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Treblinka

El autor nació en 1914 en la ciudad de Lodz, Polonia. Cuando las tropas de Hitler invadieron el país, Rajchman era un joven de 25 años. Siendo el mayor de cinco hermanos, huyó de la ciudad con su hermana. Ambos fueron detenidos en octubre de 1942 y deportados a Treblinka. Ella fue enviada directamente a la cámara de gas, y él obligado a participar en la matanza (rapando el pelo de las mujeres, separando cadáveres entrelazados en la cámara de gas, buscando oro en sus dentaduras…)VIC102

El relato es sencillamente escalofriante. Recomiendo su lectura. Es más, recomiendo su re-lectura en tantas ocasiones como sea necesaria. No podemos, no debemos olvidar la barbarie que allí tuvo lugar.

Participó en el levantamiento del campo (agosto 1943) y fue uno de los 57 supervivientes. Gracias a su testimonio, junto al de otros pocos más, se consiguió que los nazis no lograran borrar definitivamente las huellas de sus crímenes, tal y como habían planificado. Caminar hoy en día por el campo de Treblinka, conociendo los detalles de lo sucedido, es sobrecogedor.

En 1946, Rajchman emigró a Uruguay, donde se casó y formó una familia. Murió en 2004. Entre sus últimas voluntades figuraba que sus memorias de Treblinka, conservadas durante años, fueran publicadas.

Esta edición incluye, como epílogo, el texto de Vasili Grossman en el que cuenta detalladamente cómo funcionó la maquinaria de destrucción del infierno de Treblinka.

Autor: Chil Rajchman

Editorial: Seix Barral

Año: Enero 2014

Páginas: 238


Sin flores ni coronas

Descubrí “Sin flores ni coronas” paseando por la Feria del Libro de Madrid, en junio de este año. Y, tras leerlo de un tirón, me cuestiono cómo es posible que Odette Elina no sea más conocida (rehuyo del término “popular” cuando hablamos de la Shoah). Su testimonio es único. Sus dibujos… maravillosos.VIC101

Está escrito con rapidez, nada más salir del campo, gracias a recuerdos… lo que le permite su delicada salud. El valor de su texto reside precisamente ahí: no se ha visto distorsionado por la influencia del tiempo.

Narra con crudeza todas las imágenes que le llegan a la cabeza, alejándose de un tono dramático. Es más… el texto resulta hermoso y casi poético. A veces, un capítulo se resume en un pensamiento, en una frase, en un doloroso hecho. Con ello, Odette consigue que el lector elimine la necesidad de recibir un relato exhaustivo y la sustituya por una dulce manifestación de duros hechos, relatados de manera directa y sin adornos.

No es un Diario como otros. De hecho, yo diría que es completamente diferente a los demás: alguien tan especial que habla de la bondad de las personas que le rodean en esas circunstancias y que aborda el comportamiento no solidario como algo perdonable inherente a la condición humana.

No hay palabras de venganza. No hay maldad en sus recuerdos. Lentamente detalla cómo fueron reducidos a seres infrahumanos, peor que animales, y de este modo consigue revelarnos cómo es el infierno.

Lo que más echo en falta es un mayor detalle de sus dibujos, de altísima calidad. Deberían publicar una reproducción de todos ellos a tamaño real. Sin duda.

Hasta su fallecimiento, en 1991, Odette Elina se dedicó en cuerpo y alma a dar testimonio. Leyendo su breve obra, tengo claro que debió ser una mujer muy especial.

La portada de esta edición muestra 3 grandes chimeneas. A todo aquel a quien he preguntado, me ha respondido que seguramente serían los hornos crematorios. Nada más lejos de la realidad. Se trata de las cocinas del campo Auschwitz I.

Autor: Odette Elina

Editorial: Periférica

Año: Noviembre 2014

Páginas: 121


Los últimos españoles de Mauthausen

Muy lejos de la abundante bibliografía de supervivientes polacos, alemanes, franceses, etc… cabe destacar que, en España, contamos con algunos testimonios muy interesantes. Todos ellos de la mano de republicanos españoles que, al perder la Guerra Civil, se vieron obligados a abandonar su país, sus casas, sus familias…ESP013 No podían imaginar que iban a ser los franceses quienes les recluyeran en los primeros campos de concentración y que, más tarde, iba a ser el Gobierno francés quien les entregaría a las fuerzas de ocupación nazis.

Ahí comenzaba un terrible episodio en la vida de estos españoles “con nacionalidad no reconocida”. Varios de estos testimonios ya aparecieron en este blog. Con mayor o menor fortuna, pues en algunos de ellos la balanza entre hechos sucedidos en el campo e ideario republicano, caía claramente hacia este último lado.

A diferencia de los supervivientes de otros países, la neutralidad deseada para una exposición de los terribles hechos vividos o padecidos se ve continuamente salpicada de comentarios reiterativos contra un régimen político afortunadamente desaparecido. Me explicaré mejor: el turinés Primo Levi no arremete, una y otra vez, contra el colaboracionismo de su país, y, sin embargo, detalla a la perfección, con una dolorosa neutralidad, lo vivido.

Por ello, considero que este maravilloso compendio de Carlos Hernández de Miguel es un deber cumplido. Un deber para con los españoles que pasaron por los temibles campos de Austria.

Estupenda recopilación de testimonios, ubicados en un orden cronológico necesario. La inserción de los diferentes informes al final de cada uno de los capítulos hace aún más cómoda su lectura. Sin duda se ha convertido en un libro de referencia para quienes quieran asomarse al mundo concentracionario español, al horror de aquellos 186 escalones que separaban el campo de la cantera.

Siempre he reconocido que Mauthausen fue uno de los campos que más me impactó. Ahora me siento deudor con Ebensee y Gusen, visitas obligadas para este año. Magnífico trabajo. Sin duda, un libro que leeré en más de una ocasión y al que acudiré como consulta.

Autor: Carlos Hernández de Miguel

Editorial: Ediciones B

Año: Febrero 2015

Páginas: 568


La bibliotecaria de Auschwitz

Maravillosa lectura que me ha regalado una amiga incondicional, conocedora de mi pasión por el estudio de los campos.

Sobre el fango negro de Birkenau, que todo lo engulle, el responsable de barracón Fredy Hirsch ha levantado, en secreto, una escuela.BIO037

En un lugar donde los libros están prohibidos, la joven Dita esconde, bajo su vestido, los frágiles volúmenes de la biblioteca pública más pequeña, recóndita y clandestina que haya existido nunca.

En medio del horror, Dita nos da una maravillosa lección de coraje: no se rinde y nunca pierde las ganas de vivir ni de leer porque, incluso en ese terrible campo de exterminio, «abrir un libro es como subirte a un tren que te lleva de vacaciones».

Se trata de una emocionante novela, basada en hechos reales, que rescata del olvido una de las más conmovedoras historias de heroísmo cultural.

Apasionante, electrizante, una fantástica obra de un autor español (que, de haber sido extranjero, habría alcanzado aún más fama que el best-seller “El niño del pijama de rayas“, sin duda alguna). Me ha sorprendido y me ha enganchado desde la primera página hasta la última. Realmente he sentido la necesidad de leer y leer, sin poder parar.

He disfrutado con su lectura como no recuerdo haberlo hecho con ningún otro libro. Y al llegar al epílogo, es cuando comprendo lo que, durante toda la lectura me ha inquietado: El autor ha tenido la fortuna de conocer a la protagonista, pasear junto a ella por el ghetto de Theresienstadt, y escuchar su historia de primera mano. He sentido la necesidad de contactar con Dita. Lo voy a hacer. Quizá yo también pueda coincidir algún día con ella en Praga.

Pero lo que me ha dejado impactado (frente a otros autores que escriben sin mucho conocimiento de causa), es que el autor demuestra conocer los campos de Auschwitz y Birkenau. Los conoce de verdad. Los ha vivido. Sé a qué se refiere cuando dice: “Hay que quedarse solo“. Es la necesidad de pasear a solas y sentir lo que se siente. En cada viaje a Birkenau dedico varios días a escuchar las brisas de sus árboles, a entrar en sus barracones, a sentir a quienes allí padecieron hasta morir.

Pero ahora… tengo un incentivo más para quedarme en Birkenau: buscaré el barracón 31, y reflexionaré y rezaré ante él.

Autor: Antonio G. Iturbe

Editorial: Planeta Booket

Año: Septiembre 2012

Páginas: 479


DVD – Viaje al interior del Holocausto

Argumento:

‘Viaje al interior del holocausto’ presenta la evolución del Holocausto desde los primeros días de persecución en la Alemania nazi hasta la inexplicable y gratuita aniquilación de los últimos días.Viaje al interior del Holocausto

A través de los archivos de Europa del Este, el Museo Conmemorativo del Holocausto de Washington y los laboratorios de conservación y restauración de Yad Vashem en Israel, se ha logrado reunir una escalofriante colección de fotografías y películas prácticamente inéditas hasta la fecha, además de objetos casi desconocidos que tuvieron un siniestro protagonismo en esta historia de persecución, expolio y masacre.

Expertos de todo el mundo de reconocido prestigio ayudan a aclarar lo que llevó a poner en práctica la sistemática destrucción de millones de personas, ofreciendo así a los espectadores una nueva visión del Holocausto y sus consecuencias.

Crítica:

Bajo la garantía del Canal de Historia, uno tiene la tranquilidad de haber adquirido un producto de calidad. Y este caso no es una excepción.

Probablemente se trata de 2 documentales unidos en 1, con una exquisita manera de abordar el tema de la Shoah, con una aproximación muy clara incluso para los no iniciados en la materia. Es un documental muy recomendable para todos aquellos que quieran ampliar sus conocimientos, o sencillamente para quienes den sus primeros pasos en este triste apartado de la historia del siglo XX.

Con imágenes de diferentes campos, ha conseguido dejarme boquiabierto en más de una ocasión por la espectacularidad de su contenido. Realmente asombrosa resulta la manera de fundir imágenes actuales con las de aquel entonces, lo que permite unir pasado y presente de una manera que no deja indiferente.

A pesar de estar disponible en YouTube, me permito recomendar a los lectores de este blog que hagan el esfuerzo de comprarlo (es realmente muy económico) y apoyar así a la industria del DVD, evitando su desaparición.

Productora: Divisa

Director: Erik Nelson

Duración: 84 min.

Año: 2011


DVD – Anónima, una mujer en Berlín

Argumento:

El avance soviético hacia Berlín, en abril de 1945, se convirtió en una especie de revancha por las atrocidades cometidas por los alemanes al invadir Rusia unos años antes.

Los alemanes dejaban grandes cantidades de alcohol al alcance de los invasores con la esperanza de ralentizar el avance soviético, pero bajo el efecto del alcohol los soldados rusos se volvían más sanguinarios con los hombres que hallaban a su paso e insaciables con las mujeres.Anónima - Una mujer en Berlín

Se calcula que más de 100.000 mujeres fueron violadas por el Ejército Rojo en Berlín.

Desde el 20 de abril hasta el 22 de junio de 1945, una de aquellas mujeres (que prefirió mantener el anonimato) escribió un diario en el que detallaba cómo, al igual que otras muchas escondidas en sótanos y refugios antiaéreos, fue repetidamente violada por diversos soldados.

El manuscrito fue entregado al escritor Kurt W. Marek (autor del célebre “Dioses, tumbas y sabios“, publicado bajo el seudónimo C. W. Ceram), quien logró que fuese editado en Estados Unidos en 1954.

En 1957 apareció finalmente en Alemania, donde fue recibido como un insulto no sólo por sacar a la luz el escabroso tema sino por afirmar que muchas mujeres iniciaron ‘relaciones sentimentales’ con soldados soviéticos como un medio para evitar las violaciones indiscriminadas.

La película ilustra fielmente el estremecedor texto que, durante más de 40 años y hasta la muerte de su autora, no pudo volver a reeditarse.

Crítica:

Dramática película alemana que nos relata unos hechos trágicos poco conocidos: la violación en masa del ejército soviético sobre la población civil alemana, que tomó Berlín como si se tratara de un inmenso burdel.

Es el relato en primera persona de una mujer alemana anónima, cuyo marido forma parte de las SS y está en el frente.

Una vez tomado Berlín, comienzan las vejaciones sexuales en masa, consentidas vergonzosamente por los mandos.

Nuestra protagonista es una bella mujer que también se ve violada una y otra vez, soportando estoicamente este suplicio, hasta que cansada de todo decide escoger a su vejador y escoge a Andrej, un comandante del ejército rojo. Al menos, con el estará protegida y no le faltará comida. Poco apoco se establece entre ellos una relación extraña que derivará en amor.

El relato pretende mostrar todos los puntos de vista, pues para justificar las violaciones, los rusos hablan de las barbaries sufridas por ellos a manos de los nazis.

Muchas mujeres prefirieron “confraternizar” con los rusos ocupantes con el fin de conseguir sobrevivir. Imposible juzgarlas: sólo quienes sufrieron saben lo que padecieron. Al finalizar, además tuvieron que ocultar todo con el fin de no ser señaladas y rechazadas.

Aunque es un metraje muy largo (dividido en 2 partes), no se hace pesada en absoluto. La tensión está bien llevada, y la puesta en escena es bastante sórdida: se respira suciedad, polvo, que sirve para trasladarnos a un ambiente deprimente de postguerra. Si la violación es, en sí, un acto inhumano y salvaje, lo sucedido tras la toma de Berlín fue algo verdaderamente execrable. Comprensible que quisieran ocultar esta historia y que no saliera a la luz.

Una vez más, podemos comprobar cómo las víctimas no sólo sufren una vez.

Productora: Divisa

Director: Max Färberböck

Año: 2008

Duración: 188 min.


DVD – Apocalipsis – La II Guerra Mundial

Argumento:

La II Guerra Mundial ha sido el conflicto bélico más devastador de la Historia, con más de 50 millones de víctimas en todo el mundo y con tantas víctimas civiles como militares.

El especialista en documentales históricos Daniel Costelle (“La persecución de los nazis“) no ha querido profundizar en la estrategia militar, sino en el aspecto más humano del conflicto: en el sufrimiento de civiles y militares, en las víctimas y en quienes, gracias a un esfuerzo sobrehumano, lograron sobrevivir a un periodo de violencia incontrolada.Apocalipsis - La II Guerra Mundial

Los muchos años de investigación han permitido a los creadores localizar documentos inéditos que recogen aspectos poco conocidos de la guerra: la masacre de oficiales polacos en Katyn, el trato inhumano a soldados franceses prisioneros de sus propios compatriotas, la guerra secreta, el sacrificio de soldados soviéticos en Stalingrado, la violación de más de 2 millones de mujeres alemanas por soldados soviéticos…

El acceso a material original en 35 y 16 mm ha permitido ofrecer la máxima calidad en unas imágenes rodadas en color. Las filmaciones originales en blanco y negro se han sometido a un proceso de coloreado supervisado por los directores de la serie.

Crítica:

Serie documental francesa que resume, en 6 episodios y más de 5 horas de duración, la historia de la contienda.

El documental hace especial hincapié en la Francia ocupada por los nazis y en el papel de este país en la II Guerra Mundial. Se trata de un “chauvinismo” perdonable e incluso previsible, puesto que se trata de una producción francesa.

Pero, nuevamente, me desagrada comprobar la benevolencia con la que los franceses tratan aspectos muy vergonzosos de su Historia: el terrible velódromo de invierno y el hacinamiento en el campo de Drancy, a las afueras de París. Ni una sola mención a ambos hechos, claves en la deportación del pueblo judío francés.

Bastante material utilizado en el documental es inédito, y se incluyen escenas tomadas por corresponsales de guerra, soldados destacados en el frente, ciudadanos privados e, incluso, miembros de la Resistencia.

Las imágenes coloreadas producen una mirada diferente sobre los hechos ya conocidos. Todo parece más real, mucho más creíble y cercano.

Productora: Divisa TVE

Directores: Daniel Costelle / Isabelle Clarke

Duración: 320 min. (aprox. 52 min. por capítulo, 2 capítulos por DVD, total 3 DVD)

Año: 2009


DVD – Forest of the Gods

Argumento:

Narra la historia real de Balys Sruoga, artista, poeta, dramaturgo y pensador lituano.

Sruoga, conocido como “el Profesor” por su labor docente en la Universidad de Vilnius, fue arrestado en 1943 por los nazis, junto a otros 47 intelectuales lituanos, siendo todos ellos acusados de incitar a sus alumnos contra la movilización militar. Forest of the Gods

Fue conducido al campo de concentración nazi de Stutthof mientras su mujer y su hija comenzaban una desesperada búsqueda.

Mediante idas y venidas en el tiempo, “el Profesor” nos va contando lo que sucede en el campo y cómo consigue sobrevivir a las terribles y crueles circunstancias que le rodean, hasta la liberación del campo en manos de los rusos.

Escribirá sus memorias, conocidas como “El Bosque de los Dioses” (por los árboles que rodean el campo), pero los soviéticos no le permitirán que su publicación vea la luz. Fallece, con la salud muy debilitada, en 1947. Actualmente su obra ha sido traducida a varios idiomas (incluso al ruso).

Crítica:

Interesante película que me empuja a investigar más por los campos de concentración situados en las repúblicas Bálticas (Lituania, Estonia y Letonia). Muy probablemente, ése sea mi próximo viaje por Europa.

La calidad de imagen de la película es muy deficiente y el ritmo llega a hacerse lento y pesado. Es curioso que el DVD ha sido editado únicamente en 2 idiomas: lituano y español.

Película bien interpretada (con un reparto totalmente desconocido), con buen guión y excelente ambientación.

Productora: Eurocine films

Director: Algimantas Puipa

Duración: 120 min.

Año: 2005


Fui asistente del doctor Mengele

Éstas son las memorias de un médico en el campo de exterminio de Birkenau. La fortuna de ser especialista forense le permitió sobrevivir a las peores circunstancias, pero también le supuso ser testigo de las más horrendas experiencias que un ser humano puede imaginar. El doctor Mengele, conocido como “el ángel de la muerte”, le escogió como asistente para documentar sus pseudo-investigaciones.VIC086

Asignado al Crematorio nº II, Miklós Nyiszli se dedica a su tarea (autopsia de aquellos cadáveres asignados por el doctor Mengele), mientras en la cámara de gas se acumulan los cadáveres. Los hombres del Sonderkommando (que son liquidados cada 4 meses para evitar que den testimonio de lo que allí dentro han visto) han separado los cuerpos amontonados, unos sobre otros. Hay ruido de ventiladores y motores que proceden de los hornos.

