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Tres años en las cámaras de gas

Debo comenzar diciendo que es un texto que debió ser traducido al español hace mucho tiempo. Pero siempre vamos muy por detrás. Es del todo imperdonable haber tenido que esperar todos estos años para que viera la luz. Por otro lado, considero que es un libro caro (19 euros) para tratarse de una edición de tapa blanda. Pero lo que resulta imperdonable del todo es que, prácticamente en cada página, haya localizado errores tipográficos (faltan tildes, sobran otras, se comen preposiciones, no hay concordancia de género o número en algunas frases…). ¿Es que ya no existe la figura del corrector editorial? Estaré atento a la 2ª edición. tres-anos-en-las-camaras-de-gas

Este testimonio ofrece un relato completo de lo que sucedía en las cámaras de gas de Auschwitz, incluyendo el momento en que los prisioneros llegaban físicamente destrozados, hambrientos y muertos de sed, la dolorosa separación de las familias, el proceso de selección entre presos capaces para el trabajo y presos considerados inútiles, las brutales palizas y amenazas por parte de las SS, las depuradas técnicas destinadas a engañar a los presos para que pensaran que iban a ser desinfectados en las duchas, la quema de los cadáveres y la eliminación de los restos.

Filip Müller (1922-2013), de origen judío-eslovaco, fue prisionero en el campo de Auschwitz  entre 1942-1945. En el campo pasó por todos los trabajos posibles: al principio fue empleado como mano de obra en la construcción de crematorios y cámaras de gas, después se ocupaba de quitar la ropa de la gente ya gaseada, para devolver luego todos los objetos de valor a los nazis y, como último, quemaba los cuerpos de los muertos.

Si el libro, en sí, es un clásico (Müller se hace “popular” gracias a su testimonio en la película Shoah de Claude Lanzmann) creo que es muy importante resaltar que esta edición viene precedida por una maravillosa Introducción, de Fernando Palmero, que es, en sí, una tesis.

Me atrevo a aconsejar la lectura de este libro de la siguiente manera: en primer lugar, el testimonio de Filip Müller (preferiblemente habiéndole escuchado antes en la película Shoah). Tras ella, la más que sobresaliente Introducción del libro. De este modo comprobarán que los hechos que le pueden resultar más chocantes del testimonio también lo fueron para Fernando Palmero. Y eso, a mí, me tranquiliza porque da sentido a los fantasmas que hicieron aparecer mis dudas acerca del testimonio de Müller.

Como bien indica Fernando, estas incongruencias no le quitan valor.

Autor: Filip Müller

Editorial: Confluencias

Año: 2016

Páginas: 318


Casa de Anne Frank

¡Cuántas veces habré visitado este lugar! ¡Y cuántas veces más volveré a entrar en él!

Quien haya leído el famoso y emocionante Diario, agradecerá poder contar con una extraordinaria herramienta que ayude a ubicar cada rincón de la oficina-almacén, así como a desenvolverse por la “Casa de atrás”.casa-anna-frank

Se trata de una maqueta, con piezas troqueladas de cartón, para montar la casa de Anne Frank (situada en la Prinsengracht 263, de Amsterdam), que recomiendan para niños mayores de 10 años y cuyo montaje puede llevar unas 3 a 5 horas.

Está a la venta tanto en la tienda situada en la casa museo de Amsterdam, como en la exposición monográfica sita en Berlín (en la Rosenthaler Strasse). También se puede conseguir a través de su página web.

La caja incluye detalladas instrucciones y un breve documento que responde a las 10 preguntas más frecuentes que todos nos hacemos acerca del lugar y de los allí escondidos. He disfrutado montándola y sé que voy a acudir a ella a menudo, como medio de consulta. Desde hoy, ocupa un importante lugar en mi despacho.

Es posible encontrar la información histórica en español, sin coste alguno, en www.annefrank.org/model


Los juicios de Bergen-Belsen

Un buen libro. Esto que tenemos ahora en las manos es lo que se puede definir como un buen libro. Contiene una recopilación de las crónicas que fueron apareciendo en el diario ABC durante el juicio a los sospechosos acusados de crímenes de guerra, realizados durante la vigilancia de prisioneros en el campo de concentración de Bergen-Belsen (Alemania).los-juicios-de-bergen-belsen

El adolescente almeriense José Jesús Fornieles recortó y coleccionó las crónicas procedentes del Tribunal que les juzga. Hablamos del año 1945.

