Archivo mensual: diciembre 2011

Treblinka

Treblinka no era un campo de concentración. Era un campo de exterminio. La diferencia era muy importante: Casi la totalidad de los hombres, mujeres y niños que llegaban a él, morían en menos de 2 horas. Cientos de miles de judíos, muchos de ellos procedentes de Varsovia, fueron exterminados en unas precarias instalaciones de gas (con motores diesel).

Pero, un día, algunos de los presos allí destinados, viendo que los cargamentos de trenes empezaban a escasear y que su propia vida estaba en riesgo, organizaron la más extraordinaria aventura que jamás haya tenido lugar en un campo de la muerte: la rebelión de los esclavos contra sus amos.

Unos 600 judíos consiguieron escapar, aunque tan sólo 40 sobrevivieron al final de la II Guerra Mundial. Ellos han sido quienes dieron este escalofriante testimonio de lo ocurrido en ese infierno, cumpliendo así el principal objetivo de la rebelión.

Lectura excitante, de principio a fin, que mantiene el suspense en todo momento y que transmite la angustia de quienes padecieron ese horror y la valentía de quienes decidieron entregar su vida a cambio de un sueño: que alguien lograra sobrevivir y dar testimonio. La rebelión, y posterior huída, sólo ocupa apenas unas páginas de todo el libro.

Todo un clásico, una obra que ha estado en las bibliotecas de muchas familias. De hecho, la encuadernación (que no es cosida) se desmorona con facilidad y hay que aplicar cola blanca abundante.

Autor: Jean-François Steiner

Editorial: El Arca de Papel

Año: 1973

Páginas: 637

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Auchwitz – Residencia de la muerte

Libro de gran formato publicado por el Museo Estatal de Auschwitz Birkenau. Combina fotografías históricas, realizadas bien por los SS o bien durante la liberación del campo, con otras contemporáneas de extraordinaria calidad.

Los textos que acompañan las fotografías son extractos de valiosos documentos históricos: las memorias del Comandante del campo Rudolf Höss, notas escondidas por miembros de los Sonderkommandos, testimonios de prisioneros evadidos del campo…

En mi primera visita al campo (invierno 2006), que duró 2 días (uno para Auschwitz y otro para Birkenau), me salté, entre otros muchos lugares, la Sauna y el campo de Canadá. En 2012 tengo ya planificada una 2ª visita, que me ayudará a complementar mi base de fotos y mi conocimiento del campo. El libro contiene abundante material gráfico de los bienes incautados que los rusos se encontraron al llegar y que los SS no habían logrado destruir completamente.

Algunos lectores del blog me acusan de cierta dureza, pero éste es un ejemplo claro de lo que considero inaceptable: la traducción al español la realizó Ewa Palka y la corrección lingüística Fernando Bravo García. Puedo tolerar que la traducción contenga errores, pues no es su lengua materna. Pero si existe la figura de un “corrector”, no es aceptable en absoluto que los extractos de documentos, que acompañan las fotografías, hayan quedado así. Algunos textos no hay por dónde cogerlos. ¿Habrá cobrado por ello? Yo lo habría hecho gratis.

Autores: Teresa y Henryk Swiebocky

Editorial: Bialy Kruk

Año: 1ª edición 2003

Páginas: 127


Auschwitz

Se trata de un interesante cómic sobre la Shoah. Un relato conmovedor y dramáticamente dibujado, en grises. Según el autor, ha sido inspirado en investigaciones y en testimonios de supervivientes del campo de concentración de Auschwitz-Birkenau. El cómic narra el terrible día a día en aquel recinto de exterminio.

El autor no trata de desarrollar tesis históricas, aunque sí desea sensibilizar a las nuevas generaciones del deber del ejercicio de la memoria, para que los millones de víctimas del nazismo no sean olvidados jamás.

En mi opinión, el autor mezcla churras con merinas y no existe esa base histórica de 5 años de investigaciones de la que presume, aunque sí hay algunos guiños a la realidad.

Como crítica adicional, añadir que me parece increíble que, hoy en día, un libro nuevo se desmorone al romperse el cosido de las páginas, habiéndolo leído sólo una vez.

