos torpes y no supieron ejecutar la Operación con la eficacia esperada? No sabría qué decir… otros prefirieron quedarse en Reino Unido, cómodamente abrigados del horror y de la represión.

A pesar de su largo metraje, no resulta lenta y mantiene el suspense en alto en todo momento. Cabe señalar que Heydrich fue el mando nazi de mayor graduación asesinado durante el conflicto bélico.

Título: Operación Anthropoid

Título original: Anthropoid

País: Reino Unido

Estreno: 2016

Producción: LD Entertainment

Distribuidora: La aventura

Director: Sean Ellis

Guión: Anthony Frewin

Música: Robin Foster

Fotografía: Sean Ellis

Reparto: Cillian Murphy, Jamie Dornan, Charlotte Le Bon, Toby Jones, Harry Lloyd, Bill Milner, Sam Keeley, Mish Boyko, Sean Mahon, Anna Geislerová, Martin Hofmann, Jan Budar, Alena Mihulová, Václav Neuzil, Ondrej Malý

Duración: 120 min.


DVD – Un condenado a muerte se ha escapado

Argumento:

Lyon, abril de 1943. En la Francia ocupada durante la II Guerra Mundial, el teniente Fontaine, de 27 años de edad, es detenido por el ejército alemán y llevado a la sede de la Gestapo para ser interrogado.

De camino a la fortaleza de Montluc, donde debe ser confinado, salta del coche de policía pero pronto vuelve a ser capturado y es condenado a muerte.Un condenado a muerte se ha escapado

Tras haber perdido el conocimiento, comprueba que está encerrado en una celda de espacio reducido. Un día, mediante el uso de un alfiler, busca la forma de desbloquear sus manos esposadas. Poco a poco, una idea se irá convirtiendo en obsesión: escapar.

Crítica:

Unánimemente considerada como una verdadera obra maestra y una de las películas más importantes en la historia del cine francés, es un film impecable basado en las memorias del soldado francés, y miembro de la Resistencia, André Devigny.

Maravillosa mezcla de drama y suspense, que se ha convertido en todo un referente en lo que se refiere a fugas carcelarias.

Los personajes principales son prisioneros que esperan angustiosa y resignadamente su muerte. La película está marcada por las ejecuciones de otros prisioneros y nuestro protagonista sabe que, al igual que sus camaradas, le llegará su turno.

Escenarios muy austeros y economía de medios: todo sucede en la prisión y solamente se muestran algunos lugares: celda, escalera, patio. Parece una adaptación teatral. Sin embargo, el juego entre tensos silencios y diálogos breves e intensos, convierten toda la película en una obra maestra.

Haber mantenido la versión original, en blanco y negro, añadiendo subtítulos, ha sido un gran acierto. No me imagino esta película doblada, aunque fuera el mejor doblaje del mundo.

Título: Un condenado a muerte se ha escapado

Título original: Un condamné à mort s’est échappé ou Le vent soufflé où il veut

País: Francia

Estreno: 1956

Productores: Alain Poiré, Jean Thuillier

Distribuidora: A Contracorriente Films

Director: Robert Bresson

Guión: Robert Bresson

Fotografía: L.H. Burel

Reparto: François Leterrier, Charles Le Clainche, Maurice Beerblock, Roland Monod, Jacques Ertaud

Duración: 97 min.


DVD – El gran cuaderno

Argumento:

En el último año de la 2ª Guerra Mundial, los gemelos Egyik y Masik son llevados por su madre a vivir con su abuela, una mujer mayor, resentida, cruel y alcohólica. Lo que con ello pretende es evitarles los horrores de la guerra, pero desgraciadamente no se librarán de ellos. El gran cuaderno

Su abuela, a la que todo el pueblo conoce como “la bruja”, los hará trabajar en un duro entorno rural completamente desconocido para ellos, para ganarse el pan. Viven su día a día rodeados de muerte, violencia y destrucción.

Los niños, que escriben sus vivencias a escondidas cada noche en un cuaderno, deciden endurecer su carácter para hacer frente a una realidad de hambre y dolor. De este modo pierden la inocencia y la moral, y no volverán a ser los mismos nunca más.

Crítica:

“El gran cuaderno” es un relato cruel (basado en la novela de Agota Kristof), que narra la terrible infancia de dos hermanos gemelos durante la 2ª Guerra Mundial. Para sobrevivir, deciden someterse voluntariamente a una educación espartana que les permita resistir al dolor, el hambre y el frío. Deciden hacerse fuertes para lograr sobrevivir en un mundo que les da la espalda. Comprenden que deben actuar fríamente e incluso matar, en caso necesario.

La película muestra, con naturalidad, la crueldad de unos hechos horrendos, y hay otras escenas que no se muestran pero se sobreentienden (eutanasia, violaciones de los rusos, pedofilia del oficial alemán, relaciones homosexuales…).

La historia es directa y no maquilla las escenas fuertes. Los macabros hechos van sucediéndose a modo de lecciones de vida para los niños… hasta la última de ellas, que es su separación (algo traumático en los casos de gemelos), habiendo presenciado previamente la violenta muerte de su padre.

Aunque el espectador puede considerar que el guión exagera y que el director se recrea en un exceso de violencia, en realidad la moraleja es muy clara: el conflicto bélico puede conllevar tanta desgracia a una familia como lo que se ve en la película.

Sencillamente… lo del cuaderno es lo de menos. Una película cargada de violencia: una bomba de relojería para analizar las consecuencias de las guerras.

Título: El gran cuaderno

Título original: A nagy füzet

País: Hungría

Estreno en España: 30 abril 2014

Productora: Hunnia Filmstúdió

Distribuidora: Cameo

Director: János Szász

Guión: János Szász y András Szekér

Fotografía: Christian Berger

Reparto: András Gyémánt, László Gyémánt, Piroska Molnár, Gyöngyvér Bognár, Ulrich Matthes, Ulrich Thomsen, Diána Kiss, János Derzsi, András Réthelyi, Orsolya Tóth, Péter Andorai, Krisztián Kovács

Duración: 109 min.


DVD – Phoenix

Argumento:

Junio de 1945. La 2ª Guerra Mundial está llegando a su fin y para Nelly, superviviente de Auschwitz, es hora de regresar a su Berlín natal, gravemente herida y con la cara deformada. Lene, amiga suya de antes de la guerra y perteneciente a la Agencia Judía, le ayudará a instalarse. Phoenix

Tras someterse a una dura operación de reconstrucción facial, y a pesar de las advertencias de su amiga Lene, Nelly se empeña en localizar a su marido Johnny, el amor de su vida. Toda la familia de Nelly murió durante el Holocausto y Johnny está convencido de que su mujer tampoco sobrevivió.

Cuando Nelly le encuentra, su esposo no la reconoce. Sólo ve en ella a una mujer que le recuerda a su esposa.

Nelly aceptará la propuesta de Johnny de hacerse pasar por su esposa, cuyo fin es reclamar la herencia de su supuesta viuda, para averiguar si su marido le amó realmente y si la traicionó.

Crítica:

Esta película es un disparate desde el principio hasta el final. ¿Cómo puede catalogarse esto como un “drama”?  Podría perfectamente ser calificado como una de las peores películas del género de “ciencia ficción”.

Me incomoda, hiere y molesta profundamente que el tema escogido por el guionista (basándose en una novela de Hubert Monteilhet) haya sido el Holocausto. Es un agravio a las víctimas. Más aún, todo esto es un insulto a la inteligencia del espectador.

A medida que avanza la película, uno no sabe si reír o llorar: la reconstrucción del rostro, la manera como localiza a su marido, el hecho de que éste no reconozca a su mujer por la voz, la escenita final al piano con el tatuaje en el brazo…

La película es muy ridícula, el guión es absurdo e increíble, los actores son pésimos…

¿De verdad que esto ha sido presentado en el Festival de San Sebastián? ¿En serio que ha conseguido el Premio a la Crítica FIPRESCI como dicen en la carátula del DVD?

Título: Phoenix

Título original: Phoenix

País: Alemania

Estreno en España: 4 junio 2015

Productora: Schramm Film Koerner & Weber

Distribuidora: Cameo

Director: Christian Petzold

Guión: Christian Petzold y Harun Farocki

Fotografía: Hans Fromm

Música: Stefan Will

Reparto: Nina Hoss, Ronald Zehrfeld, Uwe Preuss, Nina Kunzendorf, Michael Maertens, Uwe Preuss, Imogen Kogge, Eva Bay, Kirsten Block, Megan Gay, Valerie Koch

Duración: 98 min.


DVD – The Eichmann show

Argumento:

Se trata de uno de los proyectos encargados por la BBC en conmemoración del 70º aniversario de la entrada del Ejército Ruso en el campo de concentración y exterminio de Auschwitz-Birkenau. (Prefiero no calificarlo como “liberación” del campo). The Eichmann show

Esta producción aborda el juicio televisado del ex oficial nazi Adolf Eichmann que tuvo lugar en Jerusalén. Huido de la Justicia, Eichmann fue secuestrado por agentes secretos en Argentina y llevado a Israel, juzgado en 1961 y ahorcado en 1962 tras haber sido declarado culpable de Crímenes contra la Humanidad.

Calificado como el ‘juicio del siglo’, este evento se mostró en la televisión de 37 países y fue la primera vez que el horror de los campos era relatado en directo por sus víctimas.

El productor de televisión encargado de transmitir este acontecimiento a los hogares de millones de personas en todo el mundo es Milton Fruchtman, quien contrata al realizador estadounidense Leo Hurwitz, en esos momentos en la Lista Negra de Hollywood.

Tras salvar las dificultades impuestas por los jueces, una vez comience el juicio chocarán las personalidades de Milton y Leo: el primero busca el melodrama y el segundo está obsesionado con mostrar un gesto de arrepentimiento de Eichmann.

Crítica:

Si lo que uno espera de la película son imágenes, testimonios y un acercamiento a la figura de Eichmann… lamento decir que decepciona. En realidad, se utiliza la trama de la Shoah para mostrar las diferentes maneras que existen de afrontar un programa de televisión: por un lado, el productor que busca éxito de audiencia; y por otro, el director que profundiza en la psicología humana y trata de meterse en la mente de un criminal.

El nudo resulta pobre: el choque entre productor y realizador es bastante artificial, con el fin de mostrarnos qué hay tras las cámaras. A medida que la película avanza se hace más y más lenta. No parece llevarnos a ningún lugar. Las tramas familiares de los dos protagonistas son insustanciales. En fin… más que una película es una mini serie para televisión.

En mi caso, lo realmente extraordinario es que me animó a consultar en YouTube las grabaciones originales del juicio. Allí están, en inglés, para quien sienta curiosidad y quiera escuchar de primera mano a los testigos y supervivientes. Escalofriante.

El 1 de junio de 1962, Eichmann fue ahorcado. Su cuerpo fue cremado y las cenizas fueron esparcidas en el mar, más allá de las aguas territoriales de Israel. La ejecución de Adolf Eichmann ha sido la única vez que Israel ha decretado una sentencia de muerte.

Título: The Eichmann show

Título original: The Eichmann show

País: Reino Unido

Estreno: 2015

Productora: BBC 2

Distribuidora: Cameo

Director: Paul Andrew Williams

Guión: Simon Block

Música: Laura Rossi

Fotografía: Carlos Catalán

Reparto: Martin Freeman, Anthony LaPaglia, Ben Lloyd-Hughes, Samuel West, Anna-Louise Plowman, Rebecca Front, Nicholas Woodeson, Andy Nyman, Dylan Edwards, Ed Birch, Zora Bishop, Solomon Mousley

Duración: 90 min.


DVD – La profesora de Historia

Argumento:

Anne Gueguen es una profesora de Historia de instituto que, además, se preocupa por los problemas de sus alumnos. Un año más, Anne se enfrenta a un grupo difícil: heterogéneo social y culturalmente, el uso de gorras, chicles, móviles, cascos de música, la falta de respeto, la violencia verbal y las agresiones físicas están a la orden del día durante las clases.La profesora de Historia

Frustrada por su materialismo y falta de ambición, Anne desafía a sus alumnos a participar en el Concurso Nacional de la Resistencia y la Deportación que anualmente se convoca en Francia, con el tema “Los niños y los adolescentes en los campos de concentración nazis“.

Usará toda su energía y creatividad para captar la atención de sus alumnos y motivarlos.

A medida que el plazo se acerca, los jóvenes comienzan a abrirse a los demás y a creer en sí mismos. Un proyecto que cambiará sus vidas.

Crítica:

Mentiría si dijera que la película me ha sorprendido agradablemente, porque en realidad aquí no existía el factor sorpresa. No me esperaba una vulgar película de tránsito: el cine francés sabe abordar cuidadosamente el delicado tema de la Shoah y esta vez lo hace maravillosamente en un entorno complejo, como es el controvertido sistema educativo actual.

Los tópicos habituales que rodean un instituto de enseñanza, que cuenta en sus clases con jóvenes de diferentes estatus sociales, razas y religiones, no ha impedido que me haya conseguido emocionar profundamente.

El aspecto más conmovedor de la película llega con el impresionante y desgarrador testimonio de León Zyguel, superviviente real de los campos de Auschwitz y Buchenwald. Reconozco haberme quedado sin respiración, escuchando cada una de sus palabras… observando cada uno de sus movimientos.

Una muy recomendable película, basada en un hecho real, que desgraciadamente tuvo un impacto mínimo en la cartelera de cine y que, seguramente, pasará de puntillas por la televisión.

Debería ser de obligado visionado en colegios e institutos. Por cierto, León Zyguel falleció el 29 de enero de 2015, a los 87 años. Descanse en paz.

Dedico la entrada de este blog a una gran amiga, compañera ideal de viajes, investigadora insaciable y futura educadora. Macarena, no dudes en transmitir a tus futuros alumnos todo lo que estás viviendo y aprendiendo.

Título: La profesora de Historia

Título original: Les héritiers

País: Francia

Estreno en España: Mayo 2015

Productora: Loma Nasha Films

Distribuidora: A contracorriente Films

Directora: Marie-Castille Mention-Schaar

Guión: Ahmed Dramé y Marie-Castille Mention-Schaar

Fotografía: Myriam Vinocour

Reparto: Ariane Ascaride, Ahmed Dramé, Geneviève Mnich, Xavier Maly, Martin Cannavo, Noémie Merlant, Stéphane Bak

Duración: 101 min.


DVD – Hannah Arendt

Argumento:

Se trata de la biografía de la filósofa judío-alemana Hannah Arendt, discípula de Heidegger.

Cuando en 1961 se celebró en Jerusalén el juicio del líder nazi Adolf Eichmann, la revista The New Yorker escogió, como enviada especial, a Hannah Arendt, que estaba exiliada en Estados Unidos.Hannah Arendt

Arendt se había dado a conocer con su libro “Los orígenes del totalitarismo”, y era una de las personas más adecuadas para escribir un reportaje sobre el juicio al miembro de las SS responsable de la conocida como “Solución final”. Los artículos que la filósofa redactó durante del juicio despertaron la admiración en algunos y la ira en las inmensa mayoría.

Cuando publicó esos reportajes en forma de libro con el título “Eichmann en Jerusalén – Sobre la banalidad del mal”, el resentimiento no tardó en desatar una caza de brujas, organizada por varias asociaciones judías estadounidenses e israelíes.

Crítica:

Es importante recordar que Eichmann estaba fugado en Argentina y que, localizado por Simon Wiesenthal, fue secuestrado y llevado a Israel para su enjuiciamiento.

Durante su famoso juicio, el fiscal trató de retratarle como a un monstruo al servicio del régimen criminal nazi, un hombre que odiaba a los judíos y que organizó fríamente su aniquilación.

Sin embargo, Arendt pensaba que Eichmann no era un demonio, sino un hombre normal, una persona que había hecho suya la ideología nazi, y que, orgullosa de ello, la apoyó y la puso en práctica. Arendt insinuó que Eichmann era un hombre como cualquier otro, una persona “terriblemente y temiblemente normal”, un disciplinado, aplicado y ambicioso burócrata. 

El personaje de la filósofa está muy conseguido, aunque creo que el director abusa de la representación del vicio de Hannah por el tabaco, perdiendo una cierta naturalidad.

Es curioso: mucha gente habla de Hannah Arendt sin haber leído sus obras. Haber visto esta película me anima ahora a comenzar con la lectura de su obra más conocida acerca del juicio.

Título: Hannah Arendt

Título original: Hannah Arendt

País: Alemania

Estreno en España: Junio 2012

Productora: Heimatfilm

Distribuidora: Karma films

Director: Margarethe von Trotta

Guión: Pam Katz y Margarethe von Trotta

Música: André Mergenthaler

Fotografía: Caroline Champetier

Reparto: Barbara Sukowa, Axel Milberg, Janet McTeer, Julia Jentsch, Ulrich Noethen, Michael Degen, Nicholas Woodeson, Victoria Trauttmansdorff, Klaus Pohl

Duración: 113 min.


DVD – Siete hombres al amanecer

Argumento:

En 1942, el general de las SS Reinhard Heydrich fue nombrado gobernador de la Checoslovaquia ocupada por los nazis (renombrada por los nazis como Bohemia y Moravia).Siete hombre al amanecer

El ejército aliado organiza una misión suicida: un grupo de siete soldados checos, enviados en 2 comandos separados, todos ellos exiliados en el Reino Unido, caen en paracaídas sobre su país. Su objetivo: eliminar al líder nazi.

La película detalla la planificación del atentado, su ejecución y la dura represión que sufrieron los checos tras la muerte de Heydrich.

Crítica:

La película está basada en una historia real sucedida durante la II Guerra Mundial. Retrata un hecho insólito: se trata de la única operación apoyada por los gobiernos aliados con el objetivo de acabar con una de las figuras nazis más temidas, el jefe de la RSHA (el encargado de seguridad del Reich).

Pocos meses antes de su atentado, Heydrich había sido una de las cabezas visibles en el diseño de la Solución Final, en la Conferencia de Wannsee. El atentado, conocido con el sobrenombre de “Operación Antropoide”, contó con la colaboración de la aviación británica, la RAF.

La película está dividida en dos mitades, el antes y el después de la operación. La parte previa es más farragosa y se ve con dificultad. En ella, el director no ha sabido desenvolverse bien, porque todo parece muy previsible, y la preparación del asesinato se realiza como una simple rutina.

Es a partir del asesinato cuando todo se vuelve impredecible y cuando la película consigue su objetivo. Los nazis buscan desesperadamente a los autores del atentado como una caza al ratón que deriva la película hacia el género de acción o bélico.

El suspense y la acción en la cripta subterránea y catacumbas de la Iglesia de los Santos Cirilo y Metodio logra transmitirnos la sensación de claustrofobia que vivieron aquellos valientes en el final de sus vidas.

Si alguna vez se visita Praga, merece la pena acudir al ventanuco de la cripta. Una placa recuerda a los héroes allí fallecidos.

Título: Siete hombres al amanecer

Título original: Operation: Daybreak

País: USA

Estreno en USA: 1975

Productora: Warner Bros. Pictures

Distribuidora: Creative films

Director: Lewis Gilbert

Guión: Ronald Hardwood (basado en la novela de Alan Burgess)

Música: David Hentschel

Fotografía: Henri Decaë

Reparto: Timothy Bottoms, Martin Shaw, Joss Ackland, Nicola Pagett, Anthony Andrews, Anton Diffring, Carl Duering, Cyril Shaps, Diana Coupland, Ronald Radd, Kim Fortune

Duración: 118 min.


DVD – Adam resucitado

Argumento:

A principios de los años 60, el famoso ilusionista judío Adam Stein vive en una clínica psiquiátrica para supervivientes del Holocausto, en el desierto de Negev (Israel).

Carismático, cínico y seductor, Adam maneja a su antojo al resto de pacientes, desafiando incluso las normas del director del centro.Adam resucitado

La llegada de un niño que se cree perro le hará reencontrarse con su doloroso pasado, cuando, recluído en un campo de concentración, fue brutalmente denigrado por un comandante nazi. A cambio de garantizarle la vida, le obligó a comportarse como un perro.

A partir de su terrible experiencia, Adam luchará por devolver al niño su dignidad.

Crítica:

Esta película está basada en la novela de Yoram Kaniuk “El hombre perro“, que tuvo gran éxito.

Mediante idas y venidas en el tiempo (en blanco y negro el pasado, y en color el presente) la película muestra la tormentosa vida de su protagonista, Adam Stein, un cómico judío con gran éxito en la Alemania de principios de los años 30, en un entorno cada vez más hostil con el pueblo judío.

Adam Stein acaba prisionero en un campo de concentración nazi (por cierto, magníficamente recreado), a las órdenes de un comandante (fantástica interpretación y un vestuario extraordinario), que lo humilla obligándole a comportarse como un perro.

El comandante le obliga a tocar el violín acompañando a los prisioneros mientras entran en la cámara de gas. Sin duda, un momento impactante de la película llega cuando, entre estos prisioneros, aparecen la mujer y el hijo del propio Stein.

A pesar de tratar el doloroso tema del Holocausto, la película no entra apenas en las barbaridades que los nazis cometieron en la II Guerra Mundial. Prefiere centrarse en las consecuencias de las mismas.

Se ambienta en un hospital psiquiátrico instalado en medio de la nada, en el desierto de Israel. Allí, Adam Stein goza de muchos privilegios entre los residentes, la mayoría de ellos supervivientes del holocausto. Todos los pacientes sienten admiración por Stein y le ven como una especie de genio. La película gira alrededor del atormentado personaje protagonista, mezcla de genio y locura.

Película muy interesante que aborda el problema de los fantasmas del pasado, y la locura como antídoto ante la barbarie.

Título: Adam resucitado

Título original: Adam resurrected

País: USA

Estreno en USA: 12/12/2008

Estreno en España: 19/10/2012

Productora: Bleiberg Entertainment

Distribuidora: Cameo

Director: Paul Schrader

Guión: Yoram Kaniuk, Noah Stollman

Reparto: Jeff Goldblum, Willem Dafoe, Derek Jacobi, Ayelet Zurer, Hana Laszlo, Joachim Król, Jenya Dodina, Tudor Rapiteanu, Veronica Ferres, Idan Alterman, Juliane Köhler, Dror Keren, Shmuel Edelman, Yoram Toledano, Mickey Leon, Moritz Bleibtreu, Benjamin Jagendorf, Theodor Danetti, Gabriel Spahiu, Luana Stoica, Coca Bloos, Ioana Abur, Ozana Oancea, Maria Chiran, Ana Benea, Cristian Motiu, George Remes, Constantin Florescu, Ion Arcudeanu, Mohamad, Moti Rozentsvaig

Duración: 102 min.


DVD – El décimo hombre

Argumento:

Drama ambientado en la II Guerra Mundial, basado en la novela homónima de Graham Greene, escrita en 1944, extraviada en los archivos de la Metro Goldwyn Mayer y que fue publicada en 1985.

Chavel es un rico abogado que se ve obligado a hacer un inusual trato para salvar su propia vida. Detenido por los nazis durante una redada en las calles de París, Chavel resulta seleccionado al azar para una ejecución.El décimo hombre

Desesperado, consigue convencer a un prisionero, indigente y moribundo, de que acepte sustituirlo a cambio de dejar toda su fortuna (mansión, tierras, granja, dinero en metálico) a su familia, que vive en la miseria.

Finalmente, Chavel es liberado y, sin un lugar adonde ir, decide volver de incógnito a su antigua casa, donde es acogido por los nuevos ocupantes: la hermana y la madre del prisionero ejecutado.

Cuando Chavel empieza a enamorarse de Therese, hermana del prisionero fallecido, un desconocido llama a la puerta pretendiendo ser Chavel.

Crítica:

Lo que podría ser perfectamente una representación de teatro con 2 escenarios (la prisión y la mansión), es, en realidad, una película bien ambientada durante la ocupación de Francia.

Los 3 actores principales son de primera línea y su trabajo es excelente.

El drama es impactante: los alemanes tomaban medidas, como represalia por los ataques de la población civil. En este caso, uno de cada 10 prisioneros debía ser fusilado, y en este lugar había 30 prisioneros. El cálculo era fácil. Y la decisión estaba en manos de los propios prisioneros.

Como curiosidad, en una vista del pueblo cercano a la mansión, al director se le escapó una toma en la que las casas muestran las antenas de televisión sobre los tejados.

Título: El décimo hombre

Título original: The tenth man

País: USA

Estreno en USA: 4/12/1988

Productora: CBS Entertainment Production / Hallmark Hall of Fame Productions / MGM Television

Distribuidora: Columbia Broadcasting System (CBS)

Director: Jack Gold

Guión: Lee Langley (basado en novela de Graham Greene)

Reparto: Anthony Hopkins, Kristin Scott Thomas, Derek Jacobi, Cyril Cusack, Brenda Bruce, Timothy Watson, Paul Rogers, Peter Jonfield, Geoffrey Bayldon, Michael Attwell

Duración: 100 min.


DVD – Apocalipsis, el ascenso de Hitler

Argumento:

¿Cómo un partido político tan intolerante ganó tanto poder bajo el mando de un solo hombre?

Apocalipsis, el ascenso de Hitler” hace un recorrido por la vida del Führer hasta el arranque de la II Guerra Mundial.

Arranca el primero de los documentales con su biografía: un niño mimado por su madre, con un padre muy autoritario, que descubre la cruz gamada en un monasterio benedictino, que se convierte en un joven apasionado por la ópera, mal estudiante, y que encuentra un aliciente en jugarse la vida entre trincheras en la I Guerra Mundial.Apocalipsis - El ascenso de Hitler

Lo más destacable de Hitler fueron sus dotes como orador, ante pequeñas audiencias primero (cervecerías de Múnich) y audiencias multitudinarias después (Congresos del Partido, en Nuremberg).

También se abordan las dotes amatorias del Führer: Maria Reiter (Mitzi), su affaire tormentoso con su sobrina Geli Raubal y sus comienzos con Eva Braun. Todas ellas jovencísimas y siempre preservando su soltería, ya que Hitler estaba llamado a una empresa superior.

En este rápido vistazo histórico nos muestran cómo se va creando su camarilla de fieles: Röhm (de quien se deshace en la “Noche de los cuchillos largos“), Rosenberg (miembro de la sociedad Thule y teórico ideológico del nazismo), Rudolf Hess, Himmler, Sepp Dietrich, Heydrich, Goering y Goebbels.

El sueño de Hitler fue siempre salvar a Alemania, y la combinación entre sus dotes para encantar audiencias y la situación crítica de la economía del país, le llevaron al poder de una población necesitada de un nuevo líder.  Cabe, por ello, preguntarse qué habría ocurrido si no hubiera existido “la Gran Depresión” y además Europa hubiera sido menos dura con Alemania con el Tratado de Versalles.

Crítica:

Interesante documental que complementa el conocido “Apocalipsis: la II GM“, ya comentado en este blog con fecha 3 de marzo de 2013.

Estos documentales de Clarke y Costelle presentan los hechos de una manera comprensible, han sido profesionalmente coloreados y eso produce mayor realismo y proximidad en el tiempo.

Se incluyen imágenes inéditas y, como es habitual en sus documentales, van apoyadas de una buena banda sonora.

Resumir 40 años de vida en menos de 2 horas supone que no se puede profundizar en ninguno de los temas. El ritmo es, pues, acelerado.

Se incluyen las mentiras utilizadas por el Régimen para invadir los países vecinos, el incendio del Reichstag para prohibir a los demás partidos y los desfiles de las SS y SA con antorchas delante de la ventana de Hindemburg y de Hitler. Espectaculares siguen siendo, a pesar de los años, los gigantescos desfiles en el campo Zeppelin (a las afueras de Nuremberg).

Hay imágenes muy curiosas y que merecen la pena: aparece un obeso Röhm antes de ser ejecutado por un Hitler celoso de su poder, Goering cuando era un joven y delgado piloto, un inquietante Himmler, un Goebbels sonriente cojeando por su discapacidad en el pie (alejado de los cánones arios),  y Hitler con ridículo gorro/casco de aviador.

Si alguien busca conocer en detalle la biografía de Hitler, éste no es su documental. Pero tampoco lo pretende: en realidad, ofrece una explicación de los motivos que llevaron al ascenso de Hitler al poder de la nación posiblemente más culta y desarrollada de la Europa de entonces.

Título: Apocalipsis, el ascenso de Hitler

Título original: Apocalypse: The rise of Hitler

País: Francia

Estreno: 2011

Producción: France Télévision

Distribuidora: Divisa

Directores: Isabelle Clarke / Daniel Costelle

Guión: Daniel Costelle

Música: Kenji Kawai

Duración: 108 min.

 


DVD – Entre las cuerdas

Argumento:

Entre 1930 y 1940 la rivalidad entre Joe Louis y Max Schmeling fue una de las más grandes en la historia del boxeo profesional.

Louis fue uno de los primeros afroamericanos en ganar en su categoría, convirtiéndose en un símbolo de esperanza para su gente. Por su parte, Schmeling fue un alemán a quienes muchos nazis consideraban un ejemplo de la superioridad de la raza aria. Entre las cuerdas

Tras la “Noche de los cristales rotos“, Schmeling logró sacar de Alemania y enviar a EE.UU. a su manager Joe Jacobs y a su mujer Anny Ondra, ambos judíos. Es cierto es que nunca se afilió al Partido Nacional Socialista Alemán, a pesar de haber recibido presiones para ello (incluso fue obligado a prologar un libro que enaltecía la fuerza de la raza aria).

No hay nada que así lo pueda confirmar, pero se dice que Schmeling arriesgó su propia vida para salvar la de dos niños judíos en 1938.

Finalizada la guerra, Schmeling trató de regresar al boxeo, pero se retiró definitivamente en 1948. Le ofrecieron la representación de Coca-Cola en Alemania, oferta que aceptó y le convirtió en un hombre rico y muy influyente.

Sin embargo, lo que poca gente sabe es que, pese a su rivalidad en el cuadrilátero, Louis y Schmeling fueron muy buenos amigos.

Schmeling demostró su buen corazón ayudando a su adversario, que atravesó muy malos momentos (se había empobrecido y tenía problemas con el Fisco). Su amistad duró hasta la muerte de Louis en 1981. Schmeling pagó los gastos de su enfermedad y de su entierro.

Crítica:

Anunciaban una película del director alemán Uwe Boll llamada “Max Schmeling” para finales de 2010. He conseguido ver el trailer en YouTube y tiene buena pinta. Sin entrar en más detalle, el personaje escogido para representar a Schmeling tiene un gran parecido con la realidad, al contrario de la película de Steve James, donde Max tiene rasgos típicos de un alemán ario (que en absoluto tenía el gran boxeador alemán).

Esta película se me hizo lenta. El relato de la rivalidad entre ambos boxeadores no me ha supuesto un atractivo suficiente. Quizá un americano (conocedor de la historia de su país) sí encuentre interés en ello.

Como principal mensaje, queda reflejar la independencia del boxeador alemán ante los esfuerzos del III Reich por manipular, todo lo posible, aquello que estaba al alcance sus manos. Pero, por si acaso alguien tiene dudas, aunque Max Schmeling era muy alto, desgraciadamente para Hitler no era rubio ni tenía ojos azules. Hay fotos disponibles en Google.