El trabajo sigue a un ritmo altísimo: hay que preparar rápidamente el Crematorio nº V, ya que ha sido anunciada la llegada de un 2º convoy.

De repente, entra en su habitación el responsable del Gaskommando. En un estado de máxima agitación le informa que, entre los cadáveres, al fondo y bajo un montículo de ellos, ha sido encontrada una niña todavía con vida. Toma inmediatamente su maletín, del que no se despega, y baja corriendo a la cámara de gas.

Magnífico testimonio, muy valioso por haber sido documentado inmediatamente después de finalizados los hechos que se detallan. Al leerlo me doy cuenta que fue utilizado como base para la impresionante película “La zona gris”, ya incluida en este blog.

Y aunque muy probablemente se deba más al traductor que al autor, como crítica me gustaría añadir que hay una constante referencia a “millones de muertos”, cuando en realidad se debería referir a “miles de muertos”. De lo contrario, en varias ocasiones las afirmaciones resultan del todo ridículas. Hay una nota del editor que indica que este “error” puede deberse a la falta de información nada más finalizar la Guerra. Pero creo, sinceramente, que es una confusión en la traducción.

Por último, y lo considero bastante llamativo, he tenido problemas para catalogar el libro. ¿Debía hacerlo como un testimonio de un superviviente? ¿O como un personaje del III Reich? Sé que esta duda puede sorprender, y que se trata de un tema muy manido: la mayor o menor connivencia con los asesinos es un tema que destapa mucho debate. ¿Debería haber arrojado la toalla y no haber participado en todo aquello?

Durante la lectura de un libro como éste, un testimonio de primera mano, me gusta sentir dentro de mí e imaginar lo que pudo sentir el autor (con las evidentes diferencias de las circunstancias de entonces y ahora). Pero algo me dice que el instinto de supervivencia del doctor Nyiszli le llevó a cruzar la línea roja. Por ejemplo… la manera de sacar adelante a su mujer y a su hija… No profundiza en algunos pasajes de su estancia en el campo. Y a mí me surgen dudas.

Autor: Miklós Nyiszli

Editorial: Frap-Books

Páginas: 194

Año: 2011


Visita a la casa de Corrie ten Boom

En 1837, Willem ten Boom abrió una relojería en Haarlem (al noroeste de Amsterdam). Como devotos cristianos, el hogar familiar, situado encima de la tienda, siempre tuvo las puertas abiertas para quien lo necesitara.

Durante la II Guerra Mundial, la familia Ten Boom convirtió su hogar en un refugio, un escondite para judíos y miembros de la Resistencia holandesa, perseguidos por los nazis.

Habitualmente había gente escondida en casa. Hasta 7 personas viviendo ilegalmente. Pero se añadían otros refugiados solo por unas horas o unos días, hasta que se les encontraba otra “casa segura”. Corrie buscaba valientes familias holandesas que aceptaran refugiados. Consiguieron salvar la vida de unos 800 judíos.

El 28 de febrero de 1944, la familia de Casper fue traicionada y la Gestapo les tendió una trampa: durante todo un día vigilaron a cada persona que entraba. Esa misma tarde, más de 20 personas habían sido arrestadas. Casper, y sus hijas Corrie y Betsie fueron arrestados y llevados a prisión.

Aunque la Gestapo revisó la casa a fondo, no logró encontrar a los 4 judíos (dos hombres y dos mujeres), y a los dos miembros de la Resistencia holandesa que estaban escondidos detrás de una pared falsa en el dormitorio de Corrie. Aunque la casa permaneció bajo vigilancia, la Resistencia fue capaz de liberar a los refugiados dos días después (por la azotea). Las seis personas permanecieron inmóviles en el pequeño escondite, aun cuando no tenían agua y la comida era escasa.

Los cuatro judíos fueron llevados a “casas seguras” y tres sobrevivieron a la guerra. Como los nazis encontraron material clandestino, la familia Ten Boom fue llevada a prisión. Casper (de 84 años de edad) murió a los 10 días de llegar a la prisión de Scheveningen. Cuando le preguntaron a Casper si sabía que podría ser ejecutado por ayudar a los judíos, contestó que sería un honor dar su vida por el antiguo pueblo de Dios.

Corrie y Betsie pasaron 10 meses en tres diferentes prisiones. La última de ellas, el campo de concentración de Ravensbruck, al norte de Berlín. La vida en el campo era un infierno, pero Corrie y Betsie vivieron aquello compartiendo el amor de Jesús con sus compañeras de prisión. Cuatro miembros de la familia Ten Boom dieron su vida por el compromiso de su familia, y solo Corrie regresó a casa del campo de concentración. Se dio cuenta que su vida era un regalo de Dios y que debía compartir lo que ella y Betsie habían aprendido en Ravensbruck: “Dios nos dará el amor que necesitamos para perdonar a nuestros enemigos“. A la edad de 53 años, Corrie comenzó su evangelio durante 32 años, por más de 60 países.

Todas mis fotografías tomadas en la casa de Corrie ten Boom están disponibles en:

https://www.dropbox.com/sh/8mjs1zrs2vdpxu5/0p6F8ydnMc

En 1968, el Museo del Holocausto en Jerusalén (Yad Vashem) le pidió a Corrie que plantara un árbol en el Jardín de los Justos, en honor a las muchas vidas judías que su familia salvó. Corrie murió cuando cumplía 91 años. Según la tradición judía, los bendecidos tienen el especial privilegio de morir en su cumpleaños.


DVD – A courageous heart

Argumento:

“A courageous heart” cuenta la historia de Irena Sendler, una trabajadora del Departamento de Bienestar Social de Varsovia que, durante la II Guerra Mundial, utilizó su trabajo para acceder fácilmente al ghetto de la capital de Polonia.

Allí hizo todo lo posible por organizar un grupo de colaboradores, con un único objetivo: salvar a los niños judíos de ir a los campos de concentración.

Se estima que salvó la vida a más de 2.500 niños sacándolos del ghetto escondidos en cajas y bultos, y entregándolos, posteriormente, a familias no perseguidas por los nazis para que los criaran como si fueran sus propios hijos.

Cuando no se conseguía encontrar una familia que se hiciese cargo de los niños, eran ocultados en orfanatos o conventos.

Irena se encargó de apuntar el nombre de todos los niños, junto a la dirección de la familia de adopción y el nombre de su familia biológica, con la esperanza de que una vez finalizada la Guerra pudieran reunirse con sus familias. Todos estos nombres y direcciones los escondió en un tarro, que enterró en un jardín para que no pudieran ser encontrados.

En 1943, después de un año de duro trabajo, Irena fue delatada bajo tortura por uno de sus colaboradores. Fue detenida, interrogada y torturada durante 3 meses en la cárcel de Pawiak (Varsovia) para que acabara confesando quién trabajaba con ella y dónde se encontraban los niños. Cuando se dieron cuenta de que no confesaría, fue condenada a muerte. Sin embargo, antes de ser ejecutada, los miembros de la Zegota (una organización de la Resistencia), sobornaron a un oficial nazi para que la dejasen escapar, incluyendo su nombre en una lista de prisioneros ya ejecutados.

Irena escapó y luchó durante el resto de la Guerra dentro de las filas de la Zegota. Llegó a ser la responsable de la sección infantil.

Al finalizar la película, nos regalan una dulce entrevista con la auténtica Irena Sendler, que rinde tributo a aquellas madres que tuvieron que desprenderse de sus propios hijos para que pudieran sobrevivir.

Crítica:

Sobrecogedora película, no sólo por lo que en ella se relata (que supera incluso en importancia a la conocida “Lista de Schindler”), sino por la humildad que nos muestra una auténtica heroína.

Las acciones de Irena empezaron a tener reconocimiento a partir de 1965, cuando la organización Yad Vashem le otorgó el título de “Justa entre las naciones”. En noviembre de 2003, el Presidente de la República de Polonia le otorgó la más alta distinción civil: la Orden del Águila Blanca. Por último, en 2007, el Senado de Polonia presentó la candidatura de Irena Sendler al Premio Nobel de la Paz. Para asombro de algunos (entre los que me incluyo), le fue concedido a Al Gore.

Irena falleció en Varsovia (Polonia) el 12 de mayo de 2008 a los 98 años de edad.

Como subtítulo, por si acaso alguien pudiera dudar de ello, se indica: “La verdadera e inolvidable historia de Irena Sendler

Película editada en inglés, y subtitulada en neerlandés.

Productora: E1 Entertainment Benelux

Director: John Kent Harrison

Año: 2009

Duración: 92 minutos


DVD – El triunfo del espíritu

Argumento:

Narra la historia real de Salamo Arush, un joven estibador judío que trabaja en el puerto de Salónica, en Grecia. Su vida es su familia, el boxeo y su encantadora Allegra. Con la ayuda de su padre (su entrenador) y su amigo Jacko Levy (su sparring), Salamo se convierte en el campeón de los pesos medios en los Balcanes.

La acción se traslada a 1943. Salónica ha sido ocupada por los nazis y Salamo vive dentro del ghetto.

Tanto él como toda su familia acaba siendo capturada por los nazis y son todos deportados a Polonia. La película nos muestra cómo este boxeador griego logró sobrevivir, combatiendo entre la vida y la muerte sobre un ring en Auschwitz. Consiguió ganar más de 200 combates organizados por sus captores nazis. Combates a vida o muerte. Quien perdía era enviado a la cámara de gas.

Crítica:

Para quienes hayan visitado Auschwitz-Birkenau, impresiona comprobar que toda la película fue rodada en el campo. Se dice incluso que fue la primera película rodada íntegramente en Birkenau. Es comprensible, y perdonable, que se produzcan algunos errores (como situar prisioneros hombres en los barracones de los campos de mujeres), más que nada porque sólo quedan en pie los barracones de madera del campo de cuarentena. El resto fue desmantelado.

El reparto de actores es bueno y el casting excelente (todo ello hace que los personajes sean muy creíbles). Saber que se trata de un guión basado en un hecho real, ayuda a engancharse a la trama de la película. A pesar de que el fondo de la misma trata de boxeo, en realidad son combates muy cortos y bien escenificados.

Lo único que se puede reprochar a la película es el desbarajuste que se produce en los últimos 10 minutos. Son muchas las cosas que se quieren contar, y es evidente que se han visto obligados a recortar tiempo. Por ejemplo, alguien que no sepa cómo fue evacuado el campo jamás logrará comprender la escena de prisioneros saliendo del mismo y siendo asesinados a tiros en las cunetas del camino. La evacuación del campo tuvo lugar en enero de 1945 y todo estaba nevado. Aquí, sin embargo, parece una escena de otoño y no hay nieve.

Resulta aún más incomprensible lo que viene a continuación: no se puede evacuar el campo antes de producirse la rebelión de los crematorios (que tuvo lugar en octubre de 1944). En mi opinión, tanto el director como el realizador se liaron a la hora de ordenar las escenas rodadas.

Es por ello, y por incongruencias de este estilo, por lo que echo de menos la labor de un experto o un historiador que revise el trabajo. Sin embargo, se dice que su protagonista, Arush, ayudó al director de la película como consultor. Al finalizar la II Guerra Mundial se convirtió en el gerente de una empresa marítima en Israel.

Productora: Llamentol

Director: Robert M. Young

Año: 1989

Duración: 119 minutos


Infancia en traje de rayas

Lo que aparentemente podría ser considerado un libro testimonio, es, en realidad, un conjunto de relatos escritos por el superviviente Bogdan Bartnikowski, nacido en Varsovia en 1932.

El autor nos muestra escenas llenas de dramatismo, trágico destino de los niños encerrados en Birkenau: el hambre, el miedo, el frío, la soledad y la desesperación de quienes fueron arrancados brutalmente de la seguridad que rodea la infancia. En su lugar, aparecieron la violencia y la muerte.

Su experiencia vital quedó profundamente grabada en su memoria. En una ocasión, Bartnikowski confesó: “Mi intención era alejarlo todo de mí, borrarlo para siempre, deshacerme de todo aquello. Comencé a escribir mis memorias con la esperanza de que alguna vez lograría superarlo. Pero no fue así…

La 1ª edición (en idioma polaco) de este libro fue publicada en 1969. Soy de la opinión de que los testimonios escritos 24 años después de la evacuación del campo… pierden lógicamente la frescura de aquéllos escritos inmediatamente después.

No es un libro que aporte nada especial, pero recoge casi todas las vicisitudes que un prisionero debía padecer en el campo. Sin embargo, la circunstancia de tratarse de un niño afecta más de cerca a la sensibilidad del lector.

Bastantes errores tipográficos, que deberían ser corregidos en la 2ª edición en español.

Autor: Bogdan Bartnikowwski

Editorial: Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau

Páginas: 192

Año: 1ª edición 2010


DVD – Out of the ashes

Argumento:

Gisella Perl, una judía húngara, deja su pueblo para iniciar una prometedora carrera como ginecóloga. Pero sus proyectos se frustran cuando los nazis la deportan a Auschwitz.

Después de sobrevivir a esa pesadilla, Gisella consigue pasar los exámenes de homologación de los títulos académicos en los EEUU. Pero a la hora de intentar conseguir la ciudadanía americana, paso obligatorio para poder ejercer la medicina, ha de sentarse ante un tribunal que, por sorpresa, la acusa de haber sido ayudante del doctor Mengele en el campo de exterminio.

Tendrá que revivir sus horribles experiencias para explicar la difícil decisión moral que, durante años, la mantuvo con vida en Auschwitz.

Crítica:

Esta película relata la vida real de Gisella Perl, una ginecóloga judía que realizó más de 1.000 abortos a sus compañeras prisioneras del campo de Auschwitz con una finalidad: librarlas de los tormentos y una muerte segura en manos de los nazis. A pesar de que en 1948 escribió sus vivencias en el campo, hasta 1951 no consiguió la nacionalidad estadounidense.

Durante su estancia en el campo fue obligada a trabajar como médico en lo que se conocía como hospital, ayudando a las compañeras prisioneras a mejorar de las enfermedades derivadas de la insalubridad y de los horrores del campo. Sin embargo, poco podía hacer por ellas, pues no contaba ni con medicinas ni con agua corriente.

Protagonizada por una espléndida Christine Lahti, y acompañada de un conocidísimo reparto (Bruce Davison, Beau Brigdes y Richard Crenna, como miembros del tribunal). El director abusa, en algunos momentos del uso de escenas retrospectivas (flashback, en inglés), por lo que puede llegar un momento en que el espectador no sabe si se encuentra en el campo de Auschwitz o viviendo una situación del presente.

El subtítulo del DVD lo resume todo: “Auschwitz, 1944. La historia de una doctora que se convirtió en una prisionera. Y una prisionera que se convirtió en superviviente“.

Tras conseguir la nacionalidad americana, ayudó a dar a luz a más de 3.000 niños en los EEUU. Poco antes de morir, se fue a vivir a Israel.

Película disponible en idioma inglés, subtitulada en neerlandés (holandés) y no disponible, de momento, en español. Se puede conseguir buceando en internet.

Productora: Bridge Pictures

Director: Joseph Sargent

Año: 2003

Duración: 108 minutos


DVD – The portraitist (El retratista)

Argumento:

“The Portraitist” (El retratista) examina la vida y obra de Wilhelm Brasse, un joven que fue formado por su tía como fotógrafo de retratos antes de la II Guerra Mundial y que amaba apasionadamente su hobby.

Tras su captura por los nazis, y cuando contaba sólo con 23 años de edad, fue encarcelado en el campo de concentración de Auschwitz en 1940.

Allí recibió un encargo: tomar “fotos de identidad” a todos los presos que superaban la selección inicial a la llegada al campo, entre los años 1940 y 1945. Antes del final de la II Guerra Mundial, fue trasladado a otro campo en Austria, donde fue liberado por las tropas norteamericanas.

Entre 40.000 y 50.000 prisioneros fueron fotografiados por él. Wilhelm Brasse no pudo continuar con su profesión y no volvió a tomar una cámara entre sus manos nunca más.

Brasse nos cuenta la historia que hay detrás de algunas de las imágenes más conocidas de Auschwitz, como la de aquellas 4 niñas desnudas, situadas una al lado de otra, en un estado de salud patético, que fueron utilizadas por el Dr. Mengele para sus experimentos y que, finalmente, acabaron siendo gaseadas.

Crítica:

Con el formato de una entrevista a un superviviente de edad avanzada, intercalada con diferentes imágenes de las fotografías por él realizadas, este interesante documental es un testimonio que humaniza las fotografías que sobrevivieron las órdenes recibidas, que obligaban a la destrucción de cualquier documento gráfico ante la inminente llegada de las tropas rusas.

En su recuerdo aún hay sitio para aquellas 3 fotografías realizadas a una preciosa niña con rostro inocente, asustada por los golpes y el trato vejatorio recibido. O para aquellos prisioneros que se sentaban ante él con el rostro magullado por los golpes. O para los miembros de la SS que deseaban ser retratados e inmortalizados en sus lucidos uniformes llenos de emblemática simbología nazi.

A pesar de que Brasse se derrumba en una ocasión durante la entrevista, siempre queda el debate sobre el nivel de colaboracionismo e implicación de los prisioneros en las tareas del campo (si no lo hubiera hecho él, lo hubiera hecho otro), a cambio de favores y un mejor trato (alimentos, cuidado, vestuario…) dentro del campo.

Documental en idioma polaco, con subtítulos disponibles en 9 idiomas (entre ellos, español).

Productora: TVP Telewizja Polska

Año: 2005

Duración: 52 minutos


DVD – Survivors Sobibór

Argumento:

Pequeña villa de Sobibor, ubicada a 67 kilómetros al sureste de Varsovia, a 4,8 kilómetros al oeste del río Bug y al sur de la ciudad de Wlodawa (frontera de Polonia y Bielorrusia).

Se trata de la historia de 250.000 asesinatos. La historia de un campo de exterminio nazi.

Sobibor, un lugar de recogimiento para los polacos. Un lugar de recogimiento para los holandeses.

Crítica:

Este documental tiene un gran valor histórico: varios supervivientes del campo comparten su terrible experiencia. Pertenecen al grupo de aproximadamente 50 personas que lograron salvar su vida tras la revuelta del 14 de octubre de 1943.