Han transcurrido 71 años y José Jesús, ayudado por sus hijos Alfonso y Javier, se pone manos a la obra y ordena aquellos recortes, que ahora ven la luz en forma de libro.

Son crónicas breves, bien redactadas y que sintetizan a la perfección lo sucedido y lo relatado durante las vistas del juicio.

Las numerosas fotografías (sobre todo los retratos en primer plano) de los criminales, facilitados por Yad Vashem y que acompañan al texto, enriquecen aún más el libro. Confiésenlo: al igual que yo, se quedarán mirando fijamente cada uno de los rostros, tratando de comprender qué les pudo motivar a cometer semejantes atrocidades contra seres humanos indefensos.

Libro muy recomendable.

Autor: Sin autor definido. Contiene las Crónicas del ABC, año 1945

Editorial: Confluencias

Año: 2016

Páginas: 165


DVD – El caso Fritz Bauer

Argumento:

En 1957, doce años después de finalizar la II Guerra Mundial y tras el fin del Tercer Reich, el Fiscal General Fritz Bauer se compromete a detener a los criminales nazis. el-caso-fritz-bauer

El hecho decisivo es la localización de Adolf Eichmann, miembro clave de las SS y responsable de la red de transportes de judíos a los campos de concentración y exterminio.

Crítica:

Se trata de un curioso documento que muestra, por primera vez, la persecución e intento de captura de Adolf Eichmann desde el punto de vista judicial. Hasta ahora nos limitábamos a echar una mirada a este histórico evento centrándonos en la búsqueda, en la planificación del secuestro y en el juicio por parte de Israel, pudiendo incluso llegar a tratar el aspecto ético en la aplicación unilateral de justicia o su consideración como venganza.

Pero aún no habíamos profundizado en lo que pasó en la Alemania de esos años. Esta película precisamente rompe tabúes: al ser de manufactura alemana, tiene un valor especial y le da un tinte de “análisis reflexivo nacional”. Más vale tarde que nunca… Ya sabemos que Alemania ha necesitado 2 generaciones para empezar a asumir su más oscuro pasado.

En cuanto a la película en sí, es un serio desarrollo de ambas tramas (el caso Eichmann por un lado, junto al debate sobre la homosexualidad y su tratamiento legal en una sociedad muy restrictiva por otro lado). Ambas tramas caminan en paralelo y sólo se cruzan al final de la película.

Destaca notablemente la interpretación del protagonista y su enorme parecido con el personaje real.

Título: El caso Fritz Bauer

Título original: Der Staat gegen Fritz Bauer

País: Alemania

Estreno: 2015

Producción: Zero One Film

Distribuidora: Cameo

Director: Lars Kraume

Guión: Lars Kraume

Música: Christoph M. Kaiser

Fotografía: Jens Harant

Reparto: Burghart Klaußner, Ronald Zehrfeld, Dani Levy, Sebastian Blomberg, Laura Tonke, Robert Atzorn, Michael Schenk, Matthias Weidenhöfer, Götz Schubert, Jörg Schüttauf, Cornelia Gröschel, Lilith Stangenberg

Duración: 105 min.


Netflix – Ha vuelto

Argumento:

Corre el año 2014 y Adolf Hitler se despierta rodeado de cenizas sobre el lugar que, en su día, ocupó el búnker de la Nueva Cancillería, en Berlín. Ha vuelto

Desorientado y sin acordarse de nada de lo ocurrido en el año 1945, Hitler comienza a reinterpretar la Alemania que se encuentra en pleno siglo XXI, pero manteniendo su perspectiva nazi.

Tomado por un actor comediante, todos le siguen la corriente, causando las más diferentes reacciones en las personas que se cruzan con él.

Se trata de una adaptación de la novela de Timur Vermes, que plantea la hipótesis de qué ocurriría si Hitler hubiera sobrevivido y apareciera caminando por nuestras calles.

Crítica:

Tras la patética “Mein Führer“, los alemanes vuelven a la carga (esta vez de una manera más profesional y exitosa), intentando romper tabúes de su pasado más negro y tratando de “normalizar” un tema delicado, como es la figura del Führer. Y lo hacen con una película que podría encuadrarse dentro del género comedia.