Productora: Columbia Tristar

Director: Steve James

Duración: 113 min.

Año: 2002


DVD – Odessa

Argumento:

Hamburgo (Alemania), noviembre de 1963. En manos de Peter Miller, un joven periodista freelance que malvive detrás de la noticia, cae el diario personal de Salomon Tauber, un anciano judío que acaba de suicidarse dejando abierto el gas de su vivienda.

En dicho diario, el anciano recoge las terribles experiencias vividas durante su cautiverio en el campo de concentración nazi de Kaiserwald (a las afueras de Riga, Letonia).Odessa

Se cree que el SS Eduard Roschmann fue el comandante del ghetto de Riga y posteriormente comandante del campo antes mencionado. A raíz de la novela best-seller de Frederick Forsyth, a este siniestro personaje de la SS pasó a conocérsele como “El carnicero de Riga”.

Según el testimonio de Salomon Tauber, Roschmann aún vive y se esconde en Alemania, bajo identidad falsa.

Miller se propone localizarle y capturarle. Comienza su investigación y, poco a poco, va involucrándose con una organización secreta constituida por ex miembros de las SS, llamada ODESSA (del alemán Organisation der ehemaligen SS-Angehörigen, u Organización de Antiguos Miembros de la SS).

ODESSA fue una red secreta desarrollada para ayudar a escapar a miembros de las SS a otros países donde estuviesen a salvo, particularmente a Sudamérica, bien a través de España (donde algunos decidieron fijar su residencia) o a través de la ayuda del Obispo Alois Hudal (quien ayudaba a conseguir pasaportes de la Cruz Roja). EE.UU. ya se encargó de seleccionar a aquellos nazis que recibieron el perdón directamente, a cambio de su colaboración en importantes desarrollos científicos.

Crítica:

Aunque se basa en una novela de gran éxito, existe un fondo de realidad detrás de la misma. La “Ruta de las ratas” funcionó desde el final de la II Guerra Mundial hasta… ¿hoy? consiguiendo que miles de nazis lograran evitar caer bajo la acción de la Justicia.

La película logra mantener el suspense desde el primer minuto hasta el final de la misma. Increíble poder decir esto de una película con una duración superior a las 2 horas. No hay un minuto que se pueda calificar de “relleno”, o en el que se pierda el interés.

Es muy curioso: esta película la debí ver hace muchos años, seguramente en televisión y antes de que naciera en mí la pasión por visitar todos los campos de concentración y exterminio de Europa. He sentido algo especial cuando veía de nuevo la película: es como si la recordara a la perfección, pero sin perder el suspense en ningún momento (incluido el espectacular final de la misma).

Magnífica recreación (casting, maquillaje, vestuario y performance del actor) del famoso cazanazis Simon Wiesenthal. Ya he confesado, en más de una ocasión, la admiración que siento por Wiesenthal. Muy probablemente, de haber nacido 20 años antes (aunque ahora acabaría de haber cumplido 66) habría luchado por apoyarle: me avergüenza saber que el número de nazis asentados tranquilamente en nuestro país es escalofriante.

Sin duda, una película muy recomendable. Si la tiene, no dude en verla de nuevo. Y si no la tiene, búsquela. La disfrutará.

Productora: Sony Pictures

Director: Ronald Neame

Año: 1974

Duración: 123 min.


DVD – Genocidio

Argumento:

Genocidio” es un extraordinario trabajo, que fue reconocido con un Oscar dentro de la categoría de Mejor Largometraje Documental.Genocidio

Comienza con unas emotivas palabras del famoso investigador y cazanazis Simon Wiesenthal en el emblemático campo de Mauthausen, uno de los 12 campos por los que pasó durante sus años de prisionero. De manera estructurada, ofrece una visión de las atrocidades realizadas por los nazis durante la II Guerra Mundial contra el pueblo judío.

Se aclaran las condiciones socioeconómicas que se dieron en Europa para que tuviera lugar la subida al poder del partido nacionalsocialista. El documental describe cómo comenzó la invasión de los países, la deportación del pueblo judío a los ghettos y su envío a los campos de concentración y de exterminio.

La versión original fue narrada por 2 grandes del cine: Orson Welles y Elizabeth Taylor. Su objetivo es rendir homenaje a los más de 6 millones de vidas humanas del pueblo judío, exterminados por los nazis. Es un documental que debe ser visto por todo aquel interesado en la temática de la Shoah.

De momento han llegado 2 versiones de DVD a mis manos. La primera de ellas (de la Productora Impacto Films) sólo incluye el documental. Sin duda, es un documento estremecedor que narra el horror de los campos.

GenocidioAdemás, una segunda versión en DVD (con el rostro de Hitler en la portada) añade un contenido extra: el documental “La vida secreta de Adolf Hitler“, realizado en 1958 y con una duración de 53 minutos (en versión original subtitulada). Para los más curiosos, incluyo aquí las portadas de ambos DVD.

Crítica:

Es tan amplia la temática que se incluye en el documental, que lógicamente el espectador puede echar en falta entrar en más detalle. De alguna manera, es una visión rápida desde la subida al poder de los nazis hasta su declive. Y todo ello en menos hora y media.

Para mí lo más emocionante del documental se centra justo al comienzo del mismo, con las primeras imágenes y palabras de Simon Wiesenthal en el muro interior de Mauthausen (donde eran recibidos a palos los prisioneros). Todo depende del grado de admiración que uno sienta por Wiesenthal.

Valioso documento que merece la pena conseguir. En cuanto al documental adicional “La vida secreta de Adolf Hitler” simplemente indicar que apenas contiene material que se refiera en realidad a la vida secreta de nadie.

Incluyen grabaciones de Eva Braun, pero no entra en detalle en la infancia, juventud y aspectos personales de Hitler que pudieran ayudar a comprender la personalidad del dictador.

Productora: 39 escalones / Impacto Films

Director: Arnold Schwartzman

Duración: 80 min.

Año: 1981


DVD – SS Hell Camp

Argumento:

En un campo de concentración, una bella científica (teniente de la SS) ultima un experimento que considera será de utilidad para el III Reich: se trata de una criatura despiadada, un híbrido humanoide, creado con la misión de violar brutalmente y despedazar víctimas del enemigo.SS Hell camp

Pronto comenzarán las primeras pruebas con las reclusas para probar el arma secreta más cruel y sanguinaria del ejército nazi.

Paralelamente, se desarrolla una historia acerca la Resistencia italiana.

Crítica:

Entiendo que el título en español “La bestia en calor” en realidad pretende decir, algo así, como la bestia cachonda o la bestia caliente.

Si alguien, por eso de ver corretear mujeres desnudas y hombres violándolas estando vestidos, se pensaba que esto podría ser calificada como película del género “nazixplotation”, está muy equivocado.

A los problemas técnicos propios de una película de aquellos años, agravados por el bajo presupuesto (que se traduce en mal sonido, baja iluminación y abuso del filtro azul para simular escenas nocturnas), se le unen factores que consiguen que esta película se pueda considerar de humor:

  • La esvástica gigante que cuelga de un balcón gira en sentido contrario.
  • Lo mismo ocurre con la esvástica del brazalete de la mujer teniente (supuesta científica).
  • Los soldados y oficiales nazis son morenos, con aspecto italiano, pelo yéyé y están en el polo opuesto al estereotipo ario. Los uniformes son muy cutres, el vestuario de los partisanos no tiene nada que ver con la época (de hecho, parecen haber salido de un guateque de los años 80) y los niños que corren por el pueblo lo hacen con pantalones tipo campana. De chiste.
  • No sé a quién se le ha ocurrido diseñar una esvástica troquelada de color rojo y situarla en mitad del jardín, como si se tratara de una estatua o un adorno. En una escena, la sombra del cámara que rueda la escena sale reflejada precisamente en dicha esvástica.
  • Las peleas son lo más parecido a aquellas películas de Bud Spencer y las bofetadas y puñetazos son absolutamente ridículas. En la ropa tendida al sol, durante una persecución, aparece un calzoncillo rojo de los que se venden en cualquier comercio actual. Más patética resulta la risa diabólica de la teniente científica.

Imagino que por motivos de censura (o por reducción de metraje) hay algunos trozos de película que no están doblados al español.

En un cubículo de unos 50 metros cuadrados el director nos quiere mostrar las diferentes torturas que se le pueden ocurrir: un violador dentro de una jaula (con aspecto de garrulo), aplicación de electrodos en zonas íntimas, ahogamiento y latigazos, desprendimiento de uñas con alicates, poner un roedor sobre el preso y calentar el cubo para que acabe perforando a mordiscos la tripa (aquí utilizan 2 conejitos de indias muy monos, en lugar de ratas)…

Una de las peores películas que tengo en mi videoteca.

Título: La bestia en calor

Título original: La bestia in calore

País: Italia

Estreno: 1977

Producción: Eterna Film

Distribuidora: Tema Distribuciones

Director: Luigi Batzella

Guión: Lorenzo Artale

Música: Giuliano Sorgini

Fotografía: Ugo Brunelli

Reparto: Macha Magall, Gino Turini, Edilio Kim, Xiro Papas, Salvatore Baccaro, Giuseppe Castellano, Brad Harris, Benito Pacifico, Alfredo Rizzo, Brigitte Skay

Duración: 86 min.


DVD – Auschwitz

Argumento:

Para el mundo, el campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau siempre será el símbolo del Holocausto, del genocidio y del terror.

Nunca antes en la historia de la humanidad se había planificado el asesinato sistemático de un número tan grande de personas, en tan corto plazo de tiempo y en un espacio tan reducido. Fue un genocidio industrializado, a gran escala.Auschwitz

Entre 1940 y 1945, los nazis deportaron a este terrible lugar más de un millón de judíos, cerca de 150.000 polacos, 23.000 gitanos, 15.000 prisioneros de guerra soviéticos, y más de diez mil prisioneros de otras nacionalidades.

La inmensa mayoría de ellos perecieron en las condiciones más crueles que un ser humano puede imaginar.

Esta película está dedicada a la memoria de todos y cada uno de ellos.

Crítica:

El documental se adquiere en las tiendas que hay tanto en el exterior como en el interior del campo (en mi opinión, lo están convirtiendo en un pequeño supermercado del horror). Contar con una tienda librería, como ocurre en la inmensa mayoría de los campos, sería lo perfecto. Pero encontrarte varias tiendas, incluso ocupando barracas de las SS, disputándose los clientes con política de precios diferentes tanto en libros como en documentales… ya es otra cosa.

En la película se realiza una buena introducción al nazismo, y finalmente se describe tanto el origen como la historia del campo de concentración de Auschwitz-Birkenau.

Contiene fragmentos de las grabaciones realizadas en el momento de la liberación, así como documentación fotográfica de los años de la guerra y del presente.

Echo de menos una explicación detallada del campo, un plano 3D (aprovechando las técnicas actuales), una guía del mismo… Creo que en la actualidad se podrían realizar trabajos excelentes en este sentido.

Por las fechas que aparecen en la contraportada, deduzco que es un documental realizado en 1991 (en VHS entonces), pasado a DVD en 2004. Muy mala calidad del sonido, que dificulta mucho su comprensión.

Productora: Museo Estatal de Auschwitz Birkenau

Director: Tadeusz Wudzki

Duración: 58 min.

Año: 2004


DVD – Gemelas

Argumento:

Alemania, años 20. Tras la muerte de sus padres, dos mellizas de 6 años (las hermanas Anna y Lotte Bamberg) son cruelmente separadas.

Anna será enviada a una granja propiedad de su tío, en Alemania, donde se criará en unas circunstancias muy duras.Gemelas Y la enfermiza Lotte crecerá con unos parientes lejanos en Holanda, que le darán todo su cariño y le ayudarán a llevar una vida acomodada.

El contacto entre ambas hermanas se rompe desde el primer momento. Las cartas que se escriben nunca llegan a su destino.

Años después, estalla la II Guerra Mundial y las vidas de Anna y Lotte se transforman inevitablemente. Crecerán en países y ambientes totalmente diferentes, que marcarán sus distintas opciones sociales, políticas y religiosas.

Muchos años después de su separación, Anna va a buscar a su hermana y descubre que las experiencias vividas durante la guerra deterioraron su relación para siempre.

Crítica:

Fascinante historia, basada en una novela de Tessa Loo, sobre la fraternal relación entre unas hermanas mellizas que son separadas a la muerte de sus padres. La película salta entre 3  diferentes momentos de la vida de ambas mujeres: cuando son niñas y son separadas, cuando son jóvenes y viven sus respectivas relaciones de amor, y finalmente cuando son ancianas.

En el DVD mezclan el concepto de mellizas con gemelas (incluso el título es “Gemelas“). Otro error es mencionar “50 años después de su separación, Anna va en busca de su hermana“. Eso implicaría que ambas tendrían 56 años, y las 2 ancianitas superan los 80 años.

La temática de familia dividida en 2 facciones (bandos nazi y judío) no es original, y hay varias novelas y películas que repiten este argumento.

Producción holandesa, con actores no conocidos. Buena interpretación en general, con un sólido guión y localizaciones muy apropiadas (he reconocido perfectamente las calles de Holanda, tras vivir allí aquellos 2 años). Emocionante final.

Productora: Art Mood

Director: Ben Sombogaart

Duración: 129 min.

Año: 2002


DVD – Campo de concentración nº 7

Argumento:

Dos mujeres, oficiales del ejército británico, se dejan arrestar por la Gestapo para infiltrarse como prisioneras en un campo de concentración de la Alemania nazi.

De este modo, intentan dar con el paradero de una reclusa conocedora de importantes secretos científicos, de gran relevancia para el mundo aeronáutico y para el desarrollo de la contienda bélica.Campo de concentración nº 7

Ambas se ofrecen como voluntarias aun sabiendo que, una vez hechas prisioneras, serán utilizadas como prostitutas para los oficiales y soldados del III Reich. Serán torturadas, golpeadas, humilladas y violadas.

Crítica:

El “nazixploitation” es, a mi parecer, un género basura dentro del cine: películas con una violencia desatada, salvajismo que llega a rozar el ridículo, con mucho contenido erótico y con muy poco presupuesto. El hecho de que sean mujeres judías se menciona, pero como muy de pasada…

Utilizando el atractivo para algunas personas de la simbología nazi, intentan explotar comercialmente la Shoah. En realidad, el título original es “Campo del amor nº 7”, pero a la Censura de entonces debió molestarle mucho eso de mezclar amor con sexo y prostitución.

Fue rodada en 1969, y es probablemente el origen de otras películas con un contenido muy similar, que también caen dentro del mismo género. Por ejemplo, “Ilsa, la loba de las SS“, de 1974 (ver entrada en mi blog del 13 de octubre de 2012). Al comienzo de la película mencionan que está basada en hechos reales.

Además de los tópicos empleados en estas películas (golpes a diestro y siniestro, doctoras y oficiales con cara de muy malos, humillaciones constantes, tocamientos, baños de agua fría con manguera…) cabe señalar que el erotismo empleado es muy ridículo (al menos, analizado con la distancia que permite el paso del tiempo): se abusa de escenas con mujeres desnudas (hay pezones por todas partes), los hombres sólo se desnudan de cintura para arriba incluso para violarlas, y los 96 minutos de metraje podrían verse reducidos a poco más de 60 si las escenas eróticas duraran lo que tienen que durar.

¿Qué buscaban en 1969 con escenas tan largas? ¿Eran motivo de satisfacción sexual para espectadores pervertidos que encontraban en dichas escenas algún tipo de excitación? No lo sé y no lo puedo juzgar. Han pasado muchos años.

Película con actores de poca monta, muy bajo presupuesto, mala iluminación, uniformes mediocres… Pero curiosamente hay una cosa que me molesta en la película más que cualquier otra: cuando las prisioneras son presentadas ante el Comandante del campo, son amenazadas con ser enviadas a otros campos si no colaboran voluntariamente. Incluso mencionan “Treblinka“. Error grave del guionista, y por ese tipo de libertinajes no paso: Treblinka fue un campo de exterminio incluido dentro de los 6 campos de la “Operación Reinhard“, y con funcionamiento entre julio 1942 a octubre 1943, no fue precisamente un campo publicitado (al contrario, los nazis obligaron a destruir cualquier resto y replantar con árboles toda la zona).

En fin, basta con ver la portada del DVD para comprobar que no hay mucho cuidado en el diseño. Una curiosidad más dentro de una videoteca, pero sin mucho valor.

Título: Campo de concentración nº 7

Título original: Love Camp 7

País: EE.UU.

Estreno: 1969

Producción: Olympic International

Distribuidora: Tema Distribuciones

Director: Lee Frost

Guión: Bob Cresse

Fotografía: Lee Frost

Reparto: Bob Cresse, Maria Lease, Kathy Williams, Bruce Kimball, John Alderman, Rodger Steel, Rod Wilmoth, David F. Friedman, Cathy Adams, Shari Mann

Duración: 96 min.

 

 


DVD – Holocausto. Los campos de concentración al descubierto

Argumento:

Con la llegada de Adolf Hitler a la Cancillería Alemana en 1933, se inició lo que el judío polaco Raphael Lemkin denominó “El genocidio”.

Las perturbadas mentes del Führer y sus más allegados decidieron crear una serie de campos de concentración en donde poder encarcelar a los que denominaban “enemigos del Estado”.Holocausto

Los guettos, los campos de concentración y los campos de exterminio, auténticas fábricas de muerte, se extendieron por toda Alemania y por los países ocupados.

Los primeros prisioneros que llegaron a ellos fueron militantes de partidos de izquierdas (comunistas y socialistas) y los intelectuales más destacados.

Pronto se sumaron testigos de Jehová, homosexuales, sacerdotes y todos aquellos que eran detenidos en las operaciones denominadas “lucha preventiva contra el crimen“.

Tras la anexión de Austria y la fatídica “noche de los cristales rotos”, los judíos se convirtieron en la etnia objeto de un exterminio sistemático, llegando a ser asesinados más de 6 millones de ellos.

Cuando los soldados aliados avanzaban por Europa hacia Berlín se encontraron en su camino con los campos del horror al descubierto. El general Eisenhower ordenó a los camarógrafos del ejército que “levantaran acta de lo inverosímil”, con el fin de que quedara constancia ante el mundo de la extrema barbarie a la que habían podido llegar las enfermizas mentes del Tercer Reich.

Crítica:

Dentro de lo que parece ser una colección de documentales dedicados a la II Guerra Mundial, aparece este DVD (perteneciente a la colección “Campo de batalla”) con abundante material desconocido hasta la fecha. Contenido en ocasiones brutal y no apto para menores, por la violencia de las imágenes.

Se muestra un recorrido por diferentes campos de concentración y exterminio, tratando de resaltar lo más destacable de cada uno de ellos.

Ciertas frases lapidarias de Hitler hacen de separador entre los diferentes temas que se abordan.

En general, se trata de un buen documental, aunque conviene no fijarse demasiado en los detalles, porque, si no, uno acabará descubriendo que se muestran imágenes de Dachau cuando se refieren al campo de Buchenwald, o llegará incluso a descubrir las famosas imágenes de la liberación de los niños gemelos de Auschwitz (con los que experimentaba el doctor Mengele) con una “voz en off” que le hablará de algo bien diferente.

El guión es consistente, y las imágenes son buenas. Algunas tienen, aún, más valor por salir ahora a la luz. Pero en algunos momentos, el espectador puede llegar a tener la sensación de que el productor hace un batiburrillo de imágenes, siempre sobre la base de un buen guión, eso sí.

Lo curioso es que me resulta imposible encontrar el nombre del director del documental en la carátula, y, sin embargo, sí aparece el nombre del narrador, José María del Río, todo un habitual en estos lares. Por cierto, una voz espectacular para estas narraciones.

Productora: Suevia Films

Director: José Delgado

Año: 2006

Duración: 60 min.


DVD – Zombis nazis

Argumento:

Un grupo de amigos, todos ellos jóvenes amantes de la nieve, tenían todo lo necesario para pasar unas vacaciones geniales en la montaña: cabaña, esquíes, motos de nieve, trineos, grandes cantidades de cerveza y mucha hormona desatada.Zombis nazis

Pero con lo que no contaban era con que iban a sufrir los ataques de unos terribles e implacables zombies que, en su día, fueron soldados nazis y habitaron un lugar llamado Öksfjord (“fiordo del hacha”).

Crítica:

Lo peor de tener un blog es llegar a especializarse tanto en un tema, que uno puede verse obligado a leer todo lo que cae en sus manos con el objetivo de añadir una crítica y una referencia válida para quienes están interesados en el mismo tema. Todo. Tanto lo bueno, como lo muy malo.

Y en este caso, no es un libro sino una película lo que ha caído en mis manos: lo peor de lo peor. Una película de dudoso resultado e incalificable contenido. Desafortunadamente, el director y guionista ha escogido el “mundo nazi” para darle un cierto sentido a la película, pero perfectamente podría haber empleado balleneros zombis o policías locales zombies.

La caracterización de los soldados alemanes es patética. Los efectos especiales son auténtica basura. La sangre es lo más irreal que he visto nunca.

Pero imagino que eso debe ser lo normal en estas películas que caen dentro de esta categoría de cine llamada “gore” 0 “exploitation“.

Y no voy a gastar ni un minuto más.

Título: Zombis nazis

Título original: Død snø

País: Noruega

Estreno: 2009

Producción: Euforia Film

Distribuidora: Paramount Pictures

Director: Tommy Wirkola

Guión: Stig Frode Henriksen

Música: Christin Wibe

Fotografía: Matthew Weston

Reparto: Jenny Skavlan, Ane Dahl Torp, Stig Frode Henriksen, Bjørn Sundquist, Charlotte Frogner, Vegar Hoel

Duración: 90 min.

 


DVD – Pierrepoint (El verdugo)

Argumento:

Trata de la vida real de Albert Pierrepoint, verdugo del Reino Unido, famoso por el gran número de ejecuciones que llevó a cabo. Ejecutaba con una técnica veloz y eficiente, respetando la dignidad del reo, sin aflojar los nervios ni conmocionarse ante la crueldad de un oficio al que se sentía destinado.

Siguiendo los pasos de su padre, también verdugo, Pierrepoint empieza su carrera de ejecuciones en 1934 y, en el momento de su retirada en 1956, habrá llegado a ahorcar a 608 personas.Pierrepoint - El verdugo

Su obsesión por ser el mejor, el más rápido y eficiente le llevará a convertirse en el verdugo más notorio del país. No sólo será el encargado de ejecutar a los criminales más famosos del Reino Unido, sino que caerá sobre él la responsabilidad de ejecutar a numerosos criminales de guerra nazis.

Lo que, al principio, le convierte, en un personaje querido y popular, cambia completamente de rumbo cuando, a mediados de los años 50, la opinión pública se vuelve contra de la pena de muerte.

Es entonces cuando Pierrepoint se dispone a abandonarlo todo. Pero el destino le reserva una última sorpresa.

Crítica:

Esta película se adentra en la compleja personalidad de este verdugo que, ya en la vejez, renegó de la pena capital. Escribió su autobiografía en1976, y en ella revela rasgos de la doble vida que llevó en sus 24 años de servicio prestado a la justicia británica, desde 1932 hasta 1956.

De camino al patíbulo, Pierrepoint clavaba la mirada en el reo, inmovilizaba sus pies y manos, le cubría la cabeza con un trozo de tela blanca y le ajustaba la soga al cuello. Accionaba después la palanca de la trampilla, sin mostrar emoción alguna.

Anotaba en su diario los detalles de cada ejecución. En 1951 registró su mejor marca: Sólo 7 segundos tardó en ahorcar al preso James Inglis.

El mariscal británico Montgomery dijo: “Quiero que el mundo sepa que nuestras ejecuciones son las más eficientes y las más humanas“, y fue así cómo le confió el ahorcamiento de 200 nazis, consiguiendo la consideración de héroe en su país. Realmente, Pierrepoint se veía como un brazo inevitable de la justicia. Sentía que era un deber a cumplir.

Tras pasar por el campo de Struthof, en 1944 Josef Kramer es asignado como Comandante del campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau y, en diciembre de ese mismo año, nombrado Comandante del campo de concentración de Bergen-Belsen.

Kramer fue detenido por las tropas británicas que liberaron el campo el 15 de abril de 1945. Las condiciones infames y la mortandad masiva de los prisioneros le llevaron a ganarse a pulso el mote de “la bestia de Belsen“.

Fue sometido a juicio por crímenes contra la Humanidad ante el tribunal militar británico de Luneburg, en el llamado “Juicio de Bergen-Belsen“, condenado a muerte y ejecutado en la horca en Hamelín, el 13 de diciembre de 1945, junto a la trístemente famosa Irma Grese (conocida como “la bestia bella” o “el ángel de la muerte“) y otros miembros del personal de Belsen.

El verdugo fue Albert Pierrepoint.

He echado en falta mayor detalle sobre el Juicio, pues en realidad el ajusticiamiento de los criminales nazis se reduce a una pequeña parte de la película.

Productora: Universal Pictures

Director: Adrian Shergold

Duración: 95 min.

Año: 2005


DVD – Viaje al interior del Holocausto

Argumento:

‘Viaje al interior del holocausto’ presenta la evolución del Holocausto desde los primeros días de persecución en la Alemania nazi hasta la inexplicable y gratuita aniquilación de los últimos días.Viaje al interior del Holocausto

A través de los archivos de Europa del Este, el Museo Conmemorativo del Holocausto de Washington y los laboratorios de conservación y restauración de Yad Vashem en Israel, se ha logrado reunir una escalofriante colección de fotografías y películas prácticamente inéditas hasta la fecha, además de objetos casi desconocidos que tuvieron un siniestro protagonismo en esta historia de persecución, expolio y masacre.

Expertos de todo el mundo de reconocido prestigio ayudan a aclarar lo que llevó a poner en práctica la sistemática destrucción de millones de personas, ofreciendo así a los espectadores una nueva visión del Holocausto y sus consecuencias.

Crítica:

Bajo la garantía del Canal de Historia, uno tiene la tranquilidad de haber adquirido un producto de calidad. Y este caso no es una excepción.

Probablemente se trata de 2 documentales unidos en 1, con una exquisita manera de abordar el tema de la Shoah, con una aproximación muy clara incluso para los no iniciados en la materia. Es un documental muy recomendable para todos aquellos que quieran ampliar sus conocimientos, o sencillamente para quienes den sus primeros pasos en este triste apartado de la historia del siglo XX.

Con imágenes de diferentes campos, ha conseguido dejarme boquiabierto en más de una ocasión por la espectacularidad de su contenido. Realmente asombrosa resulta la manera de fundir imágenes actuales con las de aquel entonces, lo que permite unir pasado y presente de una manera que no deja indiferente.

A pesar de estar disponible en YouTube, me permito recomendar a los lectores de este blog que hagan el esfuerzo de comprarlo (es realmente muy económico) y apoyar así a la industria del DVD, evitando su desaparición.

Productora: Divisa

Director: Erik Nelson

Duración: 84 min.

Año: 2011


DVD – Canción de esperanza

Argumento:

Año 1944. Hungría ha sido ocupada por el III Reich y los residentes judíos de Budapest, la capital, aguardan sin esperanza a ser deportados.

A pesar del inmenso dolor que se respira, al ser conscientes de su terrible destino, hay un hogar en la ciudad que resiste a la desesperación.Canción de esperanza

Por las noches, una voz mágica recorre los tejados del ghetto dando esperanza. Es Irme Rose, un gran cantante de ópera judío. Recluso en su habitación, cada noche canta arias esperando a que acabe el desastre.

Cada noche, todos los judíos escondidos en su casa escuchan su voz. Y mientras él cante, el mundo no estará perdido.

Sólo Tomi, un chico de 14 años, encontrará la manera de conocer al músico ermitaño y de que su canción de esperanza llegue a todos los judíos.

Al hacerlo, descubrirá un secreto inimaginable.

Crítica:

Cabe valorar positivamente la manera que tiene el director de reflejar el costumbrismo húngaro de la época. Los actores representan su papel con dignidad, en un escenario austero pero bien cuidado (más parecido a un teatro).

Aunque no se menciona en la película, en algún foro se indica que esta película está basada en un hecho real: la vivencia de una familia húngara. Yo, personalmente, creo que, aunque así fuera, no aportaría nada de valor.

Creo oportuno indicar que la sinopsis (que queda recogida en el argumento de arriba) es incorrecta, al menos en parte: la voz del tenor no es mágica ni es individual (pues suena acompañada de coro, como si se tratara de una grabación en disco de pizarra), no recorre el ghetto (pues sólo suena en la casa), y para colmo el joven Tomi no consigue aquello que se le atribuye.

En mi opinión, el final de la película es muy predecible desde prácticamente el comienzo de la misma. Y eso le hace perder magia.

Reconozco que es sorprendente el asunto de la sal. A mí me ha parecido lo más impactante.

Pero, por otro lado, no sé qué alma cándida puede creer la trama de la película. Quiero ir más allá y pensar que el director nos transmite, entre líneas, otra realidad: que los escondidos en aquella casa preferían agarrarse a aquella música, a pesar de que en lo más profundo de su corazón, algo les decía que no era así.

Productora: Vella Vision

Director: Andor Szilágyi

Año: 2003

Duración: 98 minutos


DVD – La fuerza de una mujer

Argumento:

Mujer de gran carácter, Ruth Gruber es una de las voces más admiradas y comprometidas de nuestra historia reciente.

Periodista adelantada a su tiempo, fotógrafa y escritora, obtuvo nada menos que el título de doctorado por la Universidad de Colonia en Filosofía alemana, en Literatura inglesa moderna y en Historia del Arte.

Trabajó para la Administración de los Estados Unidos y fue la primera mujer en viajar al ártico soviético. Su papel tras la II Guerra Mundial ha sido valorado y premiado por las más altas instituciones.La fuerza de una mujer

Ruth Gruber es una mujer extraordinaria y sigue, a fecha de hoy, viva. Tiene más de 100 años (nació en 1911) y, curiosamente, no hay mucha información sobre ella en español en la red.

Esta película está basada en su obra “Haven“, y ahonda en el drama humano de los supervivientes de los campos de exterminio nazis. Además, ofrece la singularidad de relatar algunos de los problemas a los que se tuvieron que enfrentar los judíos una vez dejaron atrás Europa y llegaron a Estados Unidos.

Trata la difícil travesía en barco de casi 1.000 judíos escogidos para escapar de Alemania. Luchó encarnizadamente en el Congreso por conseguir que quienes llegaron a Estados Unidos pudieran permanecer en el país una vez finalizada la guerra.

Viajó a menudo a Israel, trabajando para mejorar las condiciones de vida de los judíos y publicando obras periodísticas que ayudasen a comprender su historia.

En la actualidad, Ruth Gruber sigue compartiendo su historia con todos aquellos que tengan interés en conocer algunos de los momentos más cruciales del pasado siglo.

Crítica:

A pesar de ser una película relativamente reciente (año 2001), la calidad de la misma es bastante deficiente. De metraje muy largo (casi 3 horas), más que una película podría considerarse una serie para la televisión, alargada ex-profeso.