Patrocinado por la asociación “Amigos del Memorial Sobibor” de Polonia y por la “Asociación Sobibor de la provincia de Gelderland“, de los Países Bajos. En la carátula se menciona que es un lugar de recogimiento para polacos y holandeses. Pero en ningún momento se menciona que, las víctimas, en su inmensa mayoría, eran judíos.

Documental en idioma polaco, (mal)subtitulado en inglés, comprado en el pequeño museo que hay en el terreno de lo que, en su día, fue el campo (aunque posteriormente fue una guardería). Mucho, muchísimo han tenido que luchar los supervivientes por lograr que se mantenga un lugar de recuerdo. Entre otras cosas, eliminar los columpios que un día estuvieron sobre el lugar donde miles y miles de personas fueron desnudadas, saqueadas, golpeadas brutalmente y llevadas a la cámara de gas.

Productora: TVP Telewizja Polska

Año: 2007

Duración: 29 minutos


DVD – Maximilian Kolbe

Argumento:

En julio de 1941, el sacerdote católico polaco Maximilian Kolbe fue arrestado por los nazis y recluido en el campo de concentración de Auschwitz I. Como castigo por la fuga de un prisionero, los nazis escogieron a 10 hombres al azar, para ser ejecutados y desalentar nuevas escapadas.

Cuando uno de los prisioneros elegidos, padre de familia, suplicó por su vida pensando en los suyos, Kolbe se ofreció voluntario para sustituirle, ante la mirada atónita del Comandante del campo.

La película trata de hacer llegar al espectador la lucha interna que debió sufrir la persona que escapó del campo, cuya identidad es aún desconocida.

Crítica:

Última película rodada en el campo de Auschwitz (a partir de esta película se prohibieron los rodajes dentro del campo). Como ventaja, los escenarios están perfectamente logrados; pero, como inconveniente, a saber qué daños pudieron producirse en el campo durante el rodaje (en el caso, por ejemplo, de que se utilizasen las celdas de castigo originales del Bloque 11).

Mala calidad de imagen (una lástima que no exista una versión remasterizada), que no impide que la película tenga un argumento interesante: no sólo se trata de la muerte del sacerdote franciscano, sino del destino de quién escapó (y por cuya “culpa” se seleccionaron 10 personas para morir) y de quien sobrevivió (a cambio de la vida de Maximilian Kolbe).

Como contenido extra del DVD, merece la pena dedicar 17 minutos a la entrevista realizada al director polaco Krzysztof Zanussi, amigo personal del Papa Juan Pablo II. Lanza 3 ó 4 mensajes muy interesantes con fuerte contenido moral, pero me quedo con dos de ellos: Kolbe es, quizá, el único ganador de la II Guerra Mundial, pues fue capaz de entregar su vida por salvar otra vida. Y, en segundo lugar, desgraciadamente en Europa somos muy dados a criticar el cine católico; no así el musulmán o el de otras ideologías.

Resulta prácticamente imposible conseguir este DVD en el mercado. Yo he tardado varios meses. En YouTube es posible verla, fragmentada y con la misma mala calidad de imagen.

Productora: Vértice cine

Año: 1991

Duración: 91 minutos


DVD – Auschwitz – Los nazis y la solución final

Producida por la BBC, esta película acompaña a la serie documental de 6 capítulos (ver entrada en este blog del 23 de julio de 2011) y es el resultado de la suma de diferentes apartados de dichos capítulos.

Sin duda, es un documental imprescindible. En él se intenta dar respuesta a los interrogantes que nos surgen sobre los campos de Auschwitz y Birkenau.

Su objetivo es entender por qué más de un millón de personas fueron asesinadas en este lugar. Presentan metraje de archivo de Auschwitz, junto con entrevistas a SS y víctimas del régimen.

La versión española ha sido personalizada incluyendo una presentación a cargo de la actriz María Galiana. Resultan exagerados tanto su voz impostada como su peinado imposible, y, lo siento, pero no da la talla en pantalla (lamentable resulta cuando pronuncia “Auschwitz” como si fuera “Ausbis“). ¿No cuenta la escena española con algún actor o actriz que llegue al corazón del espectador?

Se incluyen además algunas entrevistas a republicanos españoles, supervivientes de Mauthausen y Ravensbruck, que considero no vienen a cuento.

El productor, escritor y guionista de la serie es Laurence Rees, Director Creativo de los Programas de Historia de la BBC. Precisamente lo más valioso del DVD es, en mi opinión, una entrevista que le realizan al productor, de unos 16 minutos de duración (ver contenido extra del DVD). En ella, Laurence Rees comparte sus conocimientos y las conclusiones a las que ha llegado tras muchos años de investigación y entrevistas a los protagonistas del campo. Muy interesante.

En España se vende dentro del pack (6 capítulos en 3 DVD, más un largometraje) y está co-producido por SAGRERA TV.

Duración: 95 minutos


DVD – Zeitabschnitte des Werner Bab

Traducción aproximada:Las etapas en la vida de Werber Bab

Argumento:

Se trata de una breve película acerca de su vida, y se acompaña de un video sobre su regreso al campo, después de 60 años (imagen de la portada del DVD).

Varios cortos tratan diferentes aspectos de la vida en el campo: la música, los tatuajes, la ropa, etc…

Crítica:

Magnífico documental acerca de la vida de Werner Bab, superviviente de Auschwitz. Subtitulado en 19 idiomas.

Creo que debería haber más testimonios personales de este estilo. Desgraciadamente, el tiempo corre y los testimonios vivos serán cada vez menos.

Producción: Gema

Año: 2005

Duración: 62 minutos


DVD – El ángel de Budapest

Argumento:

Budapest, 1944. Un año antes del final de la II Guerra Mundial,  la capital de Hungría se encuentra, al igual que la mayor parte de Europa, sometida bajo la bota alemana del III Reich.

Más de 500.000 judíos húngaros fueron enviados por los nazis a las cámaras de gas de diversos campos de concentración para su exterminio. Unas 5.000 personas residentes en la capital pudieron salvar sus vidas gracias a la labor realizada por un joven diplomático español: Ángel Sanz Briz, quien desde entonces fue conocido como “el ángel de Budapest“.

Esta película recoge los hechos protagonizados por el encargado de negocios de la Legación diplomática española, quien con la ayuda de los empleados húngaros de la Embajada y la de otros colaboradores pertenecientes a países neutrales, logra hacer frente a la barbarie nazi instaurada en Hungría.

Crítica:

He de reconocer que esta película para TV (TV Movie) supone un importante avance en el cine español. Ha conseguido algunos reconocimientos en certámenes internacionales, y no me extraña si la comparo con las últimas películas de factoría nacional que parecen tener un único objetivo: la restauración de la Memoria Histórica y la limpieza de imagen del bando republicano en la Guerra Civil española. La considero una buena producción, con ambientación, música, vestuario, fotografía… a la altura de una producción internacional. Sorprendente, lo reconozco.

Entremezcla hechos reales, protagonizados por Sanz Briz, con personajes de ficción. De este modo intenta acercar al espectador la historia de un español que, frente a la barbarie generalizada, optó por defender la vida. En mi opinión, hay ciertos momentos que recuerdan en exceso a otras películas de la Shoah, como cuando Francis Lorenzo empieza a gritar que echen agua con mangueras a los vagones de tren (“La lista de Schindler“). Realmente, Francis Lorenzo no es un actor que me haya convencido nunca. Siempre va de la mano de su hermano, José Manuel Lorenzo (director, y al parecer, una de las pocas personas que cree en las cualidades artísticas de su hermano). En este caso, digamos que representa un buen papel, posiblemente de los mejores que ha hecho hasta el momento, pero hay gestos, miradas, inflexiones en su voz… que hacen que su personaje me resulte irreal, exagerado.

Aparecen varios protagonistas reales de la historia, como, por ejemplo, el encargado de la ‘Solución Final’ en Hungría, Adolf Eichmann; el plenipotenciario del Reich en Budapest, Edmund Veesenmayer; el regente de Hungría, Miklos Horthy; el presidente del Partido de la Cruz de Flecha, Szálasi; los diplomáticos suecos, Raoul Wallenberg y Carl Daniellson; o el nuncio apostólico Angelo Rotta. Lo peor en estos casos es que no encuentro parecido físico en ninguno de ellos con los personajes reales.

Es una película que se deja ver. Tiene contenido histórico (aunque adulterado con algo de ficción) y es un más que merecido homenaje a un personaje de la historia de España que no había sido reconocido hasta hace apenas unos años.

Productora: Divisa / TVE

Duración: 110 minutos

Año: 2011


Mi vida en los campos de la muerte nazis

Este libro recoge la vida de Prisciliano García Gaitero, un minero leonés en la cuenca asturiana que huye a Francia al final de la Guerra Civil española. En junio de 1940, con 30 años de edad, es capturado por las autoridades nazis y pasa por los campos de Mauthausen, Gusen y Dachau.

De todo ello dejó un cuaderno manuscrito, que se adjunta al libro, y que fue escrito durante su convalecencia en el sanatorio de Brevannes (en las inmediaciones de París), donde falleció en 1949. Aunque resulta una enorme curiosidad para el lector contar con una edición facsímil de dicho cuaderno, en realidad la lectura se hace complicada porque han publicado una versión de tamaño reducido.

Aunque la mayoría de los testimonios de los supervivientes republicanos españoles suelen desprender una fuerte y sesgada ideología, este libro sorprende muy positivamente con el relato de una dolorosa experiencia, relatada con dignidad y sin afección ni dramatismo exagerado. El profesor José Luis Gavilanes ha revisado el texto de una manera correcta y ha añadido interesantes notas y aportado abundante documentación gráfica en un apéndice final.

Para quien haya estado en Mauthausen, o tenga pensado visitarlo, es de esos libros que “revives” mientras estás en el campo.

Editorial: Edilesa

Autor: Prisciliano García Gaitero (edición de José Luis Gavilanes Laso)

Páginas: 236

Año: 1ª edición – Septiembre 2005


Estrella amarilla

En 1939 los alemanes invadieron la ciudad de Lodz, Polonia y obligaron a toda la población judía a vivir en una pequeña parte de la ciudad a la que llamaron ghetto, rodeado de alambradas y vigilado por guardias nazis que impedían a cualquier persona salir de allí.

En el ghetto de Lodz vivían 270.000 personas. Al terminar la II Guerra Mundial, en 1945, los rusos liberaron el gueto. Del más de cuarto de millón de personas allí recluidas solo 800 consiguieron salir con vida. Entre los supervivientes únicamente había doce niños. Syvia Perlmutter era una de ellos.

Cuando empezó la II Guerra Mundial, Syvia tenía cuatro años y medio. Cuando acabó tenía diez. Todos esos años los pasó escondida en varios lugares del ghetto. Su historia podría ser similar a la de Anna Frank. Durante más de 50 años, al igual que muchos de los supervivientes de la Shoah, Syvia no quiso contar a nadie sus experiencias. Pero a medida que se fue haciendo mayor, se dio cuenta de que había llegado el momento de contarlo todo. Y para ello escogió a su sobrina, la autora de este libro. He aquí una historia real.

En primera persona, con la sencillez e inocencia de una niña pequeña, con sus miedos e incertidumbres, describe certeramente los lugares e introduce al lector en el suspense de la situación, enganchándole de principio a fin. Siempre con su punto de vista infantil, describe el traslado de la familia al ghetto, la adaptación en las peores circunstancias y el miedo de ser enviados a un campo de concentración en medio del hambre y la muerte. El objetivo de la familia es uno: sobrevivir.

Editorial: Ámbar

Autora: Jennifer Roy

Paginas: 188

Año: 1ª edición 2009


DVD – El pianista

Argumento:

Wladyslaw Szpilman fue un brillante pianista polaco de origen judío, que vivió con su familia en el ghetto de Varsovia. Cuando en 1939 los alemanes invaden Polonia, estalla la II Guerra Mundial. La vida se hace especialmente dura y complicada para la población judía, que va siendo acorralada y, poco a poco, se ve impedida de las más mínimas libertades.

Meses después, miles de judíos, y Szpilman entre ellos, son desalojados de sus casas y apiñados dentro del guetto. De este modo, el 30% de la población de dicha ciudad tuvo que arreglárselas para vivir en el 2,5% del espacio disponible, rodeado de un muro de 4 metros de altura, sin apenas alimentos.

Szpilman consigue evitar la deportación gracias a la ayuda de algunos amigos. Pero tendrá que vivir escondido y completamente aislado durante mucho tiempo, y para sobrevivir tendrá que afrontar constantes peligros.

Crítica:

Película dirigida por Roman Polanski, director polaco de origen judío cuyos padres fueron internados en sendos campos de concentración. Su madre, católica, murió. Su padre, judío, tuvo mejor suerte. El propio Roman, niño entonces, sobrevivió al bombardeo de Varsovia y al ghetto de Cracovia. Siempre quiso abordar el tema de la Shoah, tan próximo a él, desde  la cercanía de haber sido testigo de los horrores.

Única y espectacular, no cabe calificarla sólo de película recomendable, sino que alcanza la categoría de obligatoria. Si hubiera que elegir entre un “top 10 en las películas del Holocausto”, ésta sería, sin duda, una de ellas. Me remito a la entrada que realicé en este mismo blog el 23 de enero de 2011, sobre el libro autobiográfico. Suscribo cada una de las palabras que, entonces, escribí. Las Memorias de Szpilman son sobresalientes, pero la maestría de Polanski a la hora de llevarlas a la pantalla con toda fidelidad, consigue que esta película quede grabada en la memoria de los que queremos continuar dando testimonio de la Shoah.

La película viene acompañada, en su Edición Especial, de otro DVD con un extraordinario documental con entrevistas a Polanski y a los actores, y un CD con la versión original.

Productora: DeAPlaneta

Duración: 148 minutos

Año: 2002


Nunca jamás…

Una madrugada de 1940, en la ciudad francesa de Poitiers y habiendo sido Francia ocupada por las tropas de Hitler, Dunia Wasserstrom y su esposo Ariel son detenidos por la Gestapo, acusados de participar en la Resistencia contra los nazis. Este libro recoge el testimonio de una superviviente, tatuada con el número 10.308.

Dunia y Ariel son separados, maltratados y enviados rumbo a los campos de concentración y de exterminio. Miles de familias judías padecieron el mismo calvario y muchas murieron por el camino. Tales eran las condiciones en que viajaban, hacinados en trenes de ganado. De este modo, Dunia llega al campo de exterminio de Auschwitz, para vivir, durante tres años, un infierno de crueldad y terror, junto a miles de prisioneros destinados a morir.

Por dominar cuatro idiomas, Dunia es aceptada como intérprete y asignada a la Oficina Política de la Gestapo donde, diariamente, es testigo privilegiado de las más crueles prácticas puestas en marcha. Presencia hechos terribles, la muerte de la casi totalidad de sus compañeras y el trato inhumano infringido por los nazis a niños, ancianos, mujeres y hombres.

Escalofriante el relato del niño y la manzana, aunque Dunia lo hace público después de transcurridos muchos años, y que un superviviente polaco relatara un episodio idéntico con un grupo de niños. Los testimonios pierden valor a medida que pasan los años. No se puede evitar que se vean contagiados por lo que ha ido sabiendo de los campos, de otros testimonios, etc… En varias ocasiones tuve la sensación de que Dunia se reservaba para ella mucho más protagonismo del que tuvo, como, por ejemplo, su aportación como testigo en el Proceso de Frankfurt.

Sobrevivir a Auschwitz es algo único, casi milagroso. Pero varios episodios que se incluyen en su libro (como la huida escondiéndose en la paja de un granero, los enfrentamientos verbales con algunos SS…), sus conferencias, sus libros, los documentos que adjunta al final del libro… todo ello… en fin, es muy delgada la separación entre la imaginación y la realidad. Sobre todo, transcurridos tantos años desde la evacuación del campo.

Reconozco que hay algo que me ha dejado desorientado: No entiendo (páginas 199, 206 y 207) por qué, en un momento dado, la autora llega a pensar que Ariel, su marido, regresará. ¿Acaso no había afirmado que tuvo la ficha de su marido en sus manos, en la que aparecía SB, es decir, “Sonder Behandlung” (tratamiento especial = enviado a la cámara de gas)? (página 98).

Editorial: Editores Mexicanos Unidos

Páginas: 293

Año: 1987


DVD – El último tren a Auschwitz

Argumento:

Alemania, 1943. Con motivo de la celebración del cumpleaños del Führer, los nazis se proponen eliminar definitivamente a todos los judíos de Berlín. Hasta ese momento, más de 70.000 ya han sido deportados.

En abril de 1943 sale de la estación de Grunewald (Berlín) un tren con 688 judíos. Su destino: Auschwitz. En el tren comienza una lucha por la supervivencia. Durante seis días, los pasajeros, hacinados en vagones de ganado, tendrán que padecer calor, hambre y sed. En su desesperación, algunos judíos intentan huir, pero el tiempo apremia porque Auschwitz está cada vez más cerca.

Crítica:

Son muchas las críticas que recibió esta película por las supuestas carencias de su guión, por aburrida, por abordar un tema manido y por no lograr transmitir al espectador la emotividad que el tema merece.

En mi opinión, y gracias a los testimonios de los contadísimos supervivientes que lograron escapar de estos inhumanos transportes, se consigue reproducir con total fidelidad y crudeza el horror de una situación tan atroz y claustrofóbica. Para los no iniciados en el mundo de la Shoah, conviene saber que la represión, el expolio, la persecución y el inevitable traslado a los campos eran tan duros como se muestran en la película, y formaban parte del programado exterminio del Pueblo Judío.

¿Cómo se puede esperar que una película, con esta temática, sea “menos aburrida y más original“? Es la opinión generalizada de las críticas realizadas por los espectadores. ¿Estamos locos? Me da la sensación de que la gente confunde una película, con mayor o menor contenido documental o histórico, con alguna producción al estilo de “Malditos Bastardos” (seguro que mucho “más entretenida”), en la que Tarantino prefiere reescribir parte de la Historia.

Desgraciadamente, la película es el fiel reflejo de lo sucedido en uno de los cientos de transportes que atravesaron Europa camino a los campos de concentración y de exterminio. A quien no le guste pasar 122 minutos de agobio viendo esta película… que se imagine lo que vivieron los 688 pasajeros durante 6 días, con sus noches. Sencillamente, un buen trabajo que logró transmitirme el infierno vivido a bordo.