En mi opinión, a pesar de que habrá quien opine que el guión se encuentra constantemente cerca de la delgada línea roja que no debería moralmente ser cruzada, el resultado de la película es una buena adaptación de la novela y una obra bien realizada.

Especialmente dignas de mención son las escenas en las que se recrea (en una situación paralela a los últimos días del III Reich) al dictador junto a sus mandos militares, en la película “El hundimiento”.

En múltiples ocasiones, el director recurre a entrevistas realizadas en la calle, que en parte pueden ser reales (como su aparición por la Puerta de Brandenburgo) o pueden estar previamente preparadas. Resultan curiosas las reacciones de las personas desconocidas.

Mi mayor error ha sido ver la película en español (con acento y expresiones latinoamericanas, propias del país origen del doblaje). Sin dudarlo, voy a visionaria en inglés.

La película peca de querer dejar un mensaje moralista, probablemente innecesario. Pero hay que comprender que los alemanes llevan muchos años negando lo sucedido, ignorándolo posteriormente y, ahora, empezando a desempolvar sus recuerdos.

Aún no estrenada en España ni disponible en DVD, he podido acceder a ella gracias a Netflix. Es una curiosidad dentro del subgénero “comedia relacionada con la figura de Hitler” que recomiendo ver.

Título: Ha vuelto

Título original: Er ist wieder da

País: Alemania

Estreno: 2015

Producción: Mythos Film / Claussen Wöbke Putz Filmproduktion / Constantin Film Produktion

Distribuidora: (De momento únicamente a través de Netflix)

Director: David Wnendt

Guión: David Wnendt

Fotografía: Hanno Lentz

Reparto: Oliver Masucci, Fabian Busch, Christoph Maria Herbst, Katja Riemann, Franziska Wulf, Lars Rudolph, Michael Kessler

Duración: 116 min.


DVD – Monsieur Batignole

Argumento:

París, 1942. Durante la ocupación nazi, el charcutero Edmond Batignole, un hombre tímido y de carácter más bien débil, se convierte en proveedor oficial del ejército alemán gracias a Jean-Pierre, el novio de su hija, un colaboracionista que delata a los judíos. Monsieur Batignole

Cuando los Bernstein, vecinos judíos de los Batignole, son arrestados y sus bienes confiscados, el piso que ocupaban (justo encima de la charcutería) es cedido a los Batignole.

Un día, mientras Batignole ofrece una fiesta a los alemanes en su nueva casa, en la que no falta el champagne y los mejores embutidos, llama a la puerta un niño: es el pequeño Simon Bernstein, que ha logrado escapar de la redada y vuelve a casa para reunirse con los suyos.

Crítica:

La temática del colaboracionismo durante la ocupación nazi es un tema que sigue generando mucha polémica. Hay quienes verán, en esta película, una comedia sin mayor dramatismo que intenta abordar, de una manera simpática, la supervivencia de una familia francesa cuya existencia se ve complicada por el regreso de un niño judío (fugado del velódromo de París, convertido en cruel prisión durante unos días).

Batignole decide acogerle, ocultándole y protegiéndole de los alemanes, jugándose incluso la vida por este acto de valentía.

Por otro lado, hay quienes creerán que Francia vuelve a perder la oportunidad de hacer una seria reflexión y un ejercicio de arrepentimiento nacional. Pero resulta imposible juzgar el proceder del pueblo francés transcurridos tantos años. ¿Quién sabe cómo habría actuado cada uno si, al abrir la puerta, hubiera aparecido un niño, sabiendo que el hecho de acogerle suponía la pena de muerte inmediata?

Me confieso un enamorado del cine francés: nuevamente han conseguido recrear a la perfección los escenarios, los edificios, las calles… Y creo que es importante resaltar la magnífica interpretación de los niños.

Título: Monsieur Batignole

Título original: Monsieur Batignole

País: Francia

Estreno: 2001

Producción: Bac Films / TF1 Films / RF2K Productions / Novo Arturo Films / Canal+

Distribuidora: Divisa

Director: Gérard Jugnot

Guión: Gérard Jugnot, Philippe Lopes-Curval

Fotografía: Gérard Simon

Reparto: Gérard Jugnot, Jules Sitruk, Michèle Garcia, Jean-Paul Rouve, Alexia Portal, Violette Blanckaert, Daphne Baiwir, Götz Bürger, Sam Karmann, Ticky Holgado

Duración: 100 min.