Recurre a menudo a los flash-back (y para ello utiliza el blanco y negro), y entre tanta ida y venida, y la larga duración de la película, se puede llegar a perder el hilo conductor. Probablemente un mayor ritmo habría conseguido una película más impactante.

En 2009 se estrenó el documental sobre la vida de Ruth Gruber. El título es “Ahead of time” y, para variar, no se ha traducido al español. Al igual que ninguno de sus libros.

Productora: Nacadih video

Director: John Gray

Año: 2001

Duración: 175 min.


DVD – Mein Führer

Argumento:

Diciembre de 1944. Berlín está a punto de caer y sufre continuos bombardeos.

La “guerra total” está completamente perdida. Sin embargo, el Ministro de Propaganda, Joseph Goebbels, no está dispuesto a ser derrotado tan fácilmente. Piensa que un discurso de Adolf Hitler, como los que daba cuando el nacionalsocialismo estaba en el punto más alto de su historia, podría levantar a la nación. Y qué mejor ocasión que el discurso de Año Nuevo.Mein Führer

El único problema es que el Führer no puede hacerlo: enfermo y deprimido, evita el contacto con su pueblo. La única persona que ahora le puede ayudar es su antiguo profesor de interpretación, Adolf Grünbaum, un judío.

Goebbels le traslada en secreto, a él y a su familia, del campo de concentración de Sachsenhausen a la Cancillería del Reich.

El tiempo se agota. El Führer tiene sólo cinco días para volver a estar en plena forma.

Crítica:

Burda caricatura de Hitler y de su camarilla. Todo resulta ridículo e histriónico, tratando de hacerse un hueco en el conjunto de comedias con una temática aún demasiado tabú para un pueblo alemán que, con su silencio, sólo ha conseguido que las nuevas generaciones desconozcan gran parte de lo sucedido.

La película no consigue, en ningún momento, arrancar ni la más leve sonrisa.

Los escenarios son grotescos: esvásticas y águilas doradas sobre los cabeceros de la cama y en la bañera, enormes y ridículas gorras de plato, uniformes exagerados, temas manidos (como la impotencia de Hitler o su posible ascendencia judía)… Realmente uno se pregunta cuál es la necesidad de rodar esta película.

Ni un ápice de humor, y mucho menos de buen gusto. Si bien el guión podría tener algo de gancho (la convivencia forzada entre un judío y Hitler), sin embargo el sermoneo de la escena final nos recuerda excesivamente al “Gran Dictador” de Charles Chaplin. Incluso personajes como Goering, Himmler, Speer y Goebbles están ridículamente disfrazados. Algo parecido a lo que sucedió en aquella magnífica obra de arte.

En definitiva, una película que se anuncia a sí misma como “la parodia más polémica desde El Gran Dictador” peca de arrogancia y, además, muestra lo que sospechaba: no es más que una mala copia de una obra genial del cine mudo.

Título: Mein Führer

Título original: Mein Führer – Die wirklich wahrste Wahrheit über Adolf Hitler

País: Alemania

Estreno: 2007

Producción: X-Filme Creative Pool

Distribuidora: DeA Planeta

Director: Dani Levy

Guión: Dani Levy

Fotografía: Carl-Friedrich Koschnick

Música: Niki Reiser

Reparto: Helge Schneider, Ulrich Mühe, Sylvester Groth, Adriana Altaras, Stefan Kurt, Ulrich Noethen, Lambert Hamel, Udo Kroschwald, Torsten Michaelis, Axel Werner, Lars Rudolph

Duración: 89 minutos

 


DVD – Anónima, una mujer en Berlín

Argumento:

El avance soviético hacia Berlín, en abril de 1945, se convirtió en una especie de revancha por las atrocidades cometidas por los alemanes al invadir Rusia unos años antes.

Los alemanes dejaban grandes cantidades de alcohol al alcance de los invasores con la esperanza de ralentizar el avance soviético, pero bajo el efecto del alcohol los soldados rusos se volvían más sanguinarios con los hombres que hallaban a su paso e insaciables con las mujeres.Anónima - Una mujer en Berlín

Se calcula que más de 100.000 mujeres fueron violadas por el Ejército Rojo en Berlín.

Desde el 20 de abril hasta el 22 de junio de 1945, una de aquellas mujeres (que prefirió mantener el anonimato) escribió un diario en el que detallaba cómo, al igual que otras muchas escondidas en sótanos y refugios antiaéreos, fue repetidamente violada por diversos soldados.

El manuscrito fue entregado al escritor Kurt W. Marek (autor del célebre “Dioses, tumbas y sabios“, publicado bajo el seudónimo C. W. Ceram), quien logró que fuese editado en Estados Unidos en 1954.

En 1957 apareció finalmente en Alemania, donde fue recibido como un insulto no sólo por sacar a la luz el escabroso tema sino por afirmar que muchas mujeres iniciaron ‘relaciones sentimentales’ con soldados soviéticos como un medio para evitar las violaciones indiscriminadas.

La película ilustra fielmente el estremecedor texto que, durante más de 40 años y hasta la muerte de su autora, no pudo volver a reeditarse.

Crítica:

Dramática película alemana que nos relata unos hechos trágicos poco conocidos: la violación en masa del ejército soviético sobre la población civil alemana, que tomó Berlín como si se tratara de un inmenso burdel.

Es el relato en primera persona de una mujer alemana anónima, cuyo marido forma parte de las SS y está en el frente.

Una vez tomado Berlín, comienzan las vejaciones sexuales en masa, consentidas vergonzosamente por los mandos.

Nuestra protagonista es una bella mujer que también se ve violada una y otra vez, soportando estoicamente este suplicio, hasta que cansada de todo decide escoger a su vejador y escoge a Andrej, un comandante del ejército rojo. Al menos, con el estará protegida y no le faltará comida. Poco apoco se establece entre ellos una relación extraña que derivará en amor.

El relato pretende mostrar todos los puntos de vista, pues para justificar las violaciones, los rusos hablan de las barbaries sufridas por ellos a manos de los nazis.

Muchas mujeres prefirieron “confraternizar” con los rusos ocupantes con el fin de conseguir sobrevivir. Imposible juzgarlas: sólo quienes sufrieron saben lo que padecieron. Al finalizar, además tuvieron que ocultar todo con el fin de no ser señaladas y rechazadas.

Aunque es un metraje muy largo (dividido en 2 partes), no se hace pesada en absoluto. La tensión está bien llevada, y la puesta en escena es bastante sórdida: se respira suciedad, polvo, que sirve para trasladarnos a un ambiente deprimente de postguerra. Si la violación es, en sí, un acto inhumano y salvaje, lo sucedido tras la toma de Berlín fue algo verdaderamente execrable. Comprensible que quisieran ocultar esta historia y que no saliera a la luz.

Una vez más, podemos comprobar cómo las víctimas no sólo sufren una vez.

Productora: Divisa

Director: Max Färberböck

Año: 2008

Duración: 188 min.


DVD – La persecución de los nazis

Argumento:

Por primera vez un film relata la ardua y complicada persecución de los líderes nazis escondidos en Europa, Estados Unidos, Oriente Medio y Sudamérica, desde 1945 hasta el presente.

60 años de investigaciones, dramas y juicios, gracias principalmente a tres personas extraordinarias: el austriaco Simon Wiesenthal y la pareja francesa Beate y Serge Klarsfeld.La persecución de los nazis

Simon Wiesenthal, superviviente de los campos de concentración, persiguió a sus torturadores desde el final de la Guerra, en especial al doctor Mengele, más conocido como el “ángel de la muerte”, médico en el campo de Auschwitz.

La valiente pareja formada por el historiador y abogado Serge Klarsfeld (cuyo padre fue deportado y asesinado), y Beate (una alemana no judía que denunció el silencio y consentimiento de sus compatriotas ante la barbarie nazi), luchó igualmente por hacer justicia. Como resultado de sus esfuerzos, asesinos de la Gestapo como Kurt Lischka, Herbert Hagen y Klaus Barbie, fueron desenmascarados y llevados a juicio.

Crítica:

Una vez más, Daniel Costelle e Isabel Clarke realizan un documental serio, centrado en hechos y no en elucubraciones. Magnífico trabajo de investigación y de recopilación de material.

Tras una introducción sobre los orígenes del Holocausto, con imágenes muy duras que incluyen linchamientos de judíos (por parte no sólo de nazis, sino de vecinos), se añade metraje inédito sobre la vida de los nazis, fugados o que escaparon de la justicia, varias décadas después.

Documental bastante único, pues no es habitual abordar este tema tan interesante: qué ha ocurrido con todos aquellos que escaparon de la justicia, bochornosamente apoyados por los propios alemanes, por cierta parte de la Iglesia, y por algunos países latinoamericanos.

Viene a mi memoria haber entrado en el portal del despacho de la oficina de Simon Wiesenthal en Viena, y coincidir allí con el joven que ahora ocupa su piso.

Los cazadores de nazis no sólo tuvieron que luchar contra corriente. Fueron víctimas de varios atentados. Desgraciadamente, el nazismo sigue vivo.

Título: La persecución de los nazis

Título original: La traque des Nazis

País: Francia

Estreno: 2006

Producción: Clarke Costelle & Cie

Distribuidora: Divisa

Director: Daniel Costelle e Isabel Clarke

Música: Laurent Petitgirard

Duración: 85 min.

 


DVD – El gran dictador

Argumento:

Un humilde barbero judío resulta herido durante la I Guerra Mundial y pierde la memoria. Veinte años después se escapa del hospital en el que recibe cuidados y regresa a su barbería, en plena efervescencia del nacionalsocialismo. Su arrojo y valentía (o quizá su desconocimiento de las reglas impuestas por el nuevo Régimen) le acaban llevando a un campo de concentración.

Nadie es consciente de su enorme parecido con Hynkel, dictador de Tomania, un tirano que culpa a los judíos de la crítica situación que atraviesa el país.El gran dictador

La película muestra, con una mezcla de escenas conmovedoras y llenas del humor único y genial de Chaplin, la difícil vida de los habitantes del ghetto.

Un día, en medio de una cacería de patos, Hynkel es confundido con el barbero por sus propios guardias. El dictador es detenido y el barbero escapa del campo disfrazado de dictador.

Crítica:

Lo confieso: no me canso de ver esta película, y siempre me pregunto cómo pudo ser Chaplin un ser tan genial. Es, para mí, su obra maestra.

Fue su primer largometraje sonoro, en el que volcó todo su ingenio para conseguir su objetivo: ridiculizar a Hitler y a Mussolini, líderes de los regímenes fascistas implantados en Alemania e Italia.

Aunque la película fue estrenada en 1940, su guión fue terminado sorprendentemente antes del comienzo de la II Guerra Mundial y es un maravilloso ejemplo de sátira contra el totalitarismo ideológico y opresivo.

EEUU no había entrado aún en la guerra, su política era neutral en ese entonces y se intentaba desalentar cualquier producción anti-hitleriana. La Prensa tampoco ayudó y fue muy crítica con la película, sobre todo con el discurso final, un manifiesto tremendamente emotivo donde Chaplin expone el horror de la guerra y lo terrible que es, para las personas, estar sometidas bajo la figura de un dictador. Por todo ello, acabó siendo perseguido por el Comité de Actividades Antiestadounidenses, viéndose obligado a exiliarse de EEUU.

La película es una sucesión continuada de sketches de lujo. Aunque todo el mundo recuerda la escena del baile de Hynkel con el globo terráqueo que tenía en el despacho de la Nueva Cancillería, creo que hay otras muchas escenas que la superan.

Algo llama la atención: el barbero muestra una vida “light” en el campo de concentración, donde no se aprecia la violencia ni la masificación de los campos. Incluso la habitación con camas individuales llega a ser ridícula. Pero no debemos olvidar que, en ese momento, no se conocían los detalles de las terribles experiencias vividas por los prisioneros.

Es evidente que Chaplin no conoce el horror de los campos de exterminio. No obstante, sólo un genio puede tener una intuición tan extraordinaria.

Muy poca gente sabe que ésta fue una de las películas favoritas de Hitler (en sus pases privados de cine). Sin embargo, en Alemania no se estrenó hasta 1958.

¡Qué patético! En España tuvimos que esperar a 1976, con la muerte de Franco, para asistir a su estreno, nada más y nada menos que 36 años después de llegar a las pantallas de EEUU y Reino Unido.

Título: El gran dictador

Título original: The great dictator

País: EEUU

Estreno: 1940

Producción: United Artists

Distribuidora: mk2

Director: Charles Chaplin

Guión: Charles Chaplin

Fotografía: Rollie Totheroh

Música: Charles Chaplin

Reparto: Charles Chaplin, Paulette Goddard, Jack Oakie, Reginald Gardiner, Henry Daniell, Carter De Haven, Grace Hayle, Maurice Moscovitch, Billy Gilbert

Duración: 128 minutos


DVD – Apocalipsis – La II Guerra Mundial

Argumento:

La II Guerra Mundial ha sido el conflicto bélico más devastador de la Historia, con más de 50 millones de víctimas en todo el mundo y con tantas víctimas civiles como militares.

El especialista en documentales históricos Daniel Costelle (“La persecución de los nazis“) no ha querido profundizar en la estrategia militar, sino en el aspecto más humano del conflicto: en el sufrimiento de civiles y militares, en las víctimas y en quienes, gracias a un esfuerzo sobrehumano, lograron sobrevivir a un periodo de violencia incontrolada.Apocalipsis - La II Guerra Mundial

Los muchos años de investigación han permitido a los creadores localizar documentos inéditos que recogen aspectos poco conocidos de la guerra: la masacre de oficiales polacos en Katyn, el trato inhumano a soldados franceses prisioneros de sus propios compatriotas, la guerra secreta, el sacrificio de soldados soviéticos en Stalingrado, la violación de más de 2 millones de mujeres alemanas por soldados soviéticos…

El acceso a material original en 35 y 16 mm ha permitido ofrecer la máxima calidad en unas imágenes rodadas en color. Las filmaciones originales en blanco y negro se han sometido a un proceso de coloreado supervisado por los directores de la serie.

Crítica:

Serie documental francesa que resume, en 6 episodios y más de 5 horas de duración, la historia de la contienda.

El documental hace especial hincapié en la Francia ocupada por los nazis y en el papel de este país en la II Guerra Mundial. Se trata de un “chauvinismo” perdonable e incluso previsible, puesto que se trata de una producción francesa.

Pero, nuevamente, me desagrada comprobar la benevolencia con la que los franceses tratan aspectos muy vergonzosos de su Historia: el terrible velódromo de invierno y el hacinamiento en el campo de Drancy, a las afueras de París. Ni una sola mención a ambos hechos, claves en la deportación del pueblo judío francés.

Bastante material utilizado en el documental es inédito, y se incluyen escenas tomadas por corresponsales de guerra, soldados destacados en el frente, ciudadanos privados e, incluso, miembros de la Resistencia.

Las imágenes coloreadas producen una mirada diferente sobre los hechos ya conocidos. Todo parece más real, mucho más creíble y cercano.

Productora: Divisa TVE

Directores: Daniel Costelle / Isabelle Clarke

Duración: 320 min. (aprox. 52 min. por capítulo, 2 capítulos por DVD, total 3 DVD)

Año: 2009


DVD – Auschwitz – History, present, future

Argumento: 

Esta película, dividida en 3 partes, fue realizada en los terrenos del antiguo campo de exterminio nazi de Auschwitz (en la localidad polaca de Oswiecim) y muestra cómo se gestó y fue creado el mayor campo de concentración alemán, y campo de exterminio del pueblo judío.Auschwitz - History, present, future

Presume de ser una guía por el Museo Estatal de Oswiecim-Brzezinka, e intenta dar un sentido al significado de Auschwitz en la historia de la Humanidad, cediendo la palabra a los miembros del Consejo Internacional del Museo, a los presos supervivientes, a los científicos y a los jóvenes.

Crítica: 

En mi opinión, están convirtiendo Auschwitz en una auténtica atracción de circo (con aparcamientos peleándose por los clientes), restaurantes de comida rápida, librerías (que comercializan los mismos libros, folletos y pósters)…

Sin ir más lejos, tenemos en las manos el típico producto de merchandising que el Museo ha puesto a la venta en las muchas tiendas que han abierto, incluso en el interior del campo muy a mi pesar.

En ningún lugar del DVD advierten que la película es íntegramente en habla inglesa (aunque dispone de subtítulos en holandés, español, portugués y noruego). Se habría agradecido que, antes de sacar este producto a la venta, alguien profesional hubiera repasado los subtítulos, porque los errores y faltas ortográficas son muy numerosos.

Las 3 partes de la película están claramente diferenciadas, siendo la más interesante la 1ª de ellas (curiosamente, la parte que contiene imágenes rescatadas de documentales de siempre). Sin embargo, el tono monocorde del locutor, el idioma inglés y la ausencia de momentos espectaculares que llamen la atención, tienen como consecuencia el adormecimiento del espectador. Aburrido y fútil, este documental no aporta mucho.

Considero que han puesto excesivo peso en la participación de los miembros del Consejo Internacional del Museo, y echo en falta mayor participación activa de los prisioneros, despreciando una oportunidad única para dejar recogidos, para la Historia, sus testimonios y experiencias vitales más terribles.

Productora: Museo Auschwitz – Birkenau

Director: Krzysztof Miklaszewski

Duración: 60 min.

Año: 2011


DVD – Un lugar donde quedarse

Argumento:

Esta película cuenta la historia de Cheyenne, un judío cincuentón, antigua estrella del rock, que sigue la estética gótica y lleva una vida aburrida de prejubilado en Dublín.

La muerte de su padre, con el que hacía tiempo que no se trataba, le lleva de vuelta a Nueva York. Desafortunadamente sólo llega a tiempo de acudir a su funeral.Un lugar donde quedarse

Allí, a través de la lectura de algunos diarios, reconstruye la vida de su padre en los últimos 30 años, y descubre que se había dedicado obsesivamente a la búsqueda a un criminal nazi que se había refugiado en Estados Unidos.

Sin capacitación alguna como investigador y contra toda lógica, Cheyenne decide continuar la tarea de su padre y emprende la búsqueda del nonagenario alemán.

Crítica:

Se trata de una “road movie” lamentable, en la que un excéntrico personaje consigue convertir esta película en algo ridículo. Nunca entenderé por qué Sean Penn ha aceptado este papel.

Personalmente me duele mucho la banalización de la Shoah. Pero mucho, mucho. Y creo que el director aprovecha el tirón comercial que supone, hoy en día, la temática nazi para colocar en el mercado una película lenta, incomprensible, disparatada y ridícula.

Desde el primer minuto la película no se sostiene. Y aunque el guión es muy flojo, me gustaría resaltar la impecable fotografía, el lucimiento de colores y los espectaculares planos.

Reconozco que detuve la película para comprobar en qué minuto se hace la primera mención a la trama principal de la misma: la búsqueda de un criminal nazi. ¡Han de transcurrir 30 minutos!

Lo único destacable son las palabras finales del criminal, en su decrepitud y ante el hijo de su víctima, así como su salida forzosa a la intemperie, desnudo. Impresionantes imágenes que me recuerdan a los prisioneros en sus eternas esperas en las appelplatz de los campos.

El director parece mostrar una forma imaginativa de ejercer la venganza y ése parece ser el fin de su obra.

Productora: Cameo

Director: Paolo Sorrentino

Duración: 118 min.

Año: 2011


DVD – Forest of the Gods

Argumento:

Narra la historia real de Balys Sruoga, artista, poeta, dramaturgo y pensador lituano.

Sruoga, conocido como “el Profesor” por su labor docente en la Universidad de Vilnius, fue arrestado en 1943 por los nazis, junto a otros 47 intelectuales lituanos, siendo todos ellos acusados de incitar a sus alumnos contra la movilización militar. Forest of the Gods

Fue conducido al campo de concentración nazi de Stutthof mientras su mujer y su hija comenzaban una desesperada búsqueda.

Mediante idas y venidas en el tiempo, “el Profesor” nos va contando lo que sucede en el campo y cómo consigue sobrevivir a las terribles y crueles circunstancias que le rodean, hasta la liberación del campo en manos de los rusos.

Escribirá sus memorias, conocidas como “El Bosque de los Dioses” (por los árboles que rodean el campo), pero los soviéticos no le permitirán que su publicación vea la luz. Fallece, con la salud muy debilitada, en 1947. Actualmente su obra ha sido traducida a varios idiomas (incluso al ruso).

Crítica:

Interesante película que me empuja a investigar más por los campos de concentración situados en las repúblicas Bálticas (Lituania, Estonia y Letonia). Muy probablemente, ése sea mi próximo viaje por Europa.

La calidad de imagen de la película es muy deficiente y el ritmo llega a hacerse lento y pesado. Es curioso que el DVD ha sido editado únicamente en 2 idiomas: lituano y español.

Película bien interpretada (con un reparto totalmente desconocido), con buen guión y excelente ambientación.

Productora: Eurocine films

Director: Algimantas Puipa

Duración: 120 min.

Año: 2005


DVD – Eichmann

Argumento:

El teniente coronel de las SS Adolf Eichmann se convirtió en una figura clave del Holocausto al ser el encargado de coordinar el transporte de los judíos a los campos de concentración, dentro de lo que se denominó la “Solución Final“. Eichmann

Al caer el régimen nazi, este criminal de guerra se escondió, durante años y para sorpresa de todos, en los campos de Alemania, y acabó huyendo a Italia gracias al apoyo de un fraile franciscano pronazi. Finalmente acabó recalando en Argentina, donde llevó una vida normal en el anonimato. En el momento de su detención, efectuada por agentes del Mossad, Adolf (que vivía inquieto bajo el falso nombre de Ricardo Klement) trabajaba como operario en la fábrica de Mercedes Benz.

La película se basa en las confesiones que Eichmann realizó al capitán Avner Less, durante el juicio al que fue sometido antes de su ejecución en Israel.

Crítica:

Magnífica interpretación del actor Thomas Kretschmann en su papel de Eichmann. Caracterización impecable, a veces asombrosamente parecidos. Escenarios, vestuario, fotografía… inmejorables.

Pero, probablemente como consecuencia de la reducción de presupuesto, la localización de la visita del inspector de la Cruz Roja al campo de Theresienstadt tiene lugar utilizando una decoración de barracas y vallas de alambre de espino, al estilo de los campos de exterminio de Majdanek o de Auschwitz. Aunque pudiera tratarse de un campo real, sin embargo Terezin fue una ciudad amurallada, sin barracas de madera y con edificaciones de piedra y ladrillo. Afortunadamente, el campo sigue en pie, dando testimonio, y la república checa se encarga de restaurar los daños producidos por las inundaciones de 2002.

Salvo este pequeño detalle, la película merece, y muy mucho, la pena.

Título: Eichmann

Título original: Eichmann

País: Reino Unido

Estreno: 2007

Producción: Entertainment Motion Pictures

Distribuidora: Filmax

Director: Robert Young

Guión: Snoo Wilson

Música: Richard Harvey

Fotografía: Michael Connor

Reparto: Thomas Kretschmann, Troy Garity, Franka Potente, Stephen Fry, Delaine Yates, Tereza Srbova

Duración: 100 min.


DVD – Holocausto

Argumento:

Se trata de un auténtico fenómeno cultural que consagró a sus dos protagonistas, Meryl Streep y James Woods. Una de esas series de televisión más importantes de todos los tiempos. Consiguió 2 Globos de Oro (Mejor Actor y Mejor Actriz) y 8 Premios Emmy.

Entre 1935 y 1945, el mundo fue testigo de uno de los más monstruosos crímenes de la historia: el asesinato de seis millones de judíos en los campos de exterminio nazis. Esta atrocidad se muestra en esta película a través de los ojos de 2 familias: la familia Weiss y la familia Dorf. Holocausto (I)

El doctor Josef Weiss, de nacionalidad polaca, su mujer y sus hijos, son condenados a muerte por el simple hecho de ser judíos.

Mientras tanto, Eric Dorf, un hombre pobre pero ambicioso, logra ascender rápidamente dentro de las SS hasta convertirse en colaborador de los máximos responsables de los crímenes del III Reich: Himmler, Eichmann y los artífices del exterminio judío.

Crítica:

A pesar de su larga duración, la serie pretende abarcar tantas cosas (la noche de los cristales rotos, la conferencia de Waansee, las torturas, el engaño del ghetto de Theresienstadt, el proceso de gaseamiento, la fuga de Sobibor, la rebelión del ghetto de Varsovia, la marcha de la muerte al evacuar Auschwitz, los interrogatorios posteriores, los suicidios…) que la trama va dando saltos inesperados. Hay temas importantes tratados de una manera muy superficial.

Probablemente se deba a que esta serie fue rodada en 1978, pero son muy lamentables los efectos especiales (explosiones, disparos, latigazos, sangre…) y la manera de morir de los actores es bastante patética.

El vestuario civil y militar, el armamento y la iluminación están bien cuidados. Pero el director se ha tomado ciertas libertades (seguramente originadas por el ahorro de costes, mayor comodidad de rodaje y la falta de estudio y de asesoramiento en la materia), que son muy cantosas: los botes de cristales Zyklon B parecen de plástico y triplican el tamaño de los originales, y el campo que llaman Auschwitz (asombrosamente rodeado de muros de piedra de granito) es, en realidad, el campo original de Mauthausen (con rodaje en la prisión y en la auténtica cámara de gas).

Es una pena que no hayan sacado una nueva edición, remasterizada, porque tanto imagen como sonido dejan mucho que desear. No en vano, han transcurrido 34 años desde su rodaje. Pero es una serie que, tarde o temprano, se debe ver.

Productora: Sogemedia

Director: Marvin J. Chomsky

Duración: 475 minutos

Año: 1978


DVD – Nazis: lo oculto de la conspiración

Argumento:

El nazismo no fue, como la mayoría de la gente cree, un simple movimiento político. Fue una verdadera religión oculta, con Adolf Hitler como Mesías, Heinrich Himmler como gran sacerdote y las SS como clero.

Este largo documental contiene imágenes inéditas sobre los usos y costumbres del más oculto III Reich. Su objetivo: buscar apoyos extraterrenales que les ayudaran a ganar la II Guerra Mundial. El Reich utilizó las artes místicas y de adivinación para tomar grandes decisiones militares, entrenar a las SS, adoctrinar a la población alemana e influir sobre los aliados.

Se analiza el origen de la doctrina nazi y se incluyen asombrosas imágenes reales de personajes reales vestidos como caballeros medievales, demostrando la perversión nazi que utilizó todos los medios de adoctrinamiento para conseguir sus propios objetivos.

Una vez implantada su religión, los nazis se dedicaron de modo prioritario a engendrar una raza pura de hombres arios y a aniquilar a los “impuros” para cumplir su ideología diabólica.

Crítica:

Completo documental que trata de explicar en qué se basaban los nazis para creer que eran una raza superior y justificar así la inversión realizada en diferentes campañas y estrambóticas campañas, como la búsqueda del Santo Grial, de restos que confirmaran su descendencia de la raza del Tíbet, etc…

Incluso en 1940 Himmler, jefe de las SS, realizó una enigmática visita a España, específicamente al Monasterio de Montserrat. Himmler fue en todo momento acompañado por un séquito de 25 oficiales de las SS. Curiosamente fue atendido por el Padre Ripoll (que hablaba alemán) y no por los 2 abades, que se negaron a recibirlo.

Himmler no entró en el Monasterio. Sólo estaba interesado por la impresionante Naturaleza que rodea el lugar. Pero, algo habitual en la picaresca española, a Himmler le robaron el maletín negro que llevaba, al parecer en el hotel en el que se alojaba. En dicho maletín se dice que llevaba los planos secretos de los túneles que se esconden en la montaña de Montserrat.

Un larguísimo documental, que se llega a hacer un poco denso.

Productora: Discovery Channel

Director: Tracy Atkinson

Año: 1998

Duración: 2 dvd de 60 minutos cada uno


DVD – Bent

Argumento:

Película basada en la obra de teatro homónima, escrita por Martin Sherman.

Max es un homosexual que vive una vida muy promiscua en el Berlín prebélico. A pesar de tener una relación con su novio Rudy, bailarín del cabaret de la travesti Greta, en una noche de locura y drogas se acaba llevando a casa a un miembro de las Sturmabteilung (conocidas como las SA, o camisas pardas).

Coincidiendo con la “Noche de los cuchillos largos” (julio 1934), en la que Hitler quiso poner freno a los desmanes de Ernst Röhm y sus camisas pardas, los nazis acuden al domicilio de Max y, aunque éste y Rydy logran escapar, el invitado de esa noche, miembro de las SA, es asesinado.

Freddie, tío de Max, también homosexual aunque con una vida más discreta, le ofrece a Max papeles falsificados para escapar, pero éste los rechaza porque no quiere abandonar a Rudy. Poco después, la pareja es arrestada por la Gestapo y enviada al campo de concentración de Dachau, cerca de Munich.

En el tren, Rudy es humillado por llevar gafas, y más tarde golpeado brutalmente hasta la muerte por los guardias. Cuando Max se lanza a defenderle, otro preso llamado Horst, le da las claves para sobrevivir en ese infierno: uno debe velar sólo por sus propios intereses.

Max es forzado a mantener relaciones sexuales con una adolescente y de este modo probar que no es homosexual. Prefiere mentir a los guardias diciéndoles que es judío, ya que ve mayores posibilidades de supervivencia con la estrella amarilla que con el triángulo rosa (asignado a los homosexuales).

Una vez en Dachau, los presos Max y Horst viven su propia historia de amor y lograrán ser amantes sólo a través del pensamiento y las palabras.

Horst es asesinado por los guardias y Max se suicida, vestido con el uniforme de Horst, en la valla electrificada, en un gesto de reconocimiento de su condición de homosexual.

Crítica:

En inglés, “Bent” significa ‘torcido’ o ‘desviado’, y es uno de los términos normalmente aplicados a los homosexuales.

Reconozco que al ver aparecer a Mick Jagger (vocalista de los Rolling Stones) al comienzo de la película, disfrazado de travesti y representando a Greta en el cabaret, pensé que iba a ser una de esas películas que se pueden calificar como basura y lamentables. Tampoco las imágenes en el club ayudaban mucho: parece un mundo irreal. Pero basta documentarse un poco para entender que no son exageradas, y que realmente existió ese mundo marginal, lleno de sexo, orgías y bacanales.

Reconozco que no debo hacer prejuicios, porque en este caso me he equivocado de lleno.

En las interesantes entrevistas que se añaden, como extras, al DVD, los actores coinciden en algo muy valioso: todos ellos se han documentado a fondo, y han leído bastante acerca de los campos de concentración. Estoy convencido de que eso es fundamental para que hayan conseguido una interpretación soberbia. Sobresaliente.

Escenarios perfectamente ambientados, vestuario impecable, cuerpos físicos debidamente preparados para dar mayor credibilidad… Una película muy dura, pero muy creíble. El traslado inútil de piedras de un lugar para otro, la degradación humana… y, sin embargo, la enorme atracción entre dos seres humanos en un entorno tan hostil.

De momento, únicamente disponible en idioma inglés, subtitulada en español.