Distribuidora: Paramount Pictures

Duración: 122 minutos

Año: 2006


Retorno a la vida

Se trata de la autobiografía de Dina Davidovich, nacida en un pueblo de Hungría y superviviente de Auschwitz con tatuaje nº A-20102.

Dina nos describe la felicidad de su niñez, rodeada del cariño de su familia, y cómo su vida se detiene al ser hecha prisionera, junto al resto de su familia. Los judíos húngaros fueron masacrados y exterminados por los nazis en 1944, a pesar de que era evidente que la II Guerra Mundial iba a ser ganada por los Aliados. Un año de torturas, vejaciones y sufrimientos al lado de su hermana y su madre, quienes la acompañan durante su estancia en el campo. 

Este testimonio fue escrito muchos años después de que los hechos tuvieran lugar. Y si a ello unimos el hecho de que Dina era una niña de tan sólo 13 años de edad, comprendo que algunos pasajes sean fruto de la lectura posterior de algún testimonio. Todavía sigo sin saber si estuvieron recluidas en Auschwitz I (hablan del rótulo “Arbeit macht freí” a la entrada al campo) o en Auschwitz II – Birkenau (cuando se refieren a que el tren entraba dentro mismo del campo, rodeado de alambradas).

Finalmente, padre, 2 hermanos, madre y 2 hermanas logran sobrevivir al Holocausto. Dina afirma en su libro que son “la única familia que consiguió regresar viva de los campos, en su totalidad”. Me parece una afirmación excesivamente protagonista. Por último, la lectura es sencilla, aunque aparecen algunas palabras que corresponden a una traducción mexicana (como “recámara” en lugar de “habitación”, por ejemplo).

Ejemplar comprado en un viaje a México. La encuadernación no es cosida sino engomada. Nada más comenzar la lectura, las primeras 40 páginas se separaron una tras otra. Ahora me toca tratar de recomponer este libro.

Autora: Dina Davidovich de Unikel

Editorial: Lasser Press Mexicana

Páginas: 116

Año: 1986


Treblinka

Treblinka no era un campo de concentración. Era un campo de exterminio. La diferencia era muy importante: Casi la totalidad de los hombres, mujeres y niños que llegaban a él, morían en menos de 2 horas. Cientos de miles de judíos, muchos de ellos procedentes de Varsovia, fueron exterminados en unas precarias instalaciones de gas (con motores diesel).

Pero, un día, algunos de los presos allí destinados, viendo que los cargamentos de trenes empezaban a escasear y que su propia vida estaba en riesgo, organizaron la más extraordinaria aventura que jamás haya tenido lugar en un campo de la muerte: la rebelión de los esclavos contra sus amos.

Unos 600 judíos consiguieron escapar, aunque tan sólo 40 sobrevivieron al final de la II Guerra Mundial. Ellos han sido quienes dieron este escalofriante testimonio de lo ocurrido en ese infierno, cumpliendo así el principal objetivo de la rebelión.

Lectura excitante, de principio a fin, que mantiene el suspense en todo momento y que transmite la angustia de quienes padecieron ese horror y la valentía de quienes decidieron entregar su vida a cambio de un sueño: que alguien lograra sobrevivir y dar testimonio. La rebelión, y posterior huída, sólo ocupa apenas unas páginas de todo el libro.

Todo un clásico, una obra que ha estado en las bibliotecas de muchas familias. De hecho, la encuadernación (que no es cosida) se desmorona con facilidad y hay que aplicar cola blanca abundante.

Autor: Jean-François Steiner

Editorial: El Arca de Papel

Año: 1973

Páginas: 637


DVD – Auschwitz, memorias del recluso nº 1327

Argumento:

Relato conmovedor de Kazimierz Smolen, un hombre que ha estado relacionado con el campo de concentración y exterminio de Auschwitz-Birkenau desde casi su origen. Estudiante de Derecho, fue hecho prisionero en abril de 1940 por participar activamente en la Resistencia polaca. Allí fue destinado a diferentes trabajos, pero acabó en uno de los “mejores” destinos: oficina de documentación. Probablemente, a ello debe su superviviencia.

A su llegada fue tatuado en el brazo izquierdo con el nº 1327 y estuvo allí recluido durante cuatro años y medio. Después de la guerra, regresó a Polonia, terminó sus estudios de Derecho y trabajó en la Corte Suprema. Compatibilizó su trabajo con un empleo en el Museo Conmemorativo de Auschwitz y llegó a ser, durante muchos años, director del mismo.

Considerado una autoridad del más alto nivel mundial, ha sido llamado a testificar en los principales juicios de los verdugos nazis.

Crítica:

Lo que más me sorprendió al comenzar el documental fue ver el bajísimo nº de prisionero. Smolen mismo reconoce estar entre los primeros 1.400 prisioneros de Auschwitz. No encuentro una explicación para haber superado casi 5 años de vida en el campo, cuando estaba especialmente diseñado para sobrevivir un máximo de 3 meses.

Las imágenes son muy buenas. El relato está bien construido y la duración es correcta. El testimonio es valioso, porque fue testigo de cómo fue creciendo el campo desde sus inicios.

Quizá se enreda, al final del documental, en el eterno dilema de las cifras de prisioneros exterminados en el campo. Pero la conclusión es aplastante: da igual el nº de personas, porque cada persona exterminada fue una vida cortada.

Documental comprado en la librería del propio Museo. Editado en 6 idiomas (polaco, inglés, francés, italiano, español y alemán). No entiendo por qué no han escogido a un español para la voz en español.

Productora: Fact Film

Duración: 43 minutos

Año: 1991


DVD – Europa Europa

Argumento:

Película basada en la historia real de Solomon Perel.

“Solly” es un joven judío que vive junto a su familia en la Alemania Nazi. Cuando estalla La Noche de los cristales rotos, su  hermana es asesinada y la familia huye a Lodz, pensando que allí van a estar más seguros. Cuando Alemania invade Polonia, Solek y su hermano son trasladados al Este, a la zona ocupada por Rusia. Los hermanos son separados y Solek termina en un orfanato en Grodno.

Allí crece y se hace miembro del Komsomol. Cuando los alemanes atacan a Rusia, Solek consigue convencerles de que pertenece a la minoría alemana en el extranjero. Sus conocimientos de alemán y ruso le hacen útil como traductor para el ejército y les ayuda a identificar al hijo de Stalin. Solek finge ser un alemán llamado Josef “Jupp” Peters y cuando intenta desertar, una compañía de soviéticos se rinde ante él, hecho que le encumbra como héroe de guerra para los alemanes. Esto le permite abandonar el frente e ingresar en un centro educativo de las Juventudes Hitlerianas.

En el colegio se enamora de una chica alemana llamada Leni, devota nacionalsocialista. Solek se ve obligado a aceptar que su amor no tiene futuro, ya que está circuncidado y tener contactos íntimos con ella revelaría el secreto de su identidad.

Cuando, al terminar la guerra, Solek se entrega al Ejército Rojo, está a punto de ser tiroteado, pero Isaak, hermano de Solek recién liberado de un campo de concentración, le identifica y  le salva de morir disparado por los rusos.

Crítica:

Película excesivamente centrada en la preocupación de un judío por su prepucio.

Lo más impactante es saber que lo sucedido es un hecho real, porque todo parece una concatenación de casualidades que favorecen que Solomon haya conseguido sobrevivir a la guerra. El director experimenta, en un par de ocasiones, con escenas simuladas, como el baile de Stalin con Hitler, o pesadillas, como cuando se reencuentra hipotéticamente con su familia a la mesa, que, en mi opinión, resultan muy de escuela de cine. Estas escenas son, en mi opinión, prescindibles.

Buena recreación del ghetto de Lodz cuando lo atraviesa en tranvía.

Productora: Manga films

Duración: 107 minutos

Año: 1990


DVD – Escape de Sobibor

Argumento:

Sobibor fue uno de los campos de exterminio creados durante la llamada Aktion Reinhard, en la zona occidental de Polonia, a orillas del río Bug. Apenas 16 miembros de las SS y menos de 200 guardias ucranianos se encargaban de la vigilancia de uno de los más terribles lugares conocidos.

Los trenes llegaban diariamente cargados de judíos procedentes de diferentes países y, en menos de 2 horas, eran asesinados mediante monóxido de carbono y enterrados en fosas comunes o incinerados en piras. Cada cierto tiempo, los miembros del sonderkommando (encargados de las labores de recepción de nuevos cargamentos de presos, selección de pertenencias y eliminación de cualquier resto) eran asesinados. La única salida posible que quedaba era escapar.

Los líderes del campo planearon una fuga masiva: sacar al mayor número de personas de ese infierno para que puedan dar testimonio al mundo exterior. 600 personas tenían que huir de allí, pero… ¿cómo?

Crítica:

Visionar esta película, basada en un hecho real, consigue emocionarme una y otra vez. El grado de desesperación de los prisioneros judíos que veían exterminar a sus hermanos, que llegaban a millares en cargamentos de trenes, les llevó a tomar una drástica decisión que cambiaría el rumbo de la historia del campo.

Sobibor fue una muestra de resistencia durante la II Guerra Mundial de quienes fueron perseguidos y apresados por su condición religiosa, y esta película (coproducción anglo-yugoslava) consigue, con actores secundarios convincentes, recrear los hechos según fueron relatados por los pocos supervivientes.

Como puntos débiles, mencionar que la carátula de la película se refiere a Sobibor como “campo de concentración” y no de exterminio, y que la calidad de la imagen podría haber sido mejorada antes de ser grabada en DVD.

Productora: Sogemedia

Duración: 120 minutos

Año: 1987


Maus: relato de un superviviente

En Maus, Art Spiegelman narra la historia real de su padre, Vladek Spiegelman, judío polaco, durante la II Guerra Mundial. También retrata las complicadas relaciones entre padre e hijo, ya en Estados Unidos, donde llegaron los padres de Art tras la guerra.

La historia arranca en Rego Park (Nueva York), donde Vladek Spiegelman cuenta su historia a su hijo Art, que está trabajando en un cómic. Mediante flash-backs narra sus vivencias durante la guerra.

Art Spiegelman utiliza animales como personajes de su cómic: ratones para representar a los judíos, gatos para los alemanes, cerdos para los polacos, ranas para los franceses, ciervos para los suecos, perros para los estadounidenses y peces para los ingleses.

La elección es deliberada: una metáfora sobre la ratonera en que se convirtió la Polonia ocupada para los judíos y cómo se sintieron traicionados por el resto de los polacos.

El cómic, mundialmente conocido, está dividido en 2 secciones: “Mi padre sangra historia” y “Allí empezaron mis problemas”. Art Spiegelman ganó el Premio Pulitzer 1992 con esta obra. Sin duda, una obra imprescindible de la Shoah.

Conseguí la versión en inglés durante un viaje a Los Ángeles (USA) y es la versión que leí. Posteriormente, me hice con un ejemplar traducido al español. Dejo en esta entrada del blog ambas portadas.

Autor: Art Spiegelman

Editorial: Planeta de Agostini

Páginas: 296

Año: 3ª edición – febrero 2003

Precio: 11,99 euros


DVD – Los falsificadores

Argumento:

Durante los últimos años de la II Guerra Mundial el Tercer Reich planeó la mayor estafa de la Historia: Imprimir libras y dólares falsos con el objetivo de anegar las economías enemigas y llenar, de paso, sus propias arcas.

Se trata de la verdadera historia de Salomon Sorowitsch, falsificador extraordinario y bohemio. Tras ser localizado y enviado a un campo de concentración alemán en 1944, acepta ayudar a los nazis en la que se conoció como “Operación Bernhard”. Se imprimieron más de 130 millones de libras esterlinas, en unas condiciones que no podían ser más trágicas o espectaculares.

En el campo de concentración de Sachsenhausen, cercano a Berlín, se aislaron dos barracones del resto del campo para transformarlos en un taller de falsificación perfectamente equipado. Allí fueron trasladados prisioneros, desde otros campos, para poner en práctica el plan: tipógrafos profesionales, meticulosos banqueros y sencillos artesanos, que pasarían a formar parte de un comando de falsificadores de alto secreto.

Su elección no fue fácil: si colaboraban con el enemigo, tenían una posibilidad de sobrevivir al ser tratados como prisioneros de 1ª clase, con suficiente comida y una cama donde dormir. Pero si saboteaban la operación, les esperaba una muerte segura. Para “los falsificadores”, no era sólo una cuestión de salvar sus propias vidas, sino también de salvar sus conciencias.

Crítica:

Fiel recreación del testimonio escrito por Adolf Burger, superviviente de Mauthausen y de Sachsenhausen. Con un argumento atractivo, la película aborda una historia poco conocida de los campos de concentración. Oscar 2008 a la Mejor Película Extranjera, logra transmitir el agobio presente en un infierno como ése, a pesar de disfrutar de condiciones mucho mejores que el resto de prisioneros del campo.

Magnífica e impactante recreación de los barracones de Sachsenhausen, muy realista. Maderas en suelo y paredes, ventanas y cristales, la característica pintura en paredes y marcos de ventanas… Lo peor: Los prisioneros que acceden armados al recinto, ante la huida de los nazis, no resultan creíbles. Ni su físico, ni sus miradas, ni sus movimientos. Decepcionante.

En mi opinión, precisamente para buscar el realismo, el director abusa del tono envejecido, grano grueso, fotografía quemada y cámara en mano. De hecho, parece una película rodada en los años 80. La banda sonora (tango) contribuye a la tristeza y desazón que impregnan toda la película.

Director: Stefan Ruzowitzky

Productora: Cameo

Duración: 95 minutos

Año: 2007


DVD – Marcados por el III Reich

Argumento:

Berlín, 1940. El padre de Michael es deportado al campo de concentración de Sachsenhausen, al norte de Berlín. Fallece poco después de su puesta en libertad.

Al ver que sus vecinos eran deportados por las SS, la judía Anna Degen y su hijo Michael huyen en el último minuto de la Gestapo. Una buena amiga, Lona, les consigue un lugar para alojarse en casa de Ludmilla Dimitrieff, una emigrante rusa. Comienza así una huida constante, que durará hasta el final de la II Guerra Mundial.

Crítica:

El título en alemán es “No todos fueron asesinados“. En realidad, la película es una sucesión de desgracias y huidas. Una lucha por la supervivencia. Basada en hechos reales, a pesar de contar con escasos recursos y un modesto presupuesto, en mi opinión muestra dignamente la crueldad de la vida cotidiana durante los años de guerra. El lento ritmo, los cuidados escenarios, el vestuario, la luz… todo acompaña perfectamente a un guión que nace de la propia vivencia de un superviviente.

Director: Jo Baier

Duración: 92 minutos

Productora: DeA Planeta

Año: 2006


DVD – The hiding place

Argumento:

Para quienes ya conozcan la emocionante historia de Anna Frank, deben saber que, en Holanda, hubo muchas otras familias que se jugaron la vida por salvar al prójimo.

Durante la invasión nazi del país, en la II Guerra Mundial, la familia ten Boom se une a la Resistencia para intentar salvar la vida a las familias judías perseguidas. Cuando fueron arrestados y llevados a campos de concentración, lo único que les quedaba para aferrarse a la vida era su fe.

Crítica:

Se trata de una completa recreación de la vida de la sobreviviente del Holocausto Corrie ten Boom y de su familia, que coincide en gran medida con la historia que te cuentan durante la visita a la casa. No obstante, hay un hecho que no aparece en el video y es la detención de 36 personas que entraron en la vivienda pensando que no había ningún peligro, al haber dejado la señal en la repisa de la ventana.

En una habitación de la casa, situada en la 2ª planta, se habilita un falso muro al que se puede acceder por la parte baja de un armario. Unas 6 ó 7 personas debían permanecer de pie, en absoluto silencio, mientras la casa era inspeccionada por los nazis. En la planta baja, una relojería conocida por todos los vecinos de la localidad de Harlem, cercana a Amsterdam.

A nivel personal, me han parecido excesivas las continuas referencias a Dios a y la Fe. Cualquier momento es aprovechado para hacer mención a la capacidad de sufrimiento del ser humano. Resulta cansino.

Película remasterizada digitalmente, en la carátula de “The hiding place” (“El escondite”) se menciona que fue considerada como una de las 10 mejores películas de 1975. Aunque está en varios idiomas, el español es una versión latinoamericana. No es una película fácil de encontrar y se vende en la propia casa de Corrie ten Boom.

Productora: World Wide Pictures

Duración: 145 minutos

Año: 1975

Precio: 10 euros


Infancia

El autor, hijo único de una familia de origen judeoalemán, nació en Amsterdam. En 1943, con tan sólo 5 añitos, fue deportado, junto con sus padres, al campo de Westerbork (en Holanda, destinado al agrupamiento de presos) y de allí al campo de Bergen-Belsen.

Publicado originalmente en 1978, este libro se ha convertido en un clásico contemporáneo por méritos propios. Recoge la voz de un niño que nos cuenta, con sencillez y aparente inocencia, la vida cotidiana de una familia perseguida por los nazis y sus recuerdos de infancia en ambos campos de concentración.

Lectura rápida de un texto que logra llegar al corazón. Recomendable.

Existe una versión cinematográfica, titulada “Jonás, que vivió en la ballena”, del director Roberto Faenza. De momento, no he conseguido encontrarla en España.

Autor: Jona Oberski

Editorial: Ediciones B

Páginas: 129

Precio: 15 euros


DVD – El convoy de los 927

Argumento:

Ésta es la historia del primer tren de Europa occidental que transportó refugiados civiles a un campo de concentración nazi. Los tristemente famosos trenes de la muerte que protagonizaron los judíos fueron inaugurados por casi 1.000 republicanos españoles exiliados en Francia.

El 20 de agosto de 1940, un tren con 927 españoles salía de la estación francesa de Angulema. Las tropas alemanas de Hitler acababan de dividir Francia en 2 mitades, y los refugiados creían que los llevaban a la zona no ocupada. Pronto se dieron cuenta que se dirigían hacia el Norte.

Cuatro días más tarde llegaron al pueblo de Mauthausen. No les sonaba de nada el nombre de un campo que, al cabo de unos años, acabaría convirtiéndose en uno de los símbolos del Holocausto y del exterminio.