Autor: Pascal Croci

Editorial: Norma Editorial

Páginas: 88

Precio: 11,40 euros

Año: 2ª edición – septiembre 2007


Auschwitz 1940-1945

En la contracubierta de la portada y contraportada de este libro hay 2 planos (de Auschwitz y de Birkenau) muy interesantes. Originalmente escrito en polaco, esta versión en inglés recoge todos los aspectos del exterminio llevado a cabo contra al pueblo judío. El editor, J. Brent Ricks agradece, en el prefacio, la ayuda recibida por parte del autor original del libro, Kazimierz Smolen. 

Aunque de manera muy básica, este libro puede servir al lector como iniciación a los diferentes aspectos que rodean la vida en el campo. Permite hacerse una idea de lo horroroso que podía llegar a ser luchar por sobrevivir un día más, en el lugar más infernal de la Tierra.

El texto va bien acompañado de fotografías en blanco y negro, de la época, o bien tras la liberación del campo.

En la portada, 2 fotografías muy conocidas: la entrada al campo de Auschwitz con el rótulo “Arbeit macht frei“, y los niños recién liberados mostrando sus números tatuados en el brazo.

Autor original: Kazimierz Smolen

Editorial: Route 66 Publishing, Ltd.

Páginas: 120

Año: 1995


Auschwitz-Birkenau

Este libro comienza con una reproducción facsímil del “Libro de Oro” del Museo, con dedicatorias firmadas por, entre otras personalidades, el Papa Juan Pablo II, los presidentes Gerald Ford, Tito, Charles de Gaulle, Helmut Schmidt y Fidel Castro. En el interior contiene una separata con la traducción a los idiomas inglés, francés, alemán y ruso.

Edición especial de 1982, publicada por la Agencia Nacional (Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau). Contiene fotografías espectaculares, todas ellas en blanco y negro.

Conseguí este libro a través de una subasta en eBay. Es una de las joyas de mi biblioteca porque no deben quedar muchos ejemplares. Cuando lo leí, reconozco que lo que más me agradó y me impresionó fue comprobar que todo se sigue manteniendo con mimo y cuidado, preservando la historia y entregándola a las generaciones futuras.

Es nuestra obligación seguir manteniendo Auschwitz-Birkenau igualmente conservado.

Páginas: 85

Año: 1982


DVD – Auschwitz, memorias del recluso nº 1327

Argumento:

Relato conmovedor de Kazimierz Smolen, un hombre que ha estado relacionado con el campo de concentración y exterminio de Auschwitz-Birkenau desde casi su origen. Estudiante de Derecho, fue hecho prisionero en abril de 1940 por participar activamente en la Resistencia polaca. Allí fue destinado a diferentes trabajos, pero acabó en uno de los “mejores” destinos: oficina de documentación. Probablemente, a ello debe su superviviencia.

A su llegada fue tatuado en el brazo izquierdo con el nº 1327 y estuvo allí recluido durante cuatro años y medio. Después de la guerra, regresó a Polonia, terminó sus estudios de Derecho y trabajó en la Corte Suprema. Compatibilizó su trabajo con un empleo en el Museo Conmemorativo de Auschwitz y llegó a ser, durante muchos años, director del mismo.

Considerado una autoridad del más alto nivel mundial, ha sido llamado a testificar en los principales juicios de los verdugos nazis.

Crítica:

Lo que más me sorprendió al comenzar el documental fue ver el bajísimo nº de prisionero. Smolen mismo reconoce estar entre los primeros 1.400 prisioneros de Auschwitz. No encuentro una explicación para haber superado casi 5 años de vida en el campo, cuando estaba especialmente diseñado para sobrevivir un máximo de 3 meses.

Las imágenes son muy buenas. El relato está bien construido y la duración es correcta. El testimonio es valioso, porque fue testigo de cómo fue creciendo el campo desde sus inicios.

Quizá se enreda, al final del documental, en el eterno dilema de las cifras de prisioneros exterminados en el campo. Pero la conclusión es aplastante: da igual el nº de personas, porque cada persona exterminada fue una vida cortada.

Documental comprado en la librería del propio Museo. Editado en 6 idiomas (polaco, inglés, francés, italiano, español y alemán). No entiendo por qué no han escogido a un español para la voz en español.

