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Auschwitz-Birkenau, historia y presente

Breve documento (a medio camino entre un folleto y una guía) publicado por el Museo Estatal de Auschwitz Birkenau, que aborda las siguientes temáticas: 

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– Antes de Auschwitz
– Auschwitz 1940-1945: Breve historia del campo
– Levantamiento del lugar de la memoria y del museo Auschwitz-Birkenau
– Actividad del museo
– Exposiciones y conmemoración
– Actividades educativas
– Visita al terreno del antiguo campo de exterminio
– Historia del calendario de Auschwitz

Aunque se trata de una publicación rica en imágenes, (y que cuenta con una magnífica traducción de Fernando Bravo), en realidad yo la catalogaría como un documento que debería ser distribuido gratuitamente.

Estoy convencido de que se trata de un instrumento concebido para la captación de fondos (uno más, después de ver en lo que se están convirtiendo los alrededores del campo, cada vez más próximo al concepto de Parque Temático).

De hecho, la contraportada se dedica exclusivamente a un llamamiento a la ayuda para la conservación del lugar de la memoria y el museo.

A mí me parece estupendo que busquen medios de financiación (además de los que ya aportan los distintos países e instituciones públicas y privadas). Pero esta publicación es de pago, no es de distribución gratuita, por lo que no creo que el enfoque sea el correcto.

Contiene un resumen de las actividades que se realizan (extraordinarias, por otro lado) para la conservación del lugar. Pero, por favor, el museo debería poner cuidado en estas cosas: Esto debería regalarse a los visitantes, y no cobrarse.

Editorial: Museo Estatal de Auschwitz Birkenau

Autores: Teresa Swiebocka, Jadwiga Pinderska-Lech, Jarko Mensfelt

Año: 2011

Páginas: 31

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El Holocausto en Polonia – Guía para el visitante

Esta publicación vio la luz, supuestamente, para orientar a quienes visitan Polonia tras los pasos de la Comunidad judía, en busca de los monumentos que conmemoran la Shoah. CAT002

Sin embargo, en mi opinión, todo se queda en un “quiero y no puedo“. El índice resulta muy prometedor, pero apenas se dedica una media de 3 páginas a cada uno de los capítulos y echo de menos mucha información necesaria para quien se está iniciando. Un ejemplo claro de esto es el apartado dedicado a la Cronología del Holocausto, sin pies ni cabeza, mezclando el atentado frustrado contra Hitler con la matanza de Babi Yar (en las proximidades de Kiev).

Una de las pretensiones de este libro-folleto, según se indica en la contraportada, es que el lector encuentre en él las herramientas para un mejor conocimiento sobre la vida cotidiana de los judíos polacos. Lamento decir que los apartados dedicados a los “Conceptos centrales” son una especie de breve diccionario con términos relacionados con la Shoah, igualmente sin orden ni concierto.

Mi opinión: Yad Vashem ha querido cubrir, con la publicación de esta guía, un hueco que existía hasta hace unos años, puesto que nadie se había atrevido a publicar algo similar. Pero hoy en día, 6 años después, hay publicaciones extraordinarias que, realmente, sí son herramientas útiles para quienes buscan las huellas de aquel terrible pasado.

Editorial: Yad Vashem

Año: 2006

Páginas: 63


Mapa de los campos y otros lugares de detención nazis

Toda aquella persona que tenga interés por conocer in-situ la Shoah debe hacerse con 2 ejemplares imprescindibles: “The Holocaust sites of Europe” (ya comentado en este blog el pasado 23 de octubre de 2012) y este fantástico mapa desplegable (de 1,20 metros de ancho x 0,80 metros de alto). CAT025

Este espectacular documento recoge, nada más y nada menos, que 2.223 lugares relacionados con cárceles, prisiones, centros de eutanasia, campos de trabajo, campos de concentración y de exterminio. Como bien dice, en su prólogo, el propio Director del Instituto, esos 2.223 lugares no son nada más que una mínima parte del total de lugares situados en Europa, relacionados con el horror y los crímenes nazis.