Allí mismo se produjo una dramática separación: los soldados alemanes obligaron a bajar a los hombres, ya fueran viejos o niños, con edad a partir de los 13 años. Era el inicio de la tragedia. 470 personas quedaron internadas en el campo de Mauthausen, donde el 87% de ellos moriría al cabo de los años.

Las 457 personas restantes, mujeres y niños pequeños, empezaron un largo recorrido de vuelta. Tras 18 días en condiciones infrahumanas, fueron devueltas a la España de Franco. Les esperaba la prisión, la persecución y la angustia por los familiares que se habían quedado en Mauthausen.

Crítica:

A pesar de que contiene algunas imágenes que no coinciden con el guión (vistas aéreas de Auschwitz II – Birkenau, por ejemplo) se trata de un buen documental con abundantes material obtenido de los testimonios directos de los sobrevivientes.

Quizá la edad haya impedido el regreso al campo de dichas personas, para haber obtenido el valioso testimonio de una manera más directa y cercana.

Directores: Montse Armengou / Ricard Belis

Editora: Vernal

Duración: 63 minutos

Año: 2005


DVD – Francisco Boix, un fotógrafo en el infierno

Argumento:

Este documental narra la vida del fotógrafo Francisco Boix. Tras la Guerra Civil española, al igual que muchos republicanos españoles, el exilio le llevó al campo de concentración de Mauthausen.

Allí fue destinado al laboratorio fotográfico, del que sustrajo clandestinamente más de dos mil fotografías en una operación de resistencia insólita en la historia de la represión nazi. Tras la liberación, Boix aportó algunas de estas fotos al Proceso de Nuremberg como prueba acusatoria contra importantes miembros de la cúpula militar del Tercer Reich.

Crítica:

Magnífico documental biográfico acerca de la vida y muerte de Francisco Boix, el célebre fotógrafo español en el campo de concentración / exterminio de Mauthausen.

Además de en las fotos realizadas por los propios SS, el documental se apoya en importantes imágenes grabadas poco después de la liberación y en los juicios de Nuremberg. Valioso testimonio de los supervivientes españoles que conocieron a Boix y cuyas voces se han ido apagando lentamente. Este documental completa a la perfección el libro titulado “Francisco Boix, el fotógrafo de Mauthausen” (ver entrada del 26 diciembre 2010).

Dirección: Llorenç Soler

Productora: Canal+

Editora: SAV

Duración: 55 minutos


DVD – Broken silence

Argumento:

Bajo el subtítulo de “Cinco películas, cinco países, cinco visiones” se recogen 5 magníficos documentales que recogen, en su mayor parte, los testimonios directos de sobrevivientes del Holocausto. Se incluyen también imágenes, conocidas o inéditas, de los guetos, campos y de otros lugares relacionados con la guerra.

Steven Spielberg y la Survivors of the Shoah Visual History Foundation presentan esta serie de 5 películas sobre el valor humano, el heroísmo y el triunfo sobre la adversidad extrema durante la IIª Guerra Mundial. Los títulos de los documentales son los siguientes:

  • Some who lived (del realizador argentino Luis Puenzo, con testimonios de sobrevivientes que actualmente viven en Argentina y Uruguay)
  • Eyes of the Holocaust (del director Janos Szasz, que se centra en las viviencias de quienes fueron unos niños durante el Holocausto)
  • Children from the Abyss (del director Pavel Chukhraj, recoge experiencias de resistencia, traición, rescate y deseo de venganza)
  • I remember (del director Andrej Wajda, con los testimonios de quienes fueron ayudados o traicionados por sus vecinos polacos)
  • Hell on Earth (del director Vojtech Jasny, recoge los testimonios de quienes vivieron en el “guetto modelo” de Theresienstadt)

Crítica:

Aun estando divididas en 5 películas independientes, no veo mucho sentido a tal separación. De hecho, a pesar de tratarse de 5 directores diferentes, curiosamente hay imágenes genéricas que aparecen en los 5 documentales. Es algo que la Fundación debería haber cuidado, para evitar caer en repeticiones que pueden cansar al espectador.

No obstante, ningún testimonio deja indiferente, pues los hechos son contados con una realidad tal, que, en algunos casos, pareciera que lo hubieran vivido hace apenas unos meses. Impresiona ver los gestos de algunos hombres mayores por evitar las lágrimas y contener la emoción, sin éxito. En algunos momentos, la emoción que aflora es inmensa y el silencio, que sigue, lo dice todo y se hace imprescindible.

Los documentales están en versión original. Aunque puede cansar la lectura de subtítulos en 5 horas de película, no me las imagino con voces dobladas.

Dirección: Steven Spielberg

Producción: James Moll

Duración: 5 documentales de aprox. 57 minutos cada uno

Año: 2004


Sonderkommando

Shlomo Venezia tenía 21 años cuando fue deportado, junto a su familia, a Auschwitz II – Birkenau. Como era joven y fuerte, fue elegido para formar parte de los Sonderkommandos, brigadas que se encargaban de sacar los cadáveres de las cámaras de gas, y los quemaban.

Gracias a este infame trabajo, conseguían algunos pequeños privilegios en ropa y comida. La mayoría de ellos eran periódicamente asesinados para que no se convirtieran en incómodos testigos.

Este libro es un buen ejemplo de testimonio perfectamente estructurado y dirigido a través de Béatrice Prasquier, la auténtica genio que ha conseguido plasmar los valiosos recuerdos del sobreviviente Shlomo Venezia. Mediante el sistema pregunta-respuesta, Béatrice consigue ir hilvanando todos los hechos vividos desde la extraordinaria posición de Shlomo en Auschwitz.

Se trata de uno de los escasísimos testimonios de los judíos encargados de las más ingratas tareas realizadas en las inaccesibles zonas de las cámaras de gas y crematorios. En este caso, el valor es mayor, pues se trata de los recuerdos de un sobreviviente. Es un libro sobrecogedor, que reconstruye minuciosamente la vida cotidiana en esta zona del campo de exterminio.

Otros testimonios fueron encontrados cerca de los crematorios, enterrados. Su intención era dejar testimonio y un rastro del brutal y masivo exterminio de los judíos en las cámaras de gas. Testimonios valientes y necesarios, de víctimas que se vieron obligadas a colaborar con sus verdugos.

Autor: Shlomo Venezia / Béatrice Prasquier

Editorial: RBA

Páginas: 224

Precio: 19 euros


Mengele – El médico de los experimentos de Hitler

Josef Mengele (1911-1979) tuvo el dudoso honor de ser recordado, de por vida, como el médico de los experimentos de Hitler. Se convirtió en el símbolo de la perversión en la época del III Reich. Su frío y calculado gesto, realizado con el dedo índice de su mano derecha, enviaba a la muerte inmediata a aquellas personas que no se encontraban en condición de trabajar duramente.

Su sonrisa burlona y su tacto, suave pero mortal, hicieron que se le apodara “el Ángel de la Muerte”.

Mengele ocupó el cargo de médico jefe del campo de exterminio de Auschwitz desde 1943 hasta 1945; campo que se convirtió en un laboratorio privilegiado para sus experimentos de antropología física y genética. Sus mejores cobayas: los prisioneros.

Son famosos sus experimentos con bebés y con gemelos, de origen gitano o judío. Las aberraciones más increíbles tenían lugar a espaldas del mundo. Con las personas con deformidades (“vidas sin valor“) fue en busca de tesis que confirmaran la supremacía de la raza aria. Todas estas terribles experiencias le llevaron a Mengele a alcanzar la fama de ser infame.

Este libro recoge testimonios de colaboradores, familiares y víctimas, así como material inédito (cartas, diarios, fotografías…)- Todo ello se podría haber utilizado en su contra en un juicio que nunca tuvo lugar.

Al finalizar la II Guerra Mundial, Mengele se escapa a Sudamérica. Vivió en Argentina, Paraguay y Brasil. En esos países, intentó continuar una vida normal. Inexplicablemente, consiguió eludir a la Justicia hasta la fecha de su muerte. No quiero, ni debo, desvelar el final. Pero es importante saber que, hasta hace apenas unos años, se pensaba que Mengele aún sobrevivía en algún lugar del mundo.

Autores: Gerald L. Posner y John Ware

Editorial: La esfera / Historia

Páginas: 382

Precio: 21 euros


Nuestro hogar es Auschwitz

Tadeusz nace en 1922 en la Ucrania soviética, hijo de padres polacos exiliados. A los 4 y 8 años envían a su padre y madre, respectivamente, a campos de trabajo forzado en Siberia. Tadeusz es, entonces, cuidado por una tía suya.

Estudia filología polaca y, en 1942, con una vieja máquina consigue editar su primer libro de poesía. Es arrestando, sin ningún motivo, y enviado a Auschwitz y a Dachau.

En 1946, todavía con los recuerdos imborrables en su memoria, decide narrar sus experiencias vividas en los campos, con una escueta veracidad. De ahí nace este libro que, aunque es presentado en forma de ficción, cuenta con sobrecogedora impasibilidad episodios cotidianos de la vida en el campo: la llegada de los trenes, la descarga de los prisioneros, el envío a la  cámara de gas, un día de trabajo cavando zanjas, la brutalidad de los guardianes…

Las nuevas autoridades soviéticas le reprochan su “literatura depravada” y consiguen ganárselo para la causa. Pero su vida acaba teniendo un trágico desenlace: el 1 de julio de 1951, se suicida abriendo el gas de su apartamento de Varsovia.

Autor: Tadeusz Borowski

Editorial: Alba Editorial

Páginas: 220

Precio: 14,50 euros


Casa de Ana Frank – Un museo para una historia

Se trata de una lujosa edición publicada por la Fundación Casa de Ana Frank. Un libro de gran formato, con tapa dura y peso suficiente como para pensárselo 2 veces antes de comprarlo, si está usted pensando en seguir paseando con la bolsa por Amsterdam. Yo recomendaría hacer uso del servicio de envíos de la propia tienda, situada en la planta baja de la casa.

Durante los 2 años que viví en Den Haag (La Haya), 1991 y 1992, recibí emotivas visitas de familiares y amigos. Con todos ellos, sin excepción, visité la famosa “Casa de atrás” (“het achterhuis” en neerlandés). Inolvidable fue la visita acompañado de mi querido padre. Por fin pudo ver con sus propios ojos lo que había leído en el famoso Diario.

Reconozco que yo nunca acabé de “visualizar” los distintos espacios del refugio. Sencillamente, no soy nada bueno en eso de la orientación. Pero con este libro pude al fin comprender dónde, cómo y en qué condiciones vivieron los que allí se refugiaron.

Sin duda, un libro fundamental en cualquier biblioteca. Yo lo considero una de mis joyas preferidas. El archivo fotográfico es insuperable y la reconstrucción del mobiliario de las salas, imprescindible para poder comprender todo mejor.

Si no tiene usted pensado viajar próximamente a Amsterdam, pruebe a echar un vistazo a su página web http://www.annefrank.org/es/Tienda-en-linea/ y ahí podrá hacer sus pedidos, con total seguridad. Aunque las ediciones no son muy numerosas, no hay otra manera mejor de encontrar este libro-catálogo de la exposición permanente. Quizá, con mucha suerte, pueda encontrarlo en eBay.

Esta edición de lujo tiene otra versión de bolsillo, que precisamente conseguí de 2ª mano.

Editorial: Fundación Ana Frank

Páginas: 266

Precio: 39,95 euros


El ahorcamiento

Campo de concentración de Mauthausen (Austria), miércoles 29 de julio de 1942. Miles de presos de varias nacionalidades (entre los que se encuentra un buen número de españoles), vestidos con uniformes a rayas, rapados al cero, malolientes y sin poder emitir una sola palabra, contemplan cómo un hombre, con signos de haber sido torturado, es arrastrado subido a una carreta tirada por otros prisioneros. Su delito: haber intentado escapar, días atrás, del campo.

Delante de la carreta, que es habitualmente utilizada para el transporte de cadáveres hasta al crematorio, marcha una grotesca banda formada por un payaso, a la cabeza, y algunos presos músicos, detrás. Todo lector que esté familiarizado con las imágenes del Holocausto, reconocerá las fotografías tomadas por los SS de este triste momento. Los músicos interpretan una conocida y bellísima canción francesa, muy popular en 1938: “J’attendrai“, que logra hundir el alma y derretir el corazón de los allí presentes. Todos sueñan con regresar a casa algún día.

Esta burla cargada de sadismo tiene lugar en la Appelplatz, en el centro del campo, que es utilizada a diario para las llamadas y recuentos de prisioneros (a primera y última horas del día). Horas interminables para los allí presentes. Sin embargo, para sorpresa de todos, Hans (prisionero con número de matrícula 3.138) a quien llevan arrastrado, tras haber sido brutalmente golpeado. Lo peor está aún por llegar.

(Pinchar aquí en caso de querer escuchar la canción J’attendrai interpretada por Tino Rossi en 1939)

Con la excusa de la narración de este dramático episodio en el infierno de Mauthausen, el autor nos cuenta con detalle cómo es la vida “ordinaria” en un mundo cruel e inimaginable. Esta vida se reduce a intentar sobrevivir las durísimas condiciones en una cantera de piedra, empleando, para ello, las experiencias vividas por sus compañeros de infortunio. Un día más de vida es, en palabras de uno de los españoles mencionados, “una victoria más”.

El libro recoge una fiel descripción de la vida en el campo de Mauthausen. Aún tengo muy reciente mi visita a este campo y quizá, por ello, me ha impactado mucho su lectura. No podemos cerrar los ojos y creer que aquello no existió. Aquello fue un infierno. Aquellos 186 escalones eran la verdadera bajada al infierno. Jean Laffitte es recluido en Mauthausen casi un año después de haber tenido lugar este dramático episodio.

Magnífico libro, no fácil de encontrar en librerías.

Autor: Jean Laffitte

Editorial: El viejo topo

Páginas: 289


La tregua

Ésta es la 2ª entrega de la Trilogía autobiográfica de Primo Levi. Es el libro que recoge el retorno a casa, tras la liberación de Auschwitz.

Merece la pena detenerse en el mapa, desplegado a doble página al comienzo del libro, en el que se describe el absurdo y tortuoso itinerario, a través de media Europa, de un grupo de italianos sobrevivientes.

Con un estilo único, que engancha al lector, Primo Levi muestra su lado más humorístico, tras haber vivido una terrible experiencia (“Si esto es un hombre“). A medida que el viaje avanza, se describen las borracheras de los soldados, los mercados clandestinos de Cracovia y, sobre todo, las añoranzas de los italianos, camino a casa.

Sin duda, lo mejor del libro es cómo Levi describe su pesadilla, en páginas finales.

Autor: Primo Levi

Editorial: El Aleph

Páginas: 348

Precio: 6,95 euros


Sobrevivir al infierno

El 29 de julio de 2001, Galo Ramos, nacido en Avilés en 1924 y sobreviviente de Mauthausen, regresa al campo de concentración.

Con una parcialidad asombrosa, Galo se refiere a “los rojos” como “los buenos“, y a los otros como los asesinos. Sin entender muy bien porqué, aprovecha su testimonio para incluir su propia crítica del Capitalismo Mundial.

Todo ello es un claro ejemplo de los resultados de la propaganda y manipulación que tuvieron lugar, en ambos bandos, en la España de la Guerra Civil. Hay que tener presente que Galo cuenta con sólo 12 años cuando estalla la guerra, y con 16 cuando entra en Mauthausen, procedente del campo de refugiados francés de Angulema. Es tan sólo un niño.

¿Acaso Galo nunca supo de las barbaridades que también se cometieron en el bando republicano? O cuando critica al sistema capitalista… ¿lo hace en contraposición contra el “boyante” y “equitativo” sistema comunista?

Lo peor es cómo, tras la liberación del campo, pasa de puntillas por el asesinato del oficial de la SS conocido como “el remolacha”, y responsable del jardín de los oficiales, en el que, en mayor o menor medida, estuvo implicado. Ojo por ojo, diente por diente.

El testimonio de Galo, a pesar de su extrema parcialidad, podría haber sido un referente de los múltiples testimonios de republicanos españoles. Pero tanto el estilo, muy pobre, como la ortografía, plagada de errores, deberían haber sido supervisados por alguien.

Creo, sinceramente, que el autor cuenta sólo su verdad, sin ser consciente de que la imparcialidad enriquecería su testimonio personal. Supongo que este libro acabará siendo una curiosidad, pues no creo que cuente con una gran tirada. El editor, Nardo Villaboy, y el Ayuntamiento de Avilés son quienes aportan los fondos necesarios para que estos libros vean la luz. No podía ser de otra forma.

Autor: Galo Ramos

Editorial: Nardo Villaboy

Páginas: 175

Precio: 12 euros


Viviré con su nombre, morirá con el mío

Jorge Semprún escapa a Francia al final de la Guerra Civil Española en 1939, acompañado de su familia. Se alista en la Resistencia bajo la ocupación alemana. En 1943 es detenido, torturado y enviado al campo de concentración de Buchenwald.

En el duro invierno de 1944, la Dirección Central de Campos de Concentración envía un requerimiento a la oficina de la Gestapo en el campo de Buchenwald: necesitan saber si vive aún el deportado Jorge Semprún, de 20 años, con nº de matrícula 44.904. No son buenas noticias. En las últimas semanas, varios resistentes habían sido llamados a la torre de control y ejecutados.

Los prisioneros comunistas del campo interceptan este mensaje y planean ocultar al joven Semprún tras la identidad de otro preso agonizante. El libro recoge el recuerdo de esta suplantación que sitúa a Jorge Semprún en el núcleo más duro y trágico del campo de concentración. Este imborrable episodio de su vida, plagado de solidaridad, es el contrapunto al horror vivido en el campo.

Una de las conclusiones que saqué al leer el libro fue que Semprún sobrevivió por ser considerado como un “prominent” más, prisionero que gozaba de ciertos favores prohibidos para el resto de prisioneros, y que marcaban la diferencia entre la vida y la muerte.

Autor: Jorge Semprún

Editorial: TusQuets Editores

Páginas: 283

Precio: 5,95 euros


Auschwitz – Campo de exterminio – Prisionero nº 161.040

Neftalí Frankel se define como “uno de los pocos sobrevivientes” del infierno de Auschwitz y se decide a narrar sus memorias porque considera una deuda el dejar testimonio de aquellos horrores. 