Productora: Fact Film

Duración: 43 minutos

Año: 1991


DVD – Europa Europa

Argumento:

Película basada en la historia real de Solomon Perel.

“Solly” es un joven judío que vive junto a su familia en la Alemania Nazi. Cuando estalla La Noche de los cristales rotos, su  hermana es asesinada y la familia huye a Lodz, pensando que allí van a estar más seguros. Cuando Alemania invade Polonia, Solek y su hermano son trasladados al Este, a la zona ocupada por Rusia. Los hermanos son separados y Solek termina en un orfanato en Grodno.

Allí crece y se hace miembro del Komsomol. Cuando los alemanes atacan a Rusia, Solek consigue convencerles de que pertenece a la minoría alemana en el extranjero. Sus conocimientos de alemán y ruso le hacen útil como traductor para el ejército y les ayuda a identificar al hijo de Stalin. Solek finge ser un alemán llamado Josef “Jupp” Peters y cuando intenta desertar, una compañía de soviéticos se rinde ante él, hecho que le encumbra como héroe de guerra para los alemanes. Esto le permite abandonar el frente e ingresar en un centro educativo de las Juventudes Hitlerianas.

En el colegio se enamora de una chica alemana llamada Leni, devota nacionalsocialista. Solek se ve obligado a aceptar que su amor no tiene futuro, ya que está circuncidado y tener contactos íntimos con ella revelaría el secreto de su identidad.

Cuando, al terminar la guerra, Solek se entrega al Ejército Rojo, está a punto de ser tiroteado, pero Isaak, hermano de Solek recién liberado de un campo de concentración, le identifica y  le salva de morir disparado por los rusos.

Crítica:

Película excesivamente centrada en la preocupación de un judío por su prepucio.

Lo más impactante es saber que lo sucedido es un hecho real, porque todo parece una concatenación de casualidades que favorecen que Solomon haya conseguido sobrevivir a la guerra. El director experimenta, en un par de ocasiones, con escenas simuladas, como el baile de Stalin con Hitler, o pesadillas, como cuando se reencuentra hipotéticamente con su familia a la mesa, que, en mi opinión, resultan muy de escuela de cine. Estas escenas son, en mi opinión, prescindibles.

Buena recreación del ghetto de Lodz cuando lo atraviesa en tranvía.

Productora: Manga films

Duración: 107 minutos

Año: 1990


DVD – El tren de la vida

Argumento:

Una noche de 1941, Schlomo “el loco” vuelve corriendo a su pueblo (en el Este de Polonia) para anunciar que ha presenciado cómo los judíos de los pueblos más cercanos están siendo asesinados o deportados hacia destinos desconocidos por los alemanes. 

Esa misma noche, la Junta de Hombres Sabios decide reunirse para encontrar la manera de salvar a su pueblo. Después de horas de inútil discusión, Schlomo propone una idea para evitar la deportación a los campos de exterminio: crear una farsa y montar un falso tren de deportación. Todos ellos actuarán de víctimas deportadas, de mecánicos de tren, de soldados o de oficiales alemanes. Con la esperanza de que los milagros existen, el tren de la vida parte hacia la libertad.

Crítica:

Humor aparte, el tema es apasionante, porque  la eliminación completa de poblaciones judías en el Este de Polonia por parte de las Unidades Especiales Nazis (Einsatzgruppen), es un tema relativamente poco conocido. La falta de testigos, la actitud pasiva del pueblo polaco durante las redadas, así como la posterior ocupación soviética tras la Guerra, son las causas principales de que los campos de exterminio (Treblinka, Belzec, Sobibor, Chelmno…) sean los menos conocidos.

A estos campos, de los que apenas quedan restos, debemos unir las fosas comunes en los bosques que rodeaban las poblaciones del Este de Polonia. Centenares de miles de judíos fueron así exterminados, de la manera más impune jamás conocida.

Nuevamente una película que trata el delicado tema de la Shoah con tintes de humor, en la línea de otras conocidas películas como “La vida es bella”, “Ilusiones de un mentiroso”, etc… Consiguen manejarlo de una manera simpática. Es una grotesca caricatura del pueblo judío y de su huída hacia Israel. Sorprende comprobar que han conseguido momentos que logran arrancar sonrisas, e incluso alguna carcajada. Lo único prescindible es el momento en que gitanos y judíos se enfrentan cantando y bailando, en una especie de festín conjunto.

A mí me parece particularmente graciosa la polémica surgida con la aparición de grupos marxistas que exigen dormir en los vagones de los “nazis”.

El final de la película resulta muy sorprendente.

Título: El tren de la vida

Título original: Train de vie

País: Francia

Estreno: 1998

Producción: Canal+

Distribuidora: Manga films

Director: Radu Mihaileanu

Guión: Radu Mihaileanu

Fotografía: Yorgos Arvanitis

Reparto: Lionel Abelanski, Rufus, Clément Harari, Michel Muller, Agathe de la Fontaine, Johan Leysen, Bruno Abraham-Kremer, Marie-José Nat, Gad Elmaleh, Serge Kribus, Michel Israel, Rodica Sanda Tutuianu, Sanda Toma, Zwi Kanar, Razvan Vasilescu

Duración: 103 minutos

 


DVD – Sin destino

Argumento:

Versión cinematográfica de la obra de Imre Kertész, Premio Nobel de Literatura 2002, que nació en Budapest en 1929 y fue deportado a Auschwitz y a Buchenwald en 1944.

El libro ya fue motivo de una entrada en este blog el pasado 20 de febrero de 2011. 

Durante la II Guerra Mundial, el personaje de ficción Gyuri Köves, judío húngaro de 14 años, es detenido por la policía de su propio país y llevado por los alemanes a varios campos de concentración (Auschwitz primero, Buchenwald después). Durante el Holocausto, Gyuri vivirá el terror, los momentos de compañerismo y los de extrema brutalidad. Con su juventud deberá convertirse en un hombre y afrontar la pérdida de su familia y sus amigos. Una vez terminada la Guerra y libre del campo de concentración, Köves deberá enfrentarse a la soledad y a la “normalidad” en su día a día.

Crítica:

A pesar de abusar de escenas cortas y fundidos para unir unas con otras, la película no tiene desperdicio: la fotografía, el color sepia apagado de las escenas, el vestuario, los decorados y la reconstrucción de los campos, los actores, la cadencia y la gravedad del relato de los hechos… En su momento, ya califiqué el libro como un “imprescindible” de la Shoah. La película no se queda atrás. Maravillosa.

Productora: DeA Planeta

Duración: 136 minutos

Año: 2005


DVD – Escape de Sobibor

Argumento:

Sobibor fue uno de los campos de exterminio creados durante la llamada Aktion Reinhard, en la zona occidental de Polonia, a orillas del río Bug. Apenas 16 miembros de las SS y menos de 200 guardias ucranianos se encargaban de la vigilancia de uno de los más terribles lugares conocidos.

Los trenes llegaban diariamente cargados de judíos procedentes de diferentes países y, en menos de 2 horas, eran asesinados mediante monóxido de carbono y enterrados en fosas comunes o incinerados en piras. Cada cierto tiempo, los miembros del sonderkommando (encargados de las labores de recepción de nuevos cargamentos de presos, selección de pertenencias y eliminación de cualquier resto) eran asesinados. La única salida posible que quedaba era escapar.

Los líderes del campo planearon una fuga masiva: sacar al mayor número de personas de ese infierno para que puedan dar testimonio al mundo exterior. 600 personas tenían que huir de allí, pero… ¿cómo?

Crítica:

Visionar esta película, basada en un hecho real, consigue emocionarme una y otra vez. El grado de desesperación de los prisioneros judíos que veían exterminar a sus hermanos, que llegaban a millares en cargamentos de trenes, les llevó a tomar una drástica decisión que cambiaría el rumbo de la historia del campo.

Sobibor fue una muestra de resistencia durante la II Guerra Mundial de quienes fueron perseguidos y apresados por su condición religiosa, y esta película (coproducción anglo-yugoslava) consigue, con actores secundarios convincentes, recrear los hechos según fueron relatados por los pocos supervivientes.

Como puntos débiles, mencionar que la carátula de la película se refiere a Sobibor como “campo de concentración” y no de exterminio, y que la calidad de la imagen podría haber sido mejorada antes de ser grabada en DVD.

Productora: Sogemedia

Duración: 120 minutos

Año: 1987