Productora: Cameo

Director: Sean Mathias

Año: 1997

Duración: 108 minutos


DVD – Los niños de Irena Sendler

Argumento:

“A courageous heart” cuenta la historia de Irena Sendler, una trabajadora del Departamento de Bienestar Social de Varsovia que, durante la II Guerra Mundial, utilizó su trabajo para acceder fácilmente al ghetto de la capital de Polonia.

Allí hizo todo lo posible por organizar un grupo de colaboradores, con un único objetivo: salvar a los niños judíos de ir a los campos de concentración.

Se estima que salvó la vida a más de 2.500 niños sacándolos del ghetto escondidos en cajas y bultos, y entregándolos, posteriormente, a familias no perseguidas por los nazis para que los criaran como si fueran sus propios hijos.

Cuando no se conseguía encontrar una familia que se hiciese cargo de los niños, eran ocultados en orfanatos o conventos.

Irena se encargó de apuntar el nombre de todos los niños, junto a la dirección de la familia de adopción y el nombre de su familia biológica, con la esperanza de que una vez finalizada la Guerra pudieran reunirse con sus familias. Todos estos nombres y direcciones los escondió en un tarro, que enterró en un jardín para que no pudieran ser encontrados.

En 1943, después de un año de duro trabajo, Irena fue delatada bajo tortura por uno de sus colaboradores. Fue detenida, interrogada y torturada durante 3 meses en la cárcel de Pawiak (Varsovia) para que acabara confesando quién trabajaba con ella y dónde se encontraban los niños. Cuando se dieron cuenta de que no confesaría, fue condenada a muerte. Sin embargo, antes de ser ejecutada, los miembros de la Zegota (una organización de la Resistencia), sobornaron a un oficial nazi para que la dejasen escapar, incluyendo su nombre en una lista de prisioneros ya ejecutados.

Irena escapó y luchó durante el resto de la Guerra dentro de las filas de la Zegota. Llegó a ser la responsable de la sección infantil.

Al finalizar la película, nos regalan una dulce entrevista con la auténtica Irena Sendler, que rinde tributo a aquellas madres que tuvieron que desprenderse de sus propios hijos para que pudieran sobrevivir.

Crítica:

Sobrecogedora película, no sólo por lo que en ella se relata (que supera incluso en importancia a la conocida “Lista de Schindler”), sino por la humildad que nos muestra una auténtica heroína.

Las acciones de Irena empezaron a tener reconocimiento a partir de 1965, cuando la organización Yad Vashem le otorgó el título de “Justa entre las naciones”. En noviembre de 2003, el Presidente de la República de Polonia le otorgó la más alta distinción civil: la Orden del Águila Blanca. Por último, en 2007, el Senado de Polonia presentó la candidatura de Irena Sendler al Premio Nobel de la Paz. Para asombro de algunos (entre los que me incluyo), le fue concedido a Al Gore.

Irena falleció en Varsovia (Polonia) el 12 de mayo de 2008 a los 98 años de edad.

Como subtítulo, por si acaso alguien pudiera dudar de ello, se indica: “La verdadera e inolvidable historia de Irena Sendler

Película editada en inglés, y subtitulada en neerlandés.

Título: Los niños de Irena Sendler

Título original: A courageous heart

País: EEUU

Estreno: 2009

Producción: Columbia Broadcasting System (CBS)

Distribuidora: E1 Entertainment Benelux

Director: John Kent Harrison

Guión: John Kent Harrison

Música: Jan A.P. Kaczmarek

Fotografía: Jerzy Zielinski

Reparto: Anna Paquin, Nathaniel Parker, Scott Handy, Marcia Gay Harden, Goran Visnjic

Duración: 95 min.


DVD – El triunfo del espíritu

Argumento:

Narra la historia real de Salamo Arush, un joven estibador judío que trabaja en el puerto de Salónica, en Grecia. Su vida es su familia, el boxeo y su encantadora Allegra. Con la ayuda de su padre (su entrenador) y su amigo Jacko Levy (su sparring), Salamo se convierte en el campeón de los pesos medios en los Balcanes.

La acción se traslada a 1943. Salónica ha sido ocupada por los nazis y Salamo vive dentro del ghetto.

Tanto él como toda su familia acaba siendo capturada por los nazis y son todos deportados a Polonia. La película nos muestra cómo este boxeador griego logró sobrevivir, combatiendo entre la vida y la muerte sobre un ring en Auschwitz. Consiguió ganar más de 200 combates organizados por sus captores nazis. Combates a vida o muerte. Quien perdía era enviado a la cámara de gas.

Crítica:

Para quienes hayan visitado Auschwitz-Birkenau, impresiona comprobar que toda la película fue rodada en el campo. Se dice incluso que fue la primera película rodada íntegramente en Birkenau. Es comprensible, y perdonable, que se produzcan algunos errores (como situar prisioneros hombres en los barracones de los campos de mujeres), más que nada porque sólo quedan en pie los barracones de madera del campo de cuarentena. El resto fue desmantelado.

El reparto de actores es bueno y el casting excelente (todo ello hace que los personajes sean muy creíbles). Saber que se trata de un guión basado en un hecho real, ayuda a engancharse a la trama de la película. A pesar de que el fondo de la misma trata de boxeo, en realidad son combates muy cortos y bien escenificados.

Lo único que se puede reprochar a la película es el desbarajuste que se produce en los últimos 10 minutos. Son muchas las cosas que se quieren contar, y es evidente que se han visto obligados a recortar tiempo. Por ejemplo, alguien que no sepa cómo fue evacuado el campo jamás logrará comprender la escena de prisioneros saliendo del mismo y siendo asesinados a tiros en las cunetas del camino. La evacuación del campo tuvo lugar en enero de 1945 y todo estaba nevado. Aquí, sin embargo, parece una escena de otoño y no hay nieve.

Resulta aún más incomprensible lo que viene a continuación: no se puede evacuar el campo antes de producirse la rebelión de los crematorios (que tuvo lugar en octubre de 1944). En mi opinión, tanto el director como el realizador se liaron a la hora de ordenar las escenas rodadas.

Es por ello, y por incongruencias de este estilo, por lo que echo de menos la labor de un experto o un historiador que revise el trabajo. Sin embargo, se dice que su protagonista, Arush, ayudó al director de la película como consultor. Al finalizar la II Guerra Mundial se convirtió en el gerente de una empresa marítima en Israel.

Productora: Llamentol

Director: Robert M. Young

Año: 1989

Duración: 119 minutos


DVD – La redada

Argumento:

En la noche del 16 de julio de 1942, 4.500 gendarmes del gobierno colaboracionista del Mariscal Pétain, que había firmado un pacto con Hitler y aceptado la ocupación de Francia por el ejército alemán, procedieron en París a una gigantesca redada, en la que 13.152 judíos fueron arrestados y posteriormente encerrados, en condiciones infrahumanas, en el Velódromo de invierno.

Estaba previsto detener a 27.391 judíos, pero, aunque la mayoría de los franceses fueron colaboracionistas, una minoría participó en la Resistencia, tanto pasiva como activa, frente al invasor.

La desobediencia civil de muchos ciudadanos y de algunos funcionarios permitió escapar a buena parte de los que habían sido previamente fichados y marcados con la estrella amarilla.

Crítica:

Antes de comenzar, quiero dejar claro que no es mi objetivo en este blog, valorar los hechos acontecidos. En este caso, no tengo intención de entrar a valorar si el pueblo francés fue, en mayor o menor grado, colaboracionista con el ejército nazi, o si Francia prefirió adoptar la postura de guardar silencio durante todos estos años, o si precisamente esta película es un claro ejemplo de saber enfrentarse a su pasado más doloroso.

Lo cierto es que este año (2012) se cumplen 70 años de la desgraciadamente famosa “redada del velódromo de invierno” y son varias las películas y obras que han visto la luz. Cada espectador, sentado ante esta película, es libre de sentir. Yo prefiero guardar para mí mis sentimientos, las sensaciones que corrieron por mi cuerpo al verla. Que no han sido pocas.

La recreación del velódromo (por cierto, destruido al terminar la II Guerra Mundial) es perfecta y te permite casi sentir el calor, la sed, el agobio, el mal olor… la angustia y la ansiedad de un pueblo que se confió y acabó atrapado en manos de unos asesinos. Uno no sabe qué duele más: si la violencia de los oficiales nazis, o la traición de los compatriotas franceses con niños, mujeres y ancianos indefensos.

Otra magnífica obra del cine francés. Brillante interpretación de todos los actores, incluyendo los niños (algo cada vez más habitual en películas francesas).

Esta película se estrenó en España bajo el título “La redada” (“La rafle” en francés) y al no haberse editado el DVD, me he visto obligado a conseguirla de importación, en versión original francesa, subtitulada en inglés. La original que he conseguido lleva por título “The round up“.

Productora: Revolver entertainment

Director: Roselyne Bosch

Año: 2010

Duración: 120 minutos


DVD – Out of the ashes

Argumento:

Gisella Perl, una judía húngara, deja su pueblo para iniciar una prometedora carrera como ginecóloga. Pero sus proyectos se frustran cuando los nazis la deportan a Auschwitz.

Después de sobrevivir a esa pesadilla, Gisella consigue pasar los exámenes de homologación de los títulos académicos en los EEUU. Pero a la hora de intentar conseguir la ciudadanía americana, paso obligatorio para poder ejercer la medicina, ha de sentarse ante un tribunal que, por sorpresa, la acusa de haber sido ayudante del doctor Mengele en el campo de exterminio.

Tendrá que revivir sus horribles experiencias para explicar la difícil decisión moral que, durante años, la mantuvo con vida en Auschwitz.

Crítica:

Esta película relata la vida real de Gisella Perl, una ginecóloga judía que realizó más de 1.000 abortos a sus compañeras prisioneras del campo de Auschwitz con una finalidad: librarlas de los tormentos y una muerte segura en manos de los nazis. A pesar de que en 1948 escribió sus vivencias en el campo, hasta 1951 no consiguió la nacionalidad estadounidense.

Durante su estancia en el campo fue obligada a trabajar como médico en lo que se conocía como hospital, ayudando a las compañeras prisioneras a mejorar de las enfermedades derivadas de la insalubridad y de los horrores del campo. Sin embargo, poco podía hacer por ellas, pues no contaba ni con medicinas ni con agua corriente.

Protagonizada por una espléndida Christine Lahti, y acompañada de un conocidísimo reparto (Bruce Davison, Beau Brigdes y Richard Crenna, como miembros del tribunal). El director abusa, en algunos momentos del uso de escenas retrospectivas (flashback, en inglés), por lo que puede llegar un momento en que el espectador no sabe si se encuentra en el campo de Auschwitz o viviendo una situación del presente.

El subtítulo del DVD lo resume todo: “Auschwitz, 1944. La historia de una doctora que se convirtió en una prisionera. Y una prisionera que se convirtió en superviviente“.

Tras conseguir la nacionalidad americana, ayudó a dar a luz a más de 3.000 niños en los EEUU. Poco antes de morir, se fue a vivir a Israel.

Película disponible en idioma inglés, subtitulada en neerlandés (holandés) y no disponible, de momento, en español. Se puede conseguir buceando en internet.

Productora: Bridge Pictures

Director: Joseph Sargent

Año: 2003

Duración: 108 minutos


DVD – KZ

Argumento: 

Cuando la historia de lo indecible se ha contado mil veces, cuando las imágenes de lo inimaginable se han mostrado una y mil veces, cuando la mente está adormecida… ¿a dónde ir desde allí? Hay que empezar de nuevo. Éste es el origen del documental KZ.

En las orillas del río Danubio, rodeado por hermosos paisajes de Austria, se encuentra el pintoresco pueblo de Mauthausen. 

Pues bien, cerca de esta bonita ciudad existe un lugar que atrae a personas de todo el mundo. Los guías vienen a trabajar aquí, mientras que la gente del pueblo continúa con su vida diaria. En este lugar, miles de personas procedentes de más de 30 naciones fueron torturadas y asesinadas.

Este sitio es el antiguo KZ, abreviatura en alemán para campo de concentración.

Las risas del grupo escolar al bajar del autobús se congelan cuando comienzan a escuchar historias inimaginables de las atrocidades que allí se cometieron. Son jóvenes guías quienes les describen la tortura y el sufrimiento infligido a los prisioneros que fueron llevados al campo.

KZ transmite el impacto del Holocausto a individuos de todas las edades, nacionalidades y religiones. Radicalmente diferente, pero sorprendentemente potente, KZ es, a la vez, una película intemporal y contemporánea.

Crítica:

Este documental me ha llegado muy hondo. Por varios motivos: en mis visitas a los campos, suelo encontrarme con grupos de jóvenes que son llevados por sus centros educativos como parte del programa de formación humanista que reciben en ellos. Evidentemente, es más fácil topar con estos jóvenes en verano que en invierno. Por eso prefiero viajar en diciembre, por mucha nieve que haya. Estos grupos son realmente molestos, pues deberían reservar sus risas y griterío para otros lugares.

En este documental, los gritos y las risas vuelven a aparecer nada más bajar del autobús. Para ellos es una excursión más. Pero las cosas cambian cuando el guía les introduce en la realidad. Les cambia el rostro e incluso alguna de ellos se llega a marear.

Hay otro motivo más por el que este documental me ha atraído especialmente: se trata de Mauthausen. De todos los campos que he visitado (de concentración, de trabajo, e incluso de exterminio) éste ha sido uno de los que más me impactaron. Nunca podré olvidar aquel día, rodeado de nieve y un viento helador, a los pies de la escalera que une el campo con la cantera de granito. 186 peldaños de piedra. 186 peldaños de sangre. Era diciembre. Como aquellos diciembres que tuvieron que vivir los prisioneros del campo.

Quizá echo en falta, en este documental, las características propias de una guía audiovisual. Probablemente no sea ése el objetivo del director. No hay un orden concreto en la visita a las barracas, no se sigue un plano ni tampoco se muestra la famosa escalera de la muerte. Es, más bien, una reflexión y una forma diferente de aproximarse al Holocausto.

Es un documental casi de culto. Muy probablemente acabaré viéndolo varias veces, porque siempre se le saca algo nuevo. Como material adicional, el DVD incluye una entrevista con Rex Bloomstein, director del documental.

Disponible en inglés (sin subtítulos). Sólo se puede conseguir a través de internet, y con mucha suerte.

Título: KZ

Título original: KZ

País: Reino Unido

Estreno: 2006

Producción: Docfactory

Distribuidora: Shooting People Films

Director: Rex Bloomstein

 

Fotografía: Alexander Boboschewski

Duración: 97 min.

 


DVD – Ilsa, la loba de las SS

Argumento:

Según se indica en el propio DVD, la acción transcurre en un campo de trabajo nazi, donde Ilsa, mezcla de maníaca sexual y científica loca de grandes pechos, tiene aterrorizados a los prisioneros.

Ilsa practica el sexo con los prisioneros, castrando a los que no pueden satisfacerla. Tortura implacablemente a las prisioneras para demostrar su teoría de que las mujeres también pueden luchar en el frente, porque soportan mejor el dolor.

Crítica:

Tan mala es la película que el director ha preferido que su nombre no aparezca ni en la portada ni en la contraportada. Seguramente habrá algún aficionado al sadomasoquismo que, quizá, encuentre algún atractivo en esta película. Pero es auténtica basura.

El productor comienza la película con un texto de advertencia anunciando que los hechos descritos son reales. Intenta, de este modo, dar algo de seriedad a un producto (por llamarlo de algún modo) que no hay por donde cogerlo. Quizá sean los 30 segundos mejores de la película. Vayamos por partes…

El médico con bata blanca que acompaña a Ilsa en sus experimentos es lo más parecido al genial cómico Jerry Lewis disfrazado de científico.

El lenguaje alemán utilizado en el campo se reduce a 4 palabras: Schnell (rápido), rauss (fuera), achtung (atención) y ja (sí). No se puede ser más simple.

Penosa, cutre y patética la imagen de la prisionera que se pone bizca al ser ahorcada. Qué decir de cómo sale la sangre del cuello de un degollado.

Todo ello me hace dudar si no estaré viendo una película de Bud Spencer. Jamás he visto muertes peor interpretadas.

Desnudos sin venir a cuento, pseudo erotismo sin gracia alguna, escenas de lesbianas, violaciones, lluvia dorada… todo es digno de una película de Uwe Boll. Estos directores tendrían que haber rodado algo juntos.

Lo mejor: Los electrodos en los pezones para controlar las pulsaciones. Es que me parto. No podían encontrar otro sitio mejor. ¿Y qué decir de los retratos de Hitler y Himmler en los lugares más increíbles?

Todo el conjunto de experimentos médicos realizados con los prisioneros son una mera exposición dramática del director, concatenando uno tras otro, sin sentido y sin rigor alguno.

Desgraciadamente, tenía que comprar esta película, verla y añadirla al blog. Pero reconozco que ha sido la pérdida de dinero y tiempo más estúpida de mi vida.

Título: Ilsa, la loba de las SS

Título original: Ilsa, she wolf of the SS

País: EE.UU.

Estreno: 1974

Producción: Aetas Filmproduktions

Distribuidora: Manga films

Director: Don Edmonds

Guión: Jonah Royston

Fotografía: Glenn Roland

Reparto: Dyanne Thorne, Gregory Knoph, Tony Mumolo, Maria Marx, Jo Jo Devile, George ‘Buck’ Flower, Rodina Keeler

Duración: 96 min.

 

 


DVD – Caminar sobre las aguas

Argumento:

Eyal es un asesino profesional del Mossad, el servicio secreto israelí, que recibe el encargo de localizar a Alfred Himmelman, un oficial nazi que, al parecer, sigue vivo.

Para ello, Eyal se desplaza a Israel y, haciéndose pasar por guía de viajes, se dedica a espiar a Axel y a Pía (que decidió mudarse a Israel después de romper con su familia en Berlín), ambos nietos de Himmelman.

Axel ha viajado a Israel para visitar a su hermana Pía y convencerla de que regrese a Berlín para asistir a la celebración del 70º cumpleaños de su padre.

Aunque los dos hombres tienen personalidades muy diferentes, Eyal, el tío duro por excelencia, se deja conquistar por las ideas liberales y el inagotable entusiasmo del joven Axel. Sin embargo, una incómoda tensión se instala entre los dos hombres cuando Eyal descubre que Axel es gay.

Axel regresa a Alemania, pero el Mossad sospecha que Himmelman podría salir a la luz para asistir a la fiesta de cumpleaños. Eyal viaja a Alemania para indagar todo acerca de la familia. El asesino profesional, más vulnerable desde el suicidio de su mujer, deberá descubrir y enfrentarse a algunas verdades sobre sí mismo.

Crítica:

Teniendo, como fondo, la interesante historia de la captura de un nazi escondido, se aborda la problemática actual de las relaciones entre el mundo israelí y el mundo palestino. Una difícil convivencia enturbiada por la tremenda herencia de la Shoah.

Axel encarna la figura del alemán joven, moderno y liberal, que no piensa en el pasado de su país más que lo justo. Eyal, el tipo duro del Mossad, por el contario, asume en su papel todo el dolor que arrastra el pueblo judío, históricamente ultrajado, y considera absolutamente necesario ajustar cuentas como forma de vida. De este modo, el odio y el rencor le acompañarán en cada paso de su vida.

Reconozco que me congeló la frase que el palestino (amigo de Axel) le dedica a Eyal en la ventanilla de su coche: “Vuestro problema, judíos, es que no superáis el pasado. Debéis olvidarlo y seguir caminando“. He reflexionado mucho sobre esto y me niego a aceptar esta postura. Me niego a olvidar. “Sólo si liberas tu mente de pensamientos negativos podrás caminar sobre las aguas”. Éste es el principal mensaje de esta magnífica película. ¿Entonces debemos olvidar la Shoah?, ¿debemos olvidar los crímenes de los nazis para alcanzar ese estado de bienestar que le permite a uno “caminar sobre las aguas“?

La película comienza con buen ritmo, pero a medida que avanza, crece en intensidad. Mantiene el suspense, bien construida, con el ritmo perfecto.

Dificilísima de conseguir en DVD. Si tiene oportunidad, no pierda la ocasión de verla.

Productora: Cameo

Director: Eytan Fox

Año: 2004

Duración: 100 minutos


DVD – La pasajera

Argumento:

Liza huyó de Europa al término de la II Guerra Mundial. Ahora regresa con su marido, a quien le esconde un doloroso pasado. En el barco descubre un rostro que le trae recuerdos que su memoria decidió esconder: la mujer fue su prisionera en uno de los campos de exterminio más tristemente famosos de la historia, Auschwitz.

Descrita como una de las ficciones más audaces jamás rodadas sobre el Holocausto, “La pasajera” es un verdadero clásico del cine polaco. Su director, Andrzej Munk, murió a los 39 años de edad en un accidente de coche a medio rodaje. Su amigo y colega Witold Lesiewicz decidió acabar la película según lo que él creyó eran las intenciones de Munk, usando para el montaje final el material ya rodado, fotografías del propio Munk y una narración de voz en off.

Crítica:

Desgraciadamente, nunca sabremos qué resultado habría tenido la película en el caso de que Andrzej Munk, el director original, no hubiera tenido una muerte prematura.

A pesar de ello, me ha parecido muy meritoria la manera que tiene el director “adoptivo” de dar un formato coherente al material disponible. Mediante la sucesión de fotos fijas combina la parte de película no rodada, el viaje en transatlántico de una misteriosa europea, con el rodaje normal, siendo el punto de unión el momento en que la protagonista parece reconocer a otra pasajera, evocándole un duro episodio vivido en un campo de exterminio nazi.

Gran parte de la película trata sobre la tormentosa relación entre Martha, una prisionera del campo con la condición de ayudante, y la protagonista de la película, una oficial alemana encargada de la vigilancia del campo. ¿Trataba el director de reflejar una atracción homosexual de la protagonista hacia Martha? Sin embargo, es ella misma quien fomenta la relación entre Martha y su amado en el campo. Lo que pudieran parecer celos esconde, en realidad, la necesidad humana de dominar al prójimo ante situaciones de debilidad.

La descripción de la vida dentro del campo es muy creíble: evidentemente la grabación tuvo lugar, en su mayor parte, en los campos de Auschwitz y de Birkenau (a excepción de la reconstrucción del Crematorio y de las celdas en las que debían estar hasta 4 prisioneros en pie durante días). No hay exageraciones. No hay teatralidad. El horror, desgraciadamente, era de lo más simple. Los prisioneros arrastrando el rodillo, la prisionera expuesta ante todos los comandos de trabajo, la orquesta tocando aceleradamente, el interior de los barracones de mujeres… todo ello hace que la película sea aún más real y emotiva.

Me ha impresionado la recreación del Crematorio y de la entrada en la cámara de gas, así como de las torretas por las que se introducían los cristales del Zyklon B. Recientemente he estado en Birkenau y es tal el estado en que quedaron los crematorios, tras ser volados por los nazis, que difícilmente pueden ser reconocidos.

Aunque la película se estrenó en los cines de España en 1973, hubo una edición en DVD que actualmente está descatalogada. Es imposible conseguirla. Ni haciendo malabarismos. Editada en idiomas polaco y español, cuenta con subtítulos al español. Para los impacientes es posible visionarla en YouTube. Una lectora de este blog está finalizando una interesantísima tesina sobre la película. Me muero de ganas por leerla, en cuanto la publique.

Director: Andrzej Munk

Productora: Versus

Duración: 58 minutos

Año: 1963


DVD – Auschwitz

Argumento:

La mayoría de películas del Holocausto se centran en destinos individuales, pero yo cuento todo tal y como pasó, de forma masiva. Matar como trabajo, eso es lo que se ve en la película“, dice el director, que no evita el victimismo al afirmar: “En este país, si ruedas una película sobre héroes alemanes como Stauffenberg o los hermanos Scholl, recibes subvenciones, dinero de las televisiones, premios en los festivales… Pero si cuentas Auschwitz tal cual, eres combatido“.

Esta película se estrenó en YouTube en 2010, y juega con esa tendencia al horror porno que le caracteriza a Uwe Boll, esta vez, en las cámaras de gas del campo de concentración nazi de Auschwitz.

Los efectos especiales subrayan los primeros planos desnudos de los judíos mientras son gaseados. Y, como si fuera Alfred Hitchcock en uno de sus célebres cameos, Boll se filma a sí mismo enfundado en un uniforme de las SS.

Crítica:

De los 85 minutos de película, sólo 36 se pueden considerar como tal. El resto son entrevistas (más bien una batería de preguntas inconexas) a un grupo de estudiantes alemanes, que, sinceramente, o han escogido a los repetidores de curso, o voy a empezar a creer que el nivel de la educación española es excelente comparado con esta pandilla de ignorantes alemanes, que deben pasarse todo el día con la PlayStation.

La película en sí es el relato de un gaseamiento. Sin pies ni cabeza. Así, tratado con toda crudeza, pero con múltiples errores y deficiencias. Por ejemplo: en las cámaras de gas no entraba tan sólo un puñado de judíos, sino que los nazis bien se encargaban de llenarlas para optimizar el proceso de exterminio. Precisamente era el calor humano (producido por el apiñamiento de las personas) lo que aumentaba la temperatura y activaba los cristales de Zyklon B. Además hacían falta varios botes en cada gaseamiento, y no sólo un bote como se muestra en la película. El miedo provocaba que los prisioneros se agolparan en la puerta, subiendo unos sobre otros, arañándose, aplastándose. Sin embargo, los prisioneros, en esta película, casi parecen morir correctamente dispuestos sobre el suelo, sin entrelazarse entre sí. Todo lo contrario de lo que testificaron los pocos supervivientes que pudieron presenciar aquello.

Ya que la película se titula “Auschwitz” echo de menos unos decorados que se asemejen a los auténticos. Y es importante saber que, tras cada gaseamiento, los miembros del Sonderkommando debían entrar con cubos y mangueras a limpiar los orines y las heces de quienes allí habían asesinado. Aquí parecen morir sin arañazos, sin moratones, sin golpes, sin la suciedad que generaban los cuerpos que no podían contenerse. Efectivamente, voy a tener que aceptar que el director, Uwe Boll, se recrea en los cuerpos de algunas mujeres desnudas, casi cruzando el límite de lo pornográfico.

Esta película está en idioma alemán, subtitulada en inglés. En mi opinión, resulta innecesario que la introducción y la despedida del director sea en ambos idiomas.

Imposible de conseguir en España (nunca se estrenó), hay que acudir a internet.

Título: Auschwitz

Título original: Auschwitz

País: Alemania

Estreno: 2011

Producción: Boll Kino Beteiligungs GmbH & Co

Distribuidora: High Fliers

Director: Uwe Boll

Guión: Uwe Boll

Música: Jessica de Rooij

Fotografía: Mathias Neumann

Reparto: Arved Birnbaum, Uwe Boll, Maximilian Gärtner, Nik Goldman, Harold Levy, Alexis Wawerka

Duración: 74 minutos


DVD – The portraitist (El retratista)

Argumento:

“The Portraitist” (El retratista) examina la vida y obra de Wilhelm Brasse, un joven que fue formado por su tía como fotógrafo de retratos antes de la II Guerra Mundial y que amaba apasionadamente su hobby.

Tras su captura por los nazis, y cuando contaba sólo con 23 años de edad, fue encarcelado en el campo de concentración de Auschwitz en 1940.

Allí recibió un encargo: tomar “fotos de identidad” a todos los presos que superaban la selección inicial a la llegada al campo, entre los años 1940 y 1945. Antes del final de la II Guerra Mundial, fue trasladado a otro campo en Austria, donde fue liberado por las tropas norteamericanas.

Entre 40.000 y 50.000 prisioneros fueron fotografiados por él. Wilhelm Brasse no pudo continuar con su profesión y no volvió a tomar una cámara entre sus manos nunca más.

Brasse nos cuenta la historia que hay detrás de algunas de las imágenes más conocidas de Auschwitz, como la de aquellas 4 niñas desnudas, situadas una al lado de otra, en un estado de salud patético, que fueron utilizadas por el Dr. Mengele para sus experimentos y que, finalmente, acabaron siendo gaseadas.

Crítica:

Con el formato de una entrevista a un superviviente de edad avanzada, intercalada con diferentes imágenes de las fotografías por él realizadas, este interesante documental es un testimonio que humaniza las fotografías que sobrevivieron las órdenes recibidas, que obligaban a la destrucción de cualquier documento gráfico ante la inminente llegada de las tropas rusas.

En su recuerdo aún hay sitio para aquellas 3 fotografías realizadas a una preciosa niña con rostro inocente, asustada por los golpes y el trato vejatorio recibido. O para aquellos prisioneros que se sentaban ante él con el rostro magullado por los golpes. O para los miembros de la SS que deseaban ser retratados e inmortalizados en sus lucidos uniformes llenos de emblemática simbología nazi.

A pesar de que Brasse se derrumba en una ocasión durante la entrevista, siempre queda el debate sobre el nivel de colaboracionismo e implicación de los prisioneros en las tareas del campo (si no lo hubiera hecho él, lo hubiera hecho otro), a cambio de favores y un mejor trato (alimentos, cuidado, vestuario…) dentro del campo.

Documental en idioma polaco, con subtítulos disponibles en 9 idiomas (entre ellos, español).

Productora: TVP Telewizja Polska

Año: 2005

Duración: 52 minutos


DVD – Sobibór: survivors

Argumento:

Pequeña villa de Sobibor, ubicada a 67 kilómetros al sureste de Varsovia, a 4,8 kilómetros al oeste del río Bug y al sur de la ciudad de Wlodawa (frontera de Polonia y Bielorrusia).

Se trata de la historia de 250.000 asesinatos. La historia de un campo de exterminio nazi.

Sobibor, un lugar de recogimiento para los polacos. Un lugar de recogimiento para los holandeses.

Crítica:

Este documental tiene un gran valor histórico: varios supervivientes del campo comparten su terrible experiencia. Pertenecen al grupo de aproximadamente 50 personas que lograron salvar su vida tras la revuelta del 14 de octubre de 1943.

Patrocinado por la asociación “Amigos del Memorial Sobibor” de Polonia y por la “Asociación Sobibor de la provincia de Gelderland“, de los Países Bajos. En la carátula se menciona que es un lugar de recogimiento para polacos y holandeses. Pero en ningún momento se menciona que, las víctimas, en su inmensa mayoría, eran judíos.

Documental en idioma polaco, (mal)subtitulado en inglés, comprado en el pequeño museo que hay en el terreno de lo que, en su día, fue el campo (aunque posteriormente fue una guardería). Mucho, muchísimo han tenido que luchar los supervivientes por lograr que se mantenga un lugar de recuerdo. Entre otras cosas, eliminar los columpios que un día estuvieron sobre el lugar donde miles y miles de personas fueron desnudadas, saqueadas, golpeadas brutalmente y llevadas a la cámara de gas.

Título: Sobibór, survivors

Título original: Sobibór, ocaleni

País: Polonia

Estreno: 2007

Producción: TVP Telewizja Polska

Director: Marek Bem

Duración: 29 minutos


DVD – Había que sobrevivir

Argumento:

Esta película retrata la vida de 2 prisioneras en el campo de concentración de Auschwitz, durante la II Guerra Mundial.

Tal y como se describe en la contraportada (“Este film está basado…“) podría parecer un hecho real. Sin embargo, no es así. Hay tintes similares a los que, años más tarde, aparecerían en la película “El pianista“, pues aquí, la protagonista es también músico, cantante y pianista.

El film narra de forma paulatina todas las vicisitudes que atraviesan ambas. Su miedo, la degradación, el odio e incluso el temor a seguir viviendo.

Crítica:

Aunque la propia carátula de la película dice, de sí misma, que “Había que sobrevivir” es quizás el film que narra de forma más concluyente la temible odisea de los campos de exterminio nazis, considero que es una película que muestra algunas deficiencias bastante mejorables.

Por ejemplo, el campo que aparece no se parece en lo más mínimo ni al campo de Auschwitz I ni al campo destinado a mujeres en Birkenau. Además, se recurre insistentemente a la escena de los camiones que llegan a la puerta del barracón, al descenso de prisioneros, etc… Al igual que ocurre en las llamadas a la Appelplatz… podría decirse que es la misma escena, utilizada una y cien veces. Y qué decir del Doctor Mengele… ni tan siquiera el menor parecido físico.

Se agradece la intención de querer transmitir el terror a una muerte repentina, el hambre y la muerte por inanición, la suciedad y la enfermedad… porque eso era lo que conllevaba la vida diaria en el campo.

Pero la película es excesivamente larga y lenta. Muy larga. Muy lenta.

Productora: Creative films

Director: Daniel Mann

Año: 1980

Duración: 148 minutos


DVD – Maximilian Kolbe

Argumento:

En julio de 1941, el sacerdote católico polaco Maximilian Kolbe fue arrestado por los nazis y recluido en el campo de concentración de Auschwitz I. Como castigo por la fuga de un prisionero, los nazis escogieron a 10 hombres al azar, para ser ejecutados y desalentar nuevas escapadas.

Cuando uno de los prisioneros elegidos, padre de familia, suplicó por su vida pensando en los suyos, Kolbe se ofreció voluntario para sustituirle, ante la mirada atónita del Comandante del campo.

La película trata de hacer llegar al espectador la lucha interna que debió sufrir la persona que escapó del campo, cuya identidad es aún desconocida.

Crítica:

Última película rodada en el campo de Auschwitz (a partir de esta película se prohibieron los rodajes dentro del campo). Como ventaja, los escenarios están perfectamente logrados; pero, como inconveniente, a saber qué daños pudieron producirse en el campo durante el rodaje (en el caso, por ejemplo, de que se utilizasen las celdas de castigo originales del Bloque 11).

Mala calidad de imagen (una lástima que no exista una versión remasterizada), que no impide que la película tenga un argumento interesante: no sólo se trata de la muerte del sacerdote franciscano, sino del destino de quién escapó (y por cuya “culpa” se seleccionaron 10 personas para morir) y de quien sobrevivió (a cambio de la vida de Maximilian Kolbe).

Como contenido extra del DVD, merece la pena dedicar 17 minutos a la entrevista realizada al director polaco Krzysztof Zanussi, amigo personal del Papa Juan Pablo II. Lanza 3 ó 4 mensajes muy interesantes con fuerte contenido moral, pero me quedo con dos de ellos: Kolbe es, quizá, el único ganador de la II Guerra Mundial, pues fue capaz de entregar su vida por salvar otra vida. Y, en segundo lugar, desgraciadamente en Europa somos muy dados a criticar el cine católico; no así el musulmán o el de otras ideologías.

Resulta prácticamente imposible conseguir este DVD en el mercado. Yo he tardado varios meses. En YouTube es posible verla, fragmentada y con la misma mala calidad de imagen.

Productora: Vértice cine

Año: 1991

Duración: 91 minutos


DVD – Eva Braun, el amor de Hitler

Argumento:

La relación entre Adolf Hitler y su amante secreta, Eva Braun, fue una extraña historia de amor, de deseo y desesperación, que duró desde 1932 hasta su suicidio en común, en abril de 1945.

Por primera vez, este documental nos muestra a Hitler en su intimidad, a través de los ojos y del objetivo de Eva Braun. Con su cámara, Eva realizó un verdadero “making of” sobre la vida íntima de Hitler y sobre su entorno.

Este documental está compuesto, en su mayor parte, por imágenes procedentes de películas y fotografías de aficionados, amigos de Eva Braun, así como fotografías exclusivas, hasta ahora desaprovechadas, tomadas por Heinrich Hoffmann, fotógrafo oficial de Hitler y del Partido Nazi.

Una mirada única sobre la vida privada y sobre los crímenes públicos del dictador alemán.

Crítica:

El título original (a excepción única de España) es “Eva Braun en la intimidad de Hitler“. Por alguna extraña circunstancia, aquí se ha decidido no utilizar la palabra “intimidad” y sustituirla por “el amor de Hitler“. Muy patético.

Las últimas investigaciones sobre la vida de Eva Braun tratan de averiguar hasta qué punto pudo influir en la vida del Führer, al margen de su aparente superficialidad e indiferencia por la política de Alemania.

Eva, amante de Adolf Hitler durante años, se convirtió oficialmente en su esposa pocas horas antes de suicidarse junto con el dictador en su búnker. Personificó mejor que nadie lo que ocurrió en toda Alemania: seducida por Hitler y “abandonada a la muerte” por serle fiel hasta el final.

Este documental nos muestra a Hitler en su vida íntima, a través de los ojos y de la cámara de Eva Braun, su amante, quien grabó estas imágenes con su propia cámara de 16mm.

El director aprovecha estas grabaciones personales y las mezcla con un conjunto de grabaciones de la 2ª Guerra Mundial, campos de concentración, etc… en lo que, más bien, acaba pareciendo un repaso de lo sucedido entre los convulsos años desde 1932 hasta 1945. Habría preferido que se hubiera limitado a los aspectos personales de Hitler.

Título: Eva Braun, el amor de Hitler

Título original: Eva Braun – Dans l’intimité d’Hitler

País: Francia

Estreno: 2007

Producción: CC&C

Distribuidora: Crest media

Directores: Daniel Costelle / Isabelle Clarke

Guión: Daniel Costelle / Isabelle Clarke

Duración: 70 min.

 


DVD – El diablo ataca de noche

Argumento:

Hamburgo, 1944. En plena 2ª Guerra Mundial, la población alemana lucha por sobrevivir con la comida racionada y con poca información de lo que ocurre en el frente, filtrada por el III Reich,.

En ese ambiente caótico, una camarera es brutalmente asesinada. El caso va a parar a manos del comisario Axel Kersten, recién llegado herido del frente ruso.

Kersten pronto descubre que no es la única muerte de las mismas características que se ha registrado en el país en los últimos años: hay un asesino en serie suelto en la Alemania nazi, les guste o no a los servicios secretos y de propaganda.

Crítica:

El director, Robert Siodmak, hijo de banqueros judíos polacos, tuvo que huir de la Alemania nazi. Tras la caída del III Reich, a su regreso, rueda esta película basada en una historia real: un asesino en serie de mujeres que tenía aterrorizada a la ciudad de Hamburgo casi tanto como los bombardeos de los aliados.

El chivo expiatorio acabó siendo Bruno Lüdke, un joven con sus facultades mentales afectadas después de haber sufrido un traumatismo craneal en su infancia, y que era objeto de burlas constantes.

En su historial policial se encontraban pequeños robos pero ningún episodio de violencia, por lo que no parecía el candidato al asesinato de 80 mujeres entre las ciudades de Hamburgo, Munich y Berlín.

Eso no impidió que fuera castrado, internado en hospitales psiquiátricos y, finalmente, ejecutado con una inyección letal, algo que las autoridades del III Reich nunca reconocieron.

El régimen nacionalsocialista, en su locura, concentra todos sus esfuerzos en eliminar a alguien que les puede hacer competencia en materia de crímenes, algo tan intolerable que hará que Hitler en persona acabe interesándose por el asunto.

Aunque esta película acaparó múltiples premios (Copas de Oro) del cine alemán en 1958, e incluso llegó a ser finalista al Oscar a la mejor película de habla no inglesa, parece una película rodada en la Alemania expresionista de los años 30 (nuevamente en blanco y negro y excesivamente gestual). Reconozco que he tenido que mirar la carátula incrédulo varias veces para comprobar que data de 1957. No me ha convencido en absoluto.

Productora: Divisa

Año: 1957

Duración: 100 minutos


DVD – En presencia de mis enemigos

Argumento:

Año 1943. La película se desarrolla en el ghetto judío de Varsovia. Polonia se encuentra ocupada por  los nazis.

Los oficiales de las SS creen firmemente que los judíos no pertenecen a la clase humana y, por lo tanto, tenían la misma condición que los animales.

Corren rumores de que va a comenzar una revuelta. El rabino Adam Heller y su hija Rachel, al igual que el resto de judíos, pasan hambre y tienen un miedo constante a la posibilidad de ser enviados a un campo de concentración. Poco a poco, van viendo cómo la población del ghetto, sus propios vecinos, va siendo deportada. El hermano de Rachel ha logrado escapar del campo de exterminio de Treblinka y regresa al ghetto.

El rabino, un hombre pacífico que mantiene sus plegarias, intenta animar a los demás para que tengan un poco de esperanza.

Pero en los momentos más difíciles, donde es evidente la superioridad de los nazis, Adam y su familia ven cómo el sufrimiento no cesa, a pesar de sus llamadas al Cielo.

Crítica:

Película excesivamente lenta (los 88 minutos se hacen eternos) que cuenta con un guión muy pobre, que, incluso, en algún momento da la impresión de haber sido improvisado a medida que se realizaba el rodaje.

Los personajes son muy adivinables: los malos son muy malos; entre ellos hay uno que no es tan malo y que necesita arrepentirse; los jóvenes que se rebelan son torpes y luego está el rabino, que es el “buenismo” personificado. Tan bueno que saca de quicio.

El eterno dilema que se plantea con la Shoah… ¿se dejaron llevar, los integrantes del Pueblo Judío, como borregos a los campos de exterminio?

Mala película. Se salvan los decorados, muy acordes con la miseria del ghetto.

¡¡Ojo!! No se debe confundir esta película con la novela best-seller homónima (del autor Harry Turtledove), en la que una familia judía lleva 70 años escondiéndose de la Gestapo.

Productora: Vella Visión

Año: 1997

Duración: 88 minutos


DVD – Los verdugos también mueren

Argumento:

El 27 de mayo de 1942, Reinhard Heydrich, Protector del III Reich para Bohemia y Moravia, sufre un atentado en una calle de Praga. Muere el 4 de junio, como consecuencia del mismo.

El doctor Franz Svoboda, miembro de la Resistencia y autor material del atentado, se esconde en casa del profesor Novotny, un antiguo revolucionario cuya hija Mascha le ha ayudado a huir.

Mientras tanto, la Gestapo ha comenzado los interrogatorios y empieza a llevarse rehenes.

Para evitar que los nazis organicen una caza indiscriminada, la Resistencia checa entrega a los alemanes a un colaborador, en lugar de al verdadero asesino.

Crítica:

El director de origen vienés, Fritz Lang, recibió en 1932 la propuesta de Joseph Goebbels de hacerse cargo de la dirección de los estudios alemanes UFA. Lang, contrario a las ideas nazis, huyó esa misma noche hacia Francia, dejando todo lo que tenía y abandonando a su esposa, Thea von Harbou, guionista de muchas de sus películas y muy cercana a las ideas nacionalsocialistas.

Lang no tuvo un fácil arranque en USA, pero poco a poco fue haciéndose un hueco en la filmografía estadounidense.

Con un esmerado guión de Bertolt Brecht, cabe destacar que la película se filma en plena II Guerra Mundial, apenas 1 año después del hecho real que supone la base de la película: el asesinato de Heydrich.

Rodada en blanco y negro, juega muchísimo con luces y sombras, consiguiendo el efecto que busca. Para un espectador de hoy en día, está demasiado cerca de la gestualidad del cine mudo. Aún así, la película ha sido considerada como un auténtico clásico antinazi.

Productora: Filmax

Año: 1943

Duración: 129 minutos


DVD – La calle de las rosas

Argumento:

Corre el año 2001. Después de la muerte de su padre, Hannah Weinstein, una periodista judía de Nueva York, se ve movida a averiguar lo que sucedió en 1943, en Berlín, cuando su madre Ruth y su abuela fueron separadas por los nazis.

Las investigaciones de Hannah la llevan a Berlín, donde Lena Fischer le contará cómo salvó la vida de Ruth después de que los últimos judíos de la ciudad fuesen sitiados bajo las órdenes de Goebbels en febrero de 1943.

La madre de la pequeña Ruth fue una de las personas retenidas en el centro de Rossenstrasse. Pero Ruth no volverá a verla nunca y nadie podrá contarle lo que le sucedió a su madre.

Crítica:

Se aborda un tema poco usual en el cine del holocausto: el problema de los matrimonios mixtos (judíos y arios), que produjo la quiebra de muchas familias, produciendo todo tipo de angustias, con reacciones que conducían a hacer lo que fuera para lograr volver a reunirse con los seres queridos.

A veces, por debilidad, suponía abandonarlos a su suerte, incluso por el camino del divorcio.

La película tiene una duración excesiva, y el ritmo es muy lento. La protesta en la Rosenstrasse berlinesa es un hecho real, lo que hace que la película tenga algo más de interés.

Título: La calle de las rosas

Título original: Rosenstraße

País: Alemania

Estreno: 2003

Producción: Studio Canal

Distribuidora: Universal

Director: Margarethe von Trotta

Guión: Margarethe von Trotta

Música: Loek Dikker

Fotografía: Franz Rath

Reparto: Katja Riemann, Maria Schrader, Martin Feifel, Jürgen Vogel, Doris Schade, Jutta Lampe, Svea Lohde, Carola Regnier, Plien van Bennekom, Romijn Conen

Duración: 136 min.


DVD – Good

Argumento:

Película basada en la aclamada obra del dramaturgo C.P. Taylor, que cuenta la historia de John Haider, profesor de literatura en la Alemania de los años 30.

Haider es un ciudadano que, poco a poco, y como muchos de sus conciudadanos, comienza a sentirse seducido por las ideas nazis. Los problemas familiares de Haider (una mujer neurótica, dos hijos que requieren atención y una madre que sufre demencia senil) lo llevan a publicar una novela en la que aboga por la eutanasia compasiva.

Su libro le resulta muy útil al régimen nazi para apoyar la propaganda gubernamental. La presiones y amenazas sobre Haider para que se afilie al Partido y para que colabore con el III Reich en la legalización de la eutanasia, tienen éxito.

Gracias a ello, Haider triunfa como escritor. Pero, en realidad, y sin saberlo, está entrando en la espiral de la barbarie nazi.

Crítica:

Cada vez que veo la película me sigue resultando excesivamente lenta. La relación sentimental con su alumna, convertida primero en amante y luego en esposa, en segundas nupcias, no aporta nada relevante, salvo su traición a un buen amigo de su marido.

Sin embargo, el resto de la trama es interesante porque aborda directamente un aspecto clave de aquella época: el grado de complicidad de los ciudadanos alemanes en la deportación del pueblo judío.

A pesar de que el título de la película “Good” (“Bueno”) pudiera hacer referencia a la condición de “buen ciudadano” que acaba siendo absorbido por la corriente nacionalsocialista, me gustaría resaltar la importancia de unas palabras que, llorando, le dirige su madre, enferma, a su hijo: “Eres bueno, hijo mío“. Realmente, es la única escena de la película en la que se le califica a Haider como “bueno”.

La interpretación de Viggo Mortensen es impecable. Excelente su manera de transmitir el agobio de un padre de familia humilde que ha de hacerse cargo de todo.

No acabo de encontrarle sentido al hecho de que Haider crea (y vea) gente cantar a su alrededor. Y las escenas finales en el campo de exterminio, aunque muy bien ambientadas, están excesivamente dramatizadas. Casi teatralizadas, hasta en sus gestos, diría yo. Pero es una película que deja verse.

Productora: Emon

Año: 2008

Duración: 96 minutos


DVD – Auschwitz – Los nazis y la solución final

Producida por la BBC, esta película acompaña a la serie documental de 6 capítulos (ver entrada en este blog del 23 de julio de 2011) y es el resultado de la suma de diferentes apartados de dichos capítulos.

Sin duda, es un documental imprescindible. En él se intenta dar respuesta a los interrogantes que nos surgen sobre los campos de Auschwitz y Birkenau.

Su objetivo es entender por qué más de un millón de personas fueron asesinadas en este lugar. Presentan metraje de archivo de Auschwitz, junto con entrevistas a SS y víctimas del régimen.

La versión española ha sido personalizada incluyendo una presentación a cargo de la actriz María Galiana. Resultan exagerados tanto su voz impostada como su peinado imposible, y, lo siento, pero no da la talla en pantalla (lamentable resulta cuando pronuncia “Auschwitz” como si fuera “Ausbis“). ¿No cuenta la escena española con algún actor o actriz que llegue al corazón del espectador?

Se incluyen además algunas entrevistas a republicanos españoles, supervivientes de Mauthausen y Ravensbruck, que considero no vienen a cuento.

El productor, escritor y guionista de la serie es Laurence Rees, Director Creativo de los Programas de Historia de la BBC. Precisamente lo más valioso del DVD es, en mi opinión, una entrevista que le realizan al productor, de unos 16 minutos de duración (ver contenido extra del DVD). En ella, Laurence Rees comparte sus conocimientos y las conclusiones a las que ha llegado tras muchos años de investigación y entrevistas a los protagonistas del campo. Muy interesante.

En España se vende dentro del pack (6 capítulos en 3 DVD, más un largometraje).

Título: Auschwitz: Los nazis y la Solución Final

Título original: Auschwitz: The Nazis and the “Final Solution”

País: Reino Unido

Estreno: 2005

Producción: BBC

Distribuidora: Sagrera TV

Director: Laurence Rees

Guión: Doris Bergen

Música: Jane Carter

Fotografía: Martin Patmore

Reparto: Documentary, Linda Ellerbee, Horst-Günter Marx, Klaus Mikoleit

Duración: 300 min.


DVD – La secretaria de Hitler – El ángulo muerto

Argumento:

Tras más de 50 años de silencio, en su primera entrevista ante una cámara, Traudl Junge, una de las secretarias particulares de Adolf Hitler, nos cuenta su fascinante historia.

Desde 1942 hasta la caída del régimen nazi, Junge trabajó en diferentes lugares para el Führer: en Wolfschanze, en su residencia privada en Baviera, en el tren especial del Führer y, finalmente, en el búnker de Berlín, la capital.

Fue a ella a quien Hitler dictó su testamento final poco antes de suicidarse.

Traudl Junge murió de cáncer en febrero de 2002, en Munich, pocas horas antes del estreno mundial de este documental en el Festival de Cine de Berlín.

Crítica:

Impacta la forma de llevar adelante este documental. Uno se espera imágenes en blanco y negro, retrospectivas, con voces en off, de los personajes de la época, todos ellos protagonistas de los últimos días en el búnker.

Sin embargo, uno se encuentra con una larga entrevista, compuesta de múltiples fragmentos grabados en diferentes días (a lo largo de 2 meses), concisa, sin viejas imágenes ni música nostálgica. Tan sólo una mujer. Una anciana que ha vivido atormentada y que sabe que el fin de sus días está cerca. Hay que reconocer que, al haber eliminado las preguntas y permanecer sólo las respuestas, o uno tiene mucho interés por ver el documental… o puede caer en un sueño profundo. Todo él está grabado en el mismo rincón de su casa, con la misma toma, aunque con vestuario diferente, lógicamente.

Seguramente más de uno espere otro tipo de anécdotas acerca de Hitler. Traudl Junge misma se sorprende de hacer comentarios que pueden parecer banales y sin importancia. Sin embargo, es el día a día lo que hace tan valioso el documental. Saber cómo era Hitler en su vida privada tiene un valor indiscutible. Hay muchas personas que no saben que, gracias a su testimonio se han podido reconstruir los más importantes momentos vividos en el búnker.

¿Cómo puede alguien esperar algo más del testimonio de una secretaria que sólo cumplía funciones de mecanografista? Sería dar demasiada importancia a quien sencillamente sólo tuvo acceso a un Hitler en el lado más personal y humano (si se me permite la expresión “humano”, junto a Hitler). Si alguien espera una descripción del dictador genocida, de sus rasgos psicológicos, de sus ideales y miedos más profundos… nada de eso encontrará. En su lugar, podrá comprobar que Traudl Junge tuvo la “fortuna” de estar ahí en un momento privilegiado y ser testigo de hechos históricos.

Son 90 minutos de charla sincera de alguien que estuvo al lado del Führer y que sintió la necesidad de hacer un autoexamen para compartir con el mundo sus experiencias vividas. Seamos sinceros: mucho mejor así, que haber fallecido sin compartir todo ello. Al menos, nos dejará la posibilidad de reflexionar. Que no es poco.

Productora: Planeta D

Duración: 90 minutos

Año: 2002


DVD – Sophie Scholl – Los últimos días

Argumento:

Munich, 1943. Tras varios años de expansión nazi por Europa, un grupo de jóvenes, en su mayoría universitarios, recurre a la resistencia pasiva como única solución para paralizar a los nazis y a su inhumana máquina bélica.

Así nace “La Rosa Blanca“, un movimiento de resistencia cuyo único propósito era la caída del III Reich. Sophie Scholl es la única mujer del grupo, una joven ingenua que no tardará en convertirse en una antinazi convencida e intrépida. El 18 de febrero de 1943 detienen a Sophie y a su hermano mientras distribuyen panfletos en la Universidad.

Durante los días que siguen al arresto, el duro interrogatorio al que es sometida Sophie por parte de un oficial de la Gestapo, Robert Mohr, no tarda en convertirse en un intenso duelo psicológico. La joven miente y desmiente, maniobra y le reta, parece rendirse antes de atacar de nuevo con renovadas fuerzas, y casi consigue derrotar a su duro oponente.

Por fin, ante unas pruebas aplastantes, Sophie confiesa, aunque hace un último y desesperado intento por proteger a su hermano y a los otros miembros de “La Rosa Blanca“. Conmovido por la infrecuente valentía de Sophie, Robert Mohr le ofrece una escapatoria a cambio de traicionar sus ideales. Pero ella rechaza la oferta; su suerte está echada.

Crítica:

Para quien tenga el placer de visitar los lugares donde acontecieron hechos históricos durante la II Guerra Mundial, cabe destacar que las escenas de la Universidad están rodadas en el lugar exacto donde realmente se produjo el lanzamiento de octavillas, lo que en mi opinión le da una emotividad especial a la película.

La actriz protagonista y su interrogador son quienes mantienen gran parte del peso de la tensión de la película, con cuidadas interpretaciones. Constantemente revolotean, sobre el espectador, las consecuencias que puede tener una decisión tan poco acertada (regresar a dejar el resto de octavillas), así como la caricatura en que fue convertida la Justicia durante el régimen nacionalsocialista. La complacencia del abogado defensor y el papel, más de fiscal que de Juez, del Magistrado de la Sala, son pruebas de ello.

Sophie es una joven con apenas 21 años de edad capaz de tomar decisiones tan graves que pueden afectar a la vida del resto de sus compañeros. Cuenta con valores por los que estaría dispuesta a dar la vida, pero empieza a ser consciente de la trascendencia y repercusión de sus actos a medida que está siendo interrogada. Por ejemplo, se pregunta qué le pasará a sus padres.

Cabe destacar la actitud del interrogador, Robert Mohr, ante la firmeza de una jovencita con principios tan claros. Incluso llega a compararla con su propio hijo, un año menor, lo que parece conmoverle y parece ser él quien permite que, finalmente, ambos hermanos puedan despedirse (aunque tan sólo sea durante un par de minutos) de sus queridos padres. La ejecución, aunque breve, es heladora.

Frente a la comodidad de pasar de perfil frente a la injusticia, Sophie es un ejemplo de la existencia (escasa, es cierto) de personas que sí saben comprometerse.

Por el mensaje de esperanza que transmite, por tratarse de un hecho real extraordinario y por la forma de transmitirlo, estamos ante una película excelente.

Título: Sophie Scholl – Los últimos días

Título original: Sophie Scholl: Die letzten Tage

País: Alemania

Estreno: 2005

Producción: Goldkind Filmproduktion

Distribuidora: DeA Planeta

Director: Marc Rothemund

Guión: Fred Breinersdorfer

Música: Reinhold Heil

Fotografía: Martin Langer

Reparto: Julia Jentsch, André Hennicke, Alexander Held, Johanna Gastdorf, Fabian Hinrichs, Maximilian Brückner, Florian Stetter, Lilli Jung, Johannes Suhm, Petra Kelling

Duración: 117 min.

 


DVD – El niño con el pijama de rayas

Argumento:

Berlín, 1942. Bruno, de 8 años, es el hijo mimado de un oficial nazi. Al ascender su padre, la familia se ve obligada a abandonar su confortable casa de Berlín y trasladarse a una zona aislada, donde el solitario chico no tiene nada que hacer, ni nadie con quien jugar.

Muerto de aburrimiento y atraído por la curiosidad, Bruno hace caso omiso a lo que su madre le dice: aunque tiene prohibido ir más allá del jardín bajo cualquier circunstancia, se dirige hacia la ‘granja’ que ha vislumbrado en la distancia.

Allí conoce a Shmuel, un chico de su edad que vive una extraña y paralela existencia al otro lado de una alambrada. El encuentro de Bruno con el chico del pijama de rayas le lleva a adentrarse, de la forma más inocente, en el mundo de adultos que les rodea.

Crítica:

La novela de John Boyne tuvo un enorme éxito (ver entrada en este blog del 10 de febrero de 2011) y era lógico que tuviera una adaptación cinematográfica.

El trabajo se ciñe, en mi opinión bastante bien, al guión de la novela. Resulta dulce e infantil en apariencia, aunque muy duro por dentro. Muestra la cruda realidad del campo de un concentración nazi pero desde la mirada inocente de un niño que juega a ser explorador y para quien la guerra es una aventura sin malicia.

Hay quienes critican que se banalice el horror con una imagen edulcorada del exterminio judío, pero aquí interesa la inocencia y la mirada del niño. Y cumple su objetivo a la perfección.

La película se estrenó en 2008, y desafortunadamente tuvo menor impacto que la novela.

Productora: Miramax

Duración: 90 minutos

Año: 2008


DVD – La sentencia

Argumento:

Ambientada en la Francia de hoy, esta película recoge la historia de Pierre Brossard, colaboracionista nazi que de joven cometió crímenes de guerra contra la humanidad en la ciudad de Dombey (Francia).

Indultado por el Gobierno francés, Brossard nunca fue llevado ante un tribunal. Ha conseguido vivir en paz y en el anonimato, amparado por elementos de la extrema derecha dentro de la Iglesia Católica. Ahora, más de 50 años después de sus crímenes, la vida segura y discreta de Brossard se ve amenazada. Una nueva investigación, abierta por una ambiciosa juez y un escrupuloso coronel, persigue desentrañar las ocultas andanzas de Brossard.

Mientras tanto, unos misteriosos asesinos siguen también su pista, decididos a matarle antes de que la juez y el coronel puedan llevarlo a juicio.

Con sus perseguidores pisándole los talones, este inteligente y astuto fugitivo deberá ahora hacer todo lo posible para despistarlos.

Crítica:

Interesante thriller que combina, de forma coherente, intriga política, misterio clerical y caza de nazis. Fuera de España, esta película ha tenido otros títulos, como “7 crímenes“.

Me han impactado las imágenes al terminar la película. Las tuve que ver varias veces, para comprobar que se trata de un hecho real. Ver el muro con los 7 asesinados, entonces, y el mismo muro, ahora, con el Memorial en su recuerdo.

La trama está bien resuelta, narrada con buen ritmo y manteniendo siempre la intriga, pero quizás lo mas interesante del film sea su componente psicológico, la contradictoria personalidad del protagonista, cuya vileza se manifiesta en los asesinatos que va cometiendo “en defensa propia” y las muestras de una sincera devoción católica. Pero la fe de Brossard no está basada en los valores de la doctrina cristiana, sino en el temor al castigo tras la muerte que ve muy cercana.

Michael Caine está perfecto en su trabajo. Dudó si coger el papel, pero precisamente le pudo más el interés por representar a un colaboracionista francés. El resto de actores y la ambientación… muy similar a las películas francesas de los domingos por la tarde, en los telefilms que echan por la televisión. Nada del otro mundo, pero se deja ver.

Productora: Divisa Home Video

Año: 2003

Duración: 114 minutos


DVD – El juicio de Dios

Argumento:

Es el año de 1943. Un grupo de hombres está a la espera de su destino en el campo de concentración de Auschwitz Birkenau. Entre ellos, un físico, un fabricante de guantes, dos rabinos y un profesor de Derecho, quienes se enfrentan a una desesperada lucha constante por sobrevivir, y que comienzan a cuestionarse el verdadero sentido de su existencia.

Mientras esperan para saber si han sido, o no, seleccionados para las cámaras de gas, estos prisioneros (llevados al límite por la crueldad de los nazis) se cuestionan la respuesta a la pregunta “¿Cuál es la naturaleza de un Dios que puede permitir tanto sufrimiento?”

Crítica:

Es claramente una obra de teatro llevada al cine. La ambientación, vestuario e iluminación no pueden ser mejores. Los actores respresentan perfectamente su papel (unos de jueces, otros de testigos, otros de abogados e incluso de fiscal).

En algunos momentos he sido consciente de que la película me esta ayudando a reflexionar sobre cómo debían vivir los prisioneros las interminables horas dentro de los barracones. La lentitud de la filmación, la tensión de los diálogos, el espíritu de rivalidad entre prisioneros… no ayuda a que la película sea fácil ni agradable de ver. Pero imagino que nadie espera, en semejantes circunstancias de cautiverio y con la cámara de gas esperando, ver una película con contenido agradable.

Esta película no existe aún en España. Dudo muchísimo que se comercialice algún día, por el poquísimo interés que tiene la temática en el mercado español. Así que la conseguí en México. En versión original inglesa, con subtítulos en español.

Productora: BBC Scotland

Año: 2008

Duración: 90 minutos


DVD – La solución final

Argumento:

El 20 de enero de 1942 nieva en las afueras de Berlín. Líderes del partido nazi y oficiales del gobierno alemán son convocados a una reunión secreta para planificar la llamada “solución final”, lo que más tarde sería comprendido por todos como el exterminio de los judíos de toda Europa.

Esta película es una recreación histórica de la Conferencia de Wannsee, presidida por Reinhard Heydrich, General de las S.S. y máximo responsable de la seguridad del III Reich. Los altos mandos invitados a la Conferencia eran, 2 horas después, cómplices en el asesinato de millones de judíos.

Gracias a un único documento, encontrado milagrosamente entre la documentación superviviente de aquel periodo, se ha conseguido reconstruir la reunión de alto secreto en la que 15 hombres discutieron, y finalmente aprobaron, las ideas de la infame “solución final” de Hitler. Uno de los encuentros más siniestros en la historia de la humanidad donde el Alto Mando Alemán fue movilizado por Reinhard Heydrich para llevar a cabo un plan impensable: el exterminio de los judíos.