A los 18 días de comenzar la II Guerra Mundial comenzó un calvario para los judíos de Tarnow (Polonia), siendo agrupados, en el mejor de los casos, en guetos en los que morían lentamente de hambre, o como consecuencia de enfermedades contagiosas. En octubre de 1943, Frankel fue arrestado y conducido en un vagón de tren, junto con sus padres y hermanas, al campo de Auschwitz. Sólo sobrevivieron su padre y él.

Esta 4ª edición data de 1989 y la localicé en una pequeña librería de usados en México D.F.

Consta de prólogo, 12 capítulos y un epílogo. Después de leer el libro y llegar a la convicción de que Neftalí Frankel es responsable únicamente del capítulo X (escrito con un estilo lamentable), es evidente que la autoría del epílogo es otra persona completamente distinta. Por error de imprenta, las páginas 18, 19, 22, 23, 26, 27, 30 y 31 quedaron en blanco, y las páginas 44, 45 y 48 apenas pueden leerse.

Como curiosidad, éste es uno de los peores libros de testimonios del Holocausto.

Autor: Neftalí Frankel

Editorial: Editores Mexicanos Asociados

Páginas: 114

Precio: 35 pesos mexicanos (en librería de 2ª mano)


Los verdugos y las víctimas

Durante 20 años, el autor, Laurence Rees, ha recorrido el mundo entero entrevistando a centenares de supervivientes de la II Guerra Mundial. Ha recogido los testimonios de las víctimas que lograron sobrevivir, y de quienes lucharon con enorme valor y con dignidad. También los testimonios de violadores, asesinos en masa e incluso caníbales.

Buena parte de estas entrevistas le sirvieron a Laurence Rees para escribir sus mejores libros, como “Auschwitz“, y preparar los mejores documentales. Pero Laurence decide recuperar algunas de las páginas más negras, que no encajaban en sus trabajos, para enfrentarse al reto de explicar cómo fue posible que hubiera seres humanos capaces de cometer semejantes atrocidades.

Son 35 historias de hombres y mujeres. Historias reales, cargadas de horror. Personajes anónimos, que demostraron hasta dónde es capaz de llegar el ser humano.

Uno de los apartados finales, titulado “Cronología“, es extraordinariamente valioso para poder comparar los frentes Occidental, Oriental y del Pacífico, durante la II Guerra Mundial.

Autor: Laurence Rees

Editorial: Memoria Crítica

Páginas: 295


Carta a un amigo judío

El autor ha publicado numerosos artículos y editoriales en el Osservatore Romano, en Il Tempo, y en otras publicaciones italianas e internacionales.

Pero, de todas ellas, la entrevista que más impacto y repercusión tuvo fue la que realizó, al día siguiente de la elección de Juan Pablo II, a un desconocido polaco llamado Jerzy Kluger, ingeniero judío que había sido compañero de clase de Lolek (más adelante, el Santo Pontífice).

En el libro se desgranan los recuerdos de un muchacho judío durante los años de ocupación alemana de Polonia. Por encima del dolor, triunfan la amistad, la lealtad y la justicia, como un desafío a la violencia y al odio que sacuden su patria.

De lectura rápida, en realidad este libro no dice ni aporta nada nuevo.

Autor: Gian Franco Svidercoschi

Editorial: Ediciones Internacionales Universitarias

Páginas: 123

Precio: 8,41 euros


El hombre en busca de sentido

En esta obra, el doctor Viktor Frankl (último psicoterapeuta de la gran Escuela de Viena) explica la experiencia que le llevó al descubrimiento de la “logoterapia“.

Su libro comienza con la entrada en Auschwitz, pero obvia el periodo anterior en el que, tanto él como su familia, estuvieron prisioneros en el gueto de Theresienstadt, en Terezin (República Checa), donde su padre murió de inanición, y Viktor supo, en primera persona, lo que significa una existencia desnuda. Su madre y su hermano murieron en Auschwitz.

Habiéndolo perdido todo, siendo testigo de la destrucción de todo lo que merecía la pena, habiendo sufrido hambre, frío y brutalidades sin fin… ¿cómo pudo Viktor Frankl aceptar que la viva fuera digna de ser vivida?

En las últimas ediciones, además de su relato biográfico, se incluía una exposición de la doctrina terapéutica del doctor. Pero Viktor Frankl confesó que sus seguidores le acosaban solicitando que tratase el tema más detenidamente. Por ello, ahora el libro añade una 2ª parte, titulada “Conceptos básicos de logoterapia“, bastante densa para quien no esté acostumbrado a la terminología psiquiátrica.

Autor: Viktor Emil Frankl

Editorial: Herder

Páginas: 190

Precio: 10 euros


Cuando el mundo gira enamorado

Viktor Frankl, psiquiatra judío de fama mundial fallecido en 1997 y con seguidores en los 5 continentes, fue el creador de un método de curación llamado “logoterapia”, que ha dado sentido a muchas vidas, sobre todo personas enfermas.

Su libro más famoso es “El hombre en busca de sentido“, que relata su propia experiencia como prisionero en los campos de concentración nazis.

Este pequeño libro de bolsillo que aquí traigo ofrece una perspectiva de la vida y de los planteamientos de Frankl. Escrito como si se tratara de un guión de cine, Rafael de los Ríos logra aumentar aun más el interés del lector. Aquellos dos pendientes que Viktor le regaló a Tilly, no eran dos pendientes cualesquiera. Eran dos esferas que representaban el globo terráqueo, con una inscripción en la línea del Ecuador.

Gracias a la lectura de este libro, me animé a retomar la lectura de “El hombre en busca de sentido“, que había dejado a medias.

Autor: Rafael de los Ríos

Editorial: Ediciones Rialp

Páginas: 151

Precio: 9,50 euros


La noche

Narrada en forma de novela, “La noche” cuenta las experiencias vividas por Elie Wiesel en los campos de Auschwitz I, Auschwitz II – Birkenau, Auschwitz III – Buna y, finalmente, en Buchenwald, durante la II Guerra Mundial. Él mismo, nacido en 1928 en Rumania, vivió la terrible deportación a los campos en los que murieron sus padres y su hermana menor.

Recoge el escalofriante relato de Moshé, un joven adolescente deportado a los campos de concentración que se convierte en testigo de la muerte de su familia. Este joven piadoso se pregunta cómo Dios podía permitir que ocurrieran estas atrocidades.

Este libro se publicó, por primera vez, en 1958. Pero no fue hasta 1975 cuando vio la luz en español. Engancha de tal modo que se lee de un tirón.

A excepción de algunos tópicos y algún que otro pasaje poco creíble, incluidos en él, la lectura de este libro, clara referencia para los interesados en testimonios de la Shoah, es recomendable.

Autor: Elie Wiesel

Editorial: El Aleph

Páginas: 142

Precio: 14 euros


Morir por la libertad

Lo reconozco: No sé por dónde empezar. En este caso, lo único escrito con cierto estilo es la contraportada del libro, y precisamente es lo único que no es obra del autor, Eduardo Pons Prades.

Nacido en Barcelona en 1920, voluntario en el ejército republicano en 1937, pasa a Francia en febrero de 1939 y se alista en el ejército francés. Durante la ocupación alemana colabora en tareas clandestinas, en grupos de acción y sabotaje. En 2 ocasiones viaja a España y es detenido en los Pirineos en 1946. Se escapa a los 20 días y regresa a Francia, donde prolonga su exilio hasta 1962.

Habiendo publicado otros libros sobre republicanos en la II Guerra Mundial, yo me cuestiono dónde está la calidad como escritor de Pons, quien puntúa, separa frases y pone comas en el texto completamente al azar, lo que dificulta una barbaridad la lectura de un texto que, en principio, tiene todas consigo para poder ganar el interés del lector (pues recopila los testimonios de algunos españoles en algunos campos de concentración).

269 páginas repletas de soflamas políticas acerca de la nobleza de los republicanos españoles, sinceramente, agotan a cualquiera.

Autor: Eduardo Pons Prades

Editorial: Vosa

Páginas: 269


Mauthausen 90.009

En Mauthausen se decía que “se entraba por la puerta y se salía por la chimenea“. Se estima que unas 200.000 personas murieron o fueron asesinadas en dicho campo de concentración y exterminio. Según este autor, se estima en más de 7.000 los españoles que allí murieron.

“Mauthausen 90.009” es la historia de Antonio Muñoz Zamora, un joven comunista español que, al finalizar la Guerra Civil Española, se alista a la Resistencia francesa y, más tarde, es detenido por la Gestapo. Identificado con el nº 90.009 a su llegada al campo, torturado y humillado, Antonio Muñoz descubre que sólo con el valor y la solidaridad se puede salir con vida de un infierno atroz.

Escrito por 2 jóvenes periodistas andaluces, Enmanuel Camacho y Ana María Torregrosa, y prologado por Santiago Carrillo, apenas algunas pinceladas del libro pueden ser aprovechadas, pues lo han convertido en una especie de panfleto político que refleja el resentimiento de una persona por la derrota. Esta característica del rencor suele ser habitual en los testimonios dejados por republicanos españoles.

Autores: Enmanuel Camacho y Ana María Torregrosa

Editorial: Centro Andaluz del Libro

Páginas: 269


Españoles en los campos nazis

Basta con leer las 4 páginas del prólogo, escrito por Eduardo Haro Tecglen, para darse cuenta de que este libro puede ser calificado de cualquier cosa… menos de imparcial. Muchos comentarios incluidos en él son sesgados y, desafortunadamente, en mi opinión, hacen perder fuerza a un testimonio que, de otro modo, podría ser válido.

Además de continuas referencias cargadas de odio y rencor hacia las autoridades españolas franquistas, Eduardo Haro, en la contraportada del libro, denuncia la “tendencia a asociar conceptos como el Holocausto o campos de exterminio con la voluntad nazi de eliminación de la comunidad judía“. Peor aún, Haro concibe erróneamente la llamada “Solución Final” (término que nace en la conocida Conferencia de Waansee, cuyo único fin fue la coordinación de la eliminación sistemática del pueblo judío) como el conjunto de esfuerzos por eliminar a los desafectos al Régimen Nazi (incluyendo a los republicanos españoles).

No puedo estar más en desacuerdo con él: Son bien ciertas las persecuciones de homosexuales, testigos de Jehová, contrarios al régimen, comunistas, etc… e incluso el doloroso abandono a su suerte de los republicanos que, escapando de la Guerra Civil Española, acabaron en campos de concentración nazis. Pero sólo el pueblo judío fue objeto de un exterminio minuciosamente organizado y planificado. Los términos Holocausto o Shoah, deberían reservarse exclusivamente al pueblo judío.

Pretenciosamente, el subtítulo del libro es “Hablan los supervivientes”. Así, en plural. En realidad, sólo recoge el testimonio del sobreviviente Francisco Comellas.

Si se eliminasen el prólogo y el rencor entre líneas, podría convertirse en un testimonio con indudables valores humano e histórico. Y si, además, la Editorial pusiera un poco más de cuidado en la elaboración del libro, corrigiendo los numerosos errores tipográficos, el precio del mismo tendría algo más de sentido.

Autor: David Serrano

Editorial: Littera

Páginas: 181

Precio: 17 euros


Un día más de vida

Narra la odisea de David Galante, nacido en la isla de Rodas en 1925 bajo el protectorado italiano, dentro de la comunidad de judíos sefardíes. En 1944 fue deportado al campo de exterminio de Auschwitz II – Birkenau junto a su familia, de la que sólo sobrevivieron él y su hermano Moshé.

En 1948 llegó a Buenos Aires, donde se casó y formó una familia. Según se indica en la contraportada del libro, fue testigo presencial del laboratorio humano del Dr. Mengele, estuvo en los crematorios de Birkenau, asistió al exterminio de miles de judíos en las cámaras de gas, presenció la llegada de los soldados rusos y participó en la caída de Breslau.

Sinceramente, sólo le faltó afirmar que también estuvo presente en el portaaviones en el que EE.UU. y Japón firmaron la rendición incondicional, y ser quien colocó la bandera rusa en el Reichstag al caer Berlín. Ser tan pretencioso anula la cuestionable veracidad del documento.

Está escrito por Martín Hazan, ahijado de David Galante, licenciado en Ciencias de la Comunicación. En mi opinión el libro no aporta nada nuevo y se recurre constantemente a los tópicos de los campos de concentración. He llegado incluso a pensar que todos sus “recuerdos” se basan en las experiencias narradas previamente por otros sobrevivientes. El libro está plagado de errores ortográficos y está mal, mal escrito.

Autor: Martín Hazan

Editorial: Inédita Editores

Páginas: 207

Precio: 18 euros


Vecinos

Una familia católica de granjeros con escasa cultura, los Wyrzykowski, logra esconder y salvar la vida a 7 judíos de la población polaca de Jedwabne.

1.500 católicos a la caza de 1.600 judíos (hombres, mujeres y niños). No fueron la SS ni los temibles “hombres grises” los que se encargaron de aquel exterminio. Ellos fueron simplemente testigos de algo terrible que sucedió el 10 de julio de 1941: Una orgía de sangre que duró 24 horas, judíos torturados y matados con palos, navajas, hachas o incluso abrasados vivos.

Fue la materialización de la ira colectiva, la representación más evidente del antisemitismo que no sólo se limitaba a la Alemania Nazi. Porque fueron sus propios vecinos, con quienes se cruzaban en la calle a diario, y polacos al igual que ellos, los que acabaron con la vida de casi todos los judíos del pueblo.

Las autoridades comunistas de Polonia, a la finalización de la II Guerra Mundial, trataron de responsabilizar exclusivamente a los ocupantes alemanes, ocultando la terrible realidad: Que fue el propio pueblo polaco el que, en algunas poblaciones, aprovechándose del anonimato de la guerra, trató de exterminar al pueblo judío, saqueando sus casas y apropiándose de sus bienes y negocios.

Los Wyrzykowski nunca pudieron volver a tener una vida normal en Polonia. Acusados de “judíos“, señalados con el dedo, tuvieron que escapar del país. Nadie, absolutamente ninguno de los vecinos de Jedwabne, mostró jamás la más mínima muestra de arrepentimiento.

Durante la lectura del libro, el lector puede comprobar que la elucubración es un recurso bastante utilizado por el autor, Jan Gross, y echar en falta un mayor nivel de detalle. Pero… ¿qué nivel de detalle podrían llegar a dar 7 personas escondidas que huyen del odio de sus vecinos? Es un testimonio terrible, que pone los pelos de punta a cualquiera que tome este libro en sus manos.

Autor: Jan T. Gross

Editorial: Memoria Crítica

Páginas: 236


Max y Helen

El legendario Simon Wiesenthal tuvo un objetivo claro toda su vida: La caza de los criminales nazis que habían conseguido escapar de la Justicia. Sus investigaciones llevaron a juicio a más de 1.100 responsables del Holocausto.

Aunque hace uso de nombres ficticios, ésta es una historia real. Cuando Wiesenthal estaba a punto de cerrar el cerco sobre un nazi prófugo, dos judíos sobrevivientes se presentaron ante él y le pidieron que abandonara la pista de ese criminal de guerra, dejándole libre. El autor consigue combinar el horror del entorno histórico con la profunda humanidad de los sentimientos de sus protagonistas, Max y Helen.

Escrito en forma de novela corta, el suspense engancha al lector desde el principio hasta el final. ¿Cuál es el secreto que debe mantener la pareja? ¿Cuál es el vínculo del nazi perseguido con esta pareja de sobrevivientes? Finalmente, Wiesenthal decidió deponer su férrea voluntad de justicia, en este caso. De este modo, podía continuar la historia de amor que comenzó en un campo de exterminio.

Simon Wiesenthal (1908-2005) sobrevivió al Holocausto. Gracias a su minucioso trabajo de investigación, su despacho aportó la información necesaria para capturar a Adolf Eichmann en 1960, estando escondido en Argentina. Tras el juicio, del que se hizo eco el mundo entero, consiguió los recursos necesarios para la identificación y captura de algunos de los criminales nazis que habían conseguido escapar.

Autor: Simon Wiesenthal

Editorial: Gedisa

Páginas: 173

Precio: 12,50 euros


La gorra o el precio de la vida

Roman Frister nació en 1928 en Bielsko/Bielitz (Polonia) en el seno de una familia acomodada. Siendo joven, fue recluido en 3 campos (entre ellos, Auschwitz y Mauthausen). Escribió este escalofriante testimonio de cómo tuvo que sortear a la muerte en varias ocasiones. Dormir en un sucio catre de madera con un colchón fabricado a base de serrín y paja sucia, apoyando la cabeza sobre una gorra. Contar, o no, con ella podía suponer la vida o la muerte. 

Roman pesaba 37 kilos cuando fue liberado.

Con un estilo irónico, Roman logra describir las situaciones vividas como nadie. Pero al final del libro, al lector le queda la sensación de que su vida fue un completo caos, y que seguirá condenado a una eterna desdicha. Al tratarse de un texto bastante extenso, puede contrariar las constantes idas y venidas en la Historia.

Más tarde, trabajó como periodista en Polonia y sufrió el comunismo de la posguerra. Acabó emigrando a Israel.

Autor: Roman Frister

Editorial: Galaxia Gutenberg

Páginas: 557


He sobrevivido

Este libro arranca, aproximadamente, en el momento en que el mundialmente famoso Diario de Ana Frank queda inacabado, al ser descubiertos los habitantes de “La Casa de Atrás”. Se describen las terribles experiencias vividas por una niña en el campo de concentración en el que murieron Margot y Ana Frank. Desgraciadamente, Ana nunca tuvo la oportunidad de continuar con su Diario.

En 1944, con tan sólo 11 años de edad, Agnes es deportada al campo de Dachau (cerca de Munich), y de allí al campo de Bergen-Belsen. Durante este tiempo no sabe si sus padres, o su hermano, siguen con vida. En el  momento de la liberación, los aliados encuentran a Agnes en lo alto de una pila de cadáveres. Un pequeño esqueleto que tan solo espera a ser incinerado. Es la historia de una mujer que sobrevivió de milagro.

El subtítulo del libro es incorrecto: “Una niña en los campos de  exterminio nazis”. A pesar del alto nivel de mortalidad de los campos de Dachau y de Bergen-Belsen, ambos campos fueron considerados campos de concentración, y no de exterminio.

Como curiosidad y valioso Anexo, al final del libro se incluye el breve documento “La historia de Belsen”, redactado por el capitán Andrew Peters a petición de la 113º Regimiento Light AA.

Cuando se termina la lectura, el poso que queda es la sensación de desdicha eterna que transmite Agnes. Para quien esté interesado, es importante saber que no es un libro fácil de localizar.

Autora: Agnes Sassoon

Editorial: Flor del viento

Páginas: 157

Precio: 10,85 euros


Una mujer en Birkenau

En 1942, Seweryna Szmaglewska, miembro de la Resistencia polaca, fue arrestada y conducida al campo de exterminio de Auschwitz II – Birkenau. Allí estuvo recluida hasta 1945, cuando consiguió fugarse durante la evacuación dictada por los alemanes. 

El 18 de julio de ese mismo año, terminó de escribir “Una mujer en Birkenau”, que se publicaría unas semanas después, convirtiéndose en el primer testimonio de un superviviente de un campo de concentración nazi. La relevancia histórica de este texto es, pues, incomparable. Su inmediatez y su valor documental llevó a Szmaglewska a testificar en los juicios de Nuremberg.

¿De dónde sacó esa fuerza de voluntad inquebrantable? ¿cómo consiguió sobrevivir tantos años en el campo? Desde su terrible posición, reducida a ser simplemente un número, recogió todos sus recuerdos, sueños y pesadillas en este libro, que llegó a ser un referente para las autoridades que se encargaron de perseguir y juzgar a los criminales de guerra nazis.

Aunque logra reflejar. con gran nivel de detalle, las duras condiciones de vida en Birkenau, los capítulos finales se pueden hacer algo cuesta arriba. Este libro me acompañó durante mi primera visita a Auschwitz I y a Auschwitz II – Birkenau. En mi opinión, se disfruta mucho más en una segunda lectura y tras haber visitado el campo.

Autora: Seweryna Szmaglewska

Editorial: Alba

Páginas: 405

Precio: 26 euros


Nueve maletas

En la contraportada del libro se las califica como “unas de las más impresionantes memorias jamás escritas” e incluso es comparado con el Premio Nobel Imre Kertész y con Primo Levi. Una valoración, en mi opinión, algo exagerada, pues aunque el autor relata, con detalle, sus recuerdos más vivos, creo que abusa de idas y venidas en el tiempo. Tantas, que el contenido puede resultar inconexo y el lector puede llegar a perder el interés. Quedan bastantes interrogantes sin resolver.

Cuando el escritor húngaro dejó París en un tren rumbo a Budapest, en septiembre de 1939, junto con su esposa y 9 maletas, comenzó un viaje hacia el infierno. En los años siguientes, Zsolt se vio obligado a realizar trabajos forzados en el frente oriental; también conoció el gueto y los horrores de la cárcel. Sólo un milagro le permitió sobrevivir a la guerra.

En el verano de 1944, en el patio del cuartel del gueto de Nagyvárad, Zsolt recuerda las 9 maletas y el sufrimiento pasado y presente, bajo la mirada de miles de judíos encarcelados, de pie ante los vagones que los llevarán a Auschwitz. Es en esa época cuando la Alemania Nazi lanza sus garras contra el pueblo judío húngaro que, hasta entonces, creyó estar a salvo y lejos de lo ocurrido con los judíos de los países vecinos. Sin embargo, la famosa plataforma de Auschwitz II – Birkenau, dentro del campo de exterminio, fue creada y puesta en marcha en 1944 para acercar, aún más, a los miles y miles de judíos húngaros deportados a las cámaras de gas.

Autor: Béla Zsolt

Editorial: Taurus

Páginas: 433

Precio: 23 euros


Escapar de Sobibor

Conmovedor por su sinceridad y por la crudeza de sus descripciones, “Escapar de Sobibor” presenta un testimonio de resistencia de las víctimas del Holocausto. Sobibor, el campo de exterminio más pequeño construido por los nazis, fue también el escenario de la mayor fuga de prisioneros durante la IIª Guerra Mundial.

El autor, Richard Rashke, entrevistó a 18 de los supervivientes, consultó varios libros, artículos y diarios con el fin de conseguir la máxima veracidad de la descripción del campo, del levantamiento y de la evasión. La película homónima está basada en este libro y tuvo una enorme repercusión mundial. Hasta entonces, se había creído que el pueblo judío se había resignado y entregado, sin presentar resistencia alguna. Este testimonio consiguió cambiar esta creencia.

Las autoridades polacas modifican entonces su actitud y deciden vallar parte del campo, hasta entonces completamente abandonado y saqueado en busca de oro y joyas, y restaurar el monumento allí presente. Incluso instalan un pequeño museo en una de las casas aledañas. En 1993 se celebró el 50º aniversario de la fuga.

A pesar de tratarse de una edición de bolsillo, y que inexplicablemente aparece, en portada, una imagen de Auschwitz I, lo considero uno de los mejores testimonios de supervivencia de mi biblioteca. Magníficamente redactado, consiguió emocionarme desde la primera página. Sin querer desvelar el resultado de la revuelta, puedo adelantar que todo lector sentirá, en un momento determinado, la necesidad de “ayudar” a dejar caer el hacha con rabia sobre la cabeza de algunos SS.

Autor: Richard Rashke

Editorial: Booket / Planeta

Páginas: 592


Mis memorias

La segunda vez que leí el libro de memorias de Violeta Friedman, me transmitió la misma sensación de agobio que la primera vez que cayó en mis manos, un regalo de gran valor sentimental, de Violeta a mi cuñada Carmen y a mi hermano José María, vecinos de la misma urbanización.

Esta sensación tiene su explicación: Violeta, de familia judía y nacida en una pequeña población de la región de Transilvania (Rumanía) entró en el campo con apenas 14 años. Una niña sometida a las crueldades del campo, a la dieta hipocalórica calculada para que los prisioneros no superaran 3 meses en el campo, a los piojos, a la violencia diaria… Ella misma reconoce haber vivido en un estado de shock, “como si hubiera estado sometida a ciertas drogas“. Habiendo sobrevivido, dedicó gran parte de su vida a intentar borrar aquellos horrores.

Es a partir de 1985 cuando Violeta decide dedicar su vida a intentar buscar entre sus dolorosos recuerdos, con una doble finalidad: que la tragedia no se olvide, y evitar que se repita. Entrevistas, conferencias… pero, sobre todo, Violeta saltó a la popularidad por su valentía, durante una interminable lucha judicial contra Léon Degrelle, uno de los nazis que consiguieron escapar y refugiarse en España.

Para quien busque en este libro detalles escabrosos, podrá sentirse defraudado, porque apenas recoge detalles de su experiencia en el campo. Y los que hay, se describen como si se vieran difuminados a través de la niebla. Sin embargo, en pocas ocasiones una escritora novel consigue transmitir mejor su desasosiego por el temor a que su voz se pierda en el tiempo. Violeta reclama, a gritos, luchar contra el olvido.

Violeta falleció en 2000. Con sus memorias, su testimonio se transmitirá a otras generaciones, tal y como ella soñó.

Autora: Violeta Friedman

Editorial: Planeta

Páginas: 213


Si esto es un hombre

Primo Levi (1917 – 1987) nació en el seno de una familia judía asentada en Piamonte. En 1943 fue capturado y deportado a Auschwitz, donde, gracias a sus estudios de Química, trabajó en una planta industrial. Primo se convierte en un referente en la llamada “literatura del Holocausto”.

“Si esto es un hombre” es el primer libro de la trilogía de Primo Levi, que fue acompañado de “La tregua” y de “Los hundidos y los salvados”. Este último libro lo escribió Primo un año antes de suicidarse arrojándose al vacío desde el descansillo de su casa. No pudo finalmente soportar el sentimiento de culpabilidad por haber sobrevivido, tortura que le acompañó toda su vida. Tortura adicional, padecida por muchos sobrevivientes de la Shoah.

Este libro tiene la frescura de los recuerdos recientes, del dolor recién vivido, del sufrimiento en su propia carne. Fue escrito apenas unos meses después de la liberación del campo. Curiosamente fue rechazado por varias editoriales, hasta que en 1958 logró el éxito del público y traducido a varias lenguas, adaptado a la radio y al teatro.

Se incluye un “Apéndice de 1976”, que contiene las respuestas de Primo a las preguntas más frecuentes a las que se enfrenta en las numerosas charlas ante estudiantes a las que es invitado.

Un testimonio claro y ameno, que engancha hasta el final. Sin duda, es una lectura obligada.

Autor: Primo Levi

Editorial: Muchnik Editores

Páginas: 347

Precio: 6,95 euros


Ante el fuego

Trudi Birger nació en Frankfurt en 1927 en el seno de una familia acomodada. En 1933 consiguieron huir, pero tras la invasión nazi de Lituania en 1941, vivieron 3 años confinados en el gueto de Kowno. En 1944, Trudi y su madre fueron deportadas al campo de concentración de Stutthof. 

Escrito por Jeffrey M. Green, se trata de un estremecedor y, a la vez, apasionante relato de las vidas de Trudi y su madre, que nos convierte en testigos directos de las atrocidades cometidas por los nazis contra la población judía: masacres, hornos crematorios y crueldades sistemáticas e inconcebibles.

Estas memorias resultan sorprendentes por su naturalidad e, incluso a veces, ingenuidad con la que Trudi, entonces una niña, decidió enfrentar su dramático destino. Guiada por una gran voluntad de sobrevivir y de no separarse nunca de su madre, logró salvarla y, al hacerlo, salvó también su propia vida. Lectura amena, que logra enganchar al lector.

La historia de mi vida es una cadena de milagros“, aseguró Trudi Birger. Así es, en varias ocasiones son auténticos milagros los que logran salvarla. Pero su inteligencia e imaginación para librar a su madre de ser seleccionada para la muerte, fueron tan determinantes como las casualidades y circunstancias que les permitió, a ambas, escapar del martirio y de la exterminación.

Autor: Trudi Birger

Editorial: Aguilar

Páginas: 194

1ª edición: febrero 2000

Precio: 15,40 euros


Superviviente del infierno

El día 10 de mayo de 1940, el ejército alemán invade Bélgica. Willy Berler, un joven judío de familia acomodada, decide emprender la huida acompañado de unos amigos. Es inútil. Tras varios intentos de pasar la frontera es capturado por la policía alemana y comienza una terrible experiencia que no olvidará jamás: su paso por los campos de concentración de Auschwitz III (Monowitz), Auschwitz I, Gross-Rosen y Buchenwald.

Su juventud, su instinto de supervivencia y, sobre todo, la buena suerte, le permitieron superar el horror y contarnos ahora, en un lenguaje directo y emocionante, su experiencia en el infierno. Sorprende que, en este ambiente degradado, Berler tuviera la oportunidad de conocer también la solidaridad, la amistad y la humanidad. Por ello, su testimonio, aunque sobrecogedor, aporta una nota de esperanza en el ser humano.

Se trata de un libro extraordinario, que conviene leer cuando se conoce algo de la terminología de los campos. Engancha desde la 1ª hasta la última página. Deja un buen sabor de boca e invita a una re-lectura del mismo, transcurrido un tiempo.

Completa la edición el breve prólogo del conocido cazanazis Simon Wiesenthal.

Autor: Willy Berler

Editorial: Planeta

Páginas: 275

1ª edición: enero 2001


Un gitano en Auschwitz

El protagonista de este libro, Otto Rosenberg, nació en Prusia Oriental en 1927, en el seno de una familia de gitanos alemanes. A los 15 años de edad fue deportado al campo de exterminio Auschwitz II (Birkenau). Dentro del campo, un subcampo estaba destinado exclusivamente a las familias gitanas. Este libro relata, de una manera llana y sencilla, la experiencia de un muchacho gitano que sobrevivió a los horrores de la barbarie nazi. Es uno de los rarísimos testimonios de un exterminio olvidado.

El 16 de junio de 1936, un diario berlinés publicó en primera plana: “Berlín, sin gitanos”. Con ocasión de las Olimpiadas que tuvieron lugar en la capital de Alemania, el régimen nazi había decidido “limpiar la ciudad” e internó a la población gitana en un campo construido a las afueras, una especie de ghetto. Unos meses antes ya se les había desproveído de la nacionalidad alemana.

En 1942, Himmler ordenó la deportación de todos los “gitanos bastardos” a Auschwitz. La inmensa mayoría fue exterminada.

El escritor Ulrich Enzenberger se encargó, en 1995, de transcribir fielmente las palabras de Otto Rosenberg. Cincuenta años habían transcurrido y, seguramente por ello, al leerlo se diría que el testimonio es válido, pero se nota la influencia que recibió de todo lo oído, visto, leído… sobre el holocausto. No tiene la frescura de las memorias escritas por sobrevivientes nada más ser liberados.

Desafortunadamente, como un guiño al lector, el autor ha querido mantener el “estilo” simple de Otto Rosenberg, sin pulirlo lo más mínimo. Y ello, aunque facilite la rapidez en la lectura, le resta mucha calidad al libro.

Autor: Otto Rosenberg

Editorial: Amaranto

Páginas: 164


Los hombres del triángulo rosa

Este libro recoge las memorias de un homosexual en los campos de concentración nazis. Trata un tema poco conocido de la barbarie nazi: la persecución de los homosexuales por ser, junto a gitanos, judíos y enfermos mentales, entre otros grupos, responsables de la decadencia moral de la sociedad alemana. Los homosexuales eran también conocidos como los “175”, porque era ése el artículo del Código Penal que recogía este “delito”.

A diferencia de los numerosos relatos existentes de judíos que sobrevivieron a los campos de concentración, no hay apenas testimonios de homosexuales encarcelados durante esta época. El motivo es sencillo: al finalizar la guerra, la homosexualidad seguía estando mal vista en Europa, e incluso castigada en algunos países, por lo que los ex prisioneros del triángulo rosa no se atrevían a publicar sus experiencias, temerosos de avergonzar a sus familiares y de sufrir nuevas penalidades. Tras haber sido perseguidos, quedaban ahora, en cierto modo, reducidos al silencio. La historia de este libro da buena fe de ello.

El escritor vienés (utilizando el pseudónimo de Heinz Heger) conoció, en los años 60, a un sobreviviente de la represión nazi contra los homosexuales y aceptó transcribir sus memorias. Es el testimonio personal más importante que existe de esta página infame de la historia europea.

Autor: Heinz Heger

Editorial: Amaranto

Páginas: 164


El pianista del gueto de Varsovia

Estas memorias relatan cómo Wladyslaw Szpilman sobrevivió a la destrucción de la comunidad judía de Polonia. Szpilman nació en 1911 y estudió piano en Varsovia y en Berlín. De 1945 a 1963 fue director musical de Radio Varsovia y, posteriormente, prosiguió su carrera como compositor y concertista. 

La primera versión de estas memorias fue publicada en 1946, pero fue inmediatamente retirada de la circulación por las nuevas autoridades polacas. Hasta 1998 no aparece una edición en alemán. Escritas muy poco después de la guerra, están impregnadas de una enorme frescura. Szpilman no se detiene a juzgar a nadie, sino que relata simplemente lo que vio: las atrocidades de los alemanes, ucranianos y lituanos, y cómo existían clases sociales dentro del Ghetto.

Es un libro magníficamente traducido (por María Teresa de los Ríos) que merece una segunda e, incluso, una tercera lectura. Libro de mesilla, en caso de viajar a Varsovia. Se incluyen unos fragmentos del Diario del Capitán Wilm Hosenfeld, personaje que requeriría un estudio aparte (murió en 1952 como consecuencia de las torturas que le fueron infringidas en un campo de concentración soviético), y que fue quien ayudó a Szpilman a escapar con vida.

Su hijo, Andrzej Szpilman, solicitó a Yad Vashem que reconociera a Wilm Hosenfeld como “Justo entre las Naciones”, un título que se concede a los no judíos que arriesgaron su vida por salvar a los judíos. El 25 de noviembre de 2008 se produjo dicho reconocimiento.

Roman Polanski rodó una película basada en estas memorias, con un fidelidad absoluta al texto del autor, que fue premiada con la Palma de Oro en el festival de cine de Cannes 2002. Un peliculón, si se me permite la licencia.

Autor: Wladyslaw Szpilman

Editorial: Turpial & Amaranto

Páginas: 221

9ª edición: Diciembre 2001


DVD – Mon meilleur ennemi

Argumento:

Klaus Barbie, jefe de la Gestapo, más conocido bajo el seudónimo de “carnicero de Lyon”, fue responsable, entre otros muchos crímenes, de la tortura del héroe nacional francés Jean Moulin. En junio de 1943, un miembro de la Resistencia fue arrestado y torturado por la Gestapo, finalmente fue liberado y al salir de la prisión, se dirigió a una casa, en la periferia de Lyon, donde tenía lugar una reunión con los principales jefes de la Resistencia, entre los que se encontraba Jean Moulin. La Gestapo irrumpe en la casa, arrestando a todos los presentes. Jean Moulin fue interrogado por Klaus Barbie, jefe de la Gestapo local, en el Fuerte Montluc de Lyon, y enviado a París, donde es torturado.

Para conocer mejor quién es nuestro protagonista, cabe señalar que, según testigos, a Moulin le arrancaron las uñas y sus dedos fueron colocados en las bisagras de las puertas, cerrándolas una y otra vez para romperle los nudillos. Apretaron sus esposas hasta quebrarle los huesos de las muñecas. Negándose a hablar, continuaron golpeando hasta que su rostro quedo irreconocible y cayó en coma. Barbie ordenó que Moulin fuera colocado en un despacho y que fuera mostrado a todos los miembros de la Resistencia que se negaban a colaborar con los nazis. La última vez que fue visto con vida, seguía en coma y su cabeza era de color amarillo, estaba hinchada y envuelta en vendajes. Fue enviado a Berlín, en tren, desde París para ser interrogado de nuevo, pero murió en el camino.

Klaus Barbie fue condenado en 1987 a cadena perpetua por crímenes contra la humanidad. Y murió en la cárcel, de cáncer, en 1991.

Pero lo que pocos saben es la actividad postbélica de Klaus Barbie, su labor como agente de la CIA, o su criminal participación durante los años de represión en Bolivia. Prueba suficiente de la vergonzosa hospitalidad con la que, algunos países de Latinoamérica, recibieron, escondieron y protegieron a los nazis fugados.

Gracias a imágenes inéditas, a numerosos testimonios de sus víctimas, y a un buen número de entrevistas, el director Kevin MacDonald nos traslada a los momentos más oscuros de la Historia reciente.

Crítica:

Una vez más, un documental que no existe en el mercado español. De hecho, esta versión es con audio en francés (con subtítulos también en francés cuando los diálogos son en inglés, alemán o español).

Es descorazonador comprobar que los Gobiernos de los diferentes países fueron encubriendo a un criminal de guerra. Pero más duro es escuchar el alegato final de Barbie en su juicio: “Luché con dureza contra la Resistencia. Pero era la guerra… y la guerra se acabó”. Impactantes imágenes de los testigos, desmoronándose al dar su testimonio delante del nazi criminal.

El documental extra “Au coeur du procès Barbie”, de 47 minutos, incluido en el DVD, tiene un contenido histórico de gran valor.

Dirección: Kevin MacDonald

Producción: Universal

Duración: 85 minutos


DVD – Sobibor, 14 octobre 1943, 16 heures

Argumento:

En el mismo DVD mencionado en la entrada anterior, Claude Lanzmann incluye una impresionante entrevista, realizada en Jerusalén en 1979, a Yehuda Lerner, uno de los pocos supervivientes de la revuelta que tuvo lugar el 14 de octubre de 1943, a las cuatro de la tarde, en el campo de exterminio de Sobibor, al Este de Polonia.

Lanzmann considera tan excepcional este testimonio que decide separarlo expresamente del documental Shoah. De alguna manera, quiere dejar patente que no se puede juzgar al pueblo judío por haberse entregado supuestamente como borregos en un matadero. Revueltas, como la del Ghetto de Varsovia, huidas, con mayor o menor éxito, y acciones individuales de gran valentía, muchas de ellas desgraciadamente desconocidas, son suficientes para rechazar algunas ideas preconcebidas acerca de la “resignación” del pueblo judío.

Crítica:

Las imágenes de un campo de exterminio, absolutamente borrado del mapa, se entremezclan con los primeros planos de un hombre con un rostro duro (pero cuyos ojos claros contrastan con las arrugas de su cara). Yehuda Lerner fuma un cigarrillo tras otro, y revive todo… mientras cuenta su historia. Y consigue que el espectador imagine las escenas como si, en realidad, las estuviera viendo.

Nuevamente, Claude Lanzmann hace una arriesgada apuesta por un documental/testimonio con un formato nada comercial. Cortando abruptamente el documental, en el momento que lo corta, consigue incluso un mayor impacto. Las cifras finales no necesitan comentarios. Un documento histórico. Increíble que su testimonio haya podido llegar a nosotros.

Documental con audio en francés y con subtítulos en inglés.

Producción: Cahiers Cinema / Deux Films

Duración: 95 minutos


DVD – La lista de Schindler

Una película de Steven Spielberg. Obra maestra cinematográfica que ha llegado a ser una de las películas más galardonadas de todos los tiempos. “La lista de Schindler” supone un antes y un después de la Shoah.

Argumento:

La película narra la auténtica historia del enigmático Oskar Schindler, miembro del partido nazi, mujeriego y especulador en tiempos de guerra, que logró salvar la vida de más de 1.100 judíos durante el Holocausto. Es el triunfo de un hombre que influyó positivamente en uno de los más negros capítulos de la historia de la humanidad, y el drama de quienes sobrevivieron gracias a lo que él hizo.

Permite hacerse una idea del ghetto de Cracovia, del campo de Plaszow (actualmente casi irreconocible), de la casa del Comandante Amon Goeth (aunque no es exactamente la que sale en la película) y de la fábrica de Schindler, en los alrededores de Cracovia. A diferencia de Auschwitz, este campo no fue conservado por las autoridades polacas.

Crítica:

Grabada en blanco y negro, con una banda sonora conmovedora y con un reparto muy aplaudido (Liam Neeson, Ben Kingsley, Ralph Fiennes y Caroline Goodall), “La lista de Schindler” consiguió el Oscar a la Mejor Película en 1993. Es un título imprescindible. A pesar de su larga duración (que se divide en 2 DVDs), consigue arrancar al espectador todo tipo de sentimientos (emoción, rabia, impotencia, dolor…)

Se incluyen además 2 documentales impactantes: “Voces de la lista” (con entrevistas a los verdaderos protagonistas de la película) y “La historia de la Fundación Shoah” (organización que se ha encargado de recoger y clasificar el testimonio de 52.000 supervivientes).

Duración: 187 minutos

Producción: Universal


La hija de Mendel

El autor, Martin Lemelman, creció en la trastienda de un quiosco de Brooklyn, Nueva York. Es hijo de supervivientes del Holocausto.

En 1989, grabó en vídeo a su madre Gusta. Como otras personas mayores, se mudó a vivir a su casa. Martin quería conservar, para siempre, sus espeluznantes memorias de la infancia en la Polonia de los años 30 y su posterior huida de los nazis. Con esta obra, este ilustrador norteamericano rinde homenaje a su madre, a su familia y a todas las víctimas del genocidio más grande cometido en los tiempos modernos: el Holocausto nazi contra los judíos.

Éste es uno de los cómics relacionados con la Shoah. Como ilustrador, Martin es más o menos discutible (a mí, personalmente, me parece bastante mediocre). Pero como guionista, tengo dudas de si su intención es tratar a los lectores como tontos, o bien es que no es capaz de redactar frases un poco más complejas que simplemente <sujeto + verbo + complementos>. Este “sencillo” estilo acaba siendo cansino. Abusa de terminología yiddish. Tanto, que resulta ridículo y el cómic acaba pareciendo un curso de idiomas.

Este libro no aporta nada nuevo. Tiempo y dinero perdidos.

Autor: Martin Lemelman

Editorial: Norma Editorial / Graphic Journal

Páginas: 232

Precio: 21 euros


DVD – From the Auschwitz Chronicle

Argumento:

No existe una verdad universal sobre el campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau. Cada superviviente tiene su propia verdad, y puede ser diferente de la verdad de su compañero de barracón. Este DVD contiene 5 documentales de gran interés, que recogen el testimonio de un buen número de testigos, historias personales acompañadas de duras imágenes, muy emotivas. Los títulos de los documentales son:

  • La llamada a filas más larga.
  • La orquesta.
  • La plataforma del tren en Birkenau.
  • El amor.
  • Sonderkommando (comando especial)

Crítica:

Hay algo que no comprendo: Cómo, siendo el español la 3ª lengua más hablada del mundo, este documental está en 7 idiomas (inglés, francés, alemán, hebreo, húngaro, polaco y ruso), pero no en español.

Personalmente, me enfurece coincidir con grupos de jóvenes hebreos en Auschwitz-Birkenau. Niñatos hablando en voz alta, algunas carcajadas sueltas, banderas de Israel… todo ello me parece formar parte de un Parque Temático. Por ello, visito los campos en invierno, cuando la gente prefiere quedarse cómodamente junto a las estufas de casa.

Esta serie de 5 documentales tiene la finalidad de preservar la memoria de esta tragedia humana. No está a la venta en ningún lugar en España. Tan sólo se puede conseguir a través de internet y en el propio campo de exterminio de Auschwitz I (en Birkenau, afortunadamente, no hay tiendas ni lugares de fast-food). Recomiendo la web oficial http://www.auschwitz.org.pl

Producción: Ministerio de Cultura de Polonia

Duración total: 134 minutos (5 documentales de aprox. 25 minutos cada uno)


Desde aquella oscuridad

Conversaciones con el verdugo Franz Stangl, Comandante de Treblinka.

Este impresionante testimonio recoge las entrevistas que Gitta Sereny (periodista nacida en Austria y de origen húngaro, que ha centrado su trabajo periodístico en el III Reich) realizó a Franz Stangl, comandante de los campos de exterminio de Sobibor y de Treblinka. A partir de 1972, durante la estancia de Stangl en prisión después de ser juzgado por genocidio, la autora le entrevistó durante más de 70 horas. Pero no sólo a él, sino también a miembros de su familia, a sus amigos, a las personas que le encontraron en su escondite en Brasil y a supervivientes de los campos de concentración.

A través de estas entrevistas el lector se enfrenta a una de las cuestiones fundamentales de la Shoah: la banalidad del mal, ¿cómo fue posible que semejantes actos de horror y crueldad fuesen llevados a cabo por hombres normales y corrientes?

Treblinka, Sobibor, Belzec y Chelmno no eran campos de concentración. Pertenecieron a la que se llamó Aktion Reinhard (en honor a Heydrich), y, a diferencia de otros campos plagados de barracones, tifus, piojos, esqueletos andantes… , éstos eran lugares destinados única y exclusivamente al exterminio sistemático: muy pocos, de los que bajaban de los vagones del tren, pasaban a reforzar el equipo de trabajo (el Sonderkommando). Todos los demás eran separados brutalmente en 2 grupos (hombres y mujeres con niños), desnudados y privados de cualquier intimidad, desprovistos de sus pertenencias (a veces joyas, a veces una simple foto de un familiar), las mujeres eran rapadas y, en medio de gritos, golpes, ladridos, eran conducidos a través de un túnel hacia la cámara de gas.

Si “tenías suerte” entrabas en el primer grupo. Si no, en medio de horribles gritos de los que ya estaban muriendo asfixiados, debías esperar unos 20 minutos a que llegara tu turno. Antes de ser quemados, los cuerpos eran revisados por si ocultaban joyas en sus partes íntimas, o tenían piezas de oro en la boca, que eran brutalmente arrancadas.

El pasillo que conducía a las cámaras de gas se llenaba de excrementos, por el terror que padecían los que por él cruzaron. Stangl afirmaba que, en Treblinka, se “procesaban” (es decir, se asesinaban) unas 5.000 personas en 3 horas. Su gestión fue muy eficiente, aunque luego, como ocurrió en muchos otros casos, trató de culpar al sistema.

Gitta Sereny es una entrevistadora y una escritora excepcionales, y este libro constituye no sólo un documento histórico de primer orden, sino un estremecedor viaje al centro del horror. En mi opinión, Gitta pierde el hilo central del libro y muestra una cierta obsesión acerca del papel de la Iglesia Católica  y del Papa Pío XII. Pero éste debería ser un tema para otro libro.

Stangl murió, de un ataque al corazón, 19 horas después de la última entrevista con Gitta.

Editorial: edhasa

573 páginas

1ª edición: octubre 2009

Autora: Gitta Sereny


DVD – The last days

Argumento:

“The last days” es el testimonio de cinco personas: una entrañable abuela, una profesora, una artista, un hombre de negocios y un congresista de los EE.UU., que sobrevivieron al Holocausto y que narran, aquí, su odisea. La película combina las informaciones de los testigos con imágenes de gran valor histórico, y, todo junto, constituye la crónica de las asombrosas vidas de gente que representa el triunfo del espíritu humano.

Crítica:

Magnífico documental que permite un acercamiento a los sentimientos de los supervivientes. Incluso al sentimiento de culpabilidad de alguno supervivientes (Primo Levi acabó suicidándose en Turín muchos años después de la liberación de Auschwitz).

Es evidente que este documental cuenta con el apoyo económico de Steven Spielberg y de su Fundación, y la calidad destaca frente a otros documentales, rodados con menos medios. Spielberg ha grabado los testimonios de cientos, quizá miles, de supervivientes y los ha dejado inmortalizados en imágenes. Aquí salen los recuerdos de cinco de ellos. Pero hay cientos de miles, cuyas cenizas quedaron esparcidas, que nunca se conocerán.

Me ha impresionado ver imágenes de Dachau de hace 10 años, y comprobar que el campo apenas ha cambiado. Igual podría decir de Auschwitz. Y debo reconocer que me alegra mucho saber que, el paso del tiempo no borrará esta locura.

Documental muy recomendable. Hace algunos años, este DVD fue difícil de conseguir, pues desaparecía rápidamente en tiendas y centros comerciales. Pero hoy en día no hay ningún problema. En YouTube está colgado el documental, pero dividido en 5 fragmentos.

Dirección: James Moll

Producción: Steven Spielberg

Duración: 86 minutos

Año: 2001


DVD – Shoah

Argumento:

Este documental, por muy largo que parezca (9 horas y 10 minutos, distribuidos en 4 DVD), es absolutamente imprescindible para quien ya empiece a estar familiarizado con la temática de campos de concentración. Fue filmado a lo largo de diez años y reúne testimonios muy interesantes de víctimas, testigos y verdugos del Holocausto. Cada uno de los invitados, a modo de entrevista con Claude Lanzmann, participa en el documental narrando su personal vivencia de los sucesos.

Cuando Lanzmann detecta que el entrevistado no quiere o no puede seguir, es entonces cuando él interviene para refrescar los recuerdos, en ocasiones preguntando por detalles técnicos (por ejemplo, sobre el número de vagones de cierto tren, o la capacidad de cierto horno crematorio), o por emociones y sentimientos. Cuando el testigo se detiene, a menudo se debe a un desmoronamiento psicológico, y en esas ocasiones, Lanzmann insiste en el deber del invitado de seguir hablando.

Este documental contiene entrevistas en varios idiomas, aunque, si no se habla inglés ni francés, se puede seguir con los subtítulos en español. Los personajes entrevistados son víctimas (judíos que padecieron la persecución y sobrevivieron), victimarios (aquellos que participaron directamente en el exterminio), testigos (los que sin ser víctimas ni victimarios, tuvieron conocimiento de lo que estaba ocurriendo) y expertos (en concreto, el historiador Raul Hilberg).

Entre las más de 30 personas que son entrevistadas, cabe destacar a Franz Suchomel: SS Unterscharführer, guardia del campo de Treblinka, grabado con cámara oculta bajo promesa (incumplida por Lanzmann) de no ser revelada su identidad; Suchomel ofrece explicaciones técnicas muy detalladas del proceso de exterminio. También Philip Müller, judío checo superviviente de la liquidación del Sonderkommando de Auschwitz, quien se emociona, una y otra vez, al describir el funcionamiento de los crematorios.

Crítica:

Este documental lo tuve que comprar en Francia porque, antes, este tipo de documentales no llegaban a España, ni a locas. Sin embargo, hacia 2008 ó 2009 se empezó a comercializar también en nuestro país. Por su precio y temática, no sé yo si se venderán muchas unidades… debo acercarme a preguntar.

Es importante subrayar que la película no contiene las típicas imágenes de archivo (en blanco y negro, de liberación de campos, con imágenes de presos desnudos….), ni tampoco cuenta con una banda sonora. Toda la obra se estructura en entrevistas individuales o colectivas, en los más variados escenarios, o incluso con visitas a los lugares donde ocurrieron los hechos, tal y como se conservan ahora.

A menudo hay silencios. Largos silencios, que casi permiten escuchar los gritos del horror que aún parecen quedar en el aire de los campos de exterminio en los que apenas quedan unas ramas y hojas secas. Pero cuando uno consigue entrar en la “magia” de este documental, el rostro te cambia, la situación es tensa e incómoda y uno no para de preguntarse ¿por qué? y ¿para qué?

Si se tiene tiempo, recomiendo ver la película en 2 días seguidos (2 DVD el primer día, y 2 el siguiente), porque si se distancia mucho el visionado de la película, se pierde el efecto que Lanzmann pretende (y seguramente consigue) en el espectador. Lo de los subtítulos, pueden incomodar, pero uno se acaba acostumbrando.

El DVD contiene un libro con el texto íntegro del documental, así como la biografía de Claude Lanzmann. Recomiendo este documental para quienes ya estén familiarizados con los diferentes tipos de campos, etc… porque si no, puede llegar a resultar poco comprensible.

Productora: Les Films Aleph / Historia Films

Dirección: Claude Lanzmann


DVD – El noveno día

Argumento:

El padre Kremer fue uno de los sacerdotes católicos encerrados en un campo de concentración por la Alemania nazi. Kremer es un teólogo que pertenece a una influyente familia de Luxemburgo. Tras la ocupación alemana se negó a aceptar las leyes racistas que condenaban a los judíos y por ello corrió la misma suerte que los miles de judíos encerrados a la espera de la muerte.

Crítica:

Se abusa de la expresividad del rostro demacrado del protagonista. La banda sonora (el violín en momentos tensos) es lamentable, muy incómoda a veces. El actor que representa al agente de la Gestapo es un cliché poco creíble. En varios momentos de la película confunden a la SS con la Gestapo, y viceversa. Sin ir más lejos, en el menú del DVD aparece el agente de la Gestapo con una sombra de la SS. Sin embargo, la ambientación del campo de Dachau, así como la violencia mostrada con presos colgados de los postes, están bien realizadas y son muy realistas.

Producción: Karma films

Dirección: Volker Schlondorff

Reparto: Ulrich Matthes, August Diehl, Bibiana Beglau

Duración: 98 minutos

Año: 2004


Francisco Boix, el fotógrafo de Mauthausen

Este libro es un testimonio, único en el mundo, sobre el campo de exterminio nazi de Mauthausen: centenares de fotografías que nos muestran, desde dentro, toda la crueldad de un sistema.

Son imágenes tomadas por los propios SS cuando el campo estaba en plena actividad, como tantas otras que fueron destruidas por los nazis cuando se acercaba su derrota. ¿Cómo pudieron salvarse éstas?

La clave está en Francisco Boix, preso SP 5185, un joven inquieto, arriesgado y de fuerte carácter. Preso en Mauthausen y empleado en el laboratorio fotográfico, con la ayuda de varios compañeros consiguió sustraerlas y ocultarlas durante años.

Con la misma cámara Leica de los SS, y llegada la liberación, Boix recogió desde los primeros minutos las escenas más impactantes: tanto los últimos coletazos del horror como la libertad y la dignidad recobradas.

Boix fue testigo en el proceso de Nuremberg, pero casi 60 años después del fin de los campos, muchas de estas fotografías todavía permanecían inéditas. Los resultados de una investigación en 10 países, y con la ayuda de muchos testigos, permiten reunirlas por primera vez y desvelar sus claves principales.

Este libro es IMPRESCINDIBLE si se quiere visitar o conocer más acerca del campo de Mauthausen. La colección de fotografías es extraordinaria.

Editorial: RBA

Autor: Benito Bermejo

255 páginas

1ª edición: marzo 2002

Precio: 29,50 euros


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