DVD – Kaplan

Argumento:

Irritado por su vejez y aburrido de su monótona vida, Jacobo Kaplan es invadido por la angustia del olvido. Kaplan

Un chiringuito de playa le dará una última e inesperada oportunidad de lanzarse a una  épica y extraordinaria aventura: el dueño del mismo, un anciano y solitario alemán, al que apodan “el nazi”, despierta las sospechas de ser un fugitivo del III Reich.

Clandestinamente, Kaplan recluta la ayuda de Wilson Contreras, un ex policía más leal que honesto. Juntos se lanzan a desenmascarar y llevar al alemán ante la Justicia, en una alocada y quijotesca investigación.

Crítica:

Divertida comedia que, aprovechando el hilo conductor de la persecución de prófugos nazis, en realidad aborda el duro tema del Alzheimer.

El guión toma como base el conocido “caso Eichmann” (secuestrado en Argentina y juzgado en Israel) y se convierte en una sucesión de divertidas situaciones mezcladas con el suspense que conlleva la persecución de un sospechoso refugiado en Uruguay.

Cuando uno acepta que se trata de una comedia, no le da la más mínima importancia a los posibles errores y se llega a encariñar del protagonista, Kaplan, un personaje entrañable, un anciano frágil, tozudo, ingenuo y soñador, que busca su pequeño momento de gloria en su vida insatisfecha. Quiere dejar de sentirse un fracasado y dejar huella.

Y también se le coge cariño a su inseparable compañero, Wilson, policía fracasado, gordo, borracho y abandonado por su mujer. Es un perdedor, un fracasado, un ser sin rumbo pero que resulta muy auténtico.

Entre ambos la química es arrolladora, y es precisamente ésa la clave del éxito de la película (que llegó a ser presentada por Uruguay a los Premios Oscar 2015 como mejor película de habla no inglesa).

En el momento en que adquirí la película pensé que iba a ser una de las habituales decepciones. Pero… mira por dónde… sin tratarse de una gran película con fundamento histórico, la volvería a ver con gusto, sólo por el hecho de pasar un rato agradable.

Título: Kaplan

Título original: Mr. Kaplan

Países: Uruguay, España, Alemania

Estreno: 2014

Producción: Baobab Films

Distribuidora: Avalon

Director: Álvaro Brechner

Guión: Álvaro Brechner

Música: Mikel Salas

Fotografía: Álvaro Gutiérrez

Reparto: Héctor Noguera, Néstor Guzzini, Rolf Becker, Nidia Telles, Nuria Fló, Leonor Svarcas, Gustavo Saffores, Hugo Piccinini, César Jourdan, Jorge Bolani, Augusto Mazzarelli, Adela Dubrá, Roberto Suárez, Anouk Ogueta

Duración: 98 min.


DVD – Suite francesa

Argumento:

Lucile Angellier es una hermosa joven que aguarda noticias de su marido, que lucha en el frente contra los alemanes. Mientras tanto, lleva una sofocante existencia junto a su controladora suegra en un pequeño pueblo de la Francia de 1940. Suite francesa

Ambas viven, en cierta medida, ajenas a la realidad de la guerra hasta que un grupo de refugiados parisinos llega a la localidad, huyendo de la ocupación. A estos refugiados, que son acribillados por la aviación alemana en su peregrinar a ningún lugar, le sigue un regimiento de soldados alemanes que van estableciendo sus residencias en ciertos hogares del pueblo.

Al teniente Bruno, un elegante y refinado oficial alemán, se le encarga vivir en el domicilio de los Angellier. Y aunque Lucile y su suegra le ignoran al ver su intimidad invadida por su presencia, poco a poco surgirá una atracción que se acabará convirtiendo en amor.

Crítica:

Irène Némirovsky, judía de origen ucraniano asesinada en Auschwitz, escribió sólo 2 de los 5 volúmenes de una novela. Una obra inacabada cuyo manuscrito (escrito en letra minúscula en un pequeño cuaderno) no quiso leerlo su hija por miedo a encontrar algo muy doloroso. Cuando por fin se aventuró (en 2004) encontró una novela inacabada que se convertiría en uno de los mayores éxitos de ventas sobre la II Guerra Mundial.

En el fondo se trata de un dramón bélico, de bella factura y diseño, magníficos decorados, vestuarios muy cuidados, extraordinaria localización, efectos especiales bien realizados y con grandes interpretaciones: la horrible madrastra (la suegra), la cenicienta enamorada de su alejado marido, aunque ahora confundida por una partitura de música, y un apuesto nazi, menos malo de lo habitual porque se nota que es culto y sensible.

Me he aburrido durante gran parte de la película. Tiene muchos ingredientes para ser recordada como una de las grandes dentro de su género… pero algo le pasa, no sé qué es… no sé si es el ritmo, no sé si es la música… que se me hace muy cuesta arriba.

Confieso que lo que más me ha gustado es leer los créditos del final. Me ha decepcionado no sentirme enganchado durante toda la película. Si acaso, en algunos momentos… pero contados con los dedos de una mano. A mí me ha resultado un peñazo.

Título: Suite francesa

Título original: Suite française

Países: Canadá, Francia, Reino Unido

Estreno: 2015

Co-Producción: Alliance Films / Qwerty Films / Scope Pictures

Distribuidora: eOne

Director: Saul Dibb

Guión: Matt Charman, Saul Dibb (basándose en la novela de Irène Némirovsky)

Fotografía: Eduard Grau

Reparto: Michelle Williams, Kristin Scott Thomas, Matthias Schoenaerts, Margot Robbie, Ruth Wilson, Alexandra Maria Lara, Sam Riley, Eileen Atkins, Lambert Wilson, Harriet Walter, Tom Schilling, Clare Holman, Niclas Rohrwacher, Deborah Findlay, Eric Godon

Duración: 107 min.


DVD – 13 minutos para matar a Hitler

Argumento:

Georg Elser era un carpintero que vivía una vida tranquila en una pequeña localidad al sur de Alemania. De ideología rebelde, y en un entorno en el que el nacionalsocialismo se hacía cada vez más presente, se mantuvo cercano a los Sindicatos y al Partido Comunista.

Tras el ascenso de Hitler en Alemania, Elser continúa su lucha ideológica. Y lo hace a su manera: se negaba a escuchar sus discursos o a realizar el saludo nazi. En un momento dado, firmemente convencido de que debe seguir sus propias convicciones, decide llevar a cabo un acto de rebeldía con el fin de acabar con la vida del Führer. 13 minutos para matar a Hitler

El atentado sucedió el 8 de noviembre de 1939 en la cervecería Bürgerbräukeller de Múnich. Durante muchas noches, a escondidas, Elser estuvo preparando el lugar donde colocaría la bomba. Sin embargo, los planes quedaron desbaratados cuando Hitler y los demás altos cargos del Partido abandonaron, inesperadamente, la cervecería antes de tiempo. Eso no impidió el asesinato de 7 personas y más de 60 heridos.

Elser fue arrestado en la frontera Suiza y llevado a un campo de concentración en calidad de “prisionero especial”. Cinco años después, el 9 de abril de 1945, cuando apenas quedaban unos días para que Hitler se suicidara, Elser fue ejecutado en el campo de Dachau.

Crítica:

Magnífica producción del director de la película “El hundimiento”. La industria cinematográfica alemana, desde que ha empezado a tratar el tema nazi con naturalidad (abandonando la idea de que todo lo nacionalsocialista es tabú), está dando señales de buen cine. ¡Y cuánto lo disfrutamos los que buscamos cine cuasi-documental!

Esta película no aborda, en realidad, el atentado. En realidad, dedica la mayor parte de la misma al esclarecimiento de su autoría, pues para los gerifaltes nazis, un atentado como aquél no podía ser obra de un humilde carpintero. Tenía que existir un contubernio contra Hitler, un equipo altamente organizado…

Se trata de un hecho real, en todas sus vertientes. Y también el factor humano que acompaña al argumento de la película (la relación sentimental de Elser con una mujer maltratada) ha sido muy bien manejado.

Personalmente me ha impresionado ver la ejecución en la prisión de Plötzensee (hace años tuve la oportunidad de encontrarla y visitarla en solitario). Aquellos ganchos en la viga, aquellas ventanas… casi diría que ha sido rodada en la prisión original.

La cervecería quedó seriamente dañada en el atentado y, a pesar de los intentos de los turistas de dar con ella en sus visitas a Munich, nunca fue reconstruida. El local estaba localizado en la calle Rosenheimer, en el barrio de Haidhausen. Hoy, en el lugar, hay una placa dedicada a Georg Elser.

Una película muy recomendable.

Título: 13 minutos para matar a Hitler

Título original: Elser: Er hätte die Welt verändert

País: Alemania

Estreno: 2015

Co-Producción: Lucky Bird Pictures / Delphi Medien / Philipp Filmproduction

Distribuidora: A contracorriente films

Director: Oliver Hirschbiegel

Guión: Léonie-Claire Breinersdorfer, Fred Breinersdorfer

Fotografía: Judith Kaufmann

Reparto: Christian Friedel, Katharina Schüttler, Burghart Klaußner, Johann von Bülow, Felix Eitner, David Zimmerschied, Rüdiger Klink, Simon Licht, Cornelia Köndgen, Martin Maria Abram

Duración: 110 min.


DVD – Remember

Argumento:

Zev y su mejor amigo Max hacen un pacto para dedicar lo que les queda de vida a resolver un asunto pendiente: encontrar y vengarse del comandante nazi responsable de matar a sus familias durante la guerra.

Aunque Zev está perdiendo su memoria por el Alzheimer, Max es demasiado débil para salir de la residencia de ancianos, así que debe emprender un viaje extraordinario para encontrar al verdugo antes de que sea demasiado tarde.Remember

La impactante verdad que le espera a Zev cuando finalmente se encuentra cara a cara con él, volverá su vida del revés.

Crítica:

Antes de nada, una pequeña puntualización: en la contraportada del DVD se eleva a “comandante” el cargo del nazi a quien buscan y quieren vengar. Sin embargo, en la película se refieren a él, en varias ocasiones, como “blockführer”, que era un SS encargado de la vigilancia y control de varias barracas (desde unos 200 a unos 1.000 prisioneros, dependiendo del tamaño del campo). El blockführer supervisaba el trabajo diario y la distribución de comida, siempre ayudado por los kapos.

A pesar de no alcanzar la graduación de Comandante, lo cierto es que, en los campos de exterminio, el manejo del Zyklon B durante la gasificación de prisioneros era realizado precisamente por blockführers. No tiene mayor importancia, pero a cada cosa, su nombre.

De nuevo nos encontramos un guión que recurre al manido Holocausto para tratar de conseguir más adeptos. Sin embargo los pilares sobre los que se basa la trama dejan bastante que desear, salvo por la interpretación de los actores principales, y tan sólo por el hecho de que son personas mayores y se limitan a actuar como ancianos que son. No hay nada de especial en ello. Es como el torero que actúa de torero en alguna película.

Las cuatro diferentes situaciones a las que se enfrenta el protagonista tienen sus más y sus menos. En mi opinión, es la que tiene lugar con el neonazi (hijo de uno de los posibles candidatos), la que más se desmadra y pierde el hilo argumental. Por un momento casi se convierte en una película al más puro estilo Quentin Tarantino. Horror.

El final no es del todo malo por el efecto sorpresa (a pesar de que la interpretación de todos los actores secundarios es bastante memorable). Pero más que una película, esto no deja de ser un telefilm de tarde de domingo.

Título: Remember

Título original: Remember

País: Canadá

Estreno: 2015

Co-Producción: Serendipity Point Films / Egoli Tossell Film

Distribuidora: Vértigo

Director: Atom Egoyan

Guión: Benjamin August

Fotografía: Paul Sarossy

Reparto: Christopher Plummer, Dean Norris, Martin Landau, Henry Czerny, Jürgen Prochnow, Bruno Ganz, Peter DaCunha, James Cade, T.J. McGibbon, Kim Roberts

Duración: 95 min.


DVD – La dama de oro

Argumento:

Esta película narra la apasionante historia real de una mujer que lucha por recuperar lo que es suyo y por resarcir a su familia.

Tras huir de Viena durante la II Guerra Mundial, 60 años atrás, una mujer judía llamada Maria Altmann emprende un viaje para reclamar las posesiones que los nazis confiscaron a su familia, entre ellas la célebre obra de Gustav Klimt “Retrato de Adele Bloch-Bauer I”, en óleo y oro sobre tela marina. La dama de oro

El joven abogado Randy Schoenberg echará mano de su valor para suplir su falta de experiencia al acompañarla en esta lucha que los llevará hasta el corazón del gobierno austriaco y a la Corte Suprema de Estados Unidos.

Por el camino, Maria deberá enfrentarse a las terribles verdades de su pasado.

Crítica:

La protagonista borda el papel de una anciana que, al revisar la herencia de su hermana recién fallecida, descubre que el famoso cuadro “La dama de oro” de Gustav Klimt, que en realidad es un retrato de su tía, fue robado por los nazis al tomar el poder en Austria. Se aborda así la problemática de la revisión del destino de las obras de arte de las familias judías.

El co-protagonista interpreta a un abogado, no especialmente experto, que convence a la anciana a viajar a Austria para tratar de que el Comité de restitución de obras de arte dictamine que el cuadro había sido robado.

El único problema es que “La dama de oro” es algo así como la “Mona Lisa” de Austria, y ninguna autoridad austríaca permitirá su restitución.

La película cuenta con cambios de planos temporales entre el presente y los recuerdos de la protagonista, que se suceden con fluidez. Es notable la reconstrucción de la Anexión de Austria y la llegada de los nazis con la aprobación de gran parte del pueblo austríaco.

Al tratarse de un drama que se desarrolla entre tribunales, uno se espera una película lenta y sin ritmo. Pero no es así. Sobrepasa el teledrama y se convierte en una película con cierto atractivo visual y dinamismo.

Una película bien construida, que se deja ver y que consigue remover en el espectador sentimientos de rabia e impotencia al pensar en cuántas otras familias no pudieron reclamar lo que les pertenecía. ¿Dónde están esas obras?

Título: La dama de oro

Título original: Woman in gold

País: Reino Unido

Estreno: 2015

Co-Producción: BBC Films (UK) / Origin Pictures (USA)

Distribuidora: Savor Ediciones

Director: Simon Curtis

Guión: Alexi Kaye Campbell

Fotografía: Ross Emery

Reparto: Helen Mirren, Ryan Reynolds, Daniel Brühl, Tatiana Maslany, Charles Dance, Katie Holmes, Antje Traue, Max Irons, Elizabeth McGovern, Jonathan Pryce, Tom Schilling, Moritz Bleibtreu, Anthony Howell, Allan Corduner, Henry Goodman

Duración: 107 min.


Memorial del Campo

Posiblemente me encuentro ante el reto más grande que he tenido desde que comencé este blog: comentar un poemario, cuando confieso no haberme sentido atraído jamás por la poesía. Ése fue mi primer error: no haber cultivado el amor por la lectura de un género desconocido para mí. Tampoco entendía de vinos, pero bien que me preocupé de hacer cursos de catas. Memorial-del-campo-i1n13428449

Un poemario titulado “Memorial del Campo“, escrito por una joven Doctora en Filosofía y Letras, master en Teología e Historia Contemporánea, profesora de Literatura, reconocida especialista en la obra de Benito Pérez Galdós y con una extensa lista de publicaciones detrás.

Algo no me cuadraba.

Siempre pensé que sólo estaban “autorizados” a escribir acerca de la Shoah quienes la habían conocido o padecido, de manera más o menos directa. Ése fue mi segundo error. De hecho me negué durante muchos años a ampliar mi biblioteca con ejemplares de novelas, pues suponían, a mi entender, rebajar la calidad de una colección de ensayos históricos, estudios de investigación, testimonios de víctimas y verdugos…

Pero este poemario es toda una experiencia: 3 veces lo he leído, la primera de ellas prácticamente del tirón (una noche con insomnio). Me encontraba nervioso: se hablaba de campos y yo trataba de encontrar un hilo conductor donde no lo hay. Y ése fue mi tercer error. Los poemarios no tienen una introducción, un desarrollo y un desenlace.

Los poemarios están llenos de sensaciones, de sombras y de luces. Y me maravilla ver que “Memorial del Campo” es un libro mágico: según tu estado de ánimo, te traslada a un lugar o a otro. Hay días en los que la lectura de un determinado poema me incomoda, pero al cabo de unos días, me reconcilio con él y disfruto releyéndolo. Quizá un poema tenga algo que ver con un vino: cuando es bueno, te gusta, lo paladeas y dejas que todo él (sus taninos, su calidez, sus reminiscencias a maderas o a frutas del bosque…) pasivamente invada tus sentidos.

Pues eso mismo me ocurre con este libro.

Y dicho todo lo anterior, me ha desorientado encontrar fotografías, repartidas a lo largo de los 50 poemas, de toda índole (clara evocación del dolor, del sufrimiento, del éxodo, de la soledad…) pero que no he logrado “casar” con el texto. Estoy convencido de que se trata de un nuevo error mío.

El próximo martes 10 de mayo (a las 19 horas) no deberían perderse la oportunidad de conocer personalmente a la escritora, en la presentación que hará de su libro en la Casa Sefarad-Israel (calle Mayor, 69 – Madrid).

Autora: Rosa Amor del Olmo

Editorial: Isidora Ediciones

Año: Diciembre 2015

Páginas: 102


Treblinka

El autor nació en 1914 en la ciudad de Lodz, Polonia. Cuando las tropas de Hitler invadieron el país, Rajchman era un joven de 25 años. Siendo el mayor de cinco hermanos, huyó de la ciudad con su hermana. Ambos fueron detenidos en octubre de 1942 y deportados a Treblinka. Ella fue enviada directamente a la cámara de gas, y él obligado a participar en la matanza (rapando el pelo de las mujeres, separando cadáveres entrelazados en la cámara de gas, buscando oro en sus dentaduras…)VIC102

El relato es sencillamente escalofriante. Recomiendo su lectura. Es más, recomiendo su re-lectura en tantas ocasiones como sea necesaria. No podemos, no debemos olvidar la barbarie que allí tuvo lugar.

Participó en el levantamiento del campo (agosto 1943) y fue uno de los 57 supervivientes. Gracias a su testimonio, junto al de otros pocos más, se consiguió que los nazis no lograran borrar definitivamente las huellas de sus crímenes, tal y como habían planificado. Caminar hoy en día por el campo de Treblinka, conociendo los detalles de lo sucedido, es sobrecogedor.

En 1946, Rajchman emigró a Uruguay, donde se casó y formó una familia. Murió en 2004. Entre sus últimas voluntades figuraba que sus memorias de Treblinka, conservadas durante años, fueran publicadas.

Esta edición incluye, como epílogo, el texto de Vasili Grossman en el que cuenta detalladamente cómo funcionó la maquinaria de destrucción del infierno de Treblinka.

Autor: Chil Rajchman

Editorial: Seix Barral

Año: Enero 2014

Páginas: 238


Sin flores ni coronas

Descubrí “Sin flores ni coronas” paseando por la Feria del Libro de Madrid, en junio de este año. Y, tras leerlo de un tirón, me cuestiono cómo es posible que Odette Elina no sea más conocida (rehuyo del término “popular” cuando hablamos de la Shoah). Su testimonio es único. Sus dibujos… maravillosos.VIC101

Está escrito con rapidez, nada más salir del campo, gracias a recuerdos… lo que le permite su delicada salud. El valor de su texto reside precisamente ahí: no se ha visto distorsionado por la influencia del tiempo.

Narra con crudeza todas las imágenes que le llegan a la cabeza, alejándose de un tono dramático. Es más… el texto resulta hermoso y casi poético. A veces, un capítulo se resume en un pensamiento, en una frase, en un doloroso hecho. Con ello, Odette consigue que el lector elimine la necesidad de recibir un relato exhaustivo y la sustituya por una dulce manifestación de duros hechos, relatados de manera directa y sin adornos.

No es un Diario como otros. De hecho, yo diría que es completamente diferente a los demás: alguien tan especial que habla de la bondad de las personas que le rodean en esas circunstancias y que aborda el comportamiento no solidario como algo perdonable inherente a la condición humana.

No hay palabras de venganza. No hay maldad en sus recuerdos. Lentamente detalla cómo fueron reducidos a seres infrahumanos, peor que animales, y de este modo consigue revelarnos cómo es el infierