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Visita al campo de concentración de Bergen-Belsen

Si está usted planeando una visita al campo y lo que espera encontrar son restos de barracones, la cámara de gas, etc… olvídese por completo de ello. Pero lo que sí le impresionará será la cantidad de restos encontrados, y que son mostrados al visitante en un museo adjunto. Crucifijos, rosarios, dentaduras… uno se queda impactado ante todo aquello. IMG_8575

Bergen-Belsen es un enorme campo abierto, en el que sobresalen algunos montículos o mesetas horizontales, perfectamente formados, de una altura media de 1,60 metros. Estas formaciones, que aparentan no decir nada al visitante, en realidad contienen mucha Historia: la de los miles de personas que allí están enterrados en fosas comunes, sin identificación alguna.

Originalmente, la Wehrmacht convirtió Bergen-Belsen en un campo de prisioneros de guerra (franceses y belgas) que recibió el nombre de Stalag XI C. En 1941 fue ampliado considerablemente para acoger a miles de prisioneros de guerra de la Unión Soviética. Y es a partir de 1943 cuando la SS se hace cargo del campo, convirtiéndolo en un campo de concentración para judíos.

Desde 1944 se utilizó para alojar temporalmente a los judíos procedentes de Bélgica, Holanda y Dinamarca, la gran mayoría en tránsito hacia los campos de exterminio de Polonia (planificados dentro de la llamada “Solución final”).

Las imágenes grabadas durante la liberación de este campo por las tropas inglesas (el 15 de abril de 1945) muestran el terrible estado en el que se encontraban sus prisioneros, así como las inhumanas condiciones del campo. Las causas de la enorme mortalidad fueron el hacinamiento, agravado con el traslado a Bergen-Belsen de los prisioneros evacuados de otros campos (en las conocidas como “marchas de la muerte”), el hambre, el frío y las enfermedades, principalmente una terrible epidemia de tifus.

Apenas unas semanas antes de la liberación del campo, Anna Frank y su hermana Margot, murieron muy probablemente por el tifus. Quien no haya leído su Diario y visitado la famosa “casa de atrás” en Amsterdam… tiene dos deudas pendientes con la Historia. Una lápida de mármol negro simula el lugar donde podrían estar enterradas ambas hermanas.

Se sabe que había una media de 100.000 prisioneros en el campo, pero se desconoce el número de víctimas mortales (que podría rondar entre las 30.000 y 50.000 personas).

Uno de sus Comandantes fue el salvaje Josef Kramer (en los últimos meses), y con apenas 290 miembros de la SS eran capaces de gestionar todo el campo. Aquí se hicieron famosas las guardias femeninas Irma Grese, Hildegard Kanbach, Magdalene Kessel… y tantas otras. Fueron llevadas a juicio al final de la guerra por crímenes contra la Humanidad. Desgraciadamente algunas de ellas consiguieron escapar del peso de la Justicia. El resto fue ejecutado en la población de Hamelín (en Alemania).

Hoy apenas son reconocibles los cimientos de algún barracón y algún conducto de los sanitarios. Para reconocer los límites del campo, han situado en el suelo una fila de piedras a lo largo de lo que, en otro tiempo, estuvo la alambrada exterior.

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/gj62vbbmfql9bik/daNXWfKjah

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La bibliotecaria de Auschwitz

Maravillosa lectura que me ha regalado una amiga incondicional, conocedora de mi pasión por el estudio de los campos.

Sobre el fango negro de Birkenau, que todo lo engulle, el responsable de barracón Fredy Hirsch ha levantado, en secreto, una escuela.BIO037

En un lugar donde los libros están prohibidos, la joven Dita esconde, bajo su vestido, los frágiles volúmenes de la biblioteca pública más pequeña, recóndita y clandestina que haya existido nunca.

En medio del horror, Dita nos da una maravillosa lección de coraje: no se rinde y nunca pierde las ganas de vivir ni de leer porque, incluso en ese terrible campo de exterminio, «abrir un libro es como subirte a un tren que te lleva de vacaciones».

Se trata de una emocionante novela, basada en hechos reales, que rescata del olvido una de las más conmovedoras historias de heroísmo cultural.

Apasionante, electrizante, una fantástica obra de un autor español (que, de haber sido extranjero, habría alcanzado aún más fama que el best-seller “El niño del pijama de rayas“, sin duda alguna). Me ha sorprendido y me ha enganchado desde la primera página hasta la última. Realmente he sentido la necesidad de leer y leer, sin poder parar.

He disfrutado con su lectura como no recuerdo haberlo hecho con ningún otro libro. Y al llegar al epílogo, es cuando comprendo lo que, durante toda la lectura me ha inquietado: El autor ha tenido la fortuna de conocer a la protagonista, pasear junto a ella por el ghetto de Theresienstadt, y escuchar su historia de primera mano. He sentido la necesidad de contactar con Dita. Lo voy a hacer. Quizá yo también pueda coincidir algún día con ella en Praga.

Pero lo que me ha dejado impactado (frente a otros autores que escriben sin mucho conocimiento de causa), es que el autor demuestra conocer los campos de Auschwitz y Birkenau. Los conoce de verdad. Los ha vivido. Sé a qué se refiere cuando dice: “Hay que quedarse solo“. Es la necesidad de pasear a solas y sentir lo que se siente. En cada viaje a Birkenau dedico varios días a escuchar las brisas de sus árboles, a entrar en sus barracones, a sentir a quienes allí padecieron hasta morir.

Pero ahora… tengo un incentivo más para quedarme en Birkenau: buscaré el barracón 31, y reflexionaré y rezaré ante él.

Autor: Antonio G. Iturbe

Editorial: Planeta Booket

Año: Septiembre 2012

Páginas: 479


DVD – Holocausto. Los campos de concentración al descubierto

Argumento:

Con la llegada de Adolf Hitler a la Cancillería Alemana en 1933, se inició lo que el judío polaco Raphael Lemkin denominó “El genocidio”.

Las perturbadas mentes del Führer y sus más allegados decidieron crear una serie de campos de concentración en donde poder encarcelar a los que denominaban “enemigos del Estado”.Holocausto

Los guettos, los campos de concentración y los campos de exterminio, auténticas fábricas de muerte, se extendieron por toda Alemania y por los países ocupados.

Los primeros prisioneros que llegaron a ellos fueron militantes de partidos de izquierdas (comunistas y socialistas) y los intelectuales más destacados.

Pronto se sumaron testigos de Jehová, homosexuales, sacerdotes y todos aquellos que eran detenidos en las operaciones denominadas “lucha preventiva contra el crimen“.

Tras la anexión de Austria y la fatídica “noche de los cristales rotos”, los judíos se convirtieron en la etnia objeto de un exterminio sistemático, llegando a ser asesinados más de 6 millones de ellos.

Cuando los soldados aliados avanzaban por Europa hacia Berlín se encontraron en su camino con los campos del horror al descubierto. El general Eisenhower ordenó a los camarógrafos del ejército que “levantaran acta de lo inverosímil”, con el fin de que quedara constancia ante el mundo de la extrema barbarie a la que habían podido llegar las enfermizas mentes del Tercer Reich.

Crítica:

Dentro de lo que parece ser una colección de documentales dedicados a la II Guerra Mundial, aparece este DVD (perteneciente a la colección “Campo de batalla”) con abundante material desconocido hasta la fecha. Contenido en ocasiones brutal y no apto para menores, por la violencia de las imágenes.

Se muestra un recorrido por diferentes campos de concentración y exterminio, tratando de resaltar lo más destacable de cada uno de ellos.

Ciertas frases lapidarias de Hitler hacen de separador entre los diferentes temas que se abordan.

En general, se trata de un buen documental, aunque conviene no fijarse demasiado en los detalles, porque, si no, uno acabará descubriendo que se muestran imágenes de Dachau cuando se refieren al campo de Buchenwald, o llegará incluso a descubrir las famosas imágenes de la liberación de los niños gemelos de Auschwitz (con los que experimentaba el doctor Mengele) con una “voz en off” que le hablará de algo bien diferente.

El guión es consistente, y las imágenes son buenas. Algunas tienen, aún, más valor por salir ahora a la luz. Pero en algunos momentos, el espectador puede llegar a tener la sensación de que el productor hace un batiburrillo de imágenes, siempre sobre la base de un buen guión, eso sí.

Lo curioso es que me resulta imposible encontrar el nombre del director del documental en la carátula, y, sin embargo, sí aparece el nombre del narrador, José María del Río, todo un habitual en estos lares. Por cierto, una voz espectacular para estas narraciones.

Productora: Suevia Films

Director: José Delgado

Año: 2006

Duración: 60 min.


DVD – Pierrepoint (El verdugo)

Argumento:

Trata de la vida real de Albert Pierrepoint, verdugo del Reino Unido, famoso por el gran número de ejecuciones que llevó a cabo. Ejecutaba con una técnica veloz y eficiente, respetando la dignidad del reo, sin aflojar los nervios ni conmocionarse ante la crueldad de un oficio al que se sentía destinado.

Siguiendo los pasos de su padre, también verdugo, Pierrepoint empieza su carrera de ejecuciones en 1934 y, en el momento de su retirada en 1956, habrá llegado a ahorcar a 608 personas.Pierrepoint - El verdugo

Su obsesión por ser el mejor, el más rápido y eficiente le llevará a convertirse en el verdugo más notorio del país. No sólo será el encargado de ejecutar a los criminales más famosos del Reino Unido, sino que caerá sobre él la responsabilidad de ejecutar a numerosos criminales de guerra nazis.

Lo que, al principio, le convierte, en un personaje querido y popular, cambia completamente de rumbo cuando, a mediados de los años 50, la opinión pública se vuelve contra de la pena de muerte.

Es entonces cuando Pierrepoint se dispone a abandonarlo todo. Pero el destino le reserva una última sorpresa.

Crítica:

Esta película se adentra en la compleja personalidad de este verdugo que, ya en la vejez, renegó de la pena capital. Escribió su autobiografía en1976, y en ella revela rasgos de la doble vida que llevó en sus 24 años de servicio prestado a la justicia británica, desde 1932 hasta 1956.

De camino al patíbulo, Pierrepoint clavaba la mirada en el reo, inmovilizaba sus pies y manos, le cubría la cabeza con un trozo de tela blanca y le ajustaba la soga al cuello. Accionaba después la palanca de la trampilla, sin mostrar emoción alguna.

Anotaba en su diario los detalles de cada ejecución. En 1951 registró su mejor marca: Sólo 7 segundos tardó en ahorcar al preso James Inglis.

El mariscal británico Montgomery dijo: “Quiero que el mundo sepa que nuestras ejecuciones son las más eficientes y las más humanas“, y fue así cómo le confió el ahorcamiento de 200 nazis, consiguiendo la consideración de héroe en su país. Realmente, Pierrepoint se veía como un brazo inevitable de la justicia. Sentía que era un deber a cumplir.

Tras pasar por el campo de Struthof, en 1944 Josef Kramer es asignado como Comandante del campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau y, en diciembre de ese mismo año, nombrado Comandante del campo de concentración de Bergen-Belsen.

Kramer fue detenido por las tropas británicas que liberaron el campo el 15 de abril de 1945. Las condiciones infames y la mortandad masiva de los prisioneros le llevaron a ganarse a pulso el mote de “la bestia de Belsen“.

Fue sometido a juicio por crímenes contra la Humanidad ante el tribunal militar británico de Luneburg, en el llamado “Juicio de Bergen-Belsen“, condenado a muerte y ejecutado en la horca en Hamelín, el 13 de diciembre de 1945, junto a la trístemente famosa Irma Grese (conocida como “la bestia bella” o “el ángel de la muerte“) y otros miembros del personal de Belsen.

El verdugo fue Albert Pierrepoint.

He echado en falta mayor detalle sobre el Juicio, pues en realidad el ajusticiamiento de los criminales nazis se reduce a una pequeña parte de la película.

Productora: Universal Pictures

Director: Adrian Shergold

Duración: 95 min.

Año: 2005


The Holocaust sites of Europe

Sir Martin Gilbert ha tenido el detalle de aportar un breve prólogo a este libro libro. Ha llegado a decir que “Martin Winstone ha realizado una gran labor para todos aquellos interesados en el Holocausto“.

En la introducción se realiza una importante diferenciación entre los campos de concentración, de trabajo, de castigo, de exterminio y centros de eutanasia.

Contiene una detallada descripción de los campos, museos y lugares más importantes (relacionados con el Holocausto) en siguientes países: Francia, Bélgica, Holanda, Italia, Alemania, Austria, República Checa, Eslovaquia, Hungría, Polonia, Lituania, Letonia, Estonia, Bielorrusia, Ucrania, Croacia y Bosnia Herzegovina, Serbia, Grecia y otros países. No sólo es una guía, sino que aporta detalles históricos relevantes.

Información muy actualizada (aunque es lógico que haya modificaciones en los horarios de entrada a los campos o museos), acompañada de fotografías en blanco y negro y abundantes mapas, muy interesantes para los que deseen viajar por dichos lugares. Es la guía más completa y profesional que existe para aquellas personas que quieren homenajear a las víctimas o simplemente comprender mejor qué es lo que ocurrió durante aquellos años.

Guía editada en inglés. Obligatorio contar con ella, si se piensa viajar por algún país de Europa.

Autor: Martin Winstone

Editorial: I.B. Tauris

Páginas: 438

Año: 2011


DVD – Out of the ashes

Argumento:

Gisella Perl, una judía húngara, deja su pueblo para iniciar una prometedora carrera como ginecóloga. Pero sus proyectos se frustran cuando los nazis la deportan a Auschwitz.

Después de sobrevivir a esa pesadilla, Gisella consigue pasar los exámenes de homologación de los títulos académicos en los EEUU. Pero a la hora de intentar conseguir la ciudadanía americana, paso obligatorio para poder ejercer la medicina, ha de sentarse ante un tribunal que, por sorpresa, la acusa de haber sido ayudante del doctor Mengele en el campo de exterminio.

Tendrá que revivir sus horribles experiencias para explicar la difícil decisión moral que, durante años, la mantuvo con vida en Auschwitz.

Crítica:

Esta película relata la vida real de Gisella Perl, una ginecóloga judía que realizó más de 1.000 abortos a sus compañeras prisioneras del campo de Auschwitz con una finalidad: librarlas de los tormentos y una muerte segura en manos de los nazis. A pesar de que en 1948 escribió sus vivencias en el campo, hasta 1951 no consiguió la nacionalidad estadounidense.

Durante su estancia en el campo fue obligada a trabajar como médico en lo que se conocía como hospital, ayudando a las compañeras prisioneras a mejorar de las enfermedades derivadas de la insalubridad y de los horrores del campo. Sin embargo, poco podía hacer por ellas, pues no contaba ni con medicinas ni con agua corriente.

Protagonizada por una espléndida Christine Lahti, y acompañada de un conocidísimo reparto (Bruce Davison, Beau Brigdes y Richard Crenna, como miembros del tribunal). El director abusa, en algunos momentos del uso de escenas retrospectivas (flashback, en inglés), por lo que puede llegar un momento en que el espectador no sabe si se encuentra en el campo de Auschwitz o viviendo una situación del presente.

El subtítulo del DVD lo resume todo: “Auschwitz, 1944. La historia de una doctora que se convirtió en una prisionera. Y una prisionera que se convirtió en superviviente“.

Tras conseguir la nacionalidad americana, ayudó a dar a luz a más de 3.000 niños en los EEUU. Poco antes de morir, se fue a vivir a Israel.

Película disponible en idioma inglés, subtitulada en neerlandés (holandés) y no disponible, de momento, en español. Se puede conseguir buceando en internet.

Productora: Bridge Pictures

Director: Joseph Sargent

Año: 2003

Duración: 108 minutos


Gedenkstätte Bergen-Belsen

Esta guía pertenece a la colección “Gedenkorte“, serie dedicada a los lugares que han tenido gran impacto en la historia de Alemania. 

En realidad, poco o nada se puede incluir en una guía de un campo que fue, en su totalidad, eliminado del mapa tras su liberación. Pero en sus páginas se ha realizado una breve descripción de los 3 periodos de Bergen-Belsen: Campo de prisioneros de guerra (de 1940 a 1945), campo de concentración (de 1943 a 1945) y campo para personas desplazadas (de 1945 a 1950).

Editorial: Stadtwandel Verlag

Autor: Nicolas Büchse

Páginas: 30

Precio: 3 euros


Ana Frank – La biografía gráfica

Durante la ocupación nazi, la joven Anna Frank vivió oculta junto a su familia y otras 4 personas en una casa de Amsterdam. Durante los dos años que vivió encerrada se dedicó a escribir en su diario todo lo que sucedía en la casa, así como sus sentimientos más profundos.

Hoy, ese diario es una de las obras más conocidas de todo el mundo y un emotivo testimonio de la persecución que sufrieron los judíos durante la II Guerra Mundial. Con el pretexto de conocer la figura de Anna Frank y las terribles circunstancias en las que tuvo que vivir, Sid Jacobson y Ernie Colón van más allá del diario con esta biografía narrada en formato gráfico.

Sid Jacobson y Ernie Colón trabajan con cartas, fotos y otros documentos, cedidos por el museo de Anna Frank en Amsterdam, para ofrecernos una versión que va más allá de la reflejada en el diario de esta pequeña que vivió, en primera persona, el terrible drama del Holocausto. Se desarrolla y se explica toda la vida de la familia Frank , desde el nacimiento de su padre Otto en 1889 hasta la trágica muerte de nuestra protagonista en 1945 en el campo de concentración de Bergen Belsen, a la tierna edad de 15 años.

Cada vez que veo la fecha de nacimiento de Anna Frank, me doy cuenta que mi padre y Anna tendrían la misma edad. Ambos nacieron en 1929. Y no puedo evitar pensar que todo esto pasó hace tan pocos años…

Leído durante unos días en Holanda, es un magnífico comic que combina una inmejorable calidad en el dibujo con una seria, completa y correcta narración de los hechos. Muy recomendable, independientemente de la edad del lector.

Autores: Sid Jacobson & Ernie Colón

Editorial: Norma Editorial

Páginas: 154

Precio: 19,50 euros


Infancia

El autor, hijo único de una familia de origen judeoalemán, nació en Amsterdam. En 1943, con tan sólo 5 añitos, fue deportado, junto con sus padres, al campo de Westerbork (en Holanda, destinado al agrupamiento de presos) y de allí al campo de Bergen-Belsen.

Publicado originalmente en 1978, este libro se ha convertido en un clásico contemporáneo por méritos propios. Recoge la voz de un niño que nos cuenta, con sencillez y aparente inocencia, la vida cotidiana de una familia perseguida por los nazis y sus recuerdos de infancia en ambos campos de concentración.

Lectura rápida de un texto que logra llegar al corazón. Recomendable.

Existe una versión cinematográfica, titulada “Jonás, que vivió en la ballena”, del director Roberto Faenza. De momento, no he conseguido encontrarla en España.

Autor: Jona Oberski

Editorial: Ediciones B

Páginas: 129

Precio: 15 euros


Casa de Ana Frank – Un museo para una historia

Se trata de una lujosa edición publicada por la Fundación Casa de Ana Frank. Un libro de gran formato, con tapa dura y peso suficiente como para pensárselo 2 veces antes de comprarlo, si está usted pensando en seguir paseando con la bolsa por Amsterdam. Yo recomendaría hacer uso del servicio de envíos de la propia tienda, situada en la planta baja de la casa.

Durante los 2 años que viví en Den Haag (La Haya), 1991 y 1992, recibí emotivas visitas de familiares y amigos. Con todos ellos, sin excepción, visité la famosa “Casa de atrás” (“het achterhuis” en neerlandés). Inolvidable fue la visita acompañado de mi querido padre. Por fin pudo ver con sus propios ojos lo que había leído en el famoso Diario.

Reconozco que yo nunca acabé de “visualizar” los distintos espacios del refugio. Sencillamente, no soy nada bueno en eso de la orientación. Pero con este libro pude al fin comprender dónde, cómo y en qué condiciones vivieron los que allí se refugiaron.

Sin duda, un libro fundamental en cualquier biblioteca. Yo lo considero una de mis joyas preferidas. El archivo fotográfico es insuperable y la reconstrucción del mobiliario de las salas, imprescindible para poder comprender todo mejor.

Si no tiene usted pensado viajar próximamente a Amsterdam, pruebe a echar un vistazo a su página web http://www.annefrank.org/es/Tienda-en-linea/ y ahí podrá hacer sus pedidos, con total seguridad. Aunque las ediciones no son muy numerosas, no hay otra manera mejor de encontrar este libro-catálogo de la exposición permanente. Quizá, con mucha suerte, pueda encontrarlo en eBay.

Esta edición de lujo tiene otra versión de bolsillo, que precisamente conseguí de 2ª mano.

Editorial: Fundación Ana Frank

Páginas: 266

Precio: 39,95 euros


He sobrevivido

Este libro arranca, aproximadamente, en el momento en que el mundialmente famoso Diario de Ana Frank queda inacabado, al ser descubiertos los habitantes de “La Casa de Atrás”. Se describen las terribles experiencias vividas por una niña en el campo de concentración en el que murieron Margot y Ana Frank. Desgraciadamente, Ana nunca tuvo la oportunidad de continuar con su Diario.

En 1944, con tan sólo 11 años de edad, Agnes es deportada al campo de Dachau (cerca de Munich), y de allí al campo de Bergen-Belsen. Durante este tiempo no sabe si sus padres, o su hermano, siguen con vida. En el  momento de la liberación, los aliados encuentran a Agnes en lo alto de una pila de cadáveres. Un pequeño esqueleto que tan solo espera a ser incinerado. Es la historia de una mujer que sobrevivió de milagro.

El subtítulo del libro es incorrecto: “Una niña en los campos de  exterminio nazis”. A pesar del alto nivel de mortalidad de los campos de Dachau y de Bergen-Belsen, ambos campos fueron considerados campos de concentración, y no de exterminio.

Como curiosidad y valioso Anexo, al final del libro se incluye el breve documento “La historia de Belsen”, redactado por el capitán Andrew Peters a petición de la 113º Regimiento Light AA.

Cuando se termina la lectura, el poso que queda es la sensación de desdicha eterna que transmite Agnes. Para quien esté interesado, es importante saber que no es un libro fácil de localizar.

Autora: Agnes Sassoon

Editorial: Flor del viento

Páginas: 157

Precio: 10,85 euros