Crítica:

Con un guión denso y complicado de digerir para los no entendidos en la materia (aunque absolutamente fiel con la dura realidad de lo sucedido en aquella fatídica reunión), la película tiene todos los ingredientes para convertirse en una representación de teatro. El agobio que produce a algunos de los asistentes el permanecer largas horas en dicha sala de reuniones, que quizá se deba a la naturaleza del tema abordado, sólo se puede aliviar saliendo a pasear a la nieve, o bien refrescándose la nuca en el cuarto de baño.

Sobre la temática, poco cabe decir salvo que se trata de un punto de inflexión vital en la historia de la Shoah. El exterminio en masa (en centros como Treblinka, Belzec, Sobibor…) comenzará a partir de este momento con un único objetivo: la eliminación industrializada del pueblo judío. Cuanto más muertos por hora, mejor. Rápido, limpio y sin dejar huella.

En mi opinión, excesivamente teatralizada la votación final, en la que la cámara (situada en el centro de la mesa) hace un barrido por todos los personajes, algunos de ellos mirando a la misma.

El palacete “Am Grossen Wannsee” aún existe y es visitado por miles de personas todos los años. Después de la II Guerra Mundial, la casa fue utilizada por el Ejército Rojo y, luego, por el de los EEUU. Durante algún tiempo estuvo desocupada y prácticamente todo el mobiliario fue saqueado.

Coincidiendo con el 50º aniversario de la Conferencia de Wannsee (1992), fue abierto al público.

Productora: Big Time Pictures

Duración: 95 minutos

Año: 2001


DVD – El hundimiento

Argumento:

Berlín, abril de 1945. En las calles de la capital del III Reich se libra una encarnizada batalla.

Hitler y sus más fieles seguidores se han atrincherado en el búnker situado bajo los jardines de la Nueva Cancillería. Entre ellos se encuentra Traudl Junge, una de las secretarias personales del Führer.

En el exterior, la situación se recrudece. A pesar de que Berlín ya no puede resistir más, y los rusos a escasos metros, Hitler se niega a abandonar la ciudad y, acompañado de Eva Braun, prepara su despedida.

Crítica:

¡¡Cómo disfruto, una y otra vez, viendo esta película!! La recreación del búnker es fantástica y la sórdida ambientación del lugar permite sentir el agobio de quienes vivieron enclaustrados aquellos últimos días. Admiro la labor del equipo de casting, pues han sabido encontrar actores y actrices que recuerdan muchísimo a los personajes reales. Vestuario y maquillaje tienen un papel protagonista. Esta película generó, en su día, muchas expectativas pues la sociedad alemana sigue siendo muy sensible a cualquier tema relacionado con el nacionalsocialismo.  

El guión de la película sigue fielmente la biografía de Traudl Junge (nacida en Múnich) “Hasta el último momento: la secretaria de Hitler cuenta su vida“, escrita con la ayuda de Melissa Müller, las “Memorias: Hitler y el III Reich vistos desde dentro” de Albert Speer, y la extraordinaria labor de investigación realizada por Joachim Fest, en su libro homónimo “El hundimiento: Hitler y el final del III Reich“.

Valoro muy positivamente que el director se haya ceñido a los testimonios citados anteriormente. Como única pega, me gustaría decir que me he sentido extraño al escuchar a Hitler gritar (en la versión española) cuando éste comprueba que sus órdenes no son acatadas por sus Generales. La versión original es en alemán, y la voz es mucho más creíble. Es un problema de doblaje.

Película para ser disfrutada, una y otra vez. 

Productora: DeAPlaneta

Duración: 155 minutos

Año: 2004


DVD – Katyn

Argumento:

Comienzo de la II Guerra Mundial. Después de la invasión de la Alemania nazi en Polonia, siguiendo la orden de Joseph Stalin, el 17 de septiembre de 1939 las unidades del Ejército Rojo entraron ilícitamente sobre suelo polaco. En consecuencia, todos los oficiales polacos se encontraron bajo la esclavitud soviética.

Una historia de oficiales polacos asesinados por la NKVD (la policía secreta rusa) en Katyn, en 1940. Un retrato de las mujeres que ignoraban el crimen, que estaban a la espera de sus maridos, padres, hijos y hermanos.

Anna, la esposa de un capitán del Regimiento de Uhlan, está a la espera de su marido y recibe con incredulidad todas las pruebas que evidencian que ha sido asesinado por los rusos.

La esposa de un general se entera, en abril de 1943, de la muerte de su marido después de que los alemanes descubren fosas masivas de oficiales polacos en el bosque de Katyn.

El silencio y la mentira acerca del crimen rompen el corazón de Agnieszka, hermana de un piloto que tuvo la misma suerte que los otros soldados polacos.

El único sobreviviente es Jerzy, amigo del capitán, que entra en las filas del Ejército del Pueblo Polaco.

Crítica:

Esta película ejerce un doble papel de denuncia y de recordatorio de la barbarie. Cuenta con ambientación de lujo (calles e Iglesias de Cracovia, prisiones, cárceles, el bosque…) pero es importante conocer algo de historia antes de verla porque, si no, puede resultar complicado comprender su trama: el asesinato de 22.000 polacos (en su mayoría, oficiales) en primavera de 1940 por parte de los ocupantes soviéticos, que fue ocultado hasta 1990, cuando la Unión Soviética (a través de Boris Yeltsin) decidió reconocer la masacre y entregar los documentos desclasificados. Durante todos esos años la versión oficial afirmaba que los nazis habían sido los autores directos de esta tragedia.

Uno de los episodios más negros de la reciente historia polaca y un crimen de guerra, uno más, perpetrado por una potencia totalitaria en territorio enemigo.

Los aspectos técnicos de la película son intachables: la ambientación es excelente, y las interpretaciones, creíbles y sentidas. Su arranque es muy prometedor: un grupo de polacos intenta cruzar un puente mientras huye de los soviéticos, pero se encuentra al otro lado del mismo con otro grupo de compatriotas que trata de escapar de los nazis. No hay salida. Las imágenes del final de la película son impactantes.

Buen comienzo y gran final. Pero quizá falla el lento ritmo de la película.

Productora: Karma Films

Duración: 118 minutos

Año: 2009


DVD – Zeitabschnitte des Werner Bab

Traducción aproximada:Las etapas en la vida de Werber Bab

Argumento:

Se trata de una breve película acerca de su vida, y se acompaña de un video sobre su regreso al campo, después de 60 años (imagen de la portada del DVD).

Varios cortos tratan diferentes aspectos de la vida en el campo: la música, los tatuajes, la ropa, etc…

Crítica:

Magnífico documental acerca de la vida de Werner Bab, superviviente de Auschwitz. Subtitulado en 19 idiomas.

Creo que debería haber más testimonios personales de este estilo. Desgraciadamente, el tiempo corre y los testimonios vivos serán cada vez menos.

Producción: Gema

Año: 2005

Duración: 62 minutos


DVD – Adiós muchachos

Argumento:

Francia, durante la ocupación nazi. En un internado católico estudia Julien, un niño a punto de entrar en la pubertad.

Empezado el curso aparece Bonnet, un nuevo estudiante que tiene algo misterioso en su persona. A través de juegos, peleas y el descubrimiento de intereses comunes, la amistad entre ambos irá creciendo y haciéndose más cercana, sobre todo cuando Julien descubre lo que le diferencia de Bonnet: él es ario y su amigo judío.

Película basada en los recuerdos personales de infancia del director, Louis Malle.

Crítica:

El director aborda el comportamiento de la sociedad francesa durante la época de la ocupación alemana. Un tema espinoso, pues la sociedad francesa guardó silencio durante muchos años. Es todo un canto a la amistad y, a la vez, una denuncia de la maldad que es capaz de alcanzar el ser humano.

El ritmo de la película es pausado, y se presentan los hechos de una forma bastante aséptica. Una lección magistral de cómo hacer cine con sencillez; ser sensible sin caer en la sensiblería. Maravillosa película que muestra valores tan distantes entre sí como son la amistad y la traición, y que se apoya en unas magníficas interpretaciones de los 2 niños protagonistas. Rezuman naturalidad y espontaneidad ante las cámaras, logrando que sus interpretaciones resulten absolutamente creíbles.

Es un sentido y bonito homenaje a la inocencia juvenil, a la tolerancia y a la amistad verdadera, así como una contundente denuncia de la injusticia que es capaz de perpetrar el ser humano. El cine francés, gracias a películas como ésta (u otras como “La redada“, con Jean Reno como protagonista) está ayudando a levantar esa losa que pesa sobre las espaldas de una sociedad francesa que aún se debate entre el Colaboracionismo y la Resistencia.

En 1997 estuve haciendo un máster en Fontainebleau, cerca de París, y me alojé en el Hotel de L’Aigle Noir (el águila negra). Me ha impactado saber que el internado de la película (Colegio de los Padres Carmelitas) está precisamente en aquella bellísima población. Intentaré volver y conocer el Colegio.

Es una lástima que no hayan aprovechado el lanzamiento en DVD para remasterizar la película y mejorar tanto imagen como sonido, muy malos ambos.

Productora: Avalon

Duración: 102 minutos

Año: 1987


DVD – Ilusiones de un mentiroso

Argumento:

Antes de la II Guerra Mundial, Jakob era el propietario de un popular café del barrio judío especializado en crepes, en una localidad de Polonia.

Tras la ocupación nazi sobrevive como puede dentro del ghetto. Un día, por casualidad y estando ante un oficial alemán, escucha las noticias que emiten por la radio. Al parecer, el Ejército Ruso está avanzando y ha conseguido entrar en Polonia.

Esta esperanzadora noticia y los rumores crecen como una bola de nieve. Todos creen que Jakob tiene una radio escondida. A partir de ese momento, viendo el efecto positivo que tiene en la población del ghetto, decide inventarse noticias.

Crítica:

Mucho se ha escrito acerca del indebido uso del humor en películas relacionadas con el Holocausto. “La vida es bella“, “El tren de la vida“… han sido criticadas por ofrecer un enfoque alejado de la dureza y crueldad de la realidad. En mi opinión, estas películas consiguen llevar un mensaje claro, aunque de una manera diferente. En este caso, no me atrevo a decir que sea una película dirigida a un público infantil, pero sí logra transmitir una profunda emotividad.

El protagonista, Robin Williams, está espléndido en su papel, y no desmerece en absoluto al resto de colegas de reparto (incluido el difícil papel de la niña escondida). Magnífica recreación del ghetto, con unos escenarios y vestuarios muy creíbles. No he podido evitar emocionarme al ver la escena de ambos, Jakob y la niña, bailando al son de la polka “El barril de cerveza” (Rosamunde), apoyando ella sus pies sobre los de Jakob, tal y como hacíamos con mi padre, cuando éramos niños.

Título: Ilusiones de un mentiroso

Título original: Jakob the liar

País: EEUU

Estreno: 1999

Producción: Columbia Pictures

Distribuidora: Columbia TriStar films

Director: Peter Kassovitz

Guión: Peter Kassovitz

Fotografía: Elemer Ragalyi

Reparto: Robin Williams, Alan Arkin, Bob Balaban, Michael Jeter, Armin Mueller-Stahl, Liev Schreiber, Hannah Taylor Gordon

Duración: 116 minutos


DVD – Todo está iluminado

Argumento:

Esta película narra la historia del joven Jonathan, obsesionado con recordar el pasado y coleccionar objetos que rememoren su infancia y su familia. Su nuevo propósito es encontrar a la mujer que salvó la vida de su abuelo en una pequeña localidad de Ucrania que fue arrasada por el ejército nazi durante la II Guerra Mundial.

Acompañado de un conductor que se cree ciego y de un traductor con nulos conocimientos, lo que empieza siendo un intento por recuperar sus raíces familiares acabará convirtiéndose en una odisea mágica con una serie de impactantes revelaciones: el legado del Holocausto, la importancia del recuerdo, la peligrosa naturaleza de los secretos, el significado de la amistad y, lo que es más importante, del amor.

Un viaje que le llevará donde nunca hubiera imaginado.

Crítica:

Mezcla de géneros (drama, comedia, bélico) llevada a la pantalla de una manera brillante.

Reconozco que esta película ha llegado muy dentro de mí. Me he sentido muy identificado con el personaje Jonathan desde el comienzo: yo también conservo cajas con cientos de pequeños recuerdos de mi vida. Aquel azucarillo de la primera vez que entré en un Burger en Estados Unidos, mi primera muela del juicio, y muchos “souvenirs” más. ¿Es el temor a perder la memoria?

De hecho, conservo una probeta de cada campo de concentración o exterminio al que voy. Musgo de la cantera de Mauthausen, arena de la appelplatz de Dachau, etc…

Divertida y emocionante a la vez, esta película no deja indiferente a nadie. La recomiendo vivamente. Es curioso que, cuando me planteé un viaje a Polonia, estuve a punto de contratar los servicios de uno de estos “Heritage Tours“.

Título: Todo está iluminado

Título original: Everything is illuminated

País: EEUU

Estreno: 2005

Producción: Warner Independent Pictures

Distribuidora: Warner Bross

Director: Liev Schreiber

Guión: Liev Schreiber

Fotografía: Matthew Libatique

Música: Paul Cantelon

Reparto: Elijah Wood, Eugene Hutz, Boris Leskin, Zuzana Hodkova, Laryssa Lauret, Ljubomir Dezera

Duración: 106 minutos

 


DVD – La deuda

Argumento:

Cuenta la historia de Rachel Singer, antigua agente del servicio secreto israelí (Mossad). Rachel recibió el encargo de capturar a un conocido criminal nazi, “el Cirujano de Birkenau“, en una operación secreta que acabó costando la vida del médico nazi. En dicha operación intervinieron sus dos colegas Stephan y David. Por el éxito conseguido, los 3 agentes recibieron su reconocimiento en Israel a lo largo de los años. Años más tarde, la hija de Rachel escribe un libro que es presentado, con éxito, en sociedad.

Pero transcurridos 30 años de todo aquello alguien afirma que el Doctor vive. Los recuerdos de un secreto, bien guardado entre los 3 agentes, la abruman y la atormentan. Rachel deberá volver a encabezar una importante misión. Deberá mirar hacia adelante y afrontar sus miedos para saldar una cuenta pendiente: acabar con el médico nazi, de una vez por todas.

Crítica:

Película de acción con un trasfondo que recuerda (en casi todo) al secuestro en Argentina, y posterior juicio, de Adolf Eichmann, precisamente en los años 60. Logra mantener la tensión y la atención del espectador en todo momento, sin el más mínimo asomo de aburrimiento. La actuación de la actriz Helen Mirren es sobresaliente, aunque el resto de actores no se queda atrás. Logran que sus personajes sean muy creíbles.

Trama sorprendente y llena de sobresaltos. No solo es una película de acción: vuela sobre ella el dilema de la validez de un pueblo haciendo justicia por su cuenta.

Productora: Universal

Duración: 113 minutos

Año: 2011


DVD – El ángel de Budapest

Argumento:

Budapest, 1944. Un año antes del final de la II Guerra Mundial,  la capital de Hungría se encuentra, al igual que la mayor parte de Europa, sometida bajo la bota alemana del III Reich.

Más de 500.000 judíos húngaros fueron enviados por los nazis a las cámaras de gas de diversos campos de concentración para su exterminio. Unas 5.000 personas residentes en la capital pudieron salvar sus vidas gracias a la labor realizada por un joven diplomático español: Ángel Sanz Briz, quien desde entonces fue conocido como “el ángel de Budapest“.

Esta película recoge los hechos protagonizados por el encargado de negocios de la Legación diplomática española, quien con la ayuda de los empleados húngaros de la Embajada y la de otros colaboradores pertenecientes a países neutrales, logra hacer frente a la barbarie nazi instaurada en Hungría.

Crítica:

He de reconocer que esta película para TV (TV Movie) supone un importante avance en el cine español. Ha conseguido algunos reconocimientos en certámenes internacionales, y no me extraña si la comparo con las últimas películas de factoría nacional que parecen tener un único objetivo: la restauración de la Memoria Histórica y la limpieza de imagen del bando republicano en la Guerra Civil española. La considero una buena producción, con ambientación, música, vestuario, fotografía… a la altura de una producción internacional. Sorprendente, lo reconozco.

Entremezcla hechos reales, protagonizados por Sanz Briz, con personajes de ficción. De este modo intenta acercar al espectador la historia de un español que, frente a la barbarie generalizada, optó por defender la vida. En mi opinión, hay ciertos momentos que recuerdan en exceso a otras películas de la Shoah, como cuando Francis Lorenzo empieza a gritar que echen agua con mangueras a los vagones de tren (“La lista de Schindler“). Realmente, Francis Lorenzo no es un actor que me haya convencido nunca. Siempre va de la mano de su hermano, José Manuel Lorenzo (director, y al parecer, una de las pocas personas que cree en las cualidades artísticas de su hermano). En este caso, digamos que representa un buen papel, posiblemente de los mejores que ha hecho hasta el momento, pero hay gestos, miradas, inflexiones en su voz… que hacen que su personaje me resulte irreal, exagerado.

Aparecen varios protagonistas reales de la historia, como, por ejemplo, el encargado de la ‘Solución Final’ en Hungría, Adolf Eichmann; el plenipotenciario del Reich en Budapest, Edmund Veesenmayer; el regente de Hungría, Miklos Horthy; el presidente del Partido de la Cruz de Flecha, Szálasi; los diplomáticos suecos, Raoul Wallenberg y Carl Daniellson; o el nuncio apostólico Angelo Rotta. Lo peor en estos casos es que no encuentro parecido físico en ninguno de ellos con los personajes reales.

Es una película que se deja ver. Tiene contenido histórico (aunque adulterado con algo de ficción) y es un más que merecido homenaje a un personaje de la historia de España que no había sido reconocido hasta hace apenas unos años.

Título: El ángel de Budapest

Título original: El ángel de Budapest

País: España

Estreno: 2011

Producción: Boomerang

Distribuidora: Divisa

Director: Luis Oliveros

Guión: Ángel Aranda Lamas

Música: Mario de Benito

Fotografía: Nyika Jancsó

Reparto: Francis Lorenzo, Ana Fernández, Manuel de Blas, Anna Allen, Aldo Sebastianelli

Duración: 120 min.

 


DVD – La llave de Sarah

Argumento:

París, jueves 16 de julio de 1942. Sarah (con 10 añitos) y su familia son arrestados en su casa por gendarmes franceses que van puerta por puerta, y son trasladados al Velódromo de Invierno.

Pero no toda la familia Starzynski es trasladada, pues Sarah logra esconder a Michel, su hermano pequeño de cuatro años, en el armario de su cuarto donde la niña cree que estará a salvo, quedándose Sarah con la llave que abre el escondrijo.

Sarah y sus padres, tras permanecer unos días en condiciones inhumanas junto a otros miles de judíos, son trasladados a un campo de internamiento. Allí, son separados los hombres de las mujeres y niños. Los hombres son los primeros en ser deportados, y, un día después, las mujeres, quedando los niños con la única compañía de los policías franceses que los vigilan. Sarah escapa acompañada de su amiga Rachel con la única intención de salvar a su hermano y demostrarle que no lo ha abandonado.

En mayo de 2002, Julia Jarmond, periodista americana afincada en París desde hace veinte años, debe escribir una artículo relacionado con el 60º aniversario de la redada contra los judíos por parte de la Gendarmería Francesa. Julia, casada con Bertrand Tézac con el cual tiene una hija de once años, Zoë, irá descubriendo poco a poco los acontecimientos del fatídico año de 1942 y la historia de Sarah, que estaba directamente relacionada con su familia política, los Tézac. Tras este descubrimiento, no descansará hasta conocer el destino de la joven Sarah y su relación con la familia de su marido.

Crítica:

Producción francesa que me ha resultado convincente en la voluntad de querer mantener al espectador en vilo.

Basada en una novela best-seller, esta película evita entrar en las imágenes habituales de las deportaciones y campos de concentración, para centrarse en lo ocurrido en la Francia de 1942, algo que sigue doliendo al pueblo vecino cuando se hurga en los hechos protagonizados por un gobierno colaboracionista que permitió situaciones como la del Velódromo de invierno. Recientemente han estrenado la película “La redada“, también basada en el mismo acontecimiento histórico.

Mediante una sencilla historia (de una niña y su forma de cuidar de su hermanito pequeño) logran recordar una de las tantas vivencias horribles de la persecución a los judíos, independientemente de que se trate de un hecho real, o no.

El hecho de que haya constantemente 2 tramas en paralelo (con continuas idas y venidas en el tiempo), relatando las vidas de Sarah y Julia, puede complicar un poco la comprensión de los hechos en algún momento de la película. Magnífica representación de la protagonista, algo empañada por la sobreactuación de la niña Sarah.

Productora: Savor

Duración: 111 minutos

Año: 2010


DVD – El pianista

Argumento:

Wladyslaw Szpilman fue un brillante pianista polaco de origen judío, que vivió con su familia en el ghetto de Varsovia. Cuando en 1939 los alemanes invaden Polonia, estalla la II Guerra Mundial. La vida se hace especialmente dura y complicada para la población judía, que va siendo acorralada y, poco a poco, se ve impedida de las más mínimas libertades.

Meses después, miles de judíos, y Szpilman entre ellos, son desalojados de sus casas y apiñados dentro del guetto. De este modo, el 30% de la población de dicha ciudad tuvo que arreglárselas para vivir en el 2,5% del espacio disponible, rodeado de un muro de 4 metros de altura, sin apenas alimentos.

Szpilman consigue evitar la deportación gracias a la ayuda de algunos amigos. Pero tendrá que vivir escondido y completamente aislado durante mucho tiempo, y para sobrevivir tendrá que afrontar constantes peligros.

Crítica:

Película dirigida por Roman Polanski, director polaco de origen judío cuyos padres fueron internados en sendos campos de concentración. Su madre, católica, murió. Su padre, judío, tuvo mejor suerte. El propio Roman, niño entonces, sobrevivió al bombardeo de Varsovia y al ghetto de Cracovia. Siempre quiso abordar el tema de la Shoah, tan próximo a él, desde  la cercanía de haber sido testigo de los horrores.

Única y espectacular, no cabe calificarla sólo de película recomendable, sino que alcanza la categoría de obligatoria. Si hubiera que elegir entre un “top 10 en las películas del Holocausto”, ésta sería, sin duda, una de ellas. Me remito a la entrada que realicé en este mismo blog el 23 de enero de 2011, sobre el libro autobiográfico. Suscribo cada una de las palabras que, entonces, escribí. Las Memorias de Szpilman son sobresalientes, pero la maestría de Polanski a la hora de llevarlas a la pantalla con toda fidelidad, consigue que esta película quede grabada en la memoria de los que queremos continuar dando testimonio de la Shoah.

La película viene acompañada, en su Edición Especial, de otro DVD con un extraordinario documental con entrevistas a Polanski y a los actores, y un CD con la versión original.

Productora: DeAPlaneta

Duración: 148 minutos

Año: 2002


DVD – Amén

Argumento:

Esta película (basada en la obra “El Vicario”) relata la historia real de Kurt Gerstein, químico y miembro de las SS, encargado del suministro de gas Zyklon B. Horrorizado por lo que vio en Auschwitz, intenta denunciar los crímenes nazis a los aliados, a los miembros de la Iglesia alemana a la que pertenece, e incluso al Papa, jugándose de este modo su vida y la de su familia. 

Nos muestra la lucha de dos sistemas contrapuestos: por un lado, la maquinaria nazi y, por otro, la diplomacia del Vaticano y de los Aliados. En su lucha contrarreloj por salvar vidas, busca la ayuda de Riccardo (personaje ficticio), un joven jesuita que representa a todos los sacerdotes que se opusieron a la barbarie, pagando muchas veces con su propia vida.

Kurt Gerstein sabía lo que estaba ocurriendo y quería que el mundo entero también lo supiera. La película denuncia la indiferencia de todos aquellos que sabían lo que estaba pasando y decidieron callarse.

Crítica:

La película, magníficamente ambientada, es contundente sin necesidad de mostrar imágenes explícitas. No deja indiferente al espectador, porque le sitúa ante los Poderes Eclesiásticos y ayuda a reflexionar sobre la postura y las decisiones que, en su momento, tuvieron que tomar.  No obstante, evita caer en el recurso fácil de una película “lacrimógena”.

Toda la trama, que va aumentando en suspense, se ve intercalada con escenas de trenes cada pocos minutos (con vagones de ganado, cargados de judíos o completamente vacíos, yendo en una dirección u otra), indicando que la maquinaria de la muerte no cesa, mientras la diplomacia sigue dando pasos muy lentos. Cada día que pasa, miles de personas son exterminadas.

Al final de la II Guerra Mundial, una vez apresado, redactó el llamado “Informe Gerstein”. Todo ello envuelve a la película de mayor interés y expectación. Pero si hay algo que no puedo soportar es la falta de rigor en películas con cierto contenido histórico: No se puede afirmar que “en Treblinka se está agotando el suministro de gas Zyklon B“… cuando jamás se utilizó este gas en este campo de exterminio. El método utilizado en los campos de Belzec, Sobibor, Treblinka… fue la asfixia mediante la inhalación de monóxido de carbono generado por motores, probablemente de tanques rusos abatidos por los nazis. El gas Zyklon B se utilizó en Auschwitz-Birkenau y en Majdanek.

Distribuidora: Manga films

Duración: 135 minutos

Año: 2002


DVD – El último tren a Auschwitz

Argumento:

Alemania, 1943. Con motivo de la celebración del cumpleaños del Führer, los nazis se proponen eliminar definitivamente a todos los judíos de Berlín. Hasta ese momento, más de 70.000 ya han sido deportados.

En abril de 1943 sale de la estación de Grunewald (Berlín) un tren con 688 judíos. Su destino: Auschwitz. En el tren comienza una lucha por la supervivencia. Durante seis días, los pasajeros, hacinados en vagones de ganado, tendrán que padecer calor, hambre y sed. En su desesperación, algunos judíos intentan huir, pero el tiempo apremia porque Auschwitz está cada vez más cerca.

Crítica:

Son muchas las críticas que recibió esta película por las supuestas carencias de su guión, por aburrida, por abordar un tema manido y por no lograr transmitir al espectador la emotividad que el tema merece.

En mi opinión, y gracias a los testimonios de los contadísimos supervivientes que lograron escapar de estos inhumanos transportes, se consigue reproducir con total fidelidad y crudeza el horror de una situación tan atroz y claustrofóbica. Para los no iniciados en el mundo de la Shoah, conviene saber que la represión, el expolio, la persecución y el inevitable traslado a los campos eran tan duros como se muestran en la película, y formaban parte del programado exterminio del Pueblo Judío.

¿Cómo se puede esperar que una película, con esta temática, sea “menos aburrida y más original“? Es la opinión generalizada de las críticas realizadas por los espectadores. ¿Estamos locos? Me da la sensación de que la gente confunde una película, con mayor o menor contenido documental o histórico, con alguna producción al estilo de “Malditos Bastardos” (seguro que mucho “más entretenida”), en la que Tarantino prefiere reescribir parte de la Historia.

Desgraciadamente, la película es el fiel reflejo de lo sucedido en uno de los cientos de transportes que atravesaron Europa camino a los campos de concentración y de exterminio. A quien no le guste pasar 122 minutos de agobio viendo esta película… que se imagine lo que vivieron los 688 pasajeros durante 6 días, con sus noches. Sencillamente, un buen trabajo que logró transmitirme el infierno vivido a bordo.

Distribuidora: Paramount Pictures

Duración: 122 minutos

Año: 2006


DVD – La decisión de Sophie

Argumento:

En verano de 1947, Stingo, un joven escritor, se instala en una pensión de Brooklyn, con la intención de escribir una novela. Su tranquilidad se verá pronto turbada por las discusiones de una pareja que vive en el piso de arriba. A Stingo le atrae el encanto y la simpatía de la pareja, que disfruta y vive la vida como nadie sabría hacerlo. Ella, Sophie Zawistowska, es una emigrante polaca católica. Él, Nathan Landau, un encantador y desequilibrado científico judío.

Sophie, hija de un ilustre profesor polaco, lleva su brazo tatuado. Sobrevivió al campo de exterminio de Auschwitz, pero vive atormentada por su pasado. Stingo se enamora de ella, pero Sophie está locamente enamorada de Nathan.

 

Crítica:

Hay varias cosas que no consigo entender: ¿por qué esta película ha tardado tantos años en ser editada en DVD en España? ¿por qué la única edición que existe fue regalada con un periódico en su edición de los domingos? ¿por qué hubo un imbécil que destrozó el suspense al espectador al anotar en la sinopsis de la carátula “en un campo de concentración nazi tuvo que elegir entre la vida de su hija y la de su hijo“?

Aún recuerdo cuando vi esta película por primera vez. Desgarradora, magníficamente interpretada por su trío de artistas (podría decirse que representan una obra de teatro), apasionante desde el principio hasta el final. Ahora me ha vuelto a cautivar, casi tanto como la primera vez. Por supuesto, entonces no existían los DVD’s, aunque siempre ha habido listillos que se encargaban de destrozar el final de las películas.

El Oscar para Meryl Streep fue merecidísimo. Está espectacular en su papel.

Productora: Crin Ediciones

Duración: 144 minutos

Año: 1982


DVD – El libro negro

Como subtítulo: “En la Europa nazi sobrevivir es la mejor venganza

Argumento: 

Esta película, sorprendente film europeo de espionaje y con un ritmo endiablado que hace que no notes las casi dos horas y media de duración, está ambientada en torno a la II Guerra Mundial y cuenta la historia de una cantante de ascendencia judía que, tras la ejecución de su familia, tiene que sobrevivir en la Holanda ocupada por los nazis.

Poniendo en peligro su vida, se unirá a la Resistencia. Llevando una doble vida, conocerá a un alto mando nazi, con el que mantendrá una delicada relación de amor y engaño.

Crítica:

Esta película es toda una sorpresa. Se trata de un intenso relato de supervivencia, un film absolutamente recomendable, muy bien manejado por el director, con un guión casi perfecto, y con un ritmo muy bien llevado, que hace que la sensación de suspense sea creíble y sostenible en el tiempo. Los personajes, muy creíbles. Destacables las actuaciones de la actriz protagonista (Carice van Houten) y del mando alemán (Sebastian Koch).

El DVD llama la atención: Presentado completamente en negro, con letras doradas y con una goma dorada, como si del mismo “libro negro” se tratara.

Paul Verhoeven es bien conocido en Holanda y en el extranjero, primero como actor, y luego como director. Es una película que, seguramente, veré en más ocasiones. Bien ambientada y muy creíble.

Productora: Manga films

Duración: 140 minutos

Año: 2006

Nacionalidad: Holanda / Bélgica / Gran Bretaña


DVD – Auschwitz, memorias del recluso nº 1327

Argumento:

Relato conmovedor de Kazimierz Smolen, un hombre que ha estado relacionado con el campo de concentración y exterminio de Auschwitz-Birkenau desde casi su origen. Estudiante de Derecho, fue hecho prisionero en abril de 1940 por participar activamente en la Resistencia polaca. Allí fue destinado a diferentes trabajos, pero acabó en uno de los “mejores” destinos: oficina de documentación. Probablemente, a ello debe su superviviencia.

A su llegada fue tatuado en el brazo izquierdo con el nº 1327 y estuvo allí recluido durante cuatro años y medio. Después de la guerra, regresó a Polonia, terminó sus estudios de Derecho y trabajó en la Corte Suprema. Compatibilizó su trabajo con un empleo en el Museo Conmemorativo de Auschwitz y llegó a ser, durante muchos años, director del mismo.

Considerado una autoridad del más alto nivel mundial, ha sido llamado a testificar en los principales juicios de los verdugos nazis.

Crítica:

Lo que más me sorprendió al comenzar el documental fue ver el bajísimo nº de prisionero. Smolen mismo reconoce estar entre los primeros 1.400 prisioneros de Auschwitz. No encuentro una explicación para haber superado casi 5 años de vida en el campo, cuando estaba especialmente diseñado para sobrevivir un máximo de 3 meses.

Las imágenes son muy buenas. El relato está bien construido y la duración es correcta. El testimonio es valioso, porque fue testigo de cómo fue creciendo el campo desde sus inicios.

Quizá se enreda, al final del documental, en el eterno dilema de las cifras de prisioneros exterminados en el campo. Pero la conclusión es aplastante: da igual el nº de personas, porque cada persona exterminada fue una vida cortada.

Documental comprado en la librería del propio Museo. Editado en 6 idiomas (polaco, inglés, francés, italiano, español y alemán). No entiendo por qué no han escogido a un español para la voz en español.

Productora: Fact Film

Duración: 43 minutos

Año: 1991


DVD – Europa Europa

Argumento:

Película basada en la historia real de Solomon Perel.

“Solly” es un joven judío que vive junto a su familia en la Alemania Nazi. Cuando estalla La Noche de los cristales rotos, su  hermana es asesinada y la familia huye a Lodz, pensando que allí van a estar más seguros. Cuando Alemania invade Polonia, Solek y su hermano son trasladados al Este, a la zona ocupada por Rusia. Los hermanos son separados y Solek termina en un orfanato en Grodno.

Allí crece y se hace miembro del Komsomol. Cuando los alemanes atacan a Rusia, Solek consigue convencerles de que pertenece a la minoría alemana en el extranjero. Sus conocimientos de alemán y ruso le hacen útil como traductor para el ejército y les ayuda a identificar al hijo de Stalin. Solek finge ser un alemán llamado Josef “Jupp” Peters y cuando intenta desertar, una compañía de soviéticos se rinde ante él, hecho que le encumbra como héroe de guerra para los alemanes. Esto le permite abandonar el frente e ingresar en un centro educativo de las Juventudes Hitlerianas.

En el colegio se enamora de una chica alemana llamada Leni, devota nacionalsocialista. Solek se ve obligado a aceptar que su amor no tiene futuro, ya que está circuncidado y tener contactos íntimos con ella revelaría el secreto de su identidad.

Cuando, al terminar la guerra, Solek se entrega al Ejército Rojo, está a punto de ser tiroteado, pero Isaak, hermano de Solek recién liberado de un campo de concentración, le identifica y  le salva de morir disparado por los rusos.

Crítica:

Película excesivamente centrada en la preocupación de un judío por su prepucio.

Lo más impactante es saber que lo sucedido es un hecho real, porque todo parece una concatenación de casualidades que favorecen que Solomon haya conseguido sobrevivir a la guerra. El director experimenta, en un par de ocasiones, con escenas simuladas, como el baile de Stalin con Hitler, o pesadillas, como cuando se reencuentra hipotéticamente con su familia a la mesa, que, en mi opinión, resultan muy de escuela de cine. Estas escenas son, en mi opinión, prescindibles.

Buena recreación del ghetto de Lodz cuando lo atraviesa en tranvía.

Productora: Manga films

Duración: 107 minutos

Año: 1990


DVD – El tren de la vida

Argumento:

Una noche de 1941, Schlomo “el loco” vuelve corriendo a su pueblo (en el Este de Polonia) para anunciar que ha presenciado cómo los judíos de los pueblos más cercanos están siendo asesinados o deportados hacia destinos desconocidos por los alemanes. 

Esa misma noche, la Junta de Hombres Sabios decide reunirse para encontrar la manera de salvar a su pueblo. Después de horas de inútil discusión, Schlomo propone una idea para evitar la deportación a los campos de exterminio: crear una farsa y montar un falso tren de deportación. Todos ellos actuarán de víctimas deportadas, de mecánicos de tren, de soldados o de oficiales alemanes. Con la esperanza de que los milagros existen, el tren de la vida parte hacia la libertad.

Crítica:

Humor aparte, el tema es apasionante, porque  la eliminación completa de poblaciones judías en el Este de Polonia por parte de las Unidades Especiales Nazis (Einsatzgruppen), es un tema relativamente poco conocido. La falta de testigos, la actitud pasiva del pueblo polaco durante las redadas, así como la posterior ocupación soviética tras la Guerra, son las causas principales de que los campos de exterminio (Treblinka, Belzec, Sobibor, Chelmno…) sean los menos conocidos.

A estos campos, de los que apenas quedan restos, debemos unir las fosas comunes en los bosques que rodeaban las poblaciones del Este de Polonia. Centenares de miles de judíos fueron así exterminados, de la manera más impune jamás conocida.

Nuevamente una película que trata el delicado tema de la Shoah con tintes de humor, en la línea de otras conocidas películas como “La vida es bella”, “Ilusiones de un mentiroso”, etc… Consiguen manejarlo de una manera simpática. Es una grotesca caricatura del pueblo judío y de su huída hacia Israel. Sorprende comprobar que han conseguido momentos que logran arrancar sonrisas, e incluso alguna carcajada. Lo único prescindible es el momento en que gitanos y judíos se enfrentan cantando y bailando, en una especie de festín conjunto.

A mí me parece particularmente graciosa la polémica surgida con la aparición de grupos marxistas que exigen dormir en los vagones de los “nazis”.

El final de la película resulta muy sorprendente.

Título: El tren de la vida

Título original: Train de vie

País: Francia

Estreno: 1998

Producción: Canal+

Distribuidora: Manga films

Director: Radu Mihaileanu

Guión: Radu Mihaileanu

Fotografía: Yorgos Arvanitis

Reparto: Lionel Abelanski, Rufus, Clément Harari, Michel Muller, Agathe de la Fontaine, Johan Leysen, Bruno Abraham-Kremer, Marie-José Nat, Gad Elmaleh, Serge Kribus, Michel Israel, Rodica Sanda Tutuianu, Sanda Toma, Zwi Kanar, Razvan Vasilescu

Duración: 103 minutos

 


DVD – Sin destino

Argumento:

Versión cinematográfica de la obra de Imre Kertész, Premio Nobel de Literatura 2002, que nació en Budapest en 1929 y fue deportado a Auschwitz y a Buchenwald en 1944.

El libro ya fue motivo de una entrada en este blog el pasado 20 de febrero de 2011. 

Durante la II Guerra Mundial, el personaje de ficción Gyuri Köves, judío húngaro de 14 años, es detenido por la policía de su propio país y llevado por los alemanes a varios campos de concentración (Auschwitz primero, Buchenwald después). Durante el Holocausto, Gyuri vivirá el terror, los momentos de compañerismo y los de extrema brutalidad. Con su juventud deberá convertirse en un hombre y afrontar la pérdida de su familia y sus amigos. Una vez terminada la Guerra y libre del campo de concentración, Köves deberá enfrentarse a la soledad y a la “normalidad” en su día a día.

Crítica:

A pesar de abusar de escenas cortas y fundidos para unir unas con otras, la película no tiene desperdicio: la fotografía, el color sepia apagado de las escenas, el vestuario, los decorados y la reconstrucción de los campos, los actores, la cadencia y la gravedad del relato de los hechos… En su momento, ya califiqué el libro como un “imprescindible” de la Shoah. La película no se queda atrás. Maravillosa.

Productora: DeA Planeta

Duración: 136 minutos

Año: 2005


DVD – Escape de Sobibor

Argumento:

Sobibor fue uno de los campos de exterminio creados durante la llamada Aktion Reinhard, en la zona occidental de Polonia, a orillas del río Bug. Apenas 16 miembros de las SS y menos de 200 guardias ucranianos se encargaban de la vigilancia de uno de los más terribles lugares conocidos.

Los trenes llegaban diariamente cargados de judíos procedentes de diferentes países y, en menos de 2 horas, eran asesinados mediante monóxido de carbono y enterrados en fosas comunes o incinerados en piras. Cada cierto tiempo, los miembros del sonderkommando (encargados de las labores de recepción de nuevos cargamentos de presos, selección de pertenencias y eliminación de cualquier resto) eran asesinados. La única salida posible que quedaba era escapar.

Los líderes del campo planearon una fuga masiva: sacar al mayor número de personas de ese infierno para que puedan dar testimonio al mundo exterior. 600 personas tenían que huir de allí, pero… ¿cómo?

Crítica:

Visionar esta película, basada en un hecho real, consigue emocionarme una y otra vez. El grado de desesperación de los prisioneros judíos que veían exterminar a sus hermanos, que llegaban a millares en cargamentos de trenes, les llevó a tomar una drástica decisión que cambiaría el rumbo de la historia del campo.

Sobibor fue una muestra de resistencia durante la II Guerra Mundial de quienes fueron perseguidos y apresados por su condición religiosa, y esta película (coproducción anglo-yugoslava) consigue, con actores secundarios convincentes, recrear los hechos según fueron relatados por los pocos supervivientes.

Como puntos débiles, mencionar que la carátula de la película se refiere a Sobibor como “campo de concentración” y no de exterminio, y que la calidad de la imagen podría haber sido mejorada antes de ser grabada en DVD.

Productora: Sogemedia

Duración: 120 minutos

Año: 1987


DVD – Sobibór: a German extermination camp

Este documental dura poco más de 13 minutos, y probablemente sobra la mitad del metraje. Lo encontré en la librería de uno de los campos de concentración que visité en 2011, y aunque en su momento me pareció barato (unos 10 euros) por tratar un tema poco habitual, ahora me siento estafado.

Apenas unas imágenes de lo que hoy queda del Campo de Exterminio de Sobibor (realmente tampoco pueden ofrecer más imágenes, porque todas las huellas fueron concienzudamente borradas) y unas jovencitas polacas leyendo unos textos conmemorativos. En idioma polaco o inglés. Sin subtítulos.

Echo de menos testimonios de algún superviviente (aunque hubo pocos), de los ejecutores de la matanza (hubo bastantes más), imágenes de lo que hoy es el Museo, algún plano o explicación mediante la maqueta que aparece… en fin, un documental muy pobre.

Título: Sobibór: a German extermination camp

Título original: Sobibór: Niemiecki Obóz Zaglady

País: Polonia

Estreno: 2009

Producción: Stowarzyszenie Upamietniania Sobiroru

Distribuidora: Oto Agencja Producencka

Duración: 13 minutos


DVD – Los falsificadores

Argumento:

Durante los últimos años de la II Guerra Mundial el Tercer Reich planeó la mayor estafa de la Historia: Imprimir libras y dólares falsos con el objetivo de anegar las economías enemigas y llenar, de paso, sus propias arcas.

Se trata de la verdadera historia de Salomon Sorowitsch, falsificador extraordinario y bohemio. Tras ser localizado y enviado a un campo de concentración alemán en 1944, acepta ayudar a los nazis en la que se conoció como “Operación Bernhard”. Se imprimieron más de 130 millones de libras esterlinas, en unas condiciones que no podían ser más trágicas o espectaculares.

En el campo de concentración de Sachsenhausen, cercano a Berlín, se aislaron dos barracones del resto del campo para transformarlos en un taller de falsificación perfectamente equipado. Allí fueron trasladados prisioneros, desde otros campos, para poner en práctica el plan: tipógrafos profesionales, meticulosos banqueros y sencillos artesanos, que pasarían a formar parte de un comando de falsificadores de alto secreto.

Su elección no fue fácil: si colaboraban con el enemigo, tenían una posibilidad de sobrevivir al ser tratados como prisioneros de 1ª clase, con suficiente comida y una cama donde dormir. Pero si saboteaban la operación, les esperaba una muerte segura. Para “los falsificadores”, no era sólo una cuestión de salvar sus propias vidas, sino también de salvar sus conciencias.

Crítica:

Fiel recreación del testimonio escrito por Adolf Burger, superviviente de Mauthausen y de Sachsenhausen. Con un argumento atractivo, la película aborda una historia poco conocida de los campos de concentración. Oscar 2008 a la Mejor Película Extranjera, logra transmitir el agobio presente en un infierno como ése, a pesar de disfrutar de condiciones mucho mejores que el resto de prisioneros del campo.

Magnífica e impactante recreación de los barracones de Sachsenhausen, muy realista. Maderas en suelo y paredes, ventanas y cristales, la característica pintura en paredes y marcos de ventanas… Lo peor: Los prisioneros que acceden armados al recinto, ante la huida de los nazis, no resultan creíbles. Ni su físico, ni sus miradas, ni sus movimientos. Decepcionante.

En mi opinión, precisamente para buscar el realismo, el director abusa del tono envejecido, grano grueso, fotografía quemada y cámara en mano. De hecho, parece una película rodada en los años 80. La banda sonora (tango) contribuye a la tristeza y desazón que impregnan toda la película.

Director: Stefan Ruzowitzky

Productora: Cameo

Duración: 95 minutos

Año: 2007


DVD – Marcados por el III Reich

Argumento:

Berlín, 1940. El padre de Michael es deportado al campo de concentración de Sachsenhausen, al norte de Berlín. Fallece poco después de su puesta en libertad.

Al ver que sus vecinos eran deportados por las SS, la judía Anna Degen y su hijo Michael huyen en el último minuto de la Gestapo. Una buena amiga, Lona, les consigue un lugar para alojarse en casa de Ludmilla Dimitrieff, una emigrante rusa. Comienza así una huida constante, que durará hasta el final de la II Guerra Mundial.

Crítica:

El título en alemán es “No todos fueron asesinados“. En realidad, la película es una sucesión de desgracias y huidas. Una lucha por la supervivencia. Basada en hechos reales, a pesar de contar con escasos recursos y un modesto presupuesto, en mi opinión muestra dignamente la crueldad de la vida cotidiana durante los años de guerra. El lento ritmo, los cuidados escenarios, el vestuario, la luz… todo acompaña perfectamente a un guión que nace de la propia vivencia de un superviviente.

Director: Jo Baier

Duración: 92 minutos

Productora: DeA Planeta

Año: 2006


DVD – Hitler, el reinado del mal

Argumento

Se narra la vida de Adolf Hitler desde su nacimiento hasta su ascensión al poder. Pero ni Hitler ni la Alemania Nazi saltaron al primer plano de la actualidad mundial tal y como pretendieron contarnos. En realidad, ambos evolucionaron tratando de evitar sus errores del pasado: tanto Alemania como el propio Hitler buscaban a quién culpar.

Azotada por un miedo frenético y enardecida por el ‘refugio hitleriano’, Alemania cedió complacientemente su voz a un solo hombre. Adolf Hitler subió al poder gracias al silencio de personas que podrían haber dicho mucho… pero que no lo hicieron.

Crítica

Intensa recreación de la primera etapa de la vida de Adolf Hitler, que pretende ser fiel a las biografías más conocidas del Führer. En mi opinión, consigue dar una imagen bastante cercana a la realidad, aunque, en algunos momentos, quizá abusa de algunos tópicos.

Con una duración algo larga (3 horas) su visionado se hace un poco pesado, salvo que uno tenga especial interés en conocer esa parte de la Historia (como es mi caso). Cabe destacar la fiel recreación de la tormentosa y enfermiza relación con su sobrina Geli, o de sus constantes cambios de humor, que fueron una característica suya hasta sus últimos días.

Hay alguna que otra imprecisión histórica… pero de poca importancia. Por ejemplo, el suicidio de su sobrina Geli tuvo lugar durante un viaje del Führer desde Munich a Hamburgo, alcanzándole la noticia cuando se encontraba atravesando la ciudad de Nuremberg. Pero es encomiable la intensa labor de documentación histórica que supone esta película, cuando la mayoría de las que se han filmado sobre la temática nazi se circunscriben a la 2ª etapa de Adolf Hitler (desde su llegada al poder hasta su suicidio en el búnker).

Los rótulos del final de la película contienen algunos errores, como el nombre del Presidente Roosevelt o de la ciudad Washington. Buena recreación de la entrada al campo de Dachau.

Título: Hitler, el reinado del mal

Título original: Hitler: the rise of evil

País: Canadá

Estreno: 2003

Producción: Alliance Atlantis

Distribuidora: Paramount picture

Director: Christian Duguay

Guión: John Pielmeier

Música: Normand Corbeil

Fotografía: Pierre Gill

Reparto: Robert Carlyle, Stockard Channing, Jena Malone, Julianna Margulies, Matthew Modine, Liev Schreiber, Peter Stormare, Friedrich von Thun, Peter O’Toole, Thomas Brodie-Sangster

Duración: 180 min.

 


DVD – Valkiria

Argumento:

Tom Cruise interpreta al Coronel alemán Claus von Stauffenberg, un aristocrático oficial alemán que lideró el heroico intento de aniquilar al régimen nazi y acabar con la guerra colocando una bomba en el búnker de Hitler en 1944.

Gravemente herido en combate, el Coronel Claus von Stauffenberg vuelve de África para unirse a la Resistencia alemana y ayuda a organizar la Operación Valkiria, un complejo plan para derrocar al Tercer Reich, negociar una tregua con los Aliados e instaurar un nuevo orden político tras la muerte del Führer.

El rumbo del destino convertirá a von Stauffenberg en el líder del golpe y del nuevo Gobierno, además de ser la persona encargada de asesinar al propio Hitler.

Crítica:

Extraordinaria interpretación. Magnífica recreación del atentado más importante que sufrió Hitler. Consigue mantener, en todo momento, la tensión que rodeó los hechos del 20 de julio de 1944. Las localizaciones están muy logradas y el vestuario es impecable. Incluso el parecido físico entre el Coronel y Tom Cruise puede llegar a confundir al espectador.

En el caso de que el golpe hubiera tenido éxito… ¿qué habría ocurrido con los miles de judíos húngaros que fueron exterminados en Auschwitz Birkenau desde agosto de 1944, y para quienes se creó la tristemente famosa rampa del tren en el interior del campo?

Von Stauffenberg tiene un merecido monumento en Berlín, en el patio donde fue fusilado.

Distribuidora: Savor Ediciones

Duración: 122 minutos

Año: 2008


DVD – AUSCHWITZ Los nazis y la solución final (la serie)

Producido por la BBC, esta serie documental de 6 capítulos (de aprox. 50 min. de duración, cada uno) intenta dar respuesta a todos los interrogantes que nos surgen sobre Auschwitz. Es un documental imprescindible. Su objetivo es entender por qué más de un millón de personas fueron asesinadas en este lugar. Presentan metraje de archivo de Auschwitz, junto con entrevistas a SS y víctimas del régimen. 

Todos los actores hablan alemán (para aumentar el efecto de realismo) y sólo algunos diálogos se subtitulan. Además, por primera vez en televisión, se utilizan las técnicas gráficas por ordenador más avanzadas para reconstruir el campo en pantalla y ver los lugares que los nazis quisieron ocultar al mundo para siempre.

El asesor histórico ha sido el Profesor Ian Kershaw, autor de varias biografías de Adolf Hitler y uno de los expertos en el Tercer Reich más destacados. El productor, escritor y guionista de la serie es Laurence Rees, Director Creativo de los Programas de Historia de la BBC. El último proyecto de importancia en el que los dos trabajaron juntos fue “The Nazis-A Warning From History”.

60 años después de su liberación, la impresionante historia del lugar más horrible del planeta es finalmente revelada.

CAPÍTULO I: Inicios. Marzo 1940 -septiembre 1941 ¿Por qué se eligió Auschwitz como campo de concentración? ¿Y por qué, durante este período de 18 meses, se produjo un aumento radical de la violencia contra todos los opositores del estado nazi? Es necesario entender la dura lucha del Ejército Alemán en su “cruzada” contra la Unión Soviética y que marca los experimentos con gas llevados a cabo en veranos de 1941.

CAPÍTULO II: Planificando la exterminación. Septiembre 1941 -marzo 1942 Éste fue el periodo crucial de toma de decisiones del Holocausto que rodeó los planes secretos de Hitler, Himmler y Heydrich. En enero de 1942, los nazis intentaron crear, en Wannsee, un sistema viable para hacer algo que nunca antes se había intentado: la exterminación mecanizada de todo un pueblo.

CAPÍTULO III: Alimentando a la bestia. Marzo 1942 -marzo 1943 Este programa examina el complejo sistema de exterminación que se propagó por toda Europa, con Auschwitz como punto central. En marzo 1942, el primer transporte de hombres, mujeres y niños judíos salió de Drancy hacia Auschwitz.

CAPÍTULO VI: Un gran negocio. Abril 1943 -marzo 1944 Auschwitz era el único centro que era, a la vez, campo de concentración y de exterminio. El motivo era simple: el dinero. En Auschwitz, las SS querían matar a los “comedores inútiles” al instante y hacer trabajar a los demás hasta la muerte, en lugares como la fábrica de aceites sintéticos IG Farben.

CAPÍTULO V: Dilemas. Marzo 1944 -diciembre 1944 En la primavera de 1944, los aliados ya conocían la existencia del campo. Pero, a pesar de las dolorosas súplicas de los líderes judíos, británicos y americanos decidieron no bombardear las vías de ferrocarril ni las cámaras de gas. ¿Por qué ? Ese verano, cuando el mecanismo de matar se había perfeccionado, cientos de miles de judíos húngaros fueron transportados a Auschwitz.

CAPÍTULO VI: Revelación. A partir de enero de 1945 Cuando a mediados de enero el Ejército Rojo se acercaba a Auschwitz, miles de prisioneros fueron obligados a andar por la nieve hacia el oeste. Los que caían eran asesinados. Otros fueron enviados en vagones de tren abiertos. De los 4.000 que fueron enviados a Nordhausen, 600 murieron durante el trayecto. El 27 de enero, el Ejército Rojo liberó el campo y encontró a tan sólo 7.600 supervivientes.

En España se vende como un pack (6 capítulos en 3 DVD, más un largometraje) y está co-producido por SAGRERA TV.


DVD – The hiding place

Argumento:

Para quienes ya conozcan la emocionante historia de Anne Frank, deben saber que, en Holanda, hubo muchas otras familias que se jugaron la vida por salvar al prójimo.

Durante la invasión nazi del país, en la II Guerra Mundial, la familia ten Boom se une a la Resistencia para intentar salvar la vida a las familias judías perseguidas. Cuando fueron arrestados y llevados a campos de concentración, lo único que les quedaba para aferrarse a la vida era su fe.

Crítica:

Se trata de una completa recreación de la vida de la sobreviviente del Holocausto Corrie ten Boom y de su familia, que coincide en gran medida con la historia que te cuentan durante la visita a la casa. No obstante, hay un hecho que no aparece en el video y es la detención de 36 personas que entraron en la vivienda pensando que no había ningún peligro, al haber dejado la señal en la repisa de la ventana.

En una habitación de la casa, situada en la 2ª planta, se habilita un falso muro al que se puede acceder por la parte baja de un armario. Unas 6 ó 7 personas debían permanecer de pie, en absoluto silencio, mientras la casa era inspeccionada por los nazis. En la planta baja, una relojería conocida por todos los vecinos de la localidad de Harlem, cercana a Amsterdam.

A nivel personal, me han parecido excesivas las continuas referencias a Dios a y la Fe. Cualquier momento es aprovechado para hacer mención a la capacidad de sufrimiento del ser humano. Resulta cansino.

Película remasterizada digitalmente, en la carátula de “The hiding place” (“El refugio”) se menciona que fue considerada como una de las 10 mejores películas de 1975. Aunque está disponible en varios idiomas, el español es latinoamericano. No es una película fácil de encontrar y se vende en la propia casa de Corrie ten Boom.

Título: The hiding place

Título original: The hiding place

País: EEUU

Estreno: 1975

Producción: World Wide Pictures

Distribuidora: World Wide Pictures Home Video

Director: James F. Collier

Guión: Allan Sloane

Fotografía: Michael Reed

Música: Tedd Smith

Reparto: Julie Harris, Jeannette Clift, Arthur O’Connell, Robert Rietty, Pamela Sholto, Paul Henley, Richard Wren, Broes Hartman, Lex van Delden, Tom van Beek, Nigel Hawthorne, John Gabriel, Edward Burnham, Forbes Collins, Cyril Shaps, Bernard Severn, Bernard Kay, David de Keyser, Guus Hermus, Norman Rodway, Michael Sheard, Ron Daniels, Peter Hager, Eileen Heckart, Bernard Archard, Carol Gillies, Lillias Walker, Irene Prador

Duración: 150 minutos

 


DVD – Death inside Hitler’s bunker

Argumento:

Los últimos días de Hitler en su búnker, protegido bajo la Cancillería del III Reich, han sido descritos en muchos libros, películas y documentales.

Este documental reconstruye los dramáticos sucesos que tuvieron lugar durante los últimos días de Hitler en 1945. ¿Era Hitler, al final de la guerra, un desequilibrado físico y mental que estaba a la espera de la llegada de tropas liberadoras que no existían, o era el acto final de un fanático que tenía cada paso bien meditado? ¿Se suicidó Hitler pegándose un tiro, como dijeron los rusos, o mordió una cápsula de cianuro y fue rematado por su secretario? ¿Asesinó Magda Goebbels a sus propios hijos o dejó semejante crimen en manos del médico del búnker?

Crítica:

Documental muy completo, comprado en Holanda, que aborda, con la ayuda de los testimonios directos de 3 de los principales protagonistas, los últimos días de vida de Hitler. Entre ellos, una de las secretarias, uno de sus guardaespaldas, y su adjunto.

El original en alemán, con traducción superpuesta al inglés y con subtítulos en holandés, todo ello se hace un poco farragoso. Lástima que un documental de esta calidad nunca verá la luz, creo, en España.

Editora: Spiegel TV

Duración: 80 minutos

Año: 2005


DVD – The reader

Argumento:

Michael Berg es un chico de 15 años. Un día, camino a casa, cae enfermo. En ese momento es rescatado por Hanna, una mujer que le dobla la edad. Ese acontecimiento hace que ambos comiencen un apasionado idilio que dura hasta que Hanna desaparece repentinamente.

Michael ya es un joven estudiante de derecho cuando, ocho años después, vuelve a encontrarse con Hanna. Él está como observador en un tribunal donde se juzgan a colaboradores de la Alemania Nazi y Hanna está acusada de cometer un crimen y rechaza defenderse a sí misma. Michael se va dando cuenta de que el amor de su juventud esconde un secreto que considera más vergonzoso aún que el asesinato.

Crítica:

Excelente manejo de la historia. A pesar de las continuas idas y venidas en el tiempo, la trama no se pierde nunca y se consigue el necesario clima de tensión. Impacta cuando, al final, mirando directamente a la cámara (en un primer plano que le hace a uno conmoverse), una sobreviviente le afirma al protagonista “No vaya usted a los campos. No sacará nada de ellos“. ¿Será verdad?

Director: Stephen Daldry

Editora: OnPictures

Duración: 119 minutos

Año: 2009


DVD – El convoy de los 927

Argumento:

Ésta es la historia del primer tren de Europa occidental que transportó refugiados civiles a un campo de concentración nazi. Los tristemente famosos trenes de la muerte que protagonizaron los judíos fueron inaugurados por casi 1.000 republicanos españoles exiliados en Francia.

El 20 de agosto de 1940, un tren con 927 españoles salía de la estación francesa de Angulema. Las tropas alemanas de Hitler acababan de dividir Francia en 2 mitades, y los refugiados creían que los llevaban a la zona no ocupada. Pronto se dieron cuenta que se dirigían hacia el Norte.

Cuatro días más tarde llegaron al pueblo de Mauthausen. No les sonaba de nada el nombre de un campo que, al cabo de unos años, acabaría convirtiéndose en uno de los símbolos del Holocausto y del exterminio.

Allí mismo se produjo una dramática separación: los soldados alemanes obligaron a bajar a los hombres, ya fueran viejos o niños, con edad a partir de los 13 años. Era el inicio de la tragedia. 470 personas quedaron internadas en el campo de Mauthausen, donde el 87% de ellos moriría al cabo de los años.

Las 457 personas restantes, mujeres y niños pequeños, empezaron un largo recorrido de vuelta. Tras 18 días en condiciones infrahumanas, fueron devueltas a la España de Franco. Les esperaba la prisión, la persecución y la angustia por los familiares que se habían quedado en Mauthausen.

Crítica:

A pesar de que contiene algunas imágenes que no coinciden con el guión (vistas aéreas de Auschwitz II – Birkenau, por ejemplo) se trata de un buen documental con abundantes material obtenido de los testimonios directos de los sobrevivientes.

Quizá la edad haya impedido el regreso al campo de dichas personas, para haber obtenido el valioso testimonio de una manera más directa y cercana.

Directores: Montse Armengou / Ricard Belis

Editora: Vernal

Duración: 63 minutos

Año: 2005


DVD – ¿Dónde está el frente?

Argumento:

A comienzos de la IIª Guerra Mundial, el ricachón Brendan Byers III, dueño de un gran imperio económico, es rechazado por un tribunal militar como voluntario en las tropas del frente europeo. Brendan, empeñado en participar en la contienda, no duda en organizar su propio ejército, formado por unos cuantos torpes como él, y salir rumbo al viejo continente para frenar a los nazis.

Acuerdan montar su propia campaña en Italia, logran capturar a un oficial alemán y se infiltran en líneas enemigas, haciéndose pasar por él. Lo malo es que cuando los americanos ganan la guerra, le confunden con el auténtico nazi.

Crítica:

Lo que se define como una sátira antibélica, es en realidad una comedia con un humor bastante patético, que deja mucho que desear. Sólo en una única ocasión logra arrancarme una leve sonrisa, con los reiterados “heil Hitler” que se entrecruzan los militares en una supuesta reunión.

Patéticas también son las muecas, gestos y ruidos de Jerry Lewis. Es una de las peores comedias que he visto en muchos años. De lo peor… la imitación de Hitler.

Título: ¿Dónde está el frente?

Título original: Which way to the front?

País: EEUU

Estreno: 1970

Producción: Warner Bross Pictures

Distribuidora: Vanity films

Director: Jerry Lewis

Guión: Gerald Gardner

Fotografía: W. Wallace Kelley

Reparto: Jerry Lewis, John Wood, Jan Murray, Kaye Ballard, Robert Middleton, Paul Winchell, Sidney Miller, Gary Crosby, Steve Franken

Duración: 96 min.

 


DVD – Francisco Boix, un fotógrafo en el infierno

Argumento:

Este documental narra la vida del fotógrafo Francisco Boix. Tras la Guerra Civil española, al igual que muchos republicanos españoles, el exilio le llevó al campo de concentración de Mauthausen.

Allí fue destinado al laboratorio fotográfico, del que sustrajo clandestinamente más de dos mil fotografías en una operación de resistencia insólita en la historia de la represión nazi. Tras la liberación, Boix aportó algunas de estas fotos al Proceso de Nuremberg como prueba acusatoria contra importantes miembros de la cúpula militar del Tercer Reich.

Crítica:

Magnífico documental biográfico acerca de la vida y muerte de Francisco Boix, el célebre fotógrafo español en el campo de concentración / exterminio de Mauthausen.

Además de en las fotos realizadas por los propios SS, el documental se apoya en importantes imágenes grabadas poco después de la liberación y en los juicios de Nuremberg. Valioso testimonio de los supervivientes españoles que conocieron a Boix y cuyas voces se han ido apagando lentamente. Este documental completa a la perfección el libro titulado “Francisco Boix, el fotógrafo de Mauthausen” (ver entrada del 26 diciembre 2010).

Dirección: Llorenç Soler

Productora: Canal+

Editora: SAV

Duración: 55 minutos


DVD – La vida es bella

Argumento:

La vida es bella” es una fábula chaplinesca acerca de la fuerza de la imaginación en la dura realidad de la Europa de la IIª Guerra Mundial, donde nuestro gran protagonista Guido, un hombre inocente, deberá utilizar su gran espíritu infatigable para salvar las vidas de aquellos a los que ama. 

Es un cruce de comedia y romanticismo sobre el poder de la risa para conmover el corazón humano.

Crítica:

Muchos historiadores de la Shoah han criticado la aparición de diferentes comedias relacionadas con dicha temática. Sin duda, “La vida es bella” es un referente de todas ellas. Ganadora de 3 Oscar (uno de ellos, a la mejor banda sonora), en la retina de todos quedará grabada para siempre la manera de Roberto de alcanzar el estrado para recoger las estatuillas, pisando los respaldos de los asientos.

Maravillosa película que no me canso de ver, una y otra vez. Desde Chaplin no había aparecido ningún cómico de su talla. Hasta que llegó Benigni.

Una de las mejores escenas ocurre dentro de un barracón del campo en el que Guido es ingresado, junto con su hijo. Para poder superar la situación, Guido se ofrece como traductor y consigue ser muy convincente con su hijo. Es una mezcla de tristeza y comicidad, que engancha al espectador hasta el inesperado final de la película.

De contenido muy romántico, su “buenos días, princesa” se hizo mundialmente popular. Lágrimas y risas, garantizadas por igual.

Título: La vida es bella

Título original: La vita è bella

País: Italia

Estreno: 1997

Producción: Miramax International

Distribuidora: Lauren films

Director: Roberto Benigni

Guión: Roberto Benigni

Fotografía: Tonino Delli Colli

Música: Nicola Piovani

Reparto: Roberto Benigni, Nicoletta Braschi, Giorgio Cantarini, Marisa Paredes, Giustino Durano, Horst Buchholz, Sergio Bini Bustric

Duración: 117 minutos

 


DVD – A town marked by tragedy

Este DVD es una producción del Museo del Guetto de Theresienstadt, y sólo se consigue en la minúscula tienda que existe en la Pequeña Fortaleza. La vendedora es una mujer de avanzada edad, que habla, entre otros idiomas, un poco de italiano. 

Documental dividido en 6 capítulos, en los que se aborda, entre otros temas, la historia de la Pequeña Fortaleza como prisión de la Gestapo, así como la ciudad guetto de Theresienstadt, incluso antes de la IIª Guerra Mundial. Magnífica guía de ambos siniestros lugares, en la que se mezclan imágenes de comienzos del siglo XX con las más actuales.

De indudable valor son los fragmentos incluidos del documental preparado por los nazis para simular un “Guetto ideal” ante la inminente visita de una Delegación de la Cruz Roja. Resulta impresionante ver hasta qué punto, los presos, se vieron obligados a participar en semejante farsa.

Tal y como pudimos ver en la entrevista realizada por Claude Lanzmann (ver 20 de enero de 2011), a la vista del documento preparado por el delegado de la Cruz Roja, Maurice Rossel, aquella farsa resultó todo un éxito para los nazis.

Disponible en 8 idiomas. Imprescindible si se visita el lugar.

Producción: Kratky Film Praha

Duración: 57 minutos

Año: 2006


DVD – La cinta blanca

Argumento:

En 1914, extraños acontecimientos que, poco a poco, toman carácter de castigo ritual, se dan cita en un pequeño pueblo protestante del Norte de Alemania. ¿Quién está detrás de todo esto? Los niños y los adolescentes del coro del colegio y de la iglesia, dirigido por el maestro, sus familias, el barón, el encargado, el médico, la comadrona y los granjeros, conforman una historia que reflexiona sobre los orígenes del nazismo en vísperas de la Iª Guerra Mundial.

Crítica:

Horas después del visionado de la película, sigo con la boca abierta y con la sensación de haber sido estafado de mala manera. Nada, insisto, NADA en la película puede tener la mínima relación con el origen del nacionalsocialismo, tal y como se anunciaba en la contraportada del DVD.

De hecho, al terminar la película he tenido que entrar en Google para leer críticas (algo que no hago nunca) porque he llegado a pensar que no había comprendido nada del argumento, y he podido comprobar que hay un grupito de personas que creen que los largos planos, el uso del blanco y negro… son de genio y figura. Esta película es una obra de autor, pero, repito de nuevo, no existe ninguna relación ni con el nacionalsocialismo ni con la Iª Guerra Mundial.

Debo incluir esta reseña en mi blog de la Shoah, pero no es digna de aparecer en él.

Después de visto lo visto, ni con fiebre alta se me ocurrirá ver el contenido del disco 2 – Extras.

Dirección: Michael Haneke

Productora: Cameo

Duración: 145 minutos


DVD – Broken silence

Argumento:

Bajo el subtítulo de “Cinco películas, cinco países, cinco visiones” se recogen 5 magníficos documentales que recogen, en su mayor parte, los testimonios directos de sobrevivientes del Holocausto. Se incluyen también imágenes, conocidas o inéditas, de los guetos, campos y de otros lugares relacionados con la guerra.

Steven Spielberg y la Survivors of the Shoah Visual History Foundation presentan esta serie de 5 películas sobre el valor humano, el heroísmo y el triunfo sobre la adversidad extrema durante la IIª Guerra Mundial. Los títulos de los documentales son los siguientes:

  • Some who lived (del realizador argentino Luis Puenzo, con testimonios de sobrevivientes que actualmente viven en Argentina y Uruguay)
  • Eyes of the Holocaust (del director Janos Szasz, que se centra en las viviencias de quienes fueron unos niños durante el Holocausto)
  • Children from the Abyss (del director Pavel Chukhraj, recoge experiencias de resistencia, traición, rescate y deseo de venganza)
  • I remember (del director Andrej Wajda, con los testimonios de quienes fueron ayudados o traicionados por sus vecinos polacos)
  • Hell on Earth (del director Vojtech Jasny, recoge los testimonios de quienes vivieron en el “guetto modelo” de Theresienstadt)

Crítica:

Aun estando divididas en 5 películas independientes, no veo mucho sentido a tal separación. De hecho, a pesar de tratarse de 5 directores diferentes, curiosamente hay imágenes genéricas que aparecen en los 5 documentales. Es algo que la Fundación debería haber cuidado, para evitar caer en repeticiones que pueden cansar al espectador.

No obstante, ningún testimonio deja indiferente, pues los hechos son contados con una realidad tal, que, en algunos casos, pareciera que lo hubieran vivido hace apenas unos meses. Impresiona ver los gestos de algunos hombres mayores por evitar las lágrimas y contener la emoción, sin éxito. En algunos momentos, la emoción que aflora es inmensa y el silencio, que sigue, lo dice todo y se hace imprescindible.

Los documentales están en versión original. Aunque puede cansar la lectura de subtítulos en 5 horas de película, no me las imagino con voces dobladas.

Dirección: Steven Spielberg

Producción: James Moll

Duración: 5 documentales de aprox. 57 minutos cada uno

Año: 2004


DVD – Mon meilleur ennemi

Argumento:

Klaus Barbie, jefe de la Gestapo, más conocido bajo el seudónimo de “carnicero de Lyon”, fue responsable, entre otros muchos crímenes, de la tortura del héroe nacional francés Jean Moulin. En junio de 1943, un miembro de la Resistencia fue arrestado y torturado por la Gestapo, finalmente fue liberado y al salir de la prisión, se dirigió a una casa, en la periferia de Lyon, donde tenía lugar una reunión con los principales jefes de la Resistencia, entre los que se encontraba Jean Moulin. La Gestapo irrumpe en la casa, arrestando a todos los presentes. Jean Moulin fue interrogado por Klaus Barbie, jefe de la Gestapo local, en el Fuerte Montluc de Lyon, y enviado a París, donde es torturado.

Para conocer mejor quién es nuestro protagonista, cabe señalar que, según testigos, a Moulin le arrancaron las uñas y sus dedos fueron colocados en las bisagras de las puertas, cerrándolas una y otra vez para romperle los nudillos. Apretaron sus esposas hasta quebrarle los huesos de las muñecas. Negándose a hablar, continuaron golpeando hasta que su rostro quedo irreconocible y cayó en coma. Barbie ordenó que Moulin fuera colocado en un despacho y que fuera mostrado a todos los miembros de la Resistencia que se negaban a colaborar con los nazis. La última vez que fue visto con vida, seguía en coma y su cabeza era de color amarillo, estaba hinchada y envuelta en vendajes. Fue enviado a Berlín, en tren, desde París para ser interrogado de nuevo, pero murió en el camino.

Klaus Barbie fue condenado en 1987 a cadena perpetua por crímenes contra la humanidad. Y murió en la cárcel, de cáncer, en 1991.

Pero lo que pocos saben es la actividad postbélica de Klaus Barbie, su labor como agente de la CIA, o su criminal participación durante los años de represión en Bolivia. Prueba suficiente de la vergonzosa hospitalidad con la que, algunos países de Latinoamérica, recibieron, escondieron y protegieron a los nazis fugados.

Gracias a imágenes inéditas, a numerosos testimonios de sus víctimas, y a un buen número de entrevistas, el director Kevin MacDonald nos traslada a los momentos más oscuros de la Historia reciente.

Crítica:

Una vez más, un documental que no existe en el mercado español. De hecho, esta versión es con audio en francés (con subtítulos también en francés cuando los diálogos son en inglés, alemán o español).

Es descorazonador comprobar que los Gobiernos de los diferentes países fueron encubriendo a un criminal de guerra. Pero más duro es escuchar el alegato final de Barbie en su juicio: “Luché con dureza contra la Resistencia. Pero era la guerra… y la guerra se acabó”. Impactantes imágenes de los testigos, desmoronándose al dar su testimonio delante del nazi criminal.

El documental extra “Au coeur du procès Barbie”, de 47 minutos, incluido en el DVD, tiene un contenido histórico de gran valor.

Dirección: Kevin MacDonald

Producción: Universal

Duración: 85 minutos


DVD – Sobibor, 14 octobre 1943, 16 heures

Argumento:

En el mismo DVD mencionado en la entrada anterior, Claude Lanzmann incluye una impresionante entrevista, realizada en Jerusalén en 1979, a Yehuda Lerner, uno de los pocos supervivientes de la revuelta que tuvo lugar el 14 de octubre de 1943, a las cuatro de la tarde, en el campo de exterminio de Sobibor, al Este de Polonia.

Lanzmann considera tan excepcional este testimonio que decide separarlo expresamente del documental Shoah. De alguna manera, quiere dejar patente que no se puede juzgar al pueblo judío por haberse entregado supuestamente como borregos en un matadero. Revueltas, como la del Ghetto de Varsovia, huidas, con mayor o menor éxito, y acciones individuales de gran valentía, muchas de ellas desgraciadamente desconocidas, son suficientes para rechazar algunas ideas preconcebidas acerca de la “resignación” del pueblo judío.

Crítica:

Las imágenes de un campo de exterminio, absolutamente borrado del mapa, se entremezclan con los primeros planos de un hombre con un rostro duro (pero cuyos ojos claros contrastan con las arrugas de su cara). Yehuda Lerner fuma un cigarrillo tras otro, y revive todo… mientras cuenta su historia. Y consigue que el espectador imagine las escenas como si, en realidad, las estuviera viendo.

Nuevamente, Claude Lanzmann hace una arriesgada apuesta por un documental/testimonio con un formato nada comercial. Cortando abruptamente el documental, en el momento que lo corta, consigue incluso un mayor impacto. Las cifras finales no necesitan comentarios. Un documento histórico. Increíble que su testimonio haya podido llegar a nosotros.

Documental con audio en francés y con subtítulos en inglés.

Producción: Cahiers Cinema / Deux Films

Duración: 95 minutos


DVD – Un vivant qui passe

Argumento:

El genial director francés Claude Lanzmann (Shoah, 1985) realizó esta entrevista en 1979, al oficial suizo Maurice Rossel, durante el rodaje de Shoah. Debido a la duración de la misma, y al enorme interés que tenía su contenido, decidió editar la entrevista como un documento separado del documental de más de 9 horas.

Maurice Rossel, delegado del Comité Internacional de la Cruz Roja, fue enviado a Berlín durante la II Guerra Mundial, con la finalidad (según él mismo explica) de supervisar el estado de los campos de concentración para prisioneros de guerra (POWs) y controlar el cumplimiento de la Convención de Ginebra.

Increíblemente, logra cruzar, en solitario, las fuertes medidas de seguridad y presentarse ante el Comandante de Auschwitz (aunque no recuerda su nombre, ni le fue permitido el contacto con prisioneros, Maurice Rossel sí recuerda que recibió un trato correcto y amable). Fue el único delegado que visitó el campo de concentración de Auschwitz I, así como el ghetto de Theresienstadt (en junio de 1944), la llamada “fortaleza grande”, situada a unos 60 kilómetros al norte de Praga (República Checa).

Crítica:

El estilo duro y directo de Lanzmann no sorprende a quien haya podido ver el documental Shoah, toda una referencia para quienes estamos interesados en conocer lo que ocurrió y en transmitirlo a las próximas generaciones. Este documental se complementa a la perfección con la película de propaganda grabada por los nazis (en el conocido como “ghetto modelo”) y que añadiré, próximamente, a este blog. En ella, los prisioneros participan como actores en la misma, mostrando un estilo de vida que, en nada, se parecía con la cruel realidad.

El documental no está disponible aún en España (y dudo que llegue algún día). El audio es en francés, y dispone de subtítulos en inglés.

Producción: Cahiers Cinema / Deux Films

Duración: 65 minutos


DVD – La lista de Schindler

Una película de Steven Spielberg. Obra maestra cinematográfica que ha llegado a ser una de las películas más galardonadas de todos los tiempos. “La lista de Schindler” supone un antes y un después de la Shoah.

Argumento:

La película narra la auténtica historia del enigmático Oskar Schindler, miembro del partido nazi, mujeriego y especulador en tiempos de guerra, que logró salvar la vida de más de 1.100 judíos durante el Holocausto. Es el triunfo de un hombre que influyó positivamente en uno de los más negros capítulos de la historia de la humanidad, y el drama de quienes sobrevivieron gracias a lo que él hizo.

Permite hacerse una idea del ghetto de Cracovia, del campo de Plaszow (actualmente casi irreconocible), de la casa del Comandante Amon Goeth (aunque no es exactamente la que sale en la película) y de la fábrica de Schindler, en los alrededores de Cracovia. A diferencia de Auschwitz, este campo no fue conservado por las autoridades polacas.

Crítica:

Grabada en blanco y negro, con una banda sonora conmovedora y con un reparto muy aplaudido (Liam Neeson, Ben Kingsley, Ralph Fiennes y Caroline Goodall), “La lista de Schindler” consiguió el Oscar a la Mejor Película en 1993. Es un título imprescindible. A pesar de su larga duración (que se divide en 2 DVDs), consigue arrancar al espectador todo tipo de sentimientos (emoción, rabia, impotencia, dolor…)

Se incluyen además 2 documentales impactantes: “Voces de la lista” (con entrevistas a los verdaderos protagonistas de la película) y “La historia de la Fundación Shoah” (organización que se ha encargado de recoger y clasificar el testimonio de 52.000 supervivientes).

Título: La lista de Schindler

Título original: Schindler’s List

País: EEUU

Estreno: 1993

Producción: Universal Pictures

Distribuidora: Universal

Director: Steven Spielberg

Guión: Steven Zaillian

Música: John Williams

Fotografía: Janusz Kaminski

Reparto: Liam Neeson, Ben Kingsley, Ralph Fiennes, Caroline Goodall, Jonathan Sagall, Embeth Davidtz, Norbert Weisser, Martin S. Bergmann, Mark Ivanir, Malgorzata Gebel, Shmuel Levy, Michael Schneider, Joachim Paul Assböck, Branko Lustig, Götz Otto

Duración: 195 min.

 


DVD – From the Auschwitz Chronicle

Argumento:

No existe una verdad universal sobre el campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau. Cada superviviente tiene su propia verdad, y puede ser diferente de la verdad de su compañero de barracón. Este DVD contiene 5 documentales de gran interés, que recogen el testimonio de un buen número de testigos, historias personales acompañadas de duras imágenes, muy emotivas. Los títulos de los documentales son:

  • La llamada a filas más larga.
  • La orquesta.
  • La plataforma del tren en Birkenau.
  • El amor.
  • Sonderkommando (comando especial)

Crítica:

Hay algo que no comprendo: Cómo, siendo el español la 3ª lengua más hablada del mundo, este documental está en 7 idiomas (inglés, francés, alemán, hebreo, húngaro, polaco y ruso), pero no en español.

Personalmente, me enfurece coincidir con grupos de jóvenes hebreos en Auschwitz-Birkenau. Niñatos hablando en voz alta, algunas carcajadas sueltas, banderas de Israel… todo ello me parece formar parte de un Parque Temático. Por ello, visito los campos en invierno, cuando la gente prefiere quedarse cómodamente junto a las estufas de casa.

Esta serie de 5 documentales tiene la finalidad de preservar la memoria de esta tragedia humana. No está a la venta en ningún lugar en España. Tan sólo se puede conseguir a través de internet y en el propio campo de exterminio de Auschwitz I (en Birkenau, afortunadamente, no hay tiendas ni lugares de fast-food). Recomiendo la web oficial http://www.auschwitz.org.pl

Título: From the Auschwitz Chronicle

Título original: Z kroniki Auschwitz

País: Polonia

Estreno: 2004

Producción: Positive charge

Distribuidora: Auschwitz-Birkenau State Museum

Director: Michał Bukojemski

Guión: Marek Miller

Música: Zygmunt Konieczny

Fotografía: Michał Bukojemski

 

Duración total: 134 minutos (5 documentales de aprox. 25 minutos cada uno)


DVD – Rebelión en Polonia

Argumento:

18 de junio de 1943. La mayor campaña en la historia de la resistencia judía armada contra los nazis está en pleno apogeo. Bombas caseras llueven desde las azoteas de las calles. Hombres y mujeres, judíos de Varsovia, están luchando contra sus opresores. Vigorosamente dirigida por Jon Avnet en un estilo semidocumental, “Rebelión en Polonia” es una extraordinaria historia contada de forma singular; una intensa y dolorosa muestra de heroísmo. Leelee Sobieski, Hank Azaria, David Schwimmer, Jon Voight, Donald Sutherland y otros, actúan en esta historia basada en hechos reales, que despierta las emociones y conmueve el corazón de cualquier ser humano.

Crítica:

Buena reconstrucción de los hechos, ajustada a la realidad. Escenarios casi reales y vestuario muy conseguido. Los actores son muy creíbles y, aunque a veces la película se hace un poco larga, consiguen mantener el ritmo y el suspense hasta el final. Ayuda a cambiar la idea de que los judíos fueron “al matadero como borregos”. Sólo se comprende si uno se da cuenta de que todo fue ocurriendo paso a paso, y que nadie podía imaginarse que llegaran tan lejos. Pero fue el convencimiento de que iban a morir de una forma u otra, cuando se decidieron a morir matando. Un acto heroico, que bien merece el monumento erigido en Varsovia.

Título: Rebelión en Polonia

Título original: Uprising

País: EEUU

Estreno: 2001

Producción: Warner Bros Television

Distribuidora: Warner Bros

Director: Jon Avnet

Guión: Jon Avnet

Música: Maurice Jarre

Fotografía: Denis Lenoir

Reparto: Leelee Sobieski, Hank Azaria, David Schwimmer, Donald Sutherland, Jon Voight, Sadie Frost, Radha Mitchell, Stephen Moyer, Alexandra Holden

Duración: 152 min.

 


DVD – Ghetto, una historia real

Argumento:

Lituania, julio de 1941. 55.000 judíos que viven en los alrededores de la ciudad de Vilna son capturados por los Nazis para ser conducidos a los campos de concentración. Dicha operación es llevada a cabo por el joven comandante nazi Kittel (Sebastián Hülk). Su inexperiencia y falta de efectivos le lleva a designar a judíos para que hagan el trabajo de los soldados alemanes. Pero algo no sale como estaba esperado.

Crítica:

A pesar de que el subtítulo de la película es “Una historia real“, el argumento está excesivamente teatralizado. Gran parte del guión está basado en el diario de Itzjak Rudashevski, quien tenía 14 años cuando fue enviado al ghetto de Vilna en junio de 1941. Hasta su muerte, en 1944, guardó un diario donde escribió sobre sus experiencias:

  • 11 de diciembre: 1942: El ghetto celebró hoy la llegada de cientos de libros a la biblioteca del ghetto. Un festival fue llevado a cabo en el auditorio del teatro. Fuimos para nuestras lecciones. Había un programa artístico y se hicieron varios discursos.
  • 7 de febrero de 1943: Tenemos buenas noticias. La gente en el ghetto está de celebración. Ha caído Stalingrado. Los alemanes han sufrido una derrota gigantesca. La ciudad de Stalin es el sepulcro del enemigo.
  • 25 de marzo de 1943: El régimen alemán ha publicado un edicto sobre la liquidación de cinco ghettos pequeños en la provincia de Vilna. Están transportando a los judíos a Vilna y al ghetto de Kovno. Los judíos de las pequeñas ciudades vecinas han comenzado a llegar hoy.
  • 28 de marzo de 1943: El humor del ghetto es muy melancólico. El peligro está asomando en el aire. ¡No! Esta vez no permitiremos que nos conduzcan como perros a la matanza.
  • 6 de abril de 1944: Ahora sabemos todos los detalles horribles. En vez de Kovno, llevaron 5.000 judíos a Ponary donde fueron matados. Como animales salvajes antes de morir, la gente comenzó desesperadamente a romper los vagones del tren. Centenares fueron matados. La línea del ferrocarril se cubre con los cadáveres. Por la tarde salí a la calle.

La ambientación está bastante lograda y el vestuario está muy conseguido (uniformes SS y vestidos de la época).

Las interpretaciones del Comandante y del Jefe de la Policía Judía destacan sobre todas las demás. Todo se desarrolla en un entorno algo surrealista, que siempre pretende ser asociado al final del III Reich (como, por ejemplo, las borracheras y orgías en el búnker de Hitler).

Reconozco que no comprendo el final del argumento de la película… “Algo no saldrá como estaba esperado…

Título: Ghetto, una historia real

Título original: Ghetto

País: Alemania

Estreno: 2006

Producción: New Transit Entertainment

Distribuidora: DeAPlaneta

Director: Audrius Juzenas

Guión: Joshua Sobol

Música: Anatolijus Senderovas

Fotografía: Andreas Höfer

Reparto: Sebastian Hülk, Jörg Lamprecht, Heino Ferch, Erika Marozsán

Duración: 110 min.


DVD – La zona gris

Argumento:

Basada en hechos reales, “La zona gris” es la asombrosa y conmovedora historia del Sonderkommando (Comando Especial) nº 12 de Auschwitz, una de las 13 brigadas especiales de prisioneros judíos creadas por los nazis que se enfrentaron al espeluznante dilema de ayudar a exterminar a sus compañeros judíos a cambio de conseguir unos meses más de vida y otros privilegios totalmente desconocidos para el resto de prisioneros.

A finales de 1944, los miembros de esta brigada planean una revuelta.

Crítica:

Cada vez  que veo esta película, me doy cuenta de nuevos detalles. La reconstrucción de los crematorios II y IV (I y III, por error, en la película) es 100% realista: Vestuario, cámara de gas, hornos… Absolutamente todo es “real”, incluso la banda de música a la entrada del crematorio. Esta película se centra exclusivamente en el funcionamiento de los Sonderkommandos, así como el clima de resignación que se respiraba, al saber que, tras 4 meses, eran todos liquidados y enviados a la cámara de gas.

Un hecho histórico que pone los pelos de punta. A pesar de conocerse de antemano el final, no deja de ser impresionante la valentía de un puñado de hombres que fueron obligados a realizar el trabajo sucio de la SS.

Producción: Filmax

Dirección: Tim Blake Nelson

Duración: 92 minutos


DVD – The last days

Argumento:

“The last days” es el testimonio de cinco personas: una entrañable abuela, una profesora, una artista, un hombre de negocios y un congresista de los EE.UU., que sobrevivieron al Holocausto y que narran, aquí, su odisea. La película combina las informaciones de los testigos con imágenes de gran valor histórico, y, todo junto, constituye la crónica de las asombrosas vidas de gente que representa el triunfo del espíritu humano.

Crítica:

Magnífico documental que permite un acercamiento a los sentimientos de los supervivientes. Incluso al sentimiento de culpabilidad de alguno supervivientes (Primo Levi acabó suicidándose en Turín muchos años después de la liberación de Auschwitz).

Es evidente que este documental cuenta con el apoyo económico de Steven Spielberg y de su Fundación, y la calidad destaca frente a otros documentales, rodados con menos medios. Spielberg ha grabado los testimonios de cientos, quizá miles, de supervivientes y los ha dejado inmortalizados en imágenes. Aquí salen los recuerdos de cinco de ellos. Pero hay cientos de miles, cuyas cenizas quedaron esparcidas, que nunca se conocerán.

Me ha impresionado ver imágenes de Dachau de hace 10 años, y comprobar que el campo apenas ha cambiado. Igual podría decir de Auschwitz. Y debo reconocer que me alegra mucho saber que, el paso del tiempo no borrará esta locura.

Documental muy recomendable. Hace algunos años, este DVD fue difícil de conseguir, pues desaparecía rápidamente en tiendas y centros comerciales. Pero hoy en día no hay ningún problema. En YouTube está colgado el documental, pero dividido en 5 fragmentos.

Dirección: James Moll

Producción: Steven Spielberg

Duración: 86 minutos

Año: 2001


DVD – Shoah

Argumento:

Este documental, por muy largo que parezca (9 horas y 10 minutos, distribuidos en 4 DVD), es absolutamente imprescindible para quien ya empiece a estar familiarizado con la temática de campos de concentración. Fue filmado a lo largo de diez años y reúne testimonios muy interesantes de víctimas, testigos y verdugos del Holocausto. Cada uno de los invitados, a modo de entrevista con Claude Lanzmann, participa en el documental narrando su personal vivencia de los sucesos.

Cuando Lanzmann detecta que el entrevistado no quiere o no puede seguir, es entonces cuando él interviene para refrescar los recuerdos, en ocasiones preguntando por detalles técnicos (por ejemplo, sobre el número de vagones de cierto tren, o la capacidad de cierto horno crematorio), o por emociones y sentimientos. Cuando el testigo se detiene, a menudo se debe a un desmoronamiento psicológico, y en esas ocasiones, Lanzmann insiste en el deber del invitado de seguir hablando.

Este documental contiene entrevistas en varios idiomas, aunque, si no se habla inglés ni francés, se puede seguir con los subtítulos en español. Los personajes entrevistados son víctimas (judíos que padecieron la persecución y sobrevivieron), victimarios (aquellos que participaron directamente en el exterminio), testigos (los que sin ser víctimas ni victimarios, tuvieron conocimiento de lo que estaba ocurriendo) y expertos (en concreto, el historiador Raul Hilberg).

Entre las más de 30 personas que son entrevistadas, cabe destacar a Franz Suchomel: SS Unterscharführer, guardia del campo de Treblinka, grabado con cámara oculta bajo promesa (incumplida por Lanzmann) de no ser revelada su identidad; Suchomel ofrece explicaciones técnicas muy detalladas del proceso de exterminio. También Philip Müller, judío checo superviviente de la liquidación del Sonderkommando de Auschwitz, quien se emociona, una y otra vez, al describir el funcionamiento de los crematorios.

Crítica:

Este documental lo tuve que comprar en Francia porque, antes, este tipo de documentales no llegaban a España, ni a locas. Sin embargo, hacia 2008 ó 2009 se empezó a comercializar también en nuestro país. Por su precio y temática, no sé yo si se venderán muchas unidades… debo acercarme a preguntar.

Es importante subrayar que la película no contiene las típicas imágenes de archivo (en blanco y negro, de liberación de campos, con imágenes de presos desnudos….), ni tampoco cuenta con una banda sonora. Toda la obra se estructura en entrevistas individuales o colectivas, en los más variados escenarios, o incluso con visitas a los lugares donde ocurrieron los hechos, tal y como se conservan ahora.

A menudo hay silencios. Largos silencios, que casi permiten escuchar los gritos del horror que aún parecen quedar en el aire de los campos de exterminio en los que apenas quedan unas ramas y hojas secas. Pero cuando uno consigue entrar en la “magia” de este documental, el rostro te cambia, la situación es tensa e incómoda y uno no para de preguntarse ¿por qué? y ¿para qué?

Si se tiene tiempo, recomiendo ver la película en 2 días seguidos (2 DVD el primer día, y 2 el siguiente), porque si se distancia mucho el visionado de la película, se pierde el efecto que Lanzmann pretende (y seguramente consigue) en el espectador. Lo de los subtítulos, pueden incomodar, pero uno se acaba acostumbrando.

El DVD contiene un libro con el texto íntegro del documental, así como la biografía de Claude Lanzmann. Recomiendo este documental para quienes ya estén familiarizados con los diferentes tipos de campos, etc… porque si no, puede llegar a resultar poco comprensible.

Productora: Les Films Aleph / Historia Films

Dirección: Claude Lanzmann


DVD – El noveno día

Argumento:

El padre Kremer fue uno de los sacerdotes católicos encerrados en un campo de concentración por la Alemania nazi. Kremer es un teólogo que pertenece a una influyente familia de Luxemburgo. Tras la ocupación alemana se negó a aceptar las leyes racistas que condenaban a los judíos y por ello corrió la misma suerte que los miles de judíos encerrados a la espera de la muerte.

Crítica:

Se abusa de la expresividad del rostro demacrado del protagonista. La banda sonora (el violín en momentos tensos) es lamentable, muy incómoda a veces. El actor que representa al agente de la Gestapo es un cliché poco creíble. En varios momentos de la película confunden a la SS con la Gestapo, y viceversa. Sin ir más lejos, en el menú del DVD aparece el agente de la Gestapo con una sombra de la SS. Sin embargo, la ambientación del campo de Dachau, así como la violencia mostrada con presos colgados de los postes, están bien realizadas y son muy realistas.

Producción: Karma films

Dirección: Volker Schlondorff

Reparto: Ulrich Matthes, August Diehl, Bibiana Beglau

Duración: 98 minutos

Año: 2004