Por un lado, el mapa. Por otro lado, una explicación del porqué del mapa, así como información disponible en francés, neerlandés, inglés y alemán. Evidentemente, en español no. ¿Para qué? ¿Acaso alguien llegó a pensar que en España podría existir algún interés en conocer lo que pasó durante la Shoah?

Se añade un listado de los diferentes puntos señalados en el mapa, organizados por categoría de campo, que facilita su localización mediante coordenadas.

Como es difícil de localizar, facilito la web del Instituto: http://www.warveterans.be

Editorial: Instituto de Veteranos – Instituto Nacional de Inválidos, Antiguos Combatientes y Víctimas de Guerra

Formato: Mapa desplegable de gran formato

Año: 2ª edición – 2011


Varsovia – Antes y ahora

Este libro compara fotografías de 3 momentos de la Historia de Varsovia: Una postal previa a la destrucción, una fotografía que muestra los daños producidos durante la II Guerra Mundial y, por último, una fotografía que nos presenta una Varsovia maravillosamente reconstruida (unas veces), y lamentablemente semejante a la arquitectura comunista (la gran mayoría de las ocasiones).CAT024

Durante mi visita a Varsovia, en verano de 2012, pude comprobar, acompañado por mi buen amigo Marc van der Ploeg (compañero de mis tiempos en AEGON Holanda e inmejorable anfitrión), que la capital de Polonia es bellísima y que, no en balde, “la ciudad vieja” fue inscrita en la lista del Patrimonio Cultural y Natural de la UNESCO, como ejemplo de la reconstrucción completa de un barrio histórico.

Contiene fotos que permiten una sorprendente comparación entre el ayer y el hoy de Varsovia.

Lástima que la traducción haya sido dejada en manos de una tal Iwona Slocinska, que me temo ha recurrido al traductor de google en más de una ocasión. Si a eso le añadimos los múltiples errores de imprenta (como “sin embrago”), conseguimos un libro imperfecto, líder en ventas en el aeropuerto Frederic Chopin, de Varsovia. No hay turista que no se vaya sin él.

Autor: Robert Marcinkowski

Editorial: Wydawnictwo Mazowsze

Año: 2011

Páginas: 95


The Holocaust sites of Europe

Sir Martin Gilbert ha tenido el detalle de aportar un breve prólogo a este libro libro. Ha llegado a decir que “Martin Winstone ha realizado una gran labor para todos aquellos interesados en el Holocausto“.

En la introducción se realiza una importante diferenciación entre los campos de concentración, de trabajo, de castigo, de exterminio y centros de eutanasia.

Contiene una detallada descripción de los campos, museos y lugares más importantes (relacionados con el Holocausto) en siguientes países: Francia, Bélgica, Holanda, Italia, Alemania, Austria, República Checa, Eslovaquia, Hungría, Polonia, Lituania, Letonia, Estonia, Bielorrusia, Ucrania, Croacia y Bosnia Herzegovina, Serbia, Grecia y otros países. No sólo es una guía, sino que aporta detalles históricos relevantes.

Información muy actualizada (aunque es lógico que haya modificaciones en los horarios de entrada a los campos o museos), acompañada de fotografías en blanco y negro y abundantes mapas, muy interesantes para los que deseen viajar por dichos lugares. Es la guía más completa y profesional que existe para aquellas personas que quieren homenajear a las víctimas o simplemente comprender mejor qué es lo que ocurrió durante aquellos años.

Guía editada en inglés. Obligatorio contar con ella, si se piensa viajar por algún país de Europa.

Autor: Martin Winstone

Editorial: I.B. Tauris

Páginas: 438

Año: 2011


DVD – KZ

Argumento: 

Cuando la historia de lo indecible se ha contado mil veces, cuando las imágenes de lo inimaginable se han mostrado una y mil veces, cuando la mente está adormecida… ¿a dónde ir desde allí? Hay que empezar de nuevo. Éste es el origen del documental KZ.

En las orillas del río Danubio, rodeado por hermosos paisajes de Austria, se encuentra el pintoresco pueblo de Mauthausen. 

Pues bien, cerca de esta bonita ciudad existe un lugar que atrae a personas de todo el mundo. Los guías vienen a trabajar aquí, mientras que la gente del pueblo continúa con su vida diaria. En este lugar, miles de personas procedentes de más de 30 naciones fueron torturadas y asesinadas.

Este sitio es el antiguo KZ, abreviatura en alemán para campo de concentración.

Las risas del grupo escolar al bajar del autobús se congelan cuando comienzan a escuchar historias inimaginables de las atrocidades que allí se cometieron. Son jóvenes guías quienes les describen la tortura y el sufrimiento infligido a los prisioneros que fueron llevados al campo.

KZ transmite el impacto del Holocausto a individuos de todas las edades, nacionalidades y religiones. Radicalmente diferente, pero sorprendentemente potente, KZ es, a la vez, una película intemporal y contemporánea.

Crítica:

Este documental me ha llegado muy hondo. Por varios motivos: en mis visitas a los campos, suelo encontrarme con grupos de jóvenes que son llevados por sus centros educativos como parte del programa de formación humanista que reciben en ellos. Evidentemente, es más fácil topar con estos jóvenes en verano que en invierno. Por eso prefiero viajar en diciembre, por mucha nieve que haya. Estos grupos son realmente molestos, pues deberían reservar sus risas y griterío para otros lugares.

En este documental, los gritos y las risas vuelven a aparecer nada más bajar del autobús. Para ellos es una excursión más. Pero las cosas cambian cuando el guía les introduce en la realidad. Les cambia el rostro e incluso alguna de ellos se llega a marear.

Hay otro motivo más por el que este documental me ha atraído especialmente: se trata de Mauthausen. De todos los campos que he visitado (de concentración, de trabajo, e incluso de exterminio) éste ha sido uno de los que más me impactaron. Nunca podré olvidar aquel día, rodeado de nieve y un viento helador, a los pies de la escalera que une el campo con la cantera de granito. 186 peldaños de piedra. 186 peldaños de sangre. Era diciembre. Como aquellos diciembres que tuvieron que vivir los prisioneros del campo.

Quizá echo en falta, en este documental, las características propias de una guía audiovisual. Probablemente no sea ése el objetivo del director. No hay un orden concreto en la visita a las barracas, no se sigue un plano ni tampoco se muestra la famosa escalera de la muerte. Es, más bien, una reflexión y una forma diferente de aproximarse al Holocausto.

Es un documental casi de culto. Muy probablemente acabaré viéndolo varias veces, porque siempre se le saca algo nuevo. Como material adicional, el DVD incluye una entrevista con Rex Bloomstein, director del documental.

Disponible en inglés (sin subtítulos). Sólo se puede conseguir a través de internet, y con mucha suerte.

Título: KZ

Título original: KZ

País: Reino Unido

Estreno: 2006

Producción: Docfactory

Distribuidora: Shooting People Films

Director: Rex Bloomstein

 

Fotografía: Alexander Boboschewski

Duración: 97 min.

 


Berlín 1933-1945

La Historia ha dejado una huella imborrable en el paisaje urbano de Berlín, muy especialmente en la época del nazismo. Ello no se debe únicamente a los bombardeos y a los devastadores combates finales para tomar la capital del Reich, sino también a los megalómanos planes de remodelación urbanística concebida por Adolf Hitler y Albert Speer, que pretendían convertir la ciudad en la futura capital del mundo «Germania».

Esta guía histórica, perteneciente también a la colección “Past Finder” (ver Guía de Munich del pasado 30 de mayo) está prevista para llevar cómodamente en el bolsillo, lleva al lector a los lugares más importantes de este periodo de la historia de la ciudad, muchos de ellos poco conocidos y fuera de los circuitos turísticos.

