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DVD – Phoenix

Argumento:

Junio de 1945. La 2ª Guerra Mundial está llegando a su fin y para Nelly, superviviente de Auschwitz, es hora de regresar a su Berlín natal, gravemente herida y con la cara deformada. Lene, amiga suya de antes de la guerra y perteneciente a la Agencia Judía, le ayudará a instalarse. Phoenix

Tras someterse a una dura operación de reconstrucción facial, y a pesar de las advertencias de su amiga Lene, Nelly se empeña en localizar a su marido Johnny, el amor de su vida. Toda la familia de Nelly murió durante el Holocausto y Johnny está convencido de que su mujer tampoco sobrevivió.

Cuando Nelly le encuentra, su esposo no la reconoce. Sólo ve en ella a una mujer que le recuerda a su esposa.

Nelly aceptará la propuesta de Johnny de hacerse pasar por su esposa, cuyo fin es reclamar la herencia de su supuesta viuda, para averiguar si su marido le amó realmente y si la traicionó.

Crítica:

Esta película es un disparate desde el principio hasta el final. ¿Cómo puede catalogarse esto como un “drama”?  Podría perfectamente ser calificado como una de las peores películas del género de “ciencia ficción”.

Me incomoda, hiere y molesta profundamente que el tema escogido por el guionista (basándose en una novela de Hubert Monteilhet) haya sido el Holocausto. Es un agravio a las víctimas. Más aún, todo esto es un insulto a la inteligencia del espectador.

A medida que avanza la película, uno no sabe si reír o llorar: la reconstrucción del rostro, la manera como localiza a su marido, el hecho de que éste no reconozca a su mujer por la voz, la escenita final al piano con el tatuaje en el brazo…

La película es muy ridícula, el guión es absurdo e increíble, los actores son pésimos…

¿De verdad que esto ha sido presentado en el Festival de San Sebastián? ¿En serio que ha conseguido el Premio a la Crítica FIPRESCI como dicen en la carátula del DVD?

Título: Phoenix

Título original: Phoenix

País: Alemania

Estreno en España: 4 junio 2015

Productora: Schramm Film Koerner & Weber

Distribuidora: Cameo

Director: Christian Petzold

Guión: Christian Petzold y Harun Farocki

Fotografía: Hans Fromm

Música: Stefan Will

Reparto: Nina Hoss, Ronald Zehrfeld, Uwe Preuss, Nina Kunzendorf, Michael Maertens, Uwe Preuss, Imogen Kogge, Eva Bay, Kirsten Block, Megan Gay, Valerie Koch

Duración: 98 min.

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DVD – The Eichmann show

Argumento:

Se trata de uno de los proyectos encargados por la BBC en conmemoración del 70º aniversario de la entrada del Ejército Ruso en el campo de concentración y exterminio de Auschwitz-Birkenau. (Prefiero no calificarlo como “liberación” del campo). The Eichmann show

Esta producción aborda el juicio televisado del ex oficial nazi Adolf Eichmann que tuvo lugar en Jerusalén. Huido de la Justicia, Eichmann fue secuestrado por agentes secretos en Argentina y llevado a Israel, juzgado en 1961 y ahorcado en 1962 tras haber sido declarado culpable de Crímenes contra la Humanidad.

Calificado como el ‘juicio del siglo’, este evento se mostró en la televisión de 37 países y fue la primera vez que el horror de los campos era relatado en directo por sus víctimas.

El productor de televisión encargado de transmitir este acontecimiento a los hogares de millones de personas en todo el mundo es Milton Fruchtman, quien contrata al realizador estadounidense Leo Hurwitz, en esos momentos en la Lista Negra de Hollywood.

Tras salvar las dificultades impuestas por los jueces, una vez comience el juicio chocarán las personalidades de Milton y Leo: el primero busca el melodrama y el segundo está obsesionado con mostrar un gesto de arrepentimiento de Eichmann.

Crítica:

Si lo que uno espera de la película son imágenes, testimonios y un acercamiento a la figura de Eichmann… lamento decir que decepciona. En realidad, se utiliza la trama de la Shoah para mostrar las diferentes maneras que existen de afrontar un programa de televisión: por un lado, el productor que busca éxito de audiencia; y por otro, el director que profundiza en la psicología humana y trata de meterse en la mente de un criminal.

El nudo resulta pobre: el choque entre productor y realizador es bastante artificial, con el fin de mostrarnos qué hay tras las cámaras. A medida que la película avanza se hace más y más lenta. No parece llevarnos a ningún lugar. Las tramas familiares de los dos protagonistas son insustanciales. En fin… más que una película es una mini serie para televisión.

En mi caso, lo realmente extraordinario es que me animó a consultar en YouTube las grabaciones originales del juicio. Allí están, en inglés, para quien sienta curiosidad y quiera escuchar de primera mano a los testigos y supervivientes. Escalofriante.

El 1 de junio de 1962, Eichmann fue ahorcado. Su cuerpo fue cremado y las cenizas fueron esparcidas en el mar, más allá de las aguas territoriales de Israel. La ejecución de Adolf Eichmann ha sido la única vez que Israel ha decretado una sentencia de muerte.

Título: The Eichmann show

Título original: The Eichmann show

País: Reino Unido

Estreno: 2015

Productora: BBC 2

Distribuidora: Cameo

Director: Paul Andrew Williams

Guión: Simon Block

Música: Laura Rossi

Fotografía: Carlos Catalán

Reparto: Martin Freeman, Anthony LaPaglia, Ben Lloyd-Hughes, Samuel West, Anna-Louise Plowman, Rebecca Front, Nicholas Woodeson, Andy Nyman, Dylan Edwards, Ed Birch, Zora Bishop, Solomon Mousley

Duración: 90 min.


Sin flores ni coronas

Descubrí “Sin flores ni coronas” paseando por la Feria del Libro de Madrid, en junio de este año. Y, tras leerlo de un tirón, me cuestiono cómo es posible que Odette Elina no sea más conocida (rehuyo del término “popular” cuando hablamos de la Shoah). Su testimonio es único. Sus dibujos… maravillosos. Sin flores ni coronas

Está escrito con rapidez, nada más salir del campo, gracias a recuerdos… lo que le permite su delicada salud. El valor de su texto reside precisamente ahí: no se ha visto distorsionado por la influencia del tiempo.

Narra con crudeza todas las imágenes que le llegan a la cabeza, alejándose de un tono dramático. Es más… el texto resulta hermoso y casi poético. A veces, un capítulo se resume en un pensamiento, en una frase, en un doloroso hecho. Con ello, Odette consigue que el lector elimine la necesidad de recibir un relato exhaustivo y la sustituya por una dulce manifestación de duros hechos, relatados de manera directa y sin adornos.

No es un Diario como otros. De hecho, yo diría que es completamente diferente a los demás: alguien tan especial que habla de la bondad de las personas que le rodean en esas circunstancias y que aborda el comportamiento no solidario como algo perdonable inherente a la condición humana.

No hay palabras de venganza. No hay maldad en sus recuerdos. Lentamente detalla cómo fueron reducidos a seres infrahumanos, peor que animales, y de este modo consigue revelarnos cómo es el infierno.

Lo que más echo en falta es un mayor detalle de sus dibujos, de altísima calidad. Deberían publicar una reproducción de todos ellos a tamaño real. Sin duda.

Hasta su fallecimiento, en 1991, Odette Elina se dedicó en cuerpo y alma a dar testimonio. Leyendo su breve obra, tengo claro que debió ser una mujer muy especial.

La portada de esta edición muestra 3 grandes chimeneas. A todo aquel a quien he preguntado, me ha respondido que seguramente serían los hornos crematorios. Nada más lejos de la realidad. Se trata de las cocinas del campo Auschwitz I.

Autor: Odette Elina

Editorial: Periférica

Año: Noviembre 2014

Páginas: 121


La bibliotecaria de Auschwitz

Maravillosa lectura que me ha regalado una amiga incondicional, conocedora de mi pasión por el estudio de los campos.

Sobre el fango negro de Birkenau, que todo lo engulle, el responsable de barracón Fredy Hirsch ha levantado, en secreto, una escuela.BIO037

En un lugar donde los libros están prohibidos, la joven Dita esconde, bajo su vestido, los frágiles volúmenes de la biblioteca pública más pequeña, recóndita y clandestina que haya existido nunca.

En medio del horror, Dita nos da una maravillosa lección de coraje: no se rinde y nunca pierde las ganas de vivir ni de leer porque, incluso en ese terrible campo de exterminio, «abrir un libro es como subirte a un tren que te lleva de vacaciones».

Se trata de una emocionante novela, basada en hechos reales, que rescata del olvido una de las más conmovedoras historias de heroísmo cultural.

Apasionante, electrizante, una fantástica obra de un autor español (que, de haber sido extranjero, habría alcanzado aún más fama que el best-seller “El niño del pijama de rayas“, sin duda alguna). Me ha sorprendido y me ha enganchado desde la primera página hasta la última. Realmente he sentido la necesidad de leer y leer, sin poder parar.

He disfrutado con su lectura como no recuerdo haberlo hecho con ningún otro libro. Y al llegar al epílogo, es cuando comprendo lo que, durante toda la lectura me ha inquietado: El autor ha tenido la fortuna de conocer a la protagonista, pasear junto a ella por el ghetto de Theresienstadt, y escuchar su historia de primera mano. He sentido la necesidad de contactar con Dita. Lo voy a hacer. Quizá yo también pueda coincidir algún día con ella en Praga.

Pero lo que me ha dejado impactado (frente a otros autores que escriben sin mucho conocimiento de causa), es que el autor demuestra conocer los campos de Auschwitz y Birkenau. Los conoce de verdad. Los ha vivido. Sé a qué se refiere cuando dice: “Hay que quedarse solo“. Es la necesidad de pasear a solas y sentir lo que se siente. En cada viaje a Birkenau dedico varios días a escuchar las brisas de sus árboles, a entrar en sus barracones, a sentir a quienes allí padecieron hasta morir.

Pero ahora… tengo un incentivo más para quedarme en Birkenau: buscaré el barracón 31, y reflexionaré y rezaré ante él.

Autor: Antonio G. Iturbe

Editorial: Planeta Booket

Año: Septiembre 2012

Páginas: 479


DVD – Auschwitz

Argumento:

Para el mundo, el campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau siempre será el símbolo del Holocausto, del genocidio y del terror.

Nunca antes en la historia de la humanidad se había planificado el asesinato sistemático de un número tan grande de personas, en tan corto plazo de tiempo y en un espacio tan reducido. Fue un genocidio industrializado, a gran escala.Auschwitz

Entre 1940 y 1945, los nazis deportaron a este terrible lugar más de un millón de judíos, cerca de 150.000 polacos, 23.000 gitanos, 15.000 prisioneros de guerra soviéticos, y más de diez mil prisioneros de otras nacionalidades.

La inmensa mayoría de ellos perecieron en las condiciones más crueles que un ser humano puede imaginar.

Esta película está dedicada a la memoria de todos y cada uno de ellos.

Crítica:

El documental se adquiere en las tiendas que hay tanto en el exterior como en el interior del campo (en mi opinión, lo están convirtiendo en un pequeño supermercado del horror). Contar con una tienda librería, como ocurre en la inmensa mayoría de los campos, sería lo perfecto. Pero encontrarte varias tiendas, incluso ocupando barracas de las SS, disputándose los clientes con política de precios diferentes tanto en libros como en documentales… ya es otra cosa.

En la película se realiza una buena introducción al nazismo, y finalmente se describe tanto el origen como la historia del campo de concentración de Auschwitz-Birkenau.

Contiene fragmentos de las grabaciones realizadas en el momento de la liberación, así como documentación fotográfica de los años de la guerra y del presente.

Echo de menos una explicación detallada del campo, un plano 3D (aprovechando las técnicas actuales), una guía del mismo… Creo que en la actualidad se podrían realizar trabajos excelentes en este sentido.

Por las fechas que aparecen en la contraportada, deduzco que es un documental realizado en 1991 (en VHS entonces), pasado a DVD en 2004. Muy mala calidad del sonido, que dificulta mucho su comprensión.

Productora: Museo Estatal de Auschwitz Birkenau

Director: Tadeusz Wudzki

Duración: 58 min.

Año: 2004


DVD – Gemelas

Argumento:

Alemania, años 20. Tras la muerte de sus padres, dos mellizas de 6 años (las hermanas Anna y Lotte Bamberg) son cruelmente separadas.

Anna será enviada a una granja propiedad de su tío, en Alemania, donde se criará en unas circunstancias muy duras.Gemelas Y la enfermiza Lotte crecerá con unos parientes lejanos en Holanda, que le darán todo su cariño y le ayudarán a llevar una vida acomodada.

El contacto entre ambas hermanas se rompe desde el primer momento. Las cartas que se escriben nunca llegan a su destino.

Años después, estalla la II Guerra Mundial y las vidas de Anna y Lotte se transforman inevitablemente. Crecerán en países y ambientes totalmente diferentes, que marcarán sus distintas opciones sociales, políticas y religiosas.

Muchos años después de su separación, Anna va a buscar a su hermana y descubre que las experiencias vividas durante la guerra deterioraron su relación para siempre.

Crítica:

Fascinante historia, basada en una novela de Tessa Loo, sobre la fraternal relación entre unas hermanas mellizas que son separadas a la muerte de sus padres. La película salta entre 3  diferentes momentos de la vida de ambas mujeres: cuando son niñas y son separadas, cuando son jóvenes y viven sus respectivas relaciones de amor, y finalmente cuando son ancianas.

En el DVD mezclan el concepto de mellizas con gemelas (incluso el título es “Gemelas“). Otro error es mencionar “50 años después de su separación, Anna va en busca de su hermana“. Eso implicaría que ambas tendrían 56 años, y las 2 ancianitas superan los 80 años.

La temática de familia dividida en 2 facciones (bandos nazi y judío) no es original, y hay varias novelas y películas que repiten este argumento.

Producción holandesa, con actores no conocidos. Buena interpretación en general, con un sólido guión y localizaciones muy apropiadas (he reconocido perfectamente las calles de Holanda, tras vivir allí aquellos 2 años). Emocionante final.

Productora: Art Mood

Director: Ben Sombogaart

Duración: 129 min.

Año: 2002


DVD – Holocausto. Los campos de concentración al descubierto

Argumento:

Con la llegada de Adolf Hitler a la Cancillería Alemana en 1933, se inició lo que el judío polaco Raphael Lemkin denominó “El genocidio”.

Las perturbadas mentes del Führer y sus más allegados decidieron crear una serie de campos de concentración en donde poder encarcelar a los que denominaban “enemigos del Estado”.Holocausto

Los guettos, los campos de concentración y los campos de exterminio, auténticas fábricas de muerte, se extendieron por toda Alemania y por los países ocupados.

Los primeros prisioneros que llegaron a ellos fueron militantes de partidos de izquierdas (comunistas y socialistas) y los intelectuales más destacados.

Pronto se sumaron testigos de Jehová, homosexuales, sacerdotes y todos aquellos que eran detenidos en las operaciones denominadas “lucha preventiva contra el crimen“.

Tras la anexión de Austria y la fatídica “noche de los cristales rotos”, los judíos se convirtieron en la etnia objeto de un exterminio sistemático, llegando a ser asesinados más de 6 millones de ellos.

Cuando los soldados aliados avanzaban por Europa hacia Berlín se encontraron en su camino con los campos del horror al descubierto. El general Eisenhower ordenó a los camarógrafos del ejército que “levantaran acta de lo inverosímil”, con el fin de que quedara constancia ante el mundo de la extrema barbarie a la que habían podido llegar las enfermizas mentes del Tercer Reich.

Crítica:

Dentro de lo que parece ser una colección de documentales dedicados a la II Guerra Mundial, aparece este DVD (perteneciente a la colección “Campo de batalla”) con abundante material desconocido hasta la fecha. Contenido en ocasiones brutal y no apto para menores, por la violencia de las imágenes.

Se muestra un recorrido por diferentes campos de concentración y exterminio, tratando de resaltar lo más destacable de cada uno de ellos.

Ciertas frases lapidarias de Hitler hacen de separador entre los diferentes temas que se abordan.

En general, se trata de un buen documental, aunque conviene no fijarse demasiado en los detalles, porque, si no, uno acabará descubriendo que se muestran imágenes de Dachau cuando se refieren al campo de Buchenwald, o llegará incluso a descubrir las famosas imágenes de la liberación de los niños gemelos de Auschwitz (con los que experimentaba el doctor Mengele) con una “voz en off” que le hablará de algo bien diferente.

El guión es consistente, y las imágenes son buenas. Algunas tienen, aún, más valor por salir ahora a la luz. Pero en algunos momentos, el espectador puede llegar a tener la sensación de que el productor hace un batiburrillo de imágenes, siempre sobre la base de un buen guión, eso sí.

Lo curioso es que me resulta imposible encontrar el nombre del director del documental en la carátula, y, sin embargo, sí aparece el nombre del narrador, José María del Río, todo un habitual en estos lares. Por cierto, una voz espectacular para estas narraciones.

Productora: Suevia Films

Director: José Delgado

Año: 2006

Duración: 60 min.


Episodes from Auschwitz – Witold’s Report

El siguiente en la serie de cómics dedicados a Auschwitz, nos relata la historia de Witold Pilecki, soldado del ejército polaco que combatió en las guerras polaco-soviética de 1920 y en la defensa de septiembre 1939, tras la invasión alemana.

Luchó en la Resistencia polaca, conocida como el AK (Ejército Nacional), y se ofreció como voluntario para entrar en el campo de Auschwitz, con el objetivo de ayudar a organizar células de Resistencia.SHO041

Finalizada la guerra, fue apresado por el régimen comunista imperante en Polonia, que le consideró un traidor a la República Popular Polaca. Tras una serie de interrogatorios salvajes, fue asesinado en la cárcel de la Secretaría de Seguridad Pública de Polonia, situada en Mokotów, Varsovia. Y enterrado en algún lugar desconocido.

El cómic salta continuamente entre 3 diferentes escenarios: el interrogatorio de Pilecki en los calabozos de la policía secreta, las escenas de lo sucedido en el campo de exterminio y algunos pasajes de una visita a un asilo sanatorio.

La calidad del dibujo sigue siendo espectacular. Este dibujante es muy cuidadoso con todos los detalles, utiliza trazos finos y aplica el color más acertado. Para mí, sin duda, lo mejor.

En contraposición, y pudiera deberse a que no soy un amante de la lectura de cómics, no le acabo de coger la gracia al guionista (que repite de nuevo). Me pierdo. Una y otra vez, me pierdo.

Tanto en este cómic como en el anterior caben destacar la bibliografía que se menciona al final del mismo (aunque son libros de difícil acceso), así como un glosario que ayuda a comprender mejor las siglas y terminología utilizada.

Editorial: K&L Press

Autores: Arkadiusz Klimek (dibujante) y Michal Galek (guionista)

Año: 2009

Páginas: 40


Episodes from Auschwitz – Love in the shadow of death

Publicación en forma de cómic disponible en los siguientes idiomas: inglés, alemán, francés, italiano, noruego, sueco y polaco. La editorial polaca K&L Press parece desconocer que el español es el 2º idioma más hablado del mundo.

Relata la historia real de dos prisioneros del campo de exterminio Auschwitz-Birkenau: Mala Zimetbaum, una joven judía, y Edward Galiński, un joven polaco.SHO040

Gracias a su conocimiento de varios idiomas y a su atractiva personalidad, Mala consigue convertirse en mensajero (llamados “Läuferin“) dentro del campo de mujeres.

Edek, que llegó en el primer transporte de prisioneros políticos polacos, tras pasar una estancia en el campo Auschwitz I, fue trasladado a la unidad de mantenimiento en Auschwitz II-Birkenau.

Mediante un cómic se intenta contar la historia de amor que vivieron Mala y Edek, la increíble fuga y su trágica muerte en el campo. Indirectamente se muestra la complicada relación entre los presos comunes, los presos privilegiados y los miembros de la guardia de las SS.

En lo relativo a la calidad del dibujo, es una auténtica obra de arte. Imagino que su creador ha debido visitar el campo con frecuencia. Las construcciones que aparecen, las escalas y su distribución en el campo, los uniformes, los colores, los matices… han sido cuidadosamente estudiados. Una auténtica gozada.

Sin embargo, no puedo decir lo mismo con respecto al guión. La sensación que me queda es que se han visto forzados a redactar la historia dentro de las 40 páginas. Ello, y los nombres de los personajes implicados en la trama, complican al lector cualquier intento de querer seguir el hilo conductor.  Hay algún destello de genialidad, como por ejemplo el empleo de voces “en off” mientras ocurren situaciones paralelas.

Un libro curioso, el primero de una serie de cómics que tienen previsto publicar, todos ellos relacionados con sucesos reales acontecidos en el campo. Tengo curiosidad por saber hasta dónde llegará este proyecto (hasta ahora hay 4 publicaciones, y van incorporando nuevas traducciones, a excepción del español, insisto). Para quienes estén interesados en conocer más, pueden acudir a la página web http://episodesfromauschwitz.pl

Editorial: K&L Press

Autores: Marcin Nowakowski (dibujante) y Michal Galek (guionista)

Año: 2009

Páginas: 40


DVD – Viaje al interior del Holocausto

Argumento:

‘Viaje al interior del holocausto’ presenta la evolución del Holocausto desde los primeros días de persecución en la Alemania nazi hasta la inexplicable y gratuita aniquilación de los últimos días.Viaje al interior del Holocausto

A través de los archivos de Europa del Este, el Museo Conmemorativo del Holocausto de Washington y los laboratorios de conservación y restauración de Yad Vashem en Israel, se ha logrado reunir una escalofriante colección de fotografías y películas prácticamente inéditas hasta la fecha, además de objetos casi desconocidos que tuvieron un siniestro protagonismo en esta historia de persecución, expolio y masacre.

Expertos de todo el mundo de reconocido prestigio ayudan a aclarar lo que llevó a poner en práctica la sistemática destrucción de millones de personas, ofreciendo así a los espectadores una nueva visión del Holocausto y sus consecuencias.

Crítica:

Bajo la garantía del Canal de Historia, uno tiene la tranquilidad de haber adquirido un producto de calidad. Y este caso no es una excepción.

Probablemente se trata de 2 documentales unidos en 1, con una exquisita manera de abordar el tema de la Shoah, con una aproximación muy clara incluso para los no iniciados en la materia. Es un documental muy recomendable para todos aquellos que quieran ampliar sus conocimientos, o sencillamente para quienes den sus primeros pasos en este triste apartado de la historia del siglo XX.

Con imágenes de diferentes campos, ha conseguido dejarme boquiabierto en más de una ocasión por la espectacularidad de su contenido. Realmente asombrosa resulta la manera de fundir imágenes actuales con las de aquel entonces, lo que permite unir pasado y presente de una manera que no deja indiferente.

A pesar de estar disponible en YouTube, me permito recomendar a los lectores de este blog que hagan el esfuerzo de comprarlo (es realmente muy económico) y apoyar así a la industria del DVD, evitando su desaparición.

Productora: Divisa

Director: Erik Nelson

Duración: 84 min.

Año: 2011


Auschwitz-Birkenau, historia y presente

Breve documento (a medio camino entre un folleto y una guía) publicado por el Museo Estatal de Auschwitz Birkenau, que aborda las siguientes temáticas: 

AUS019

– Antes de Auschwitz
– Auschwitz 1940-1945: Breve historia del campo
– Levantamiento del lugar de la memoria y del museo Auschwitz-Birkenau
– Actividad del museo
– Exposiciones y conmemoración
– Actividades educativas
– Visita al terreno del antiguo campo de exterminio
– Historia del calendario de Auschwitz

Aunque se trata de una publicación rica en imágenes, (y que cuenta con una magnífica traducción de Fernando Bravo), en realidad yo la catalogaría como un documento que debería ser distribuido gratuitamente.

Estoy convencido de que se trata de un instrumento concebido para la captación de fondos (uno más, después de ver en lo que se están convirtiendo los alrededores del campo, cada vez más próximo al concepto de Parque Temático).

De hecho, la contraportada se dedica exclusivamente a un llamamiento a la ayuda para la conservación del lugar de la memoria y el museo.

A mí me parece estupendo que busquen medios de financiación (además de los que ya aportan los distintos países e instituciones públicas y privadas). Pero esta publicación es de pago, no es de distribución gratuita, por lo que no creo que el enfoque sea el correcto.

Contiene un resumen de las actividades que se realizan (extraordinarias, por otro lado) para la conservación del lugar. Pero, por favor, el museo debería poner cuidado en estas cosas: Esto debería regalarse a los visitantes, y no cobrarse.

Editorial: Museo Estatal de Auschwitz Birkenau

Autores: Teresa Swiebocka, Jadwiga Pinderska-Lech, Jarko Mensfelt

Año: 2011

Páginas: 31


DVD – Auschwitz – History, present, future

Argumento: 

Esta película, dividida en 3 partes, fue realizada en los terrenos del antiguo campo de exterminio nazi de Auschwitz (en la localidad polaca de Oswiecim) y muestra cómo se gestó y fue creado el mayor campo de concentración alemán, y campo de exterminio del pueblo judío.Auschwitz - History, present, future

Presume de ser una guía por el Museo Estatal de Oswiecim-Brzezinka, e intenta dar un sentido al significado de Auschwitz en la historia de la Humanidad, cediendo la palabra a los miembros del Consejo Internacional del Museo, a los presos supervivientes, a los científicos y a los jóvenes.

Crítica: 

En mi opinión, están convirtiendo Auschwitz en una auténtica atracción de circo (con aparcamientos peleándose por los clientes), restaurantes de comida rápida, librerías (que comercializan los mismos libros, folletos y pósters)…

Sin ir más lejos, tenemos en las manos el típico producto de merchandising que el Museo ha puesto a la venta en las muchas tiendas que han abierto, incluso en el interior del campo muy a mi pesar.

En ningún lugar del DVD advierten que la película es íntegramente en habla inglesa (aunque dispone de subtítulos en holandés, español, portugués y noruego). Se habría agradecido que, antes de sacar este producto a la venta, alguien profesional hubiera repasado los subtítulos, porque los errores y faltas ortográficas son muy numerosos.

Las 3 partes de la película están claramente diferenciadas, siendo la más interesante la 1ª de ellas (curiosamente, la parte que contiene imágenes rescatadas de documentales de siempre). Sin embargo, el tono monocorde del locutor, el idioma inglés y la ausencia de momentos espectaculares que llamen la atención, tienen como consecuencia el adormecimiento del espectador. Aburrido y fútil, este documental no aporta mucho.

Considero que han puesto excesivo peso en la participación de los miembros del Consejo Internacional del Museo, y echo en falta mayor participación activa de los prisioneros, despreciando una oportunidad única para dejar recogidos, para la Historia, sus testimonios y experiencias vitales más terribles.

Productora: Museo Auschwitz – Birkenau

Director: Krzysztof Miklaszewski

Duración: 60 min.

Año: 2011


DVD – Un lugar donde quedarse

Argumento:

Esta película cuenta la historia de Cheyenne, un judío cincuentón, antigua estrella del rock, que sigue la estética gótica y lleva una vida aburrida de prejubilado en Dublín.

La muerte de su padre, con el que hacía tiempo que no se trataba, le lleva de vuelta a Nueva York. Desafortunadamente sólo llega a tiempo de acudir a su funeral.Un lugar donde quedarse

Allí, a través de la lectura de algunos diarios, reconstruye la vida de su padre en los últimos 30 años, y descubre que se había dedicado obsesivamente a la búsqueda a un criminal nazi que se había refugiado en Estados Unidos.

Sin capacitación alguna como investigador y contra toda lógica, Cheyenne decide continuar la tarea de su padre y emprende la búsqueda del nonagenario alemán.

Crítica:

Se trata de una “road movie” lamentable, en la que un excéntrico personaje consigue convertir esta película en algo ridículo. Nunca entenderé por qué Sean Penn ha aceptado este papel.

Personalmente me duele mucho la banalización de la Shoah. Pero mucho, mucho. Y creo que el director aprovecha el tirón comercial que supone, hoy en día, la temática nazi para colocar en el mercado una película lenta, incomprensible, disparatada y ridícula.

Desde el primer minuto la película no se sostiene. Y aunque el guión es muy flojo, me gustaría resaltar la impecable fotografía, el lucimiento de colores y los espectaculares planos.

Reconozco que detuve la película para comprobar en qué minuto se hace la primera mención a la trama principal de la misma: la búsqueda de un criminal nazi. ¡Han de transcurrir 30 minutos!

Lo único destacable son las palabras finales del criminal, en su decrepitud y ante el hijo de su víctima, así como su salida forzosa a la intemperie, desnudo. Impresionantes imágenes que me recuerdan a los prisioneros en sus eternas esperas en las appelplatz de los campos.

El director parece mostrar una forma imaginativa de ejercer la venganza y ése parece ser el fin de su obra.

Productora: Cameo

Director: Paolo Sorrentino

Duración: 118 min.

Año: 2011


DVD – Eichmann

Argumento:

El teniente coronel de las SS Adolf Eichmann se convirtió en una figura clave del Holocausto al ser el encargado de coordinar el transporte de los judíos a los campos de concentración, dentro de lo que se denominó la “Solución Final“. Eichmann

Al caer el régimen nazi, este criminal de guerra se escondió, durante años y para sorpresa de todos, en los campos de Alemania, y acabó huyendo a Italia gracias al apoyo de un fraile franciscano pronazi. Finalmente acabó recalando en Argentina, donde llevó una vida normal en el anonimato. En el momento de su detención, efectuada por agentes del Mossad, Adolf (que vivía inquieto bajo el falso nombre de Ricardo Klement) trabajaba como operario en la fábrica de Mercedes Benz.

La película se basa en las confesiones que Eichmann realizó al capitán Avner Less, durante el juicio al que fue sometido antes de su ejecución en Israel.

Crítica:

Magnífica interpretación del actor Thomas Kretschmann en su papel de Eichmann. Caracterización impecable, a veces asombrosamente parecidos. Escenarios, vestuario, fotografía… inmejorables.

Pero, probablemente como consecuencia de la reducción de presupuesto, la localización de la visita del inspector de la Cruz Roja al campo de Theresienstadt tiene lugar utilizando una decoración de barracas y vallas de alambre de espino, al estilo de los campos de exterminio de Majdanek o de Auschwitz. Aunque pudiera tratarse de un campo real, sin embargo Terezin fue una ciudad amurallada, sin barracas de madera y con edificaciones de piedra y ladrillo. Afortunadamente, el campo sigue en pie, dando testimonio, y la república checa se encarga de restaurar los daños producidos por las inundaciones de 2002.

Salvo este pequeño detalle, la película merece, y muy mucho, la pena.

Título: Eichmann

Título original: Eichmann

País: Reino Unido

Estreno: 2007

Producción: Entertainment Motion Pictures

Distribuidora: Filmax

Director: Robert Young

Guión: Snoo Wilson

Música: Richard Harvey

Fotografía: Michael Connor

Reparto: Thomas Kretschmann, Troy Garity, Franka Potente, Stephen Fry, Delaine Yates, Tereza Srbova

Duración: 100 min.


El Holocausto en Polonia – Guía para el visitante

Esta publicación vio la luz, supuestamente, para orientar a quienes visitan Polonia tras los pasos de la Comunidad judía, en busca de los monumentos que conmemoran la Shoah. CAT002

Sin embargo, en mi opinión, todo se queda en un “quiero y no puedo“. El índice resulta muy prometedor, pero apenas se dedica una media de 3 páginas a cada uno de los capítulos y echo de menos mucha información necesaria para quien se está iniciando. Un ejemplo claro de esto es el apartado dedicado a la Cronología del Holocausto, sin pies ni cabeza, mezclando el atentado frustrado contra Hitler con la matanza de Babi Yar (en las proximidades de Kiev).

Una de las pretensiones de este libro-folleto, según se indica en la contraportada, es que el lector encuentre en él las herramientas para un mejor conocimiento sobre la vida cotidiana de los judíos polacos. Lamento decir que los apartados dedicados a los “Conceptos centrales” son una especie de breve diccionario con términos relacionados con la Shoah, igualmente sin orden ni concierto.

Mi opinión: Yad Vashem ha querido cubrir, con la publicación de esta guía, un hueco que existía hasta hace unos años, puesto que nadie se había atrevido a publicar algo similar. Pero hoy en día, 6 años después, hay publicaciones extraordinarias que, realmente, sí son herramientas útiles para quienes buscan las huellas de aquel terrible pasado.

Editorial: Yad Vashem

Año: 2006

Páginas: 63


Fui asistente del doctor Mengele

Éstas son las memorias de un médico en el campo de exterminio de Birkenau. La fortuna de ser especialista forense le permitió sobrevivir a las peores circunstancias, pero también le supuso ser testigo de las más horrendas experiencias que un ser humano puede imaginar. El doctor Mengele, conocido como “el ángel de la muerte”, le escogió como asistente para documentar sus pseudo-investigaciones.VIC086

Asignado al Crematorio nº II, Miklós Nyiszli se dedica a su tarea (autopsia de aquellos cadáveres asignados por el doctor Mengele), mientras en la cámara de gas se acumulan los cadáveres. Los hombres del Sonderkommando (que son liquidados cada 4 meses para evitar que den testimonio de lo que allí dentro han visto) han separado los cuerpos amontonados, unos sobre otros. Hay ruido de ventiladores y motores que proceden de los hornos.

El trabajo sigue a un ritmo altísimo: hay que preparar rápidamente el Crematorio nº V, ya que ha sido anunciada la llegada de un 2º convoy.

De repente, entra en su habitación el responsable del Gaskommando. En un estado de máxima agitación le informa que, entre los cadáveres, al fondo y bajo un montículo de ellos, ha sido encontrada una niña todavía con vida. Toma inmediatamente su maletín, del que no se despega, y baja corriendo a la cámara de gas.

Magnífico testimonio, muy valioso por haber sido documentado inmediatamente después de finalizados los hechos que se detallan. Al leerlo me doy cuenta que fue utilizado como base para la impresionante película “La zona gris”, ya incluida en este blog.

Y aunque muy probablemente se deba más al traductor que al autor, como crítica me gustaría añadir que hay una constante referencia a “millones de muertos”, cuando en realidad se debería referir a “miles de muertos”. De lo contrario, en varias ocasiones las afirmaciones resultan del todo ridículas. Hay una nota del editor que indica que este “error” puede deberse a la falta de información nada más finalizar la Guerra. Pero creo, sinceramente, que es una confusión en la traducción.

Por último, y lo considero bastante llamativo, he tenido problemas para catalogar el libro. ¿Debía hacerlo como un testimonio de un superviviente? ¿O como un personaje del III Reich? Sé que esta duda puede sorprender, y que se trata de un tema muy manido: la mayor o menor connivencia con los asesinos es un tema que destapa mucho debate. ¿Debería haber arrojado la toalla y no haber participado en todo aquello?

Durante la lectura de un libro como éste, un testimonio de primera mano, me gusta sentir dentro de mí e imaginar lo que pudo sentir el autor (con las evidentes diferencias de las circunstancias de entonces y ahora). Pero algo me dice que el instinto de supervivencia del doctor Nyiszli le llevó a cruzar la línea roja. Por ejemplo… la manera de sacar adelante a su mujer y a su hija… No profundiza en algunos pasajes de su estancia en el campo. Y a mí me surgen dudas.

Autor: Miklós Nyiszli

Editorial: Frap-Books

Páginas: 194

Año: 2011


DVD – Holocausto

Argumento:

Se trata de un auténtico fenómeno cultural que consagró a sus dos protagonistas, Meryl Streep y James Woods. Una de esas series de televisión más importantes de todos los tiempos. Consiguió 2 Globos de Oro (Mejor Actor y Mejor Actriz) y 8 Premios Emmy.

Entre 1935 y 1945, el mundo fue testigo de uno de los más monstruosos crímenes de la historia: el asesinato de seis millones de judíos en los campos de exterminio nazis. Esta atrocidad se muestra en esta película a través de los ojos de 2 familias: la familia Weiss y la familia Dorf. Holocausto (I)

El doctor Josef Weiss, de nacionalidad polaca, su mujer y sus hijos, son condenados a muerte por el simple hecho de ser judíos.

Mientras tanto, Eric Dorf, un hombre pobre pero ambicioso, logra ascender rápidamente dentro de las SS hasta convertirse en colaborador de los máximos responsables de los crímenes del III Reich: Himmler, Eichmann y los artífices del exterminio judío.

Crítica:

A pesar de su larga duración, la serie pretende abarcar tantas cosas (la noche de los cristales rotos, la conferencia de Waansee, las torturas, el engaño del ghetto de Theresienstadt, el proceso de gaseamiento, la fuga de Sobibor, la rebelión del ghetto de Varsovia, la marcha de la muerte al evacuar Auschwitz, los interrogatorios posteriores, los suicidios…) que la trama va dando saltos inesperados. Hay temas importantes tratados de una manera muy superficial.

Probablemente se deba a que esta serie fue rodada en 1978, pero son muy lamentables los efectos especiales (explosiones, disparos, latigazos, sangre…) y la manera de morir de los actores es bastante patética.

El vestuario civil y militar, el armamento y la iluminación están bien cuidados. Pero el director se ha tomado ciertas libertades (seguramente originadas por el ahorro de costes, mayor comodidad de rodaje y la falta de estudio y de asesoramiento en la materia), que son muy cantosas: los botes de cristales Zyklon B parecen de plástico y triplican el tamaño de los originales, y el campo que llaman Auschwitz (asombrosamente rodeado de muros de piedra de granito) es, en realidad, el campo original de Mauthausen (con rodaje en la prisión y en la auténtica cámara de gas).

Es una pena que no hayan sacado una nueva edición, remasterizada, porque tanto imagen como sonido dejan mucho que desear. No en vano, han transcurrido 34 años desde su rodaje. Pero es una serie que, tarde o temprano, se debe ver.

Productora: Sogemedia

Director: Marvin J. Chomsky

Duración: 475 minutos

Año: 1978


Visita a Birkenau Judenramp

A pesar de que la rampa que consiguió más popularidad la que se construyó dentro del campo de Birkenau (una vez traspasada la conocida como “Puerta de la Muerte”), y que ha sido considerada como muestra de la iconografía del campo, en realidad no empezó a funcionar hasta la primavera de 1944, con los tristemente famosos transportes de judíos procedentes de Hungría.

Hasta entonces, la inmensa mayoría de prisioneros había llegado al campo de exterminio Auschwitz II (también conocido como Birkenau) a través de la plataforma que se encuentra aproximadamente a 1 km de distancia del campo. Los lujosos trenes con judíos procedentes de Holanda y Bélgica recibían un trato infinitamente mejor que el de los transportes procedentes del Este. Éstos eran recibidos brutalmente, con luces deslumbrantes, perros salvajes, kapos aún más agresivos, golpes y gritos con órdenes contradictorias, que lograban paralizar y neutralizar a los prisioneros.

Desde allí debían arrastrar consigo sus pertenencias hasta el campo, donde se realizaba la selección y se decidía quiénes iban directamente a las cámaras de gas y quiénes pasaban a formar parte del campo (como mano de obra esclava). Quienes no podían andar, enfermos y ancianos, eran subidos a camiones (rotulados como pertenecientes a la Cruz Roja) y llevados directamente a la cámara de gas.

Todas mis fotografías tomadas en la rampa están disponibles en:

https://www.dropbox.com/sh/vd3hr9f76nvbl6r/qdEGC5SI-C

No es lugar muy visitado, por encontrarse fuera de la ruta habitual.

Pero es un lugar de recogimiento y reflexión. Hoy en día no se puede andar la ruta que realizaban los prisioneros, porque han construido casas.


DVD – El triunfo del espíritu

Argumento:

Narra la historia real de Salamo Arush, un joven estibador judío que trabaja en el puerto de Salónica, en Grecia. Su vida es su familia, el boxeo y su encantadora Allegra. Con la ayuda de su padre (su entrenador) y su amigo Jacko Levy (su sparring), Salamo se convierte en el campeón de los pesos medios en los Balcanes.

La acción se traslada a 1943. Salónica ha sido ocupada por los nazis y Salamo vive dentro del ghetto.

Tanto él como toda su familia acaba siendo capturada por los nazis y son todos deportados a Polonia. La película nos muestra cómo este boxeador griego logró sobrevivir, combatiendo entre la vida y la muerte sobre un ring en Auschwitz. Consiguió ganar más de 200 combates organizados por sus captores nazis. Combates a vida o muerte. Quien perdía era enviado a la cámara de gas.

Crítica:

Para quienes hayan visitado Auschwitz-Birkenau, impresiona comprobar que toda la película fue rodada en el campo. Se dice incluso que fue la primera película rodada íntegramente en Birkenau. Es comprensible, y perdonable, que se produzcan algunos errores (como situar prisioneros hombres en los barracones de los campos de mujeres), más que nada porque sólo quedan en pie los barracones de madera del campo de cuarentena. El resto fue desmantelado.

El reparto de actores es bueno y el casting excelente (todo ello hace que los personajes sean muy creíbles). Saber que se trata de un guión basado en un hecho real, ayuda a engancharse a la trama de la película. A pesar de que el fondo de la misma trata de boxeo, en realidad son combates muy cortos y bien escenificados.

Lo único que se puede reprochar a la película es el desbarajuste que se produce en los últimos 10 minutos. Son muchas las cosas que se quieren contar, y es evidente que se han visto obligados a recortar tiempo. Por ejemplo, alguien que no sepa cómo fue evacuado el campo jamás logrará comprender la escena de prisioneros saliendo del mismo y siendo asesinados a tiros en las cunetas del camino. La evacuación del campo tuvo lugar en enero de 1945 y todo estaba nevado. Aquí, sin embargo, parece una escena de otoño y no hay nieve.

Resulta aún más incomprensible lo que viene a continuación: no se puede evacuar el campo antes de producirse la rebelión de los crematorios (que tuvo lugar en octubre de 1944). En mi opinión, tanto el director como el realizador se liaron a la hora de ordenar las escenas rodadas.

Es por ello, y por incongruencias de este estilo, por lo que echo de menos la labor de un experto o un historiador que revise el trabajo. Sin embargo, se dice que su protagonista, Arush, ayudó al director de la película como consultor. Al finalizar la II Guerra Mundial se convirtió en el gerente de una empresa marítima en Israel.

Productora: Llamentol

Director: Robert M. Young

Año: 1989

Duración: 119 minutos


The Holocaust sites of Europe

Sir Martin Gilbert ha tenido el detalle de aportar un breve prólogo a este libro libro. Ha llegado a decir que “Martin Winstone ha realizado una gran labor para todos aquellos interesados en el Holocausto“.

En la introducción se realiza una importante diferenciación entre los campos de concentración, de trabajo, de castigo, de exterminio y centros de eutanasia.

Contiene una detallada descripción de los campos, museos y lugares más importantes (relacionados con el Holocausto) en siguientes países: Francia, Bélgica, Holanda, Italia, Alemania, Austria, República Checa, Eslovaquia, Hungría, Polonia, Lituania, Letonia, Estonia, Bielorrusia, Ucrania, Croacia y Bosnia Herzegovina, Serbia, Grecia y otros países. No sólo es una guía, sino que aporta detalles históricos relevantes.

Información muy actualizada (aunque es lógico que haya modificaciones en los horarios de entrada a los campos o museos), acompañada de fotografías en blanco y negro y abundantes mapas, muy interesantes para los que deseen viajar por dichos lugares. Es la guía más completa y profesional que existe para aquellas personas que quieren homenajear a las víctimas o simplemente comprender mejor qué es lo que ocurrió durante aquellos años.

Guía editada en inglés. Obligatorio contar con ella, si se piensa viajar por algún país de Europa.

Autor: Martin Winstone

Editorial: I.B. Tauris

Páginas: 438

Año: 2011


Infancia en traje de rayas

Lo que aparentemente podría ser considerado un libro testimonio, es, en realidad, un conjunto de relatos escritos por el superviviente Bogdan Bartnikowski, nacido en Varsovia en 1932.

El autor nos muestra escenas llenas de dramatismo, trágico destino de los niños encerrados en Birkenau: el hambre, el miedo, el frío, la soledad y la desesperación de quienes fueron arrancados brutalmente de la seguridad que rodea la infancia. En su lugar, aparecieron la violencia y la muerte.

Su experiencia vital quedó profundamente grabada en su memoria. En una ocasión, Bartnikowski confesó: “Mi intención era alejarlo todo de mí, borrarlo para siempre, deshacerme de todo aquello. Comencé a escribir mis memorias con la esperanza de que alguna vez lograría superarlo. Pero no fue así…

La 1ª edición (en idioma polaco) de este libro fue publicada en 1969. Soy de la opinión de que los testimonios escritos 24 años después de la evacuación del campo… pierden lógicamente la frescura de aquéllos escritos inmediatamente después.

No es un libro que aporte nada especial, pero recoge casi todas las vicisitudes que un prisionero debía padecer en el campo. Sin embargo, la circunstancia de tratarse de un niño afecta más de cerca a la sensibilidad del lector.

Bastantes errores tipográficos, que deberían ser corregidos en la 2ª edición en español.

Autor: Bogdan Bartnikowwski

Editorial: Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau

Páginas: 192

Año: 1ª edición 2010


DVD – Out of the ashes

Argumento:

Gisella Perl, una judía húngara, deja su pueblo para iniciar una prometedora carrera como ginecóloga. Pero sus proyectos se frustran cuando los nazis la deportan a Auschwitz.

Después de sobrevivir a esa pesadilla, Gisella consigue pasar los exámenes de homologación de los títulos académicos en los EEUU. Pero a la hora de intentar conseguir la ciudadanía americana, paso obligatorio para poder ejercer la medicina, ha de sentarse ante un tribunal que, por sorpresa, la acusa de haber sido ayudante del doctor Mengele en el campo de exterminio.

Tendrá que revivir sus horribles experiencias para explicar la difícil decisión moral que, durante años, la mantuvo con vida en Auschwitz.

Crítica:

Esta película relata la vida real de Gisella Perl, una ginecóloga judía que realizó más de 1.000 abortos a sus compañeras prisioneras del campo de Auschwitz con una finalidad: librarlas de los tormentos y una muerte segura en manos de los nazis. A pesar de que en 1948 escribió sus vivencias en el campo, hasta 1951 no consiguió la nacionalidad estadounidense.

Durante su estancia en el campo fue obligada a trabajar como médico en lo que se conocía como hospital, ayudando a las compañeras prisioneras a mejorar de las enfermedades derivadas de la insalubridad y de los horrores del campo. Sin embargo, poco podía hacer por ellas, pues no contaba ni con medicinas ni con agua corriente.

Protagonizada por una espléndida Christine Lahti, y acompañada de un conocidísimo reparto (Bruce Davison, Beau Brigdes y Richard Crenna, como miembros del tribunal). El director abusa, en algunos momentos del uso de escenas retrospectivas (flashback, en inglés), por lo que puede llegar un momento en que el espectador no sabe si se encuentra en el campo de Auschwitz o viviendo una situación del presente.

El subtítulo del DVD lo resume todo: “Auschwitz, 1944. La historia de una doctora que se convirtió en una prisionera. Y una prisionera que se convirtió en superviviente“.

Tras conseguir la nacionalidad americana, ayudó a dar a luz a más de 3.000 niños en los EEUU. Poco antes de morir, se fue a vivir a Israel.

Película disponible en idioma inglés, subtitulada en neerlandés (holandés) y no disponible, de momento, en español. Se puede conseguir buceando en internet.

Productora: Bridge Pictures

Director: Joseph Sargent

Año: 2003

Duración: 108 minutos


DVD – La pasajera

Argumento:

Liza huyó de Europa al término de la II Guerra Mundial. Ahora regresa con su marido, a quien le esconde un doloroso pasado. En el barco descubre un rostro que le trae recuerdos que su memoria decidió esconder: la mujer fue su prisionera en uno de los campos de exterminio más tristemente famosos de la historia, Auschwitz.

Descrita como una de las ficciones más audaces jamás rodadas sobre el Holocausto, “La pasajera” es un verdadero clásico del cine polaco. Su director, Andrzej Munk, murió a los 39 años de edad en un accidente de coche a medio rodaje. Su amigo y colega Witold Lesiewicz decidió acabar la película según lo que él creyó eran las intenciones de Munk, usando para el montaje final el material ya rodado, fotografías del propio Munk y una narración de voz en off.

Crítica:

Desgraciadamente, nunca sabremos qué resultado habría tenido la película en el caso de que Andrzej Munk, el director original, no hubiera tenido una muerte prematura.

A pesar de ello, me ha parecido muy meritoria la manera que tiene el director “adoptivo” de dar un formato coherente al material disponible. Mediante la sucesión de fotos fijas combina la parte de película no rodada, el viaje en transatlántico de una misteriosa europea, con el rodaje normal, siendo el punto de unión el momento en que la protagonista parece reconocer a otra pasajera, evocándole un duro episodio vivido en un campo de exterminio nazi.

Gran parte de la película trata sobre la tormentosa relación entre Martha, una prisionera del campo con la condición de ayudante, y la protagonista de la película, una oficial alemana encargada de la vigilancia del campo. ¿Trataba el director de reflejar una atracción homosexual de la protagonista hacia Martha? Sin embargo, es ella misma quien fomenta la relación entre Martha y su amado en el campo. Lo que pudieran parecer celos esconde, en realidad, la necesidad humana de dominar al prójimo ante situaciones de debilidad.

La descripción de la vida dentro del campo es muy creíble: evidentemente la grabación tuvo lugar, en su mayor parte, en los campos de Auschwitz y de Birkenau (a excepción de la reconstrucción del Crematorio y de las celdas en las que debían estar hasta 4 prisioneros en pie durante días). No hay exageraciones. No hay teatralidad. El horror, desgraciadamente, era de lo más simple. Los prisioneros arrastrando el rodillo, la prisionera expuesta ante todos los comandos de trabajo, la orquesta tocando aceleradamente, el interior de los barracones de mujeres… todo ello hace que la película sea aún más real y emotiva.

Me ha impresionado la recreación del Crematorio y de la entrada en la cámara de gas, así como de las torretas por las que se introducían los cristales del Zyklon B. Recientemente he estado en Birkenau y es tal el estado en que quedaron los crematorios, tras ser volados por los nazis, que difícilmente pueden ser reconocidos.

Aunque la película se estrenó en los cines de España en 1973, hubo una edición en DVD que actualmente está descatalogada. Es imposible conseguirla. Ni haciendo malabarismos. Editada en idiomas polaco y español, cuenta con subtítulos al español. Para los impacientes es posible visionarla en YouTube. Una lectora de este blog está finalizando una interesantísima tesina sobre la película. Me muero de ganas por leerla, en cuanto la publique.

Director: Andrzej Munk

Productora: Versus

Duración: 58 minutos

Año: 1963


DVD – Auschwitz

Argumento:

La mayoría de películas del Holocausto se centran en destinos individuales, pero yo cuento todo tal y como pasó, de forma masiva. Matar como trabajo, eso es lo que se ve en la película“, dice el director, que no evita el victimismo al afirmar: “En este país, si ruedas una película sobre héroes alemanes como Stauffenberg o los hermanos Scholl, recibes subvenciones, dinero de las televisiones, premios en los festivales… Pero si cuentas Auschwitz tal cual, eres combatido“.

Esta película se estrenó en YouTube en 2010, y juega con esa tendencia al horror porno que le caracteriza a Uwe Boll, esta vez, en las cámaras de gas del campo de concentración nazi de Auschwitz.

Los efectos especiales subrayan los primeros planos desnudos de los judíos mientras son gaseados. Y, como si fuera Alfred Hitchcock en uno de sus célebres cameos, Boll se filma a sí mismo enfundado en un uniforme de las SS.

Crítica:

De los 85 minutos de película, sólo 36 se pueden considerar como tal. El resto son entrevistas (más bien una batería de preguntas inconexas) a un grupo de estudiantes alemanes, que, sinceramente, o han escogido a los repetidores de curso, o voy a empezar a creer que el nivel de la educación española es excelente comparado con esta pandilla de ignorantes alemanes, que deben pasarse todo el día con la PlayStation.

La película en sí es el relato de un gaseamiento. Sin pies ni cabeza. Así, tratado con toda crudeza, pero con múltiples errores y deficiencias. Por ejemplo: en las cámaras de gas no entraba tan sólo un puñado de judíos, sino que los nazis bien se encargaban de llenarlas para optimizar el proceso de exterminio. Precisamente era el calor humano (producido por el apiñamiento de las personas) lo que aumentaba la temperatura y activaba los cristales de Zyklon B. Además hacían falta varios botes en cada gaseamiento, y no sólo un bote como se muestra en la película. El miedo provocaba que los prisioneros se agolparan en la puerta, subiendo unos sobre otros, arañándose, aplastándose. Sin embargo, los prisioneros, en esta película, casi parecen morir correctamente dispuestos sobre el suelo, sin entrelazarse entre sí. Todo lo contrario de lo que testificaron los pocos supervivientes que pudieron presenciar aquello.

Ya que la película se titula “Auschwitz” echo de menos unos decorados que se asemejen a los auténticos. Y es importante saber que, tras cada gaseamiento, los miembros del Sonderkommando debían entrar con cubos y mangueras a limpiar los orines y las heces de quienes allí habían asesinado. Aquí parecen morir sin arañazos, sin moratones, sin golpes, sin la suciedad que generaban los cuerpos que no podían contenerse. Efectivamente, voy a tener que aceptar que el director, Uwe Boll, se recrea en los cuerpos de algunas mujeres desnudas, casi cruzando el límite de lo pornográfico.

Esta película está en idioma alemán, subtitulada en inglés. En mi opinión, resulta innecesario que la introducción y la despedida del director sea en ambos idiomas.

Imposible de conseguir en España (nunca se estrenó), hay que acudir a internet.

Título: Auschwitz

Título original: Auschwitz

País: Alemania

Estreno: 2011

Producción: Boll Kino Beteiligungs GmbH & Co

Distribuidora: High Fliers

Director: Uwe Boll

Guión: Uwe Boll

Música: Jessica de Rooij

Fotografía: Mathias Neumann

Reparto: Arved Birnbaum, Uwe Boll, Maximilian Gärtner, Nik Goldman, Harold Levy, Alexis Wawerka

Duración: 74 minutos


DVD – The portraitist (El retratista)

Argumento:

“The Portraitist” (El retratista) examina la vida y obra de Wilhelm Brasse, un joven que fue formado por su tía como fotógrafo de retratos antes de la II Guerra Mundial y que amaba apasionadamente su hobby.

Tras su captura por los nazis, y cuando contaba sólo con 23 años de edad, fue encarcelado en el campo de concentración de Auschwitz en 1940.

Allí recibió un encargo: tomar “fotos de identidad” a todos los presos que superaban la selección inicial a la llegada al campo, entre los años 1940 y 1945. Antes del final de la II Guerra Mundial, fue trasladado a otro campo en Austria, donde fue liberado por las tropas norteamericanas.

Entre 40.000 y 50.000 prisioneros fueron fotografiados por él. Wilhelm Brasse no pudo continuar con su profesión y no volvió a tomar una cámara entre sus manos nunca más.

Brasse nos cuenta la historia que hay detrás de algunas de las imágenes más conocidas de Auschwitz, como la de aquellas 4 niñas desnudas, situadas una al lado de otra, en un estado de salud patético, que fueron utilizadas por el Dr. Mengele para sus experimentos y que, finalmente, acabaron siendo gaseadas.

Crítica:

Con el formato de una entrevista a un superviviente de edad avanzada, intercalada con diferentes imágenes de las fotografías por él realizadas, este interesante documental es un testimonio que humaniza las fotografías que sobrevivieron las órdenes recibidas, que obligaban a la destrucción de cualquier documento gráfico ante la inminente llegada de las tropas rusas.

En su recuerdo aún hay sitio para aquellas 3 fotografías realizadas a una preciosa niña con rostro inocente, asustada por los golpes y el trato vejatorio recibido. O para aquellos prisioneros que se sentaban ante él con el rostro magullado por los golpes. O para los miembros de la SS que deseaban ser retratados e inmortalizados en sus lucidos uniformes llenos de emblemática simbología nazi.

A pesar de que Brasse se derrumba en una ocasión durante la entrevista, siempre queda el debate sobre el nivel de colaboracionismo e implicación de los prisioneros en las tareas del campo (si no lo hubiera hecho él, lo hubiera hecho otro), a cambio de favores y un mejor trato (alimentos, cuidado, vestuario…) dentro del campo.

Documental en idioma polaco, con subtítulos disponibles en 9 idiomas (entre ellos, español).

Productora: TVP Telewizja Polska

Año: 2005

Duración: 52 minutos


DVD – Había que sobrevivir

Argumento:

Esta película retrata la vida de 2 prisioneras en el campo de concentración de Auschwitz, durante la II Guerra Mundial.

Tal y como se describe en la contraportada (“Este film está basado…“) podría parecer un hecho real. Sin embargo, no es así. Hay tintes similares a los que, años más tarde, aparecerían en la película “El pianista“, pues aquí, la protagonista es también músico, cantante y pianista.

El film narra de forma paulatina todas las vicisitudes que atraviesan ambas. Su miedo, la degradación, el odio e incluso el temor a seguir viviendo.

Crítica:

Aunque la propia carátula de la película dice, de sí misma, que “Había que sobrevivir” es quizás el film que narra de forma más concluyente la temible odisea de los campos de exterminio nazis, considero que es una película que muestra algunas deficiencias bastante mejorables.

Por ejemplo, el campo que aparece no se parece en lo más mínimo ni al campo de Auschwitz I ni al campo destinado a mujeres en Birkenau. Además, se recurre insistentemente a la escena de los camiones que llegan a la puerta del barracón, al descenso de prisioneros, etc… Al igual que ocurre en las llamadas a la Appelplatz… podría decirse que es la misma escena, utilizada una y cien veces. Y qué decir del Doctor Mengele… ni tan siquiera el menor parecido físico.

Se agradece la intención de querer transmitir el terror a una muerte repentina, el hambre y la muerte por inanición, la suciedad y la enfermedad… porque eso era lo que conllevaba la vida diaria en el campo.

Pero la película es excesivamente larga y lenta. Muy larga. Muy lenta.

Productora: Creative films

Director: Daniel Mann

Año: 1980

Duración: 148 minutos


Voices of Memory 4

El Museo Estatal Auschwitz-Birkenau viene lanzando, desde hace un par de años, una serie de libros muy interesantes.

Nacen como respuesta a las peticiones solicitadas por los participantes en seminarios y conferencias, organizados en el propio Museo durante los últimos 10 años.

Cada publicación está dedicada a un tema concreto relacionado con la compleja historia de ambos campos. Se incluye, además, material de archivo del Museo.

Este 4º volumen de la serie “Voices of Memory” está dedicado a un tema que afectó a todos los prisioneros de Auschwitz. “El castigo en Auschwitz” es su título en español. Todo aquel que pasó por el campo, incluso aunque fuera por poco tiempo, estuvo bajo el constante riesgo del castigo y las diferentes formas de abuso, tanto de los miembros de la SS como de los presos con responsabilidades en el campo. Por encima de todos esos riesgos, siempre sobrevolaba el mayor de todos ellos: la muerte.

La amenaza de la muerte acompañaba al prisionero en todo momento, desde la llamada a filas de la mañana, durante las largas y extenuantes horas de trabajos forzados, e incluso hasta en las horas de descanso. Cualquier prisionero, incluso obedeciendo todas las órdenes recibidas, podía ser víctima de un golpe inesperado.

Los libros de esta serie publicados hasta ahora son los siguientes:

  • Voices of Memory 1: Evacuación, liquidación y liberación de Auschwitz
  • Voices of Memory 2: Crímenes médicos. Experimentos en Auschwitz
  • Voices of Memory 3: Crímenes médicos. Los hospitales en Auschwitz
  • Voices of Memory 4: El castigo en Auschwitz
  • Voices of Memory 5: Mujeres embarazadas y niños nacidos en Auschwitz
  • Voices of Memory 6: El crematorio y las cámaras de gas en Auschwitz
  • Voices of Memory 7: Los gitanos en Auschwitz

Estos libros se han publicado exclusivamente en los idiomas polaco e inglés. El propio Museo me ha reconocido que tienen serios problemas para publicar en español, pues no disponen de un buen traductor.

Cada uno de estos libros es muy económico (27 zlotys, que equivalen aproximadamente a 7 euros).

Autora: Irena Strzelecka

Páginas: 137

Año: 2010

Editorial: Museo Estatal Auschwitz-Birkenau


DVD – Maximilian Kolbe

Argumento:

En julio de 1941, el sacerdote católico polaco Maximilian Kolbe fue arrestado por los nazis y recluido en el campo de concentración de Auschwitz I. Como castigo por la fuga de un prisionero, los nazis escogieron a 10 hombres al azar, para ser ejecutados y desalentar nuevas escapadas.

Cuando uno de los prisioneros elegidos, padre de familia, suplicó por su vida pensando en los suyos, Kolbe se ofreció voluntario para sustituirle, ante la mirada atónita del Comandante del campo.

La película trata de hacer llegar al espectador la lucha interna que debió sufrir la persona que escapó del campo, cuya identidad es aún desconocida.

Crítica:

Última película rodada en el campo de Auschwitz (a partir de esta película se prohibieron los rodajes dentro del campo). Como ventaja, los escenarios están perfectamente logrados; pero, como inconveniente, a saber qué daños pudieron producirse en el campo durante el rodaje (en el caso, por ejemplo, de que se utilizasen las celdas de castigo originales del Bloque 11).

Mala calidad de imagen (una lástima que no exista una versión remasterizada), que no impide que la película tenga un argumento interesante: no sólo se trata de la muerte del sacerdote franciscano, sino del destino de quién escapó (y por cuya “culpa” se seleccionaron 10 personas para morir) y de quien sobrevivió (a cambio de la vida de Maximilian Kolbe).

Como contenido extra del DVD, merece la pena dedicar 17 minutos a la entrevista realizada al director polaco Krzysztof Zanussi, amigo personal del Papa Juan Pablo II. Lanza 3 ó 4 mensajes muy interesantes con fuerte contenido moral, pero me quedo con dos de ellos: Kolbe es, quizá, el único ganador de la II Guerra Mundial, pues fue capaz de entregar su vida por salvar otra vida. Y, en segundo lugar, desgraciadamente en Europa somos muy dados a criticar el cine católico; no así el musulmán o el de otras ideologías.

Resulta prácticamente imposible conseguir este DVD en el mercado. Yo he tardado varios meses. En YouTube es posible verla, fragmentada y con la misma mala calidad de imagen.

Productora: Vértice cine

Año: 1991

Duración: 91 minutos


DVD – Auschwitz – Los nazis y la solución final

Producida por la BBC, esta película acompaña a la serie documental de 6 capítulos (ver entrada en este blog del 23 de julio de 2011) y es el resultado de la suma de diferentes apartados de dichos capítulos.

Sin duda, es un documental imprescindible. En él se intenta dar respuesta a los interrogantes que nos surgen sobre los campos de Auschwitz y Birkenau.

Su objetivo es entender por qué más de un millón de personas fueron asesinadas en este lugar. Presentan metraje de archivo de Auschwitz, junto con entrevistas a SS y víctimas del régimen.

La versión española ha sido personalizada incluyendo una presentación a cargo de la actriz María Galiana. Resultan exagerados tanto su voz impostada como su peinado imposible, y, lo siento, pero no da la talla en pantalla (lamentable resulta cuando pronuncia “Auschwitz” como si fuera “Ausbis“). ¿No cuenta la escena española con algún actor o actriz que llegue al corazón del espectador?

Se incluyen además algunas entrevistas a republicanos españoles, supervivientes de Mauthausen y Ravensbruck, que considero no vienen a cuento.

El productor, escritor y guionista de la serie es Laurence Rees, Director Creativo de los Programas de Historia de la BBC. Precisamente lo más valioso del DVD es, en mi opinión, una entrevista que le realizan al productor, de unos 16 minutos de duración (ver contenido extra del DVD). En ella, Laurence Rees comparte sus conocimientos y las conclusiones a las que ha llegado tras muchos años de investigación y entrevistas a los protagonistas del campo. Muy interesante.

En España se vende dentro del pack (6 capítulos en 3 DVD, más un largometraje).

Título: Auschwitz: Los nazis y la Solución Final

Título original: Auschwitz: The Nazis and the “Final Solution”

País: Reino Unido

Estreno: 2005

Producción: BBC

Distribuidora: Sagrera TV

Director: Laurence Rees

Guión: Doris Bergen

Música: Jane Carter

Fotografía: Martin Patmore

Reparto: Documentary, Linda Ellerbee, Horst-Günter Marx, Klaus Mikoleit

Duración: 300 min.


DVD – El niño con el pijama de rayas

Argumento:

Berlín, 1942. Bruno, de 8 años, es el hijo mimado de un oficial nazi. Al ascender su padre, la familia se ve obligada a abandonar su confortable casa de Berlín y trasladarse a una zona aislada, donde el solitario chico no tiene nada que hacer, ni nadie con quien jugar.

Muerto de aburrimiento y atraído por la curiosidad, Bruno hace caso omiso a lo que su madre le dice: aunque tiene prohibido ir más allá del jardín bajo cualquier circunstancia, se dirige hacia la ‘granja’ que ha vislumbrado en la distancia.

Allí conoce a Shmuel, un chico de su edad que vive una extraña y paralela existencia al otro lado de una alambrada. El encuentro de Bruno con el chico del pijama de rayas le lleva a adentrarse, de la forma más inocente, en el mundo de adultos que les rodea.

Crítica:

La novela de John Boyne tuvo un enorme éxito (ver entrada en este blog del 10 de febrero de 2011) y era lógico que tuviera una adaptación cinematográfica.

El trabajo se ciñe, en mi opinión bastante bien, al guión de la novela. Resulta dulce e infantil en apariencia, aunque muy duro por dentro. Muestra la cruda realidad del campo de un concentración nazi pero desde la mirada inocente de un niño que juega a ser explorador y para quien la guerra es una aventura sin malicia.

Hay quienes critican que se banalice el horror con una imagen edulcorada del exterminio judío, pero aquí interesa la inocencia y la mirada del niño. Y cumple su objetivo a la perfección.

La película se estrenó en 2008, y desafortunadamente tuvo menor impacto que la novela.

Productora: Miramax

Duración: 90 minutos

Año: 2008


DVD – El juicio de Dios

Argumento:

Es el año de 1943. Un grupo de hombres está a la espera de su destino en el campo de concentración de Auschwitz Birkenau. Entre ellos, un físico, un fabricante de guantes, dos rabinos y un profesor de Derecho, quienes se enfrentan a una desesperada lucha constante por sobrevivir, y que comienzan a cuestionarse el verdadero sentido de su existencia.

Mientras esperan para saber si han sido, o no, seleccionados para las cámaras de gas, estos prisioneros (llevados al límite por la crueldad de los nazis) se cuestionan la respuesta a la pregunta “¿Cuál es la naturaleza de un Dios que puede permitir tanto sufrimiento?”

Crítica:

Es claramente una obra de teatro llevada al cine. La ambientación, vestuario e iluminación no pueden ser mejores. Los actores respresentan perfectamente su papel (unos de jueces, otros de testigos, otros de abogados e incluso de fiscal).

En algunos momentos he sido consciente de que la película me esta ayudando a reflexionar sobre cómo debían vivir los prisioneros las interminables horas dentro de los barracones. La lentitud de la filmación, la tensión de los diálogos, el espíritu de rivalidad entre prisioneros… no ayuda a que la película sea fácil ni agradable de ver. Pero imagino que nadie espera, en semejantes circunstancias de cautiverio y con la cámara de gas esperando, ver una película con contenido agradable.

Esta película no existe aún en España. Dudo muchísimo que se comercialice algún día, por el poquísimo interés que tiene la temática en el mercado español. Así que la conseguí en México. En versión original inglesa, con subtítulos en español.

Productora: BBC Scotland

Año: 2008

Duración: 90 minutos


DVD – Zeitabschnitte des Werner Bab

Traducción aproximada:Las etapas en la vida de Werber Bab

Argumento:

Se trata de una breve película acerca de su vida, y se acompaña de un video sobre su regreso al campo, después de 60 años (imagen de la portada del DVD).

Varios cortos tratan diferentes aspectos de la vida en el campo: la música, los tatuajes, la ropa, etc…

Crítica:

Magnífico documental acerca de la vida de Werner Bab, superviviente de Auschwitz. Subtitulado en 19 idiomas.

Creo que debería haber más testimonios personales de este estilo. Desgraciadamente, el tiempo corre y los testimonios vivos serán cada vez menos.

Producción: Gema

Año: 2005

Duración: 62 minutos


DVD – La deuda

Argumento:

Cuenta la historia de Rachel Singer, antigua agente del servicio secreto israelí (Mossad). Rachel recibió el encargo de capturar a un conocido criminal nazi, “el Cirujano de Birkenau“, en una operación secreta que acabó costando la vida del médico nazi. En dicha operación intervinieron sus dos colegas Stephan y David. Por el éxito conseguido, los 3 agentes recibieron su reconocimiento en Israel a lo largo de los años. Años más tarde, la hija de Rachel escribe un libro que es presentado, con éxito, en sociedad.

Pero transcurridos 30 años de todo aquello alguien afirma que el Doctor vive. Los recuerdos de un secreto, bien guardado entre los 3 agentes, la abruman y la atormentan. Rachel deberá volver a encabezar una importante misión. Deberá mirar hacia adelante y afrontar sus miedos para saldar una cuenta pendiente: acabar con el médico nazi, de una vez por todas.

Crítica:

Película de acción con un trasfondo que recuerda (en casi todo) al secuestro en Argentina, y posterior juicio, de Adolf Eichmann, precisamente en los años 60. Logra mantener la tensión y la atención del espectador en todo momento, sin el más mínimo asomo de aburrimiento. La actuación de la actriz Helen Mirren es sobresaliente, aunque el resto de actores no se queda atrás. Logran que sus personajes sean muy creíbles.

Trama sorprendente y llena de sobresaltos. No solo es una película de acción: vuela sobre ella el dilema de la validez de un pueblo haciendo justicia por su cuenta.

Productora: Universal

Duración: 113 minutos

Año: 2011


Pabellón 11 – El niño nazi

Mützen ab! Dos simples palabras pueden transportar al pasado. Eso es lo que sintió Moshe cuando volvió a escucharlas muchos años después. Sintió el frío de Auschwitz, el terror de la voz de los oficiales y el olor fétido de la muerte.

Auschwitz, 1944. Debido a la fuga de unos prisioneros y como castigo ejemplar para el resto, 10 personas son recluidas en una celda del pabellón 11 para ser asesinadas al día siguiente. Pero un repentino cambio de decisión por parte del Kommandant altera los planes: solo morirá uno, pero serán ellos mismos los que decidan quién. Comienza así una lucha encarnizada en la que valorar quién merece vivir y quién merece morir no resulta tan sencillo como en un principio parecía.

En el otro lado del campo, el Kommandant ve cada vez más claro que la guerra está llegando a un final trágico, y se pasa la noche jugando con su hijo una partida de ajedrez que resulta ser un terrible espejo de la realidad.

Confieso que leí esta novela de un tirón… el suspense está magníficamente logrado. A pesar de lo insólito del argumento, se trata de otra de esas novelas que está bien ambientada y documentada. Pasa con nota el examen.

Autor: Piero Degli Antoni

Editorial: Suma de letras

Páginas: 315

Año: 1ªedición – febrero 2012


AUSCHWITZ – El álbum fotográfico de la tragedia

Libro de gran formato. Se trata de una excepcional colección de fotos tomadas dentro de Auschwitz. Es un documento único, de un valor histórico incalculable. Es el único testimonio pictórico del proceso de exterminio del campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau. Se cree que las fotos fueron tomadas por Ernst Hofmann o por Bernhard Walter, dos miembros de las SS responsables de tomar huellas y fotos de identidad a aquellos prisioneros que no eran exterminados nada más bajar de los vagones de ganado.

Nunca se ha sabido cuál era el propósito de las fotos. El álbum consta de 56 páginas y 193 fotos, aunque la colección original tenía muchas más. Antes de ser donado al Museo del Holocausto de  Israel, Yad Vashem, algunas de las fotos fueron cedidas a sobrevivientes que reconocieron en ellas a parientes y amigos.

Las imágenes del álbum documentan todo el proceso, con detalle, de cómo los judíos húngaros, allá por mayo de 1944, eran bajados de los vagones de carga, seleccionados por el personal médico de las SS y separados por los guardias del campo. Aquellos considerados aptos para el trabajo tenían la “fortuna” de sobrevivir unos días más a aquellos que eran enviados directamente a las cámaras de gas. El fotógrafo recogió con su cámara tanto al grupo seleccionado para el trabajo como al grupo seleccionado para morir. Todo se detiene ante el Crematorio (probablemente el IV), donde tenían que esperar su turno para ser ejecutados.

El fotógrafo también documentó el trabajo en el área llamada Kanada, donde las pertenencias de los prisioneros eran clasificadas para ser enviadas a Alemania.

La prisionera Lilly Jacob fue la única miembro de su familia seleccionada para trabajar en Auschwitz-Birkenau. Al acercarse las tropas soviéticas, Jacob pasó por varios campos, llegando finalmente al campo de concentración Dora, del cual fue liberada. Su recuperación tuvo lugar en barracas de soldados abandonadas por las SS. Allí precisamente fue donde Jacob encontró el álbum junto a una cama, y encontró en él fotos de sus familiares y de otros miembros de su comunidad.

Es extraordinario que el álbum haya sido encontrado, dados los esfuerzos realizados por los nazis para mantener en secreto la Solución Final. Como bien se indica en la contraportada, fue gracias a la intervención del Ángel de la Historia, o quizá se debiese a un milagro, el hecho de que se salvase este documento gráfico y fuese donado a los archivos fotográficos de Yad Vashem.

Muchas de las fotografías del álbum resultan conocidas, pues han sido utilizadas como complemento gráfico en muchos libros que tratan la temática de la Shoah.

Editorial: Metáfora

Autor: Yad Vashem – Museo Estatal Auschwitz-Birkenau

Páginas: 259

Año: 1ª edición 2007


Nunca jamás…

Una madrugada de 1940, en la ciudad francesa de Poitiers y habiendo sido Francia ocupada por las tropas de Hitler, Dunia Wasserstrom y su esposo Ariel son detenidos por la Gestapo, acusados de participar en la Resistencia contra los nazis. Este libro recoge el testimonio de una superviviente, tatuada con el número 10.308.

Dunia y Ariel son separados, maltratados y enviados rumbo a los campos de concentración y de exterminio. Miles de familias judías padecieron el mismo calvario y muchas murieron por el camino. Tales eran las condiciones en que viajaban, hacinados en trenes de ganado. De este modo, Dunia llega al campo de exterminio de Auschwitz, para vivir, durante tres años, un infierno de crueldad y terror, junto a miles de prisioneros destinados a morir.

Por dominar cuatro idiomas, Dunia es aceptada como intérprete y asignada a la Oficina Política de la Gestapo donde, diariamente, es testigo privilegiado de las más crueles prácticas puestas en marcha. Presencia hechos terribles, la muerte de la casi totalidad de sus compañeras y el trato inhumano infringido por los nazis a niños, ancianos, mujeres y hombres.

Escalofriante el relato del niño y la manzana, aunque Dunia lo hace público después de transcurridos muchos años, y que un superviviente polaco relatara un episodio idéntico con un grupo de niños. Los testimonios pierden valor a medida que pasan los años. No se puede evitar que se vean contagiados por lo que ha ido sabiendo de los campos, de otros testimonios, etc… En varias ocasiones tuve la sensación de que Dunia se reservaba para ella mucho más protagonismo del que tuvo, como, por ejemplo, su aportación como testigo en el Proceso de Frankfurt.

Sobrevivir a Auschwitz es algo único, casi milagroso. Pero varios episodios que se incluyen en su libro (como la huida escondiéndose en la paja de un granero, los enfrentamientos verbales con algunos SS…), sus conferencias, sus libros, los documentos que adjunta al final del libro… todo ello… en fin, es muy delgada la separación entre la imaginación y la realidad. Sobre todo, transcurridos tantos años desde la evacuación del campo.

Reconozco que hay algo que me ha dejado desorientado: No entiendo (páginas 199, 206 y 207) por qué, en un momento dado, la autora llega a pensar que Ariel, su marido, regresará. ¿Acaso no había afirmado que tuvo la ficha de su marido en sus manos, en la que aparecía SB, es decir, “Sonder Behandlung” (tratamiento especial = enviado a la cámara de gas)? (página 98).

Editorial: Editores Mexicanos Unidos

Páginas: 293

Año: 1987


DVD – Amén

Argumento:

Esta película (basada en la obra “El Vicario”) relata la historia real de Kurt Gerstein, químico y miembro de las SS, encargado del suministro de gas Zyklon B. Horrorizado por lo que vio en Auschwitz, intenta denunciar los crímenes nazis a los aliados, a los miembros de la Iglesia alemana a la que pertenece, e incluso al Papa, jugándose de este modo su vida y la de su familia. 

Nos muestra la lucha de dos sistemas contrapuestos: por un lado, la maquinaria nazi y, por otro, la diplomacia del Vaticano y de los Aliados. En su lucha contrarreloj por salvar vidas, busca la ayuda de Riccardo (personaje ficticio), un joven jesuita que representa a todos los sacerdotes que se opusieron a la barbarie, pagando muchas veces con su propia vida.

Kurt Gerstein sabía lo que estaba ocurriendo y quería que el mundo entero también lo supiera. La película denuncia la indiferencia de todos aquellos que sabían lo que estaba pasando y decidieron callarse.

Crítica:

La película, magníficamente ambientada, es contundente sin necesidad de mostrar imágenes explícitas. No deja indiferente al espectador, porque le sitúa ante los Poderes Eclesiásticos y ayuda a reflexionar sobre la postura y las decisiones que, en su momento, tuvieron que tomar.  No obstante, evita caer en el recurso fácil de una película “lacrimógena”.

Toda la trama, que va aumentando en suspense, se ve intercalada con escenas de trenes cada pocos minutos (con vagones de ganado, cargados de judíos o completamente vacíos, yendo en una dirección u otra), indicando que la maquinaria de la muerte no cesa, mientras la diplomacia sigue dando pasos muy lentos. Cada día que pasa, miles de personas son exterminadas.

Al final de la II Guerra Mundial, una vez apresado, redactó el llamado “Informe Gerstein”. Todo ello envuelve a la película de mayor interés y expectación. Pero si hay algo que no puedo soportar es la falta de rigor en películas con cierto contenido histórico: No se puede afirmar que “en Treblinka se está agotando el suministro de gas Zyklon B“… cuando jamás se utilizó este gas en este campo de exterminio. El método utilizado en los campos de Belzec, Sobibor, Treblinka… fue la asfixia mediante la inhalación de monóxido de carbono generado por motores, probablemente de tanques rusos abatidos por los nazis. El gas Zyklon B se utilizó en Auschwitz-Birkenau y en Majdanek.

Distribuidora: Manga films

Duración: 135 minutos

Año: 2002


DVD – El último tren a Auschwitz

Argumento:

Alemania, 1943. Con motivo de la celebración del cumpleaños del Führer, los nazis se proponen eliminar definitivamente a todos los judíos de Berlín. Hasta ese momento, más de 70.000 ya han sido deportados.

En abril de 1943 sale de la estación de Grunewald (Berlín) un tren con 688 judíos. Su destino: Auschwitz. En el tren comienza una lucha por la supervivencia. Durante seis días, los pasajeros, hacinados en vagones de ganado, tendrán que padecer calor, hambre y sed. En su desesperación, algunos judíos intentan huir, pero el tiempo apremia porque Auschwitz está cada vez más cerca.

Crítica:

Son muchas las críticas que recibió esta película por las supuestas carencias de su guión, por aburrida, por abordar un tema manido y por no lograr transmitir al espectador la emotividad que el tema merece.

En mi opinión, y gracias a los testimonios de los contadísimos supervivientes que lograron escapar de estos inhumanos transportes, se consigue reproducir con total fidelidad y crudeza el horror de una situación tan atroz y claustrofóbica. Para los no iniciados en el mundo de la Shoah, conviene saber que la represión, el expolio, la persecución y el inevitable traslado a los campos eran tan duros como se muestran en la película, y formaban parte del programado exterminio del Pueblo Judío.

¿Cómo se puede esperar que una película, con esta temática, sea “menos aburrida y más original“? Es la opinión generalizada de las críticas realizadas por los espectadores. ¿Estamos locos? Me da la sensación de que la gente confunde una película, con mayor o menor contenido documental o histórico, con alguna producción al estilo de “Malditos Bastardos” (seguro que mucho “más entretenida”), en la que Tarantino prefiere reescribir parte de la Historia.

Desgraciadamente, la película es el fiel reflejo de lo sucedido en uno de los cientos de transportes que atravesaron Europa camino a los campos de concentración y de exterminio. A quien no le guste pasar 122 minutos de agobio viendo esta película… que se imagine lo que vivieron los 688 pasajeros durante 6 días, con sus noches. Sencillamente, un buen trabajo que logró transmitirme el infierno vivido a bordo.

Distribuidora: Paramount Pictures

Duración: 122 minutos

Año: 2006


DVD – La decisión de Sophie

Argumento:

En verano de 1947, Stingo, un joven escritor, se instala en una pensión de Brooklyn, con la intención de escribir una novela. Su tranquilidad se verá pronto turbada por las discusiones de una pareja que vive en el piso de arriba. A Stingo le atrae el encanto y la simpatía de la pareja, que disfruta y vive la vida como nadie sabría hacerlo. Ella, Sophie Zawistowska, es una emigrante polaca católica. Él, Nathan Landau, un encantador y desequilibrado científico judío.

Sophie, hija de un ilustre profesor polaco, lleva su brazo tatuado. Sobrevivió al campo de exterminio de Auschwitz, pero vive atormentada por su pasado. Stingo se enamora de ella, pero Sophie está locamente enamorada de Nathan.

 

Crítica:

Hay varias cosas que no consigo entender: ¿por qué esta película ha tardado tantos años en ser editada en DVD en España? ¿por qué la única edición que existe fue regalada con un periódico en su edición de los domingos? ¿por qué hubo un imbécil que destrozó el suspense al espectador al anotar en la sinopsis de la carátula “en un campo de concentración nazi tuvo que elegir entre la vida de su hija y la de su hijo“?

Aún recuerdo cuando vi esta película por primera vez. Desgarradora, magníficamente interpretada por su trío de artistas (podría decirse que representan una obra de teatro), apasionante desde el principio hasta el final. Ahora me ha vuelto a cautivar, casi tanto como la primera vez. Por supuesto, entonces no existían los DVD’s, aunque siempre ha habido listillos que se encargaban de destrozar el final de las películas.

El Oscar para Meryl Streep fue merecidísimo. Está espectacular en su papel.

Productora: Crin Ediciones

Duración: 144 minutos

Año: 1982


Retorno a la vida

Se trata de la autobiografía de Dina Davidovich, nacida en un pueblo de Hungría y superviviente de Auschwitz con tatuaje nº A-20102.

Dina nos describe la felicidad de su niñez, rodeada del cariño de su familia, y cómo su vida se detiene al ser hecha prisionera, junto al resto de su familia. Los judíos húngaros fueron masacrados y exterminados por los nazis en 1944, a pesar de que era evidente que la II Guerra Mundial iba a ser ganada por los Aliados. Un año de torturas, vejaciones y sufrimientos al lado de su hermana y su madre, quienes la acompañan durante su estancia en el campo. 

Este testimonio fue escrito muchos años después de que los hechos tuvieran lugar. Y si a ello unimos el hecho de que Dina era una niña de tan sólo 13 años de edad, comprendo que algunos pasajes sean fruto de la lectura posterior de algún testimonio. Todavía sigo sin saber si estuvieron recluidas en Auschwitz I (hablan del rótulo “Arbeit macht freí” a la entrada al campo) o en Auschwitz II – Birkenau (cuando se refieren a que el tren entraba dentro mismo del campo, rodeado de alambradas).

Finalmente, padre, 2 hermanos, madre y 2 hermanas logran sobrevivir al Holocausto. Dina afirma en su libro que son “la única familia que consiguió regresar viva de los campos, en su totalidad”. Me parece una afirmación excesivamente protagonista. Por último, la lectura es sencilla, aunque aparecen algunas palabras que corresponden a una traducción mexicana (como “recámara” en lugar de “habitación”, por ejemplo).

Ejemplar comprado en un viaje a México. La encuadernación no es cosida sino engomada. Nada más comenzar la lectura, las primeras 40 páginas se separaron una tras otra. Ahora me toca tratar de recomponer este libro.

Autora: Dina Davidovich de Unikel

Editorial: Lasser Press Mexicana

Páginas: 116

Año: 1986


Auchwitz – Residencia de la muerte

Libro de gran formato publicado por el Museo Estatal de Auschwitz Birkenau. Combina fotografías históricas, realizadas bien por los SS o bien durante la liberación del campo, con otras contemporáneas de extraordinaria calidad.

Los textos que acompañan las fotografías son extractos de valiosos documentos históricos: las memorias del Comandante del campo Rudolf Höss, notas escondidas por miembros de los Sonderkommandos, testimonios de prisioneros evadidos del campo…

En mi primera visita al campo (invierno 2006), que duró 2 días (uno para Auschwitz y otro para Birkenau), me salté, entre otros muchos lugares, la Sauna y el campo de Canadá. En 2012 tengo ya planificada una 2ª visita, que me ayudará a complementar mi base de fotos y mi conocimiento del campo. El libro contiene abundante material gráfico de los bienes incautados que los rusos se encontraron al llegar y que los SS no habían logrado destruir completamente.

Algunos lectores del blog me acusan de cierta dureza, pero éste es un ejemplo claro de lo que considero inaceptable: la traducción al español la realizó Ewa Palka y la corrección lingüística Fernando Bravo García. Puedo tolerar que la traducción contenga errores, pues no es su lengua materna. Pero si existe la figura de un “corrector”, no es aceptable en absoluto que los extractos de documentos, que acompañan las fotografías, hayan quedado así. Algunos textos no hay por dónde cogerlos. ¿Habrá cobrado por ello? Yo lo habría hecho gratis.

Autores: Teresa y Henryk Swiebocky

Editorial: Bialy Kruk

Año: 1ª edición 2003

Páginas: 127


Auschwitz

Se trata de un interesante cómic sobre la Shoah. Un relato conmovedor y dramáticamente dibujado, en grises. Según el autor, ha sido inspirado en investigaciones y en testimonios de supervivientes del campo de concentración de Auschwitz-Birkenau. El cómic narra el terrible día a día en aquel recinto de exterminio.

El autor no trata de desarrollar tesis históricas, aunque sí desea sensibilizar a las nuevas generaciones del deber del ejercicio de la memoria, para que los millones de víctimas del nazismo no sean olvidados jamás.

En mi opinión, el autor mezcla churras con merinas y no existe esa base histórica de 5 años de investigaciones de la que presume, aunque sí hay algunos guiños a la realidad.

Como crítica adicional, añadir que me parece increíble que, hoy en día, un libro nuevo se desmorone al romperse el cosido de las páginas, habiéndolo leído sólo una vez.

Autor: Pascal Croci

Editorial: Norma Editorial

Páginas: 88

Precio: 11,40 euros

Año: 2ª edición – septiembre 2007


Auschwitz 1940-1945

En la contracubierta de la portada y contraportada de este libro hay 2 planos (de Auschwitz y de Birkenau) muy interesantes. Originalmente escrito en polaco, esta versión en inglés recoge todos los aspectos del exterminio llevado a cabo contra al pueblo judío. El editor, J. Brent Ricks agradece, en el prefacio, la ayuda recibida por parte del autor original del libro, Kazimierz Smolen. 

Aunque de manera muy básica, este libro puede servir al lector como iniciación a los diferentes aspectos que rodean la vida en el campo. Permite hacerse una idea de lo horroroso que podía llegar a ser luchar por sobrevivir un día más, en el lugar más infernal de la Tierra.

El texto va bien acompañado de fotografías en blanco y negro, de la época, o bien tras la liberación del campo.

En la portada, 2 fotografías muy conocidas: la entrada al campo de Auschwitz con el rótulo “Arbeit macht frei“, y los niños recién liberados mostrando sus números tatuados en el brazo.

Autor original: Kazimierz Smolen

Editorial: Route 66 Publishing, Ltd.

Páginas: 120

Año: 1995


Auschwitz-Birkenau

Este libro comienza con una reproducción facsímil del “Libro de Oro” del Museo, con dedicatorias firmadas por, entre otras personalidades, el Papa Juan Pablo II, los presidentes Gerald Ford, Tito, Charles de Gaulle, Helmut Schmidt y Fidel Castro. En el interior contiene una separata con la traducción a los idiomas inglés, francés, alemán y ruso.

Edición especial de 1982, publicada por la Agencia Nacional (Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau). Contiene fotografías espectaculares, todas ellas en blanco y negro.

Conseguí este libro a través de una subasta en eBay. Es una de las joyas de mi biblioteca porque no deben quedar muchos ejemplares. Cuando lo leí, reconozco que lo que más me agradó y me impresionó fue comprobar que todo se sigue manteniendo con mimo y cuidado, preservando la historia y entregándola a las generaciones futuras.

Es nuestra obligación seguir manteniendo Auschwitz-Birkenau igualmente conservado.

Páginas: 85

Año: 1982


DVD – Auschwitz, memorias del recluso nº 1327

Argumento:

Relato conmovedor de Kazimierz Smolen, un hombre que ha estado relacionado con el campo de concentración y exterminio de Auschwitz-Birkenau desde casi su origen. Estudiante de Derecho, fue hecho prisionero en abril de 1940 por participar activamente en la Resistencia polaca. Allí fue destinado a diferentes trabajos, pero acabó en uno de los “mejores” destinos: oficina de documentación. Probablemente, a ello debe su superviviencia.

A su llegada fue tatuado en el brazo izquierdo con el nº 1327 y estuvo allí recluido durante cuatro años y medio. Después de la guerra, regresó a Polonia, terminó sus estudios de Derecho y trabajó en la Corte Suprema. Compatibilizó su trabajo con un empleo en el Museo Conmemorativo de Auschwitz y llegó a ser, durante muchos años, director del mismo.

Considerado una autoridad del más alto nivel mundial, ha sido llamado a testificar en los principales juicios de los verdugos nazis.

Crítica:

Lo que más me sorprendió al comenzar el documental fue ver el bajísimo nº de prisionero. Smolen mismo reconoce estar entre los primeros 1.400 prisioneros de Auschwitz. No encuentro una explicación para haber superado casi 5 años de vida en el campo, cuando estaba especialmente diseñado para sobrevivir un máximo de 3 meses.

Las imágenes son muy buenas. El relato está bien construido y la duración es correcta. El testimonio es valioso, porque fue testigo de cómo fue creciendo el campo desde sus inicios.

Quizá se enreda, al final del documental, en el eterno dilema de las cifras de prisioneros exterminados en el campo. Pero la conclusión es aplastante: da igual el nº de personas, porque cada persona exterminada fue una vida cortada.

Documental comprado en la librería del propio Museo. Editado en 6 idiomas (polaco, inglés, francés, italiano, español y alemán). No entiendo por qué no han escogido a un español para la voz en español.

Productora: Fact Film

Duración: 43 minutos

Año: 1991


DVD – Sin destino

Argumento:

Versión cinematográfica de la obra de Imre Kertész, Premio Nobel de Literatura 2002, que nació en Budapest en 1929 y fue deportado a Auschwitz y a Buchenwald en 1944.

El libro ya fue motivo de una entrada en este blog el pasado 20 de febrero de 2011. 

Durante la II Guerra Mundial, el personaje de ficción Gyuri Köves, judío húngaro de 14 años, es detenido por la policía de su propio país y llevado por los alemanes a varios campos de concentración (Auschwitz primero, Buchenwald después). Durante el Holocausto, Gyuri vivirá el terror, los momentos de compañerismo y los de extrema brutalidad. Con su juventud deberá convertirse en un hombre y afrontar la pérdida de su familia y sus amigos. Una vez terminada la Guerra y libre del campo de concentración, Köves deberá enfrentarse a la soledad y a la “normalidad” en su día a día.

Crítica:

A pesar de abusar de escenas cortas y fundidos para unir unas con otras, la película no tiene desperdicio: la fotografía, el color sepia apagado de las escenas, el vestuario, los decorados y la reconstrucción de los campos, los actores, la cadencia y la gravedad del relato de los hechos… En su momento, ya califiqué el libro como un “imprescindible” de la Shoah. La película no se queda atrás. Maravillosa.

Productora: DeA Planeta

Duración: 136 minutos

Año: 2005


El Comandante

Su autor reconoce “haber cortado el texto hasta condensar su esencia“. ¡¡Por Diossss, si “el autor” se ha limitado a realizar una síntesis, o resumen, de las memorias de Rudolf Höss!!! (“Yo, Comandante de Auschwitz”). Es como si la Regenta se resumiera en 100 páginas.

No entiendo el sentido de este libro. ¿Cómo es posible que haya visto la luz? Es absurdo. No hay ni una sola aportación del autor (tan sólo la “Nota a la edición alemana”, al final del libro, que es patética e incomprensible).

Según esta “revolucionaria” idea, cada libro debería contar con su obra homónima en la que se “condensara su esencia”. Ideal… para leer poco.

(No procede describir el argumento del extracto de un libro)

Autor: Jürg Amann

Editorial: Tempus

Páginas: 106

Precio: 11 euros


1939-1945 We have not forgotten

Esta publicación de 1961, que conseguí buceando en eBay, es una edición abreviada del álbum, con el mismo título, que vio la luz en 1959, debido al enorme interés que despertó en Europa y en todo el mundo. 

La mayoría de las fotografías son de origen alemán, del período de la ocupación, que pasaron posteriormente a manos de los polacos. Se trata de un resumen de los hechos más significativos y de los métodos de organización del exterminio masivo de los polacos entre 1939 y 1945. Los hechos y las cifras muestran la magnitud de los crímenes cometidos.

Este impresionante documento sale a la luz por la necesidad de contar con este tipo de publicación y con la esperanza de que cumpla su papel como advertencia y recordatorio.

Dos cosas me alarmaron al leer este libro: Hasta la página 53 sólo se menciona el exterminio del pueblo polaco, sin hacer mención alguna a los judíos. Posteriormente, el enfoque cambia. Y en segundo lugar, este libro es de la época en que se creía que en Auschwitz-Birkenau habían sido exterminados 4 millones de personas, cuando los estudios más recientes estiman cifras cercanas a 1,5 millones de personas.

Las fotografías tienen un extraordinario valor, pero al tratarse de una versión abreviada del libro original de 1959, varias de ellas no van acompañadas de texto aclaratorio.

Edición en 3 idiomas: inglés, francés y alemán. Curiosamente, aun tratándose de una publicación polaca, no existe una versión en su idioma. Tengo mis sospechas de que no sea casualidad. Durante muchos años, se ha querido ocultar el colaboracionismo de una mayoría del antisemita pueblo polaco.

Editorial: Polonia Publishing House

Páginas: 159


Maus: relato de un superviviente

En Maus, Art Spiegelman narra la historia real de su padre, Vladek Spiegelman, judío polaco, durante la II Guerra Mundial. También retrata las complicadas relaciones entre padre e hijo, ya en Estados Unidos, donde llegaron los padres de Art tras la guerra.

La historia arranca en Rego Park (Nueva York), donde Vladek Spiegelman cuenta su historia a su hijo Art, que está trabajando en un cómic. Mediante flash-backs narra sus vivencias durante la guerra.

Art Spiegelman utiliza animales como personajes de su cómic: ratones para representar a los judíos, gatos para los alemanes, cerdos para los polacos, ranas para los franceses, ciervos para los suecos, perros para los estadounidenses y peces para los ingleses.

La elección es deliberada: una metáfora sobre la ratonera en que se convirtió la Polonia ocupada para los judíos y cómo se sintieron traicionados por el resto de los polacos.

El cómic, mundialmente conocido, está dividido en 2 secciones: “Mi padre sangra historia” y “Allí empezaron mis problemas”. Art Spiegelman ganó el Premio Pulitzer 1992 con esta obra. Sin duda, una obra imprescindible de la Shoah.

Conseguí la versión en inglés durante un viaje a Los Ángeles (USA) y es la versión que leí. Posteriormente, me hice con un ejemplar traducido al español. Dejo en esta entrada del blog ambas portadas.

Autor: Art Spiegelman

Editorial: Planeta de Agostini

Páginas: 296

Año: 3ª edición – febrero 2003

Precio: 11,99 euros


Yo, Comandante de Auschwitz

Se trata del autorretrato de uno de los personajes más monstruosos de todos los tiempos: Rudolf Höss, el hombre que seguramente sabía más sobre el modo en que los nazis intentaron llevar a cabo la así llamada “Solución final”.

Capturado por los ingleses al finalizar la guerra, en prisión se le exigió que escribiera estas memorias, tarea que acometió con la mayor sinceridad y con las que, al parecer, disfrutó. Meses más tarde Höss fue entregado a las autoridades polacas, sentenciado a muerte y ahorcado en Auschwitz. Aún se puede ver la horca en la que se ejecutó la sentencia.

Höss se limita a presentarse como una víctima de la enorme maquinaria que supuso el nazismo, como un simple engranaje más. Él opina que su figura era necesaria para que todo rodara a la perfección. Sólo eso: una pieza más. De este modo, Höss reconoce su participación “pasiva” en la creación y desarrollo del mundo concentracionario, como “un buen hombre, un buen soldado” que sabe acatar las órdenes que le son impuestas desde arriba.

Estas memorias fueron editadas allá por los años 60 y posteriormente descatalogadas. Estuve detrás de ellas durante varios años. Sólo era posible conseguirlas en edición inglesa, o bien en Argentina y México, de segunda mano y a unos precios disparatados. Regularmente echaba un ojo a las editoriales españolas, y un día, para mi sorpresa y regocijo, me encontré con esta nueva edición española.

Es un libro de lectura imprescindible para comprender el punto de vista de un Comandante que trata de sincerarse (así lo hace en gran medida), y que es consciente del enorme interés que suscitarán en el futuro las palabras recogidas en las cuartillas que le dejaron utilizar en prisión. Ayuda a reflexionar sobre la capacidad del ser humano de llevar a cabo instrucciones y cumplir órdenes impuestas por superiores jerárquicos, sin el más mínimo planteamiento sobre el bien y el mal.

A mí me ha resultado muy interesante leer previamente la Introducción de Primo Levi, y releerla al finalizar el libro. En ella, Primo advierte sobre cómo debe ser comprendido el testimonio de Höss y cómo se debe encajar en el contexto más apropiado.

Editorial: Ediciones B

Autor: Rudolf Höss

Páginas: 292

Año: 1ª edición. Septiembre 2009


Lugares de exterminio – Alemanes en Polonia

Este pequeño libro me lo regaló mi amigo Carlos Vara como recuerdo de uno de sus apasionantes y bien organizados viajes por el mundo. Es lo que tiene la soltería… Esta vez se trataba de un viaje a los países bálticos y a Polonia, incluyendo una visita a los campos de Auschwitz y de Birkenau. 

Otro Bara, esta vez con “b”, Pablo Monserrat Bara, es el traductor de este libro perteneciente a la misma colección de Para Press (entrada anterior: “El Guetto de Varsovia”). A diferencia de este último, “Lugares de exterminio – Alemanes en Polonia” tiene una cuidada traducción. He detectado alguna incongruencia en las fechas de apertura y cierre del campo de Chelmno del Ner, que seguramente se trate de errores tipográficos de imprenta.

Mucha gente asocia Holocausto con Auschwitz, pero desconocen que, tras lo que se conoce como la “Solución final para el problema judío”,  hubo campos diseñados única y exclusivamente para el exterminio de la población. No quedaron nombres ni cifras registrados. Pero cientos de miles de personas fueron engañadas y arrastradas a una terrible muerte. De ellos no quedaron más que cenizas.

Éste es de los poquísimos libros que recogen, en un solo volumen, una breve historia e interesantes fotografías de los 6 principales campos de exterminio: Treblinka, Sobibor, Belzec, Majdanek, Auschwitz-Birkenau y Chelmno. No se trata de una guía para visitantes. Echo de menos planos y mapas que permitan orientarse, sobre todo porque los alemanes se encargaron concienzudamente de desmantelar varios de los campos y destruir cualquier evidencia. Algunos de estos campos han estado inexplicablemente abandonados durante años por la Humanidad.

Editorial: Parma Press

Páginas: 96

Año: 2010


DVD – AUSCHWITZ Los nazis y la solución final (la serie)

Producido por la BBC, esta serie documental de 6 capítulos (de aprox. 50 min. de duración, cada uno) intenta dar respuesta a todos los interrogantes que nos surgen sobre Auschwitz. Es un documental imprescindible. Su objetivo es entender por qué más de un millón de personas fueron asesinadas en este lugar. Presentan metraje de archivo de Auschwitz, junto con entrevistas a SS y víctimas del régimen. 

Todos los actores hablan alemán (para aumentar el efecto de realismo) y sólo algunos diálogos se subtitulan. Además, por primera vez en televisión, se utilizan las técnicas gráficas por ordenador más avanzadas para reconstruir el campo en pantalla y ver los lugares que los nazis quisieron ocultar al mundo para siempre.

El asesor histórico ha sido el Profesor Ian Kershaw, autor de varias biografías de Adolf Hitler y uno de los expertos en el Tercer Reich más destacados. El productor, escritor y guionista de la serie es Laurence Rees, Director Creativo de los Programas de Historia de la BBC. El último proyecto de importancia en el que los dos trabajaron juntos fue “The Nazis-A Warning From History”.

60 años después de su liberación, la impresionante historia del lugar más horrible del planeta es finalmente revelada.

CAPÍTULO I: Inicios. Marzo 1940 -septiembre 1941 ¿Por qué se eligió Auschwitz como campo de concentración? ¿Y por qué, durante este período de 18 meses, se produjo un aumento radical de la violencia contra todos los opositores del estado nazi? Es necesario entender la dura lucha del Ejército Alemán en su “cruzada” contra la Unión Soviética y que marca los experimentos con gas llevados a cabo en veranos de 1941.

CAPÍTULO II: Planificando la exterminación. Septiembre 1941 -marzo 1942 Éste fue el periodo crucial de toma de decisiones del Holocausto que rodeó los planes secretos de Hitler, Himmler y Heydrich. En enero de 1942, los nazis intentaron crear, en Wannsee, un sistema viable para hacer algo que nunca antes se había intentado: la exterminación mecanizada de todo un pueblo.

CAPÍTULO III: Alimentando a la bestia. Marzo 1942 -marzo 1943 Este programa examina el complejo sistema de exterminación que se propagó por toda Europa, con Auschwitz como punto central. En marzo 1942, el primer transporte de hombres, mujeres y niños judíos salió de Drancy hacia Auschwitz.

CAPÍTULO VI: Un gran negocio. Abril 1943 -marzo 1944 Auschwitz era el único centro que era, a la vez, campo de concentración y de exterminio. El motivo era simple: el dinero. En Auschwitz, las SS querían matar a los “comedores inútiles” al instante y hacer trabajar a los demás hasta la muerte, en lugares como la fábrica de aceites sintéticos IG Farben.

CAPÍTULO V: Dilemas. Marzo 1944 -diciembre 1944 En la primavera de 1944, los aliados ya conocían la existencia del campo. Pero, a pesar de las dolorosas súplicas de los líderes judíos, británicos y americanos decidieron no bombardear las vías de ferrocarril ni las cámaras de gas. ¿Por qué ? Ese verano, cuando el mecanismo de matar se había perfeccionado, cientos de miles de judíos húngaros fueron transportados a Auschwitz.

CAPÍTULO VI: Revelación. A partir de enero de 1945 Cuando a mediados de enero el Ejército Rojo se acercaba a Auschwitz, miles de prisioneros fueron obligados a andar por la nieve hacia el oeste. Los que caían eran asesinados. Otros fueron enviados en vagones de tren abiertos. De los 4.000 que fueron enviados a Nordhausen, 600 murieron durante el trayecto. El 27 de enero, el Ejército Rojo liberó el campo y encontró a tan sólo 7.600 supervivientes.

En España se vende como un pack (6 capítulos en 3 DVD, más un largometraje) y está co-producido por SAGRERA TV.


DVD – The reader

Argumento:

Michael Berg es un chico de 15 años. Un día, camino a casa, cae enfermo. En ese momento es rescatado por Hanna, una mujer que le dobla la edad. Ese acontecimiento hace que ambos comiencen un apasionado idilio que dura hasta que Hanna desaparece repentinamente.

Michael ya es un joven estudiante de derecho cuando, ocho años después, vuelve a encontrarse con Hanna. Él está como observador en un tribunal donde se juzgan a colaboradores de la Alemania Nazi y Hanna está acusada de cometer un crimen y rechaza defenderse a sí misma. Michael se va dando cuenta de que el amor de su juventud esconde un secreto que considera más vergonzoso aún que el asesinato.

Crítica:

Excelente manejo de la historia. A pesar de las continuas idas y venidas en el tiempo, la trama no se pierde nunca y se consigue el necesario clima de tensión. Impacta cuando, al final, mirando directamente a la cámara (en un primer plano que le hace a uno conmoverse), una sobreviviente le afirma al protagonista “No vaya usted a los campos. No sacará nada de ellos“. ¿Será verdad?

Director: Stephen Daldry

Editora: OnPictures

Duración: 119 minutos

Año: 2009


DVD – Broken silence

Argumento:

Bajo el subtítulo de “Cinco películas, cinco países, cinco visiones” se recogen 5 magníficos documentales que recogen, en su mayor parte, los testimonios directos de sobrevivientes del Holocausto. Se incluyen también imágenes, conocidas o inéditas, de los guetos, campos y de otros lugares relacionados con la guerra.

Steven Spielberg y la Survivors of the Shoah Visual History Foundation presentan esta serie de 5 películas sobre el valor humano, el heroísmo y el triunfo sobre la adversidad extrema durante la IIª Guerra Mundial. Los títulos de los documentales son los siguientes:

  • Some who lived (del realizador argentino Luis Puenzo, con testimonios de sobrevivientes que actualmente viven en Argentina y Uruguay)
  • Eyes of the Holocaust (del director Janos Szasz, que se centra en las viviencias de quienes fueron unos niños durante el Holocausto)
  • Children from the Abyss (del director Pavel Chukhraj, recoge experiencias de resistencia, traición, rescate y deseo de venganza)
  • I remember (del director Andrej Wajda, con los testimonios de quienes fueron ayudados o traicionados por sus vecinos polacos)
  • Hell on Earth (del director Vojtech Jasny, recoge los testimonios de quienes vivieron en el “guetto modelo” de Theresienstadt)

Crítica:

Aun estando divididas en 5 películas independientes, no veo mucho sentido a tal separación. De hecho, a pesar de tratarse de 5 directores diferentes, curiosamente hay imágenes genéricas que aparecen en los 5 documentales. Es algo que la Fundación debería haber cuidado, para evitar caer en repeticiones que pueden cansar al espectador.

No obstante, ningún testimonio deja indiferente, pues los hechos son contados con una realidad tal, que, en algunos casos, pareciera que lo hubieran vivido hace apenas unos meses. Impresiona ver los gestos de algunos hombres mayores por evitar las lágrimas y contener la emoción, sin éxito. En algunos momentos, la emoción que aflora es inmensa y el silencio, que sigue, lo dice todo y se hace imprescindible.

Los documentales están en versión original. Aunque puede cansar la lectura de subtítulos en 5 horas de película, no me las imagino con voces dobladas.

Dirección: Steven Spielberg

Producción: James Moll

Duración: 5 documentales de aprox. 57 minutos cada uno

Año: 2004


Sonderkommando

Shlomo Venezia tenía 21 años cuando fue deportado, junto a su familia, a Auschwitz II – Birkenau. Como era joven y fuerte, fue elegido para formar parte de los Sonderkommandos, brigadas que se encargaban de sacar los cadáveres de las cámaras de gas, y los quemaban.

Gracias a este infame trabajo, conseguían algunos pequeños privilegios en ropa y comida. La mayoría de ellos eran periódicamente asesinados para que no se convirtieran en incómodos testigos.

Este libro es un buen ejemplo de testimonio perfectamente estructurado y dirigido a través de Béatrice Prasquier, la auténtica genio que ha conseguido plasmar los valiosos recuerdos del sobreviviente Shlomo Venezia. Mediante el sistema pregunta-respuesta, Béatrice consigue ir hilvanando todos los hechos vividos desde la extraordinaria posición de Shlomo en Auschwitz.

Se trata de uno de los escasísimos testimonios de los judíos encargados de las más ingratas tareas realizadas en las inaccesibles zonas de las cámaras de gas y crematorios. En este caso, el valor es mayor, pues se trata de los recuerdos de un sobreviviente. Es un libro sobrecogedor, que reconstruye minuciosamente la vida cotidiana en esta zona del campo de exterminio.

Otros testimonios fueron encontrados cerca de los crematorios, enterrados. Su intención era dejar testimonio y un rastro del brutal y masivo exterminio de los judíos en las cámaras de gas. Testimonios valientes y necesarios, de víctimas que se vieron obligadas a colaborar con sus verdugos.

Autor: Shlomo Venezia / Béatrice Prasquier

Editorial: RBA

Páginas: 224

Precio: 19 euros


El cuaderno de Rutka

El libro lleva, como subtítulo, “Un documento histórico y emocional de la II Guerra Mundial, oculto hasta hoy“. Se trata del Diario de una muchacha judía de 14 años, en el que refleja sus experiencias en el gueto de Bedzin, y describe el miedo y la percepción de un exterminio inminente.

En sí, el Diario de una niña llamada Rutka apenas son unas cuantas páginas de un cuaderno. No obstante, en esta 1ª edición se añaden los comentarios de Juan Cruz, Esther Bendahan, Marek Halter y Zahava Scherz.

Rutka murió en Auschwitz en 1943. Antes, ocultó su Diario en una escalera e informó de ello a una buena amiga suya, Stanislawa Sapinska. Su amiga polaca conservó 60 años oculta la existencia de este importante documento. El cuaderno original se conserva en el Museo del Holocausto Yad Vashem (en Jerusalén).

Personalmente, pongo todo el documento en cuarentena. Me pregunto… ¿cómo es posible que una niña de 14 años, viviendo incomunicada dentro de un gueto, pudiera saber tanto acerca de Auschwitz y, peor aún, conociera la existencia de personas lanzadas aún vivas a los hornos crematorios?

Lamento tener que decir que hay varios pasajes que no me cuadran. El simple hecho de conservar oculto durante 60 años el documento sin que exista un porqué, o bien que algunas páginas del cuaderno hayan desaparecido, o bien que en el texto se incluyan algunos sucesos conocidos con posterioridad a la guerra, me obligan a pensar que ha existido alguna manipulación.

Autora: Rutka Laskier

Editorial: Suma de Letras

Páginas: 161


Mengele – El médico de los experimentos de Hitler

Josef Mengele (1911-1979) tuvo el dudoso honor de ser recordado, de por vida, como el médico de los experimentos de Hitler. Se convirtió en el símbolo de la perversión en la época del III Reich. Su frío y calculado gesto, realizado con el dedo índice de su mano derecha, enviaba a la muerte inmediata a aquellas personas que no se encontraban en condición de trabajar duramente.

Su sonrisa burlona y su tacto, suave pero mortal, hicieron que se le apodara “el Ángel de la Muerte”.

Mengele ocupó el cargo de médico jefe del campo de exterminio de Auschwitz desde 1943 hasta 1945; campo que se convirtió en un laboratorio privilegiado para sus experimentos de antropología física y genética. Sus mejores cobayas: los prisioneros.

Son famosos sus experimentos con bebés y con gemelos, de origen gitano o judío. Las aberraciones más increíbles tenían lugar a espaldas del mundo. Con las personas con deformidades (“vidas sin valor“) fue en busca de tesis que confirmaran la supremacía de la raza aria. Todas estas terribles experiencias le llevaron a Mengele a alcanzar la fama de ser infame.

Este libro recoge testimonios de colaboradores, familiares y víctimas, así como material inédito (cartas, diarios, fotografías…)- Todo ello se podría haber utilizado en su contra en un juicio que nunca tuvo lugar.

Al finalizar la II Guerra Mundial, Mengele se escapa a Sudamérica. Vivió en Argentina, Paraguay y Brasil. En esos países, intentó continuar una vida normal. Inexplicablemente, consiguió eludir a la Justicia hasta la fecha de su muerte. No quiero, ni debo, desvelar el final. Pero es importante saber que, hasta hace apenas unos años, se pensaba que Mengele aún sobrevivía en algún lugar del mundo.

Autores: Gerald L. Posner y John Ware

Editorial: La esfera / Historia

Páginas: 382

Precio: 21 euros


Nuestro hogar es Auschwitz

Tadeusz nace en 1922 en la Ucrania soviética, hijo de padres polacos exiliados. A los 4 y 8 años envían a su padre y madre, respectivamente, a campos de trabajo forzado en Siberia. Tadeusz es, entonces, cuidado por una tía suya.

Estudia filología polaca y, en 1942, con una vieja máquina consigue editar su primer libro de poesía. Es arrestando, sin ningún motivo, y enviado a Auschwitz y a Dachau.

En 1946, todavía con los recuerdos imborrables en su memoria, decide narrar sus experiencias vividas en los campos, con una escueta veracidad. De ahí nace este libro que, aunque es presentado en forma de ficción, cuenta con sobrecogedora impasibilidad episodios cotidianos de la vida en el campo: la llegada de los trenes, la descarga de los prisioneros, el envío a la  cámara de gas, un día de trabajo cavando zanjas, la brutalidad de los guardianes…

Las nuevas autoridades soviéticas le reprochan su “literatura depravada” y consiguen ganárselo para la causa. Pero su vida acaba teniendo un trágico desenlace: el 1 de julio de 1951, se suicida abriendo el gas de su apartamento de Varsovia.

Autor: Tadeusz Borowski

Editorial: Alba Editorial

Páginas: 220

Precio: 14,50 euros


Sin destino

Imre Kertész, Premio Nobel de Literatura 2002, nació en Budapest en 1929 y fue deportado a Auschwitz y a Buchenwald en 1944. Tras la liberación del campo, regresó a Hungría y trabajó como periodista y traductor.

Sin destino” es la historia de un adolescente que vivió año y medio en diversos campos de concentración. Puede parecer lo contrario, pero no es una autobiografía. Sin duda muy influenciado por su propia experiencia, este libro se ha convertido en toda una referencia en la biblioteca del Holocausto (impulsado por el reconocimiento del Nobel).

Cuando lo leí, y supe que era ficción, me dejó algo descolocado y decepcionado. No sé explicar el porqué. Hubiera preferido que Kertész contara “su” verdad. Esta novela merece una 2ª lectura, pero esta vez disfrutada sin la necesidad de saber si, lo relatado, es real o no.

Autor: Imre Kertész

Editorial: Acantilado

Páginas: 263

Precio: 15 euros


Auschwitz – Campo de exterminio – Prisionero nº 161.040

Neftalí Frankel se define como “uno de los pocos sobrevivientes” del infierno de Auschwitz y se decide a narrar sus memorias porque considera una deuda el dejar testimonio de aquellos horrores. 

A los 18 días de comenzar la II Guerra Mundial comenzó un calvario para los judíos de Tarnow (Polonia), siendo agrupados, en el mejor de los casos, en guetos en los que morían lentamente de hambre, o como consecuencia de enfermedades contagiosas. En octubre de 1943, Frankel fue arrestado y conducido en un vagón de tren, junto con sus padres y hermanas, al campo de Auschwitz. Sólo sobrevivieron su padre y él.

Esta 4ª edición data de 1989 y la localicé en una pequeña librería de usados en México D.F.

Consta de prólogo, 12 capítulos y un epílogo. Después de leer el libro y llegar a la convicción de que Neftalí Frankel es responsable únicamente del capítulo X (escrito con un estilo lamentable), es evidente que la autoría del epílogo es otra persona completamente distinta. Por error de imprenta, las páginas 18, 19, 22, 23, 26, 27, 30 y 31 quedaron en blanco, y las páginas 44, 45 y 48 apenas pueden leerse.

Como curiosidad, éste es uno de los peores libros de testimonios del Holocausto.

Autor: Neftalí Frankel

Editorial: Editores Mexicanos Asociados

Páginas: 114

Precio: 35 pesos mexicanos (en librería de 2ª mano)


Carta a un amigo judío

El autor ha publicado numerosos artículos y editoriales en el Osservatore Romano, en Il Tempo, y en otras publicaciones italianas e internacionales.

Pero, de todas ellas, la entrevista que más impacto y repercusión tuvo fue la que realizó, al día siguiente de la elección de Juan Pablo II, a un desconocido polaco llamado Jerzy Kluger, ingeniero judío que había sido compañero de clase de Lolek (más adelante, el Santo Pontífice).

En el libro se desgranan los recuerdos de un muchacho judío durante los años de ocupación alemana de Polonia. Por encima del dolor, triunfan la amistad, la lealtad y la justicia, como un desafío a la violencia y al odio que sacuden su patria.

De lectura rápida, en realidad este libro no dice ni aporta nada nuevo.

Autor: Gian Franco Svidercoschi

Editorial: Ediciones Internacionales Universitarias

Páginas: 123

Precio: 8,41 euros


El hombre en busca de sentido

En esta obra, el doctor Viktor Frankl (último psicoterapeuta de la gran Escuela de Viena) explica la experiencia que le llevó al descubrimiento de la “logoterapia“.

Su libro comienza con la entrada en Auschwitz, pero obvia el periodo anterior en el que, tanto él como su familia, estuvieron prisioneros en el gueto de Theresienstadt, en Terezin (República Checa), donde su padre murió de inanición, y Viktor supo, en primera persona, lo que significa una existencia desnuda. Su madre y su hermano murieron en Auschwitz.

Habiéndolo perdido todo, siendo testigo de la destrucción de todo lo que merecía la pena, habiendo sufrido hambre, frío y brutalidades sin fin… ¿cómo pudo Viktor Frankl aceptar que la viva fuera digna de ser vivida?

En las últimas ediciones, además de su relato biográfico, se incluía una exposición de la doctrina terapéutica del doctor. Pero Viktor Frankl confesó que sus seguidores le acosaban solicitando que tratase el tema más detenidamente. Por ello, ahora el libro añade una 2ª parte, titulada “Conceptos básicos de logoterapia“, bastante densa para quien no esté acostumbrado a la terminología psiquiátrica.

Autor: Viktor Emil Frankl

Editorial: Herder

Páginas: 190

Precio: 10 euros


Cuando el mundo gira enamorado

Viktor Frankl, psiquiatra judío de fama mundial fallecido en 1997 y con seguidores en los 5 continentes, fue el creador de un método de curación llamado “logoterapia”, que ha dado sentido a muchas vidas, sobre todo personas enfermas.

Su libro más famoso es “El hombre en busca de sentido“, que relata su propia experiencia como prisionero en los campos de concentración nazis.

Este pequeño libro de bolsillo que aquí traigo ofrece una perspectiva de la vida y de los planteamientos de Frankl. Escrito como si se tratara de un guión de cine, Rafael de los Ríos logra aumentar aun más el interés del lector. Aquellos dos pendientes que Viktor le regaló a Tilly, no eran dos pendientes cualesquiera. Eran dos esferas que representaban el globo terráqueo, con una inscripción en la línea del Ecuador.

Gracias a la lectura de este libro, me animé a retomar la lectura de “El hombre en busca de sentido“, que había dejado a medias.

Autor: Rafael de los Ríos

Editorial: Ediciones Rialp

Páginas: 151

Precio: 9,50 euros


La noche

Narrada en forma de novela, “La noche” cuenta las experiencias vividas por Elie Wiesel en los campos de Auschwitz I, Auschwitz II – Birkenau, Auschwitz III – Buna y, finalmente, en Buchenwald, durante la II Guerra Mundial. Él mismo, nacido en 1928 en Rumania, vivió la terrible deportación a los campos en los que murieron sus padres y su hermana menor.

Recoge el escalofriante relato de Moshé, un joven adolescente deportado a los campos de concentración que se convierte en testigo de la muerte de su familia. Este joven piadoso se pregunta cómo Dios podía permitir que ocurrieran estas atrocidades.

Este libro se publicó, por primera vez, en 1958. Pero no fue hasta 1975 cuando vio la luz en español. Engancha de tal modo que se lee de un tirón.

A excepción de algunos tópicos y algún que otro pasaje poco creíble, incluidos en él, la lectura de este libro, clara referencia para los interesados en testimonios de la Shoah, es recomendable.

Autor: Elie Wiesel

Editorial: El Aleph

Páginas: 142

Precio: 14 euros


El no de Klara

Cuando, en el verano de 1945, Klara regresa a París, todavía lleva grabado en la piel del brazo el tatuaje que le hicieron a su llegada a Auschwitz. Angélika la ha acogido en su casa y Klara le va revelando, día tras día, todo el horror que ha vivido. En la historia de Klara no hay lamentaciones. Sólo frialdad, fuerza y violencia, estupor, rabia e incapacidad para aceptar los códigos de la vida cotidiana, a la que debe reincorporarse después de 2 años de internamiento en un campo de concentración. 

Klara, que se niega a pronunciar ni una sola palabra en alemán, se niega a ver a su hija de 3 años, convencida de que la única salida que le queda es marcharse a otro país, lejos de Europa.

Tuve noticia del lanzamiento de esta 1ª edición directamente de la redactora de la Editorial, que me agradecía mi correo electrónico, en el que les hacía llegar los innumerables errores ortográficos encontrados en el libro “K.L. Reich”.

Prologado por Jorge Semprún, sobreviviente de Buchenwald en su caso, coincido al 100% con su sorpresa ante el texto, por su calidad, nada previsible. No reconstruye una verdad documental, sino que crea una realidad espiritual. A través de Klara, consigue transmitir lo que los sobrevivientes no se atrevieron a decir.

Considero que se trata de uno de los mejores libros de ficción acerca de los campos de concentración. Parece increíble que, alguien que no ha estado en Auschwitz, pueda ser capaz de expresar, de una manera tan contagiosamente angustiosa, las vivencias del campo. Es ficción. Como decía Semprún, es un milagro.

Autor: Soazig Aaron

Editorial: El Aleph

Páginas: 169

Precio: 16,75 euros


Un día más de vida

Narra la odisea de David Galante, nacido en la isla de Rodas en 1925 bajo el protectorado italiano, dentro de la comunidad de judíos sefardíes. En 1944 fue deportado al campo de exterminio de Auschwitz II – Birkenau junto a su familia, de la que sólo sobrevivieron él y su hermano Moshé.

En 1948 llegó a Buenos Aires, donde se casó y formó una familia. Según se indica en la contraportada del libro, fue testigo presencial del laboratorio humano del Dr. Mengele, estuvo en los crematorios de Birkenau, asistió al exterminio de miles de judíos en las cámaras de gas, presenció la llegada de los soldados rusos y participó en la caída de Breslau.

Sinceramente, sólo le faltó afirmar que también estuvo presente en el portaaviones en el que EE.UU. y Japón firmaron la rendición incondicional, y ser quien colocó la bandera rusa en el Reichstag al caer Berlín. Ser tan pretencioso anula la cuestionable veracidad del documento.

Está escrito por Martín Hazan, ahijado de David Galante, licenciado en Ciencias de la Comunicación. En mi opinión el libro no aporta nada nuevo y se recurre constantemente a los tópicos de los campos de concentración. He llegado incluso a pensar que todos sus “recuerdos” se basan en las experiencias narradas previamente por otros sobrevivientes. El libro está plagado de errores ortográficos y está mal, mal escrito.

Autor: Martín Hazan

Editorial: Inédita Editores

Páginas: 207

Precio: 18 euros


La gorra o el precio de la vida

Roman Frister nació en 1928 en Bielsko/Bielitz (Polonia) en el seno de una familia acomodada. Siendo joven, fue recluido en 3 campos (entre ellos, Auschwitz y Mauthausen). Escribió este escalofriante testimonio de cómo tuvo que sortear a la muerte en varias ocasiones. Dormir en un sucio catre de madera con un colchón fabricado a base de serrín y paja sucia, apoyando la cabeza sobre una gorra. Contar, o no, con ella podía suponer la vida o la muerte. 

Roman pesaba 37 kilos cuando fue liberado.

Con un estilo irónico, Roman logra describir las situaciones vividas como nadie. Pero al final del libro, al lector le queda la sensación de que su vida fue un completo caos, y que seguirá condenado a una eterna desdicha. Al tratarse de un texto bastante extenso, puede contrariar las constantes idas y venidas en la Historia.

Más tarde, trabajó como periodista en Polonia y sufrió el comunismo de la posguerra. Acabó emigrando a Israel.

Autor: Roman Frister

Editorial: Galaxia Gutenberg

Páginas: 557


En el corazón del infierno

Zalmen Gradowski nació en 1910 en Suwalki, ciudad polaca situada cerca de la frontera lituana. De familia de comerciantes, eran además muy religiosos. El 8 de diciembre de 1942 es deportado a Auschwitz-II / Birkenau con su familia, que es gaseada el mismo día de su llegada, nada más bajar del vagón de tren. Sin embargo, Zalmen es transferido inmediatamente al crematorio III.

Formaba parte de esos “equipos especiales” (Sonderkommandos, en alemán) que se encargaban de mantener el orden y una cierta tranquilidad en los vestuarios, del correcto funcionamiento de las cámaras de gas y de los crematorios del campo. Periódicamente, estos equipos eran, a su vez, enviados a la cámara de gas con el fin de proceder a su liquidación y evitar, de este modo, molestos testigos de sus “hazañas”.

Durante un tiempo, los miembros del equipo organizan una posible revuelta que dé fin a todo ese infierno. Finalmente es el 7 de octubre de 1944 cuando, de manera precipitada, tiene lugar la revuelta del Sonderkommando, de la que él es uno de los cabecillas. Con el resto de integrantes de los equipos especiales, Zalmen es, al final del día, asesinado.

Gradowski redacta estos textos en 1944 y los entierra cerca de un crematorio, antes de ser asesinado. Es impresionante la lucidez que manifiesta en el último de los documentos “La carta”, en el que deja patente su convencimiento del trágico final al que se verán abocados él y todos sus compañeros. Los manuscritos fueron descubiertos después de la guerra y, aunque estuvieron custodiados en el Museo de Auschwitz, se editaron por primera vez en 1977, en Israel. Algunos extractos fueron traducidos más tarde en los EE.UU. La edición francesa (que ahora se traduce al español) fue la 1ª edición íntegra disponible.

Gradowski da testimonio de la desaparición de su pueblo. Al valor histórico de este documento se le suma el valor de la transmisión de la cultura y del mundo que Gradowski ve desaparecer ante sus ojos. La sorprendente calidad de los textos tiene su explicación en la vocación de escritor que Zalmen ya había manifestado antes de la guerra, sin que le hubiera llegado la oportunidad de hacerlo. El destino quiso que sus escritos fueran finalmente publicados y llegaran a ser un referente de importancia (hasta ahora sólo han aparecido testimonios escritos de 5 prisioneros, enterrados cerca de los crematorios)

Son varios los documentos de Zalmen que aparecieron: El primer y segundo manuscritos, la separación, el transporte checo y la carta. La lectura se hace pesada en algunos momentos. Entiendo que las condiciones no fueron las idóneas para escribir un testimonio. A veces las frases son muy inconexas y muy cortas, como escritas a escondidas. Sin duda, el documento más interesante es el llamado “transporte checo”, escrito, según reconoce el propio Zalmen, en un momento de máxima desesperación.

Autor: Zalmen Gradowski

Editorial: Anthropos / Memoria rota

Páginas: 226

Precio: 19 euros


Una mujer en Birkenau

En 1942, Seweryna Szmaglewska, miembro de la Resistencia polaca, fue arrestada y conducida al campo de exterminio de Auschwitz II – Birkenau. Allí estuvo recluida hasta 1945, cuando consiguió fugarse durante la evacuación dictada por los alemanes. 

El 18 de julio de ese mismo año, terminó de escribir “Una mujer en Birkenau”, que se publicaría unas semanas después, convirtiéndose en el primer testimonio de un superviviente de un campo de concentración nazi. La relevancia histórica de este texto es, pues, incomparable. Su inmediatez y su valor documental llevó a Szmaglewska a testificar en los juicios de Nuremberg.

¿De dónde sacó esa fuerza de voluntad inquebrantable? ¿cómo consiguió sobrevivir tantos años en el campo? Desde su terrible posición, reducida a ser simplemente un número, recogió todos sus recuerdos, sueños y pesadillas en este libro, que llegó a ser un referente para las autoridades que se encargaron de perseguir y juzgar a los criminales de guerra nazis.

Aunque logra reflejar. con gran nivel de detalle, las duras condiciones de vida en Birkenau, los capítulos finales se pueden hacer algo cuesta arriba. Este libro me acompañó durante mi primera visita a Auschwitz I y a Auschwitz II – Birkenau. En mi opinión, se disfruta mucho más en una segunda lectura y tras haber visitado el campo.

Autora: Seweryna Szmaglewska

Editorial: Alba

Páginas: 405

Precio: 26 euros


Nueve maletas

En la contraportada del libro se las califica como “unas de las más impresionantes memorias jamás escritas” e incluso es comparado con el Premio Nobel Imre Kertész y con Primo Levi. Una valoración, en mi opinión, algo exagerada, pues aunque el autor relata, con detalle, sus recuerdos más vivos, creo que abusa de idas y venidas en el tiempo. Tantas, que el contenido puede resultar inconexo y el lector puede llegar a perder el interés. Quedan bastantes interrogantes sin resolver.

Cuando el escritor húngaro dejó París en un tren rumbo a Budapest, en septiembre de 1939, junto con su esposa y 9 maletas, comenzó un viaje hacia el infierno. En los años siguientes, Zsolt se vio obligado a realizar trabajos forzados en el frente oriental; también conoció el gueto y los horrores de la cárcel. Sólo un milagro le permitió sobrevivir a la guerra.

En el verano de 1944, en el patio del cuartel del gueto de Nagyvárad, Zsolt recuerda las 9 maletas y el sufrimiento pasado y presente, bajo la mirada de miles de judíos encarcelados, de pie ante los vagones que los llevarán a Auschwitz. Es en esa época cuando la Alemania Nazi lanza sus garras contra el pueblo judío húngaro que, hasta entonces, creyó estar a salvo y lejos de lo ocurrido con los judíos de los países vecinos. Sin embargo, la famosa plataforma de Auschwitz II – Birkenau, dentro del campo de exterminio, fue creada y puesta en marcha en 1944 para acercar, aún más, a los miles y miles de judíos húngaros deportados a las cámaras de gas.

Autor: Béla Zsolt

Editorial: Taurus

Páginas: 433

Precio: 23 euros


Mis memorias

La segunda vez que leí el libro de memorias de Violeta Friedman, me transmitió la misma sensación de agobio que la primera vez que cayó en mis manos, un regalo de gran valor sentimental, de Violeta a mi cuñada Carmen y a mi hermano José María, vecinos de la misma urbanización.

Esta sensación tiene su explicación: Violeta, de familia judía y nacida en una pequeña población de la región de Transilvania (Rumanía) entró en el campo con apenas 14 años. Una niña sometida a las crueldades del campo, a la dieta hipocalórica calculada para que los prisioneros no superaran 3 meses en el campo, a los piojos, a la violencia diaria… Ella misma reconoce haber vivido en un estado de shock, “como si hubiera estado sometida a ciertas drogas“. Habiendo sobrevivido, dedicó gran parte de su vida a intentar borrar aquellos horrores.

Es a partir de 1985 cuando Violeta decide dedicar su vida a intentar buscar entre sus dolorosos recuerdos, con una doble finalidad: que la tragedia no se olvide, y evitar que se repita. Entrevistas, conferencias… pero, sobre todo, Violeta saltó a la popularidad por su valentía, durante una interminable lucha judicial contra Léon Degrelle, uno de los nazis que consiguieron escapar y refugiarse en España.

Para quien busque en este libro detalles escabrosos, podrá sentirse defraudado, porque apenas recoge detalles de su experiencia en el campo. Y los que hay, se describen como si se vieran difuminados a través de la niebla. Sin embargo, en pocas ocasiones una escritora novel consigue transmitir mejor su desasosiego por el temor a que su voz se pierda en el tiempo. Violeta reclama, a gritos, luchar contra el olvido.

Violeta falleció en 2000. Con sus memorias, su testimonio se transmitirá a otras generaciones, tal y como ella soñó.

Autora: Violeta Friedman

Editorial: Planeta

Páginas: 213


Si esto es un hombre

Primo Levi (1917 – 1987) nació en el seno de una familia judía asentada en Piamonte. En 1943 fue capturado y deportado a Auschwitz, donde, gracias a sus estudios de Química, trabajó en una planta industrial. Primo se convierte en un referente en la llamada “literatura del Holocausto”.

“Si esto es un hombre” es el primer libro de la trilogía de Primo Levi, que fue acompañado de “La tregua” y de “Los hundidos y los salvados”. Este último libro lo escribió Primo un año antes de suicidarse arrojándose al vacío desde el descansillo de su casa. No pudo finalmente soportar el sentimiento de culpabilidad por haber sobrevivido, tortura que le acompañó toda su vida. Tortura adicional, padecida por muchos sobrevivientes de la Shoah.

Este libro tiene la frescura de los recuerdos recientes, del dolor recién vivido, del sufrimiento en su propia carne. Fue escrito apenas unos meses después de la liberación del campo. Curiosamente fue rechazado por varias editoriales, hasta que en 1958 logró el éxito del público y traducido a varias lenguas, adaptado a la radio y al teatro.

Se incluye un “Apéndice de 1976”, que contiene las respuestas de Primo a las preguntas más frecuentes a las que se enfrenta en las numerosas charlas ante estudiantes a las que es invitado.

Un testimonio claro y ameno, que engancha hasta el final. Sin duda, es una lectura obligada.

Autor: Primo Levi

Editorial: Muchnik Editores

Páginas: 347

Precio: 6,95 euros


Superviviente del infierno

El día 10 de mayo de 1940, el ejército alemán invade Bélgica. Willy Berler, un joven judío de familia acomodada, decide emprender la huida acompañado de unos amigos. Es inútil. Tras varios intentos de pasar la frontera es capturado por la policía alemana y comienza una terrible experiencia que no olvidará jamás: su paso por los campos de concentración de Auschwitz III (Monowitz), Auschwitz I, Gross-Rosen y Buchenwald.

Su juventud, su instinto de supervivencia y, sobre todo, la buena suerte, le permitieron superar el horror y contarnos ahora, en un lenguaje directo y emocionante, su experiencia en el infierno. Sorprende que, en este ambiente degradado, Berler tuviera la oportunidad de conocer también la solidaridad, la amistad y la humanidad. Por ello, su testimonio, aunque sobrecogedor, aporta una nota de esperanza en el ser humano.

Se trata de un libro extraordinario, que conviene leer cuando se conoce algo de la terminología de los campos. Engancha desde la 1ª hasta la última página. Deja un buen sabor de boca e invita a una re-lectura del mismo, transcurrido un tiempo.

Completa la edición el breve prólogo del conocido cazanazis Simon Wiesenthal.

Autor: Willy Berler

Editorial: Planeta

Páginas: 275

1ª edición: enero 2001


Un gitano en Auschwitz

El protagonista de este libro, Otto Rosenberg, nació en Prusia Oriental en 1927, en el seno de una familia de gitanos alemanes. A los 15 años de edad fue deportado al campo de exterminio Auschwitz II (Birkenau). Dentro del campo, un subcampo estaba destinado exclusivamente a las familias gitanas. Este libro relata, de una manera llana y sencilla, la experiencia de un muchacho gitano que sobrevivió a los horrores de la barbarie nazi. Es uno de los rarísimos testimonios de un exterminio olvidado.

El 16 de junio de 1936, un diario berlinés publicó en primera plana: “Berlín, sin gitanos”. Con ocasión de las Olimpiadas que tuvieron lugar en la capital de Alemania, el régimen nazi había decidido “limpiar la ciudad” e internó a la población gitana en un campo construido a las afueras, una especie de ghetto. Unos meses antes ya se les había desproveído de la nacionalidad alemana.

En 1942, Himmler ordenó la deportación de todos los “gitanos bastardos” a Auschwitz. La inmensa mayoría fue exterminada.

El escritor Ulrich Enzenberger se encargó, en 1995, de transcribir fielmente las palabras de Otto Rosenberg. Cincuenta años habían transcurrido y, seguramente por ello, al leerlo se diría que el testimonio es válido, pero se nota la influencia que recibió de todo lo oído, visto, leído… sobre el holocausto. No tiene la frescura de las memorias escritas por sobrevivientes nada más ser liberados.

Desafortunadamente, como un guiño al lector, el autor ha querido mantener el “estilo” simple de Otto Rosenberg, sin pulirlo lo más mínimo. Y ello, aunque facilite la rapidez en la lectura, le resta mucha calidad al libro.

Autor: Otto Rosenberg

Editorial: Amaranto

Páginas: 164


DVD – Un vivant qui passe

Argumento:

El genial director francés Claude Lanzmann (Shoah, 1985) realizó esta entrevista en 1979, al oficial suizo Maurice Rossel, durante el rodaje de Shoah. Debido a la duración de la misma, y al enorme interés que tenía su contenido, decidió editar la entrevista como un documento separado del documental de más de 9 horas.

Maurice Rossel, delegado del Comité Internacional de la Cruz Roja, fue enviado a Berlín durante la II Guerra Mundial, con la finalidad (según él mismo explica) de supervisar el estado de los campos de concentración para prisioneros de guerra (POWs) y controlar el cumplimiento de la Convención de Ginebra.

Increíblemente, logra cruzar, en solitario, las fuertes medidas de seguridad y presentarse ante el Comandante de Auschwitz (aunque no recuerda su nombre, ni le fue permitido el contacto con prisioneros, Maurice Rossel sí recuerda que recibió un trato correcto y amable). Fue el único delegado que visitó el campo de concentración de Auschwitz I, así como el ghetto de Theresienstadt (en junio de 1944), la llamada “fortaleza grande”, situada a unos 60 kilómetros al norte de Praga (República Checa).

Crítica:

El estilo duro y directo de Lanzmann no sorprende a quien haya podido ver el documental Shoah, toda una referencia para quienes estamos interesados en conocer lo que ocurrió y en transmitirlo a las próximas generaciones. Este documental se complementa a la perfección con la película de propaganda grabada por los nazis (en el conocido como “ghetto modelo”) y que añadiré, próximamente, a este blog. En ella, los prisioneros participan como actores en la misma, mostrando un estilo de vida que, en nada, se parecía con la cruel realidad.

El documental no está disponible aún en España (y dudo que llegue algún día). El audio es en francés, y dispone de subtítulos en inglés.

Producción: Cahiers Cinema / Deux Films

Duración: 65 minutos


DVD – La lista de Schindler

Una película de Steven Spielberg. Obra maestra cinematográfica que ha llegado a ser una de las películas más galardonadas de todos los tiempos. “La lista de Schindler” supone un antes y un después de la Shoah.

Argumento:

La película narra la auténtica historia del enigmático Oskar Schindler, miembro del partido nazi, mujeriego y especulador en tiempos de guerra, que logró salvar la vida de más de 1.100 judíos durante el Holocausto. Es el triunfo de un hombre que influyó positivamente en uno de los más negros capítulos de la historia de la humanidad, y el drama de quienes sobrevivieron gracias a lo que él hizo.

Permite hacerse una idea del ghetto de Cracovia, del campo de Plaszow (actualmente casi irreconocible), de la casa del Comandante Amon Goeth (aunque no es exactamente la que sale en la película) y de la fábrica de Schindler, en los alrededores de Cracovia. A diferencia de Auschwitz, este campo no fue conservado por las autoridades polacas.

Crítica:

Grabada en blanco y negro, con una banda sonora conmovedora y con un reparto muy aplaudido (Liam Neeson, Ben Kingsley, Ralph Fiennes y Caroline Goodall), “La lista de Schindler” consiguió el Oscar a la Mejor Película en 1993. Es un título imprescindible. A pesar de su larga duración (que se divide en 2 DVDs), consigue arrancar al espectador todo tipo de sentimientos (emoción, rabia, impotencia, dolor…)

Se incluyen además 2 documentales impactantes: “Voces de la lista” (con entrevistas a los verdaderos protagonistas de la película) y “La historia de la Fundación Shoah” (organización que se ha encargado de recoger y clasificar el testimonio de 52.000 supervivientes).

Título: La lista de Schindler

Título original: Schindler’s List

País: EEUU

Estreno: 1993

Producción: Universal Pictures

Distribuidora: Universal

Director: Steven Spielberg

Guión: Steven Zaillian

Música: John Williams

Fotografía: Janusz Kaminski

Reparto: Liam Neeson, Ben Kingsley, Ralph Fiennes, Caroline Goodall, Jonathan Sagall, Embeth Davidtz, Norbert Weisser, Martin S. Bergmann, Mark Ivanir, Malgorzata Gebel, Shmuel Levy, Michael Schneider, Joachim Paul Assböck, Branko Lustig, Götz Otto

Duración: 195 min.

 


Auschwitz, explicado a mi hija

Una niña observa a su madre hablar con una amiga en la playa. Le impresiona ver unos números tatuados, con tinta azul desvaída, en el antebrazo izquierdo.

Es, sin duda, por su brevedad, sencillez, claridad y forma de contestar a las preguntas de su hija Mathilde, el libro que recomiendo para quien quiera comenzar a conocer qué fue y qué representa Auschwitz para la Historia de la Humanidad.

Ningún adolescente de hoy en día debería ignorar las atrocidades que el régimen nacionalsocialista (“nazi”, de manera acortada) cometió contra el género humano. Algo impensable en una sociedad culta y desarrollada como era Alemania. Un aviso para las sociedades del futuro.

Editorial: DeBolsillo / Plaza & Janés

Autora: Annette Wieviorka

1ª edición: febrero 2001

Precio: 5,86 euros

93 páginas


DVD – From the Auschwitz Chronicle

Argumento:

No existe una verdad universal sobre el campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau. Cada superviviente tiene su propia verdad, y puede ser diferente de la verdad de su compañero de barracón. Este DVD contiene 5 documentales de gran interés, que recogen el testimonio de un buen número de testigos, historias personales acompañadas de duras imágenes, muy emotivas. Los títulos de los documentales son:

  • La llamada a filas más larga.
  • La orquesta.
  • La plataforma del tren en Birkenau.
  • El amor.
  • Sonderkommando (comando especial)

Crítica:

Hay algo que no comprendo: Cómo, siendo el español la 3ª lengua más hablada del mundo, este documental está en 7 idiomas (inglés, francés, alemán, hebreo, húngaro, polaco y ruso), pero no en español.

Personalmente, me enfurece coincidir con grupos de jóvenes hebreos en Auschwitz-Birkenau. Niñatos hablando en voz alta, algunas carcajadas sueltas, banderas de Israel… todo ello me parece formar parte de un Parque Temático. Por ello, visito los campos en invierno, cuando la gente prefiere quedarse cómodamente junto a las estufas de casa.

Esta serie de 5 documentales tiene la finalidad de preservar la memoria de esta tragedia humana. No está a la venta en ningún lugar en España. Tan sólo se puede conseguir a través de internet y en el propio campo de exterminio de Auschwitz I (en Birkenau, afortunadamente, no hay tiendas ni lugares de fast-food). Recomiendo la web oficial http://www.auschwitz.org.pl

Título: From the Auschwitz Chronicle

Título original: Z kroniki Auschwitz

País: Polonia

Estreno: 2004

Producción: Positive charge

Distribuidora: Auschwitz-Birkenau State Museum

Director: Michał Bukojemski

Guión: Marek Miller

Música: Zygmunt Konieczny

Fotografía: Michał Bukojemski

 

Duración total: 134 minutos (5 documentales de aprox. 25 minutos cada uno)


DVD – La zona gris

Argumento:

Basada en hechos reales, “La zona gris” es la asombrosa y conmovedora historia del Sonderkommando (Comando Especial) nº 12 de Auschwitz, una de las 13 brigadas especiales de prisioneros judíos creadas por los nazis que se enfrentaron al espeluznante dilema de ayudar a exterminar a sus compañeros judíos a cambio de conseguir unos meses más de vida y otros privilegios totalmente desconocidos para el resto de prisioneros.

A finales de 1944, los miembros de esta brigada planean una revuelta.

Crítica:

Cada vez  que veo esta película, me doy cuenta de nuevos detalles. La reconstrucción de los crematorios II y IV (I y III, por error, en la película) es 100% realista: Vestuario, cámara de gas, hornos… Absolutamente todo es “real”, incluso la banda de música a la entrada del crematorio. Esta película se centra exclusivamente en el funcionamiento de los Sonderkommandos, así como el clima de resignación que se respiraba, al saber que, tras 4 meses, eran todos liquidados y enviados a la cámara de gas.

Un hecho histórico que pone los pelos de punta. A pesar de conocerse de antemano el final, no deja de ser impresionante la valentía de un puñado de hombres que fueron obligados a realizar el trabajo sucio de la SS.

Producción: Filmax

Dirección: Tim Blake Nelson

Duración: 92 minutos


DVD – The last days

Argumento:

“The last days” es el testimonio de cinco personas: una entrañable abuela, una profesora, una artista, un hombre de negocios y un congresista de los EE.UU., que sobrevivieron al Holocausto y que narran, aquí, su odisea. La película combina las informaciones de los testigos con imágenes de gran valor histórico, y, todo junto, constituye la crónica de las asombrosas vidas de gente que representa el triunfo del espíritu humano.

Crítica:

Magnífico documental que permite un acercamiento a los sentimientos de los supervivientes. Incluso al sentimiento de culpabilidad de alguno supervivientes (Primo Levi acabó suicidándose en Turín muchos años después de la liberación de Auschwitz).

Es evidente que este documental cuenta con el apoyo económico de Steven Spielberg y de su Fundación, y la calidad destaca frente a otros documentales, rodados con menos medios. Spielberg ha grabado los testimonios de cientos, quizá miles, de supervivientes y los ha dejado inmortalizados en imágenes. Aquí salen los recuerdos de cinco de ellos. Pero hay cientos de miles, cuyas cenizas quedaron esparcidas, que nunca se conocerán.

Me ha impresionado ver imágenes de Dachau de hace 10 años, y comprobar que el campo apenas ha cambiado. Igual podría decir de Auschwitz. Y debo reconocer que me alegra mucho saber que, el paso del tiempo no borrará esta locura.

Documental muy recomendable. Hace algunos años, este DVD fue difícil de conseguir, pues desaparecía rápidamente en tiendas y centros comerciales. Pero hoy en día no hay ningún problema. En YouTube está colgado el documental, pero dividido en 5 fragmentos.

Dirección: James Moll

Producción: Steven Spielberg

Duración: 86 minutos

Año: 2001