Es muy completa y ofrece detalles interesantes acerca de los edificios y los sucesos relacionados con ellos. También útiles resultan los 11 mapas (algunos de ellos a color) para el viajero que intenta orientarse por la ciudad, y que le ayudarán a diseñar su propio itinerario. En España no están aún a la venta. Algunas pistas: a través de Amazon, eBay…

Mi primera visita a Berlín la realicé desafortunadamente sin esta guía. Berlín es una ciudad a la que se debe regresar, una y otra vez. Con esta guía Berlín será una experiencia mucho más excitante.

Absolutamente aconsejable hacerse con un ejemplar, por cierto, bastante económico. Sin embargo, reconozco que me gustó más el ejemplar de Múnich y recuerdo que la capital de Baviera ofrecía muchos más atractivos al viajero apasionado por la Shoah. 

Y a la espera de que salgan más libros en esta colección (aunque ya existen algunos en otros idiomas, como la guía de Oberzalsberg).

Autor: Maik Kopleck

Editorial: Ch. Links Verlag

Páginas: 96


Múnich 1933 – 1945

Bajo el régimen de Adolf Hitler, Múnich fue considerada la “Capital del Movimiento”. Desde 1931, el Partido Nacional Socialista Alemán (también conocido como Partido Nazi) convirtió esta bellísima ciudad en su centro administrativo. Fue aquí donde el Führer tuvo su residencia privada hasta su fallecimiento en 1945. También aquí tuvo lugar el nacimiento de las temidas SS (Schutzstaffel) y desde aquí se extendió su reinado de terror por todo el Reich alemán.

Según las ideas de Hitler, Múnich, al igual que Berlín, debía ser remodelada con grandes bulevares y edificios de grandeza monumental, proyecto que encargó a su arquitecto favorito, Albert Speer.

Esta guía histórica, perteneciente a la colección “Past Finder” y prevista para llevar cómodamente en el bolsillo, lleva al lector a los lugares más importantes de este periodo de la historia de la ciudad, muchos de ellos poco conocidos y fuera de los circuitos turísticos. Es muy completa y ofrece detalles muy interesantes acerca de los edificios y los sucesos relacionados con ellos. También útiles resultan los mapas a color para el viajero que intenta orientarse por la ciudad, y que le ayudarán a diseñar su propio itinerario.

Mi primera visita a Múnich la realicé desafortunadamente sin esta guía. Aún así, tengo grabado mi itinerario casi a fuego en mi memoria. Pero Múnich es una ciudad a la que se debe regresar, una y otra vez. Y con esta estupenda guía será una experiencia mucho más excitante. Absolutamente aconsejable hacerse con un ejemplar, por cierto, bastante económico.

Autor: Maik Kopleck

Editorial: Ch. Links Verlag

Páginas: 107


Buchenwald – A tour of the Memorial Site

Esta edición data de 1993 y fue publicada por la Buchenwald Memorial.

Se trata de una guía imprescindible si se quiere visitar el campo y está a la venta en la tienda junto al aparcamiento.

Se describen con detalle 4 rutas diferentes para que el visitante pueda adaptarse al tiempo de que disponga:

  1. El camino de entrada al campo de prisioneros.
  2. Lo que queda del campo de barracones.
  3. Siguiendo las huellas de los criminales.
  4. El monumento.

No está disponible en idioma español.

Editorial: Buchenwald Memorial

Páginas: 88

Precio: 1,80 euros


Concentration Camp Mauthausen

Pequeña guía que fue escrita, hace varios años, por sus autores y que ahora es presentada con una estructura de capítulos diferente. El texto original permanece inalterado, aunque se han añadido los resultados de las últimas investigaciones.

Trata de dar respuesta a las diferentes cuestiones que el lector se plantea: ¿qué era un campo de concentración? ¿qué era un campo de exterminio? ¿quiénes eran los guardas? ¿quiénes los prisioneros? ¿quién sobrevivió? etc…

No es realmente una guía, pero contiene cierta información básica de los campos de Mauthausen, Gusen, Ebensee y Melk. Está disponible en inglés.

Editorial: Edition Mauthausen

Autores: Hans Marsálek / Kurt Hacker

Páginas: 46


The Terezín Ghetto

Esta completa guía, imprescindible si se quiere visitar el gueto de Theresienstadt, está a la venta en la pequeña tienda a la entrada de la Pequeña Fortaleza, a escasos 100 metros de una de las entradas al gueto. Por ello, siempre recomiendo visitar en primer lugar la Pequeña Fortaleza.

Además de una resumida historia del nacimiento, evolución y aniquilación del gueto que la SS utilizó como “gueto modelo” ante las autoridades extranjeras (en concreto, ante una delegación internacional de la Cruz Roja), se incluye un valioso plano de la fortaleza, con una explicación de los principales edificios.

Finalmente, se añade una cronología muy completa del lugar.

Existen versiones en diferentes idiomas (ésta concretamente es en inglés). No existe traducción al español.

Autora: Ludmila Chládková

Editorial: V RÁJI Publishers

Páginas: 54


Mauthausen 8.VIII.1938 – 5.V.1945

Se trata de una interesante guía para el visitante del campo, que incluye una breve historia de Mauthausen, así como una guía para el visitante del museo.

Resulta muy valioso el plano del campo.

En la contraportada, una fotografía del monumento erigido a las víctimas. En relieve, la siguiente inscripción en latín: “Mortuorum Sorte Discant Viventes” (Sirva de lección a los vivos la suerte de los muertos).

Editorial: KZ Gedenkstätte Mauthausen

Páginas: 32


Gedenkstätte Bergen-Belsen

Esta guía pertenece a la colección “Gedenkorte“, serie dedicada a los lugares que han tenido gran impacto en la historia de Alemania. 

En realidad, poco o nada se puede incluir en una guía de un campo que fue, en su totalidad, eliminado del mapa tras su liberación. Pero en sus páginas se ha realizado una breve descripción de los 3 periodos de Bergen-Belsen: Campo de prisioneros de guerra (de 1940 a 1945), campo de concentración (de 1943 a 1945) y campo para personas desplazadas (de 1945 a 1950).

Editorial: Stadtwandel Verlag

Autor: Nicolas Büchse

Páginas: 30

Precio: 3 euros


KZ-Gedenkstätte Neuengamme

A comienzos de los años 80, con el fin de ayudar al visitante, se instalaron unos paneles informativos en los lugares más significativos del campo de concentración de Neuengamme.

Estos carteles, además de un texto descriptivo (en los idiomas alemán, francés, inglés y ruso), incluyen una fotografía de cómo era el lugar entonces. Esta guía recoge los textos íntegros (en inglés) de 60 puntos de interés. De algunos de ellos, desafortunadamente, no queda prácticamente nada.

Este campo tenía, además de otras actividades como fundición y fábrica de armamento, una fábrica de ladrillos. Una de las imágenes más reconocible del campo de Neuengamme es precisamente la rampa de la fábrica, como lo es la entrada principal y acceso a la rampa de tren en el caso del campo de exterminio de Auschwitz II – Birkenau.

Guía imprescindible, que convendría ser leída antes de la visita al campo, pero que sólo está a la venta en la Recepción del propio campo. Tiene un coste simbólico de 2,50 euros.


KL Buchenwald, Post Weimar

Álbum fotográfico realizado en 1998 y 1999 por el fotógrafo Jürgen M. Pietsch. Algunos interesantes textos acompañan las fotografías.

Por muchas buenas fotografías que uno haga en su visita al campo de Buchenwald, en el mejor de los casos sólo conseguirá llegar al nivel de las fotografías de Pietsch. Extraordinario el resultado del blanco y negro para reflejar aún más la dureza del lugar.

Lectura rápida, que permite un rápido repaso por todo el extenso campo de Buchenwald. Existen ediciones en diferentes idiomas (inglés, francés, polaco, alemán y ruso). Ésta es la edición en inglés. No existe edición en español. El primero de los textos que acompañan las fotografías corresponde a Jorge Semprún, sobreviviente recientemente fallecido.

Autores: Jürgen M. Pietsch (fotografías) y Harry Stein (cronología)

Editorial: Edition Schwarz Weiss

Páginas: 131


Hitler sites – A city-by-city guidebook

Steven Lehrer es Profesor Asociado en la Escuela de Medicina Monte Sinaí. Vive en Nueva York y ha escrito otros libros sobre la temática del III Reich. Sus libros aún no han llegado a España, ni se han traducido al español. Pero eso es muy normal… cuando viajo al extranjero es cuando consigo los mejores libros y documentales, que nunca han llegado a nuestro país.

Este libro es el resultado de un minucioso trabajo de campo, habiendo localizado más de 150 lugares relacionados con Adolf Hitler, tanto en Austria, como en Alemania, Francia y los Estados Unidos de América. Por ejemplo, la casa en la que nació Hitler (en Braunau am Inn) es ahora una escuela para niños incapacitados, la escuela en la que estudió, los balcones desde los que saludaba, los lugares donde dio sus discursos más acalorados, las cervecerías que frecuentaba, los lugares donde intentaron atentar contra él, sus cancillerías y palacios, sus refugios…

Se aporta mucha información de cada uno de los lugares y además se explica su relación con la vida de Adolf Hitler. Recomiendo poner una cubierta en el libro cuando se viaja por Alemania, porque en cafeterías, en el tren , etc… la gente se queda mirando y no creo que les haga mucha gracia.

Es una edición del Reino Unido y, para algunas personas, el hecho de que esté en inglés puede suponer un problema. Quizá sea mejor esperar a que salga una edición en español, aunque tengo mis dudas de que algún día viera la luz.

Editorial: McFarland

Autor: Steven Lehrer

218 páginas

1ª edición: 2002


Concentration Camps – A traveler’s guide

Este magnífico libro no está disponible, de momento, en librerías españolas. Lo encontré de pura casualidad en internet, en una de las miles de búsquedas que realizo periódicamente por si encuentro “algo” nuevo. No se trata de un libro de texto, pesado. Es una auténtica guía que facilita datos de contacto, cómo llegar, qué se puede ver todavía, bibliografía recomendada…

En los últimos 20 años, el estadounidense Marc Terrance ha viajado a la mayoría de los campos de concentración, campos de exterminio y lugares de Europa relacionados con el Holocausto. Marc no es judío. Sencillamente le atraía la idea de conocer más de cerca todo aquello que, de niño, había visto en documentales y películas. Él mismo pudo comprobar, personalmente, cómo muchos de los lugares eran muy difíciles de localizar o habían sido abandonados (no sólo literalmente, sino metafóricamente, por los vecinos, hartos de ser vinculados a esa parte de la Historia negra de Europa).

Así que, en 1998, Marc decide publicar una Guía en la que se dan indicaciones exactas para encontrar los lugares a visitar. Esta Guía permite ahorrar al viajero mucho tiempo, pues facilita en gran medida las conexiones de tren, autobús, metro, etc… hasta llegar al lugar. Sin la Guía… hazte a la idea de perder un tiempo precioso, que necesitarás para dedicarlo al Campo.

Se describen Campos de Concentración y de Exterminio de los siguientes países: Polonia, Alemania, Austria, República Checa, Países Bajos y Francia.

Al ser una edición de 2003, echo de menos una actualización (he podido comprobar personalmente que algunos horarios de apertura y cierre han cambiado), así como la incorporación de los coordenadas para el uso de un GPS. Hay una web en la que se pueden encontrar datos muy interesantes: http://www.ConcentrationCampGuide.com

Editorial: Universal Publishers (USA)

Autor: Marc Terrance

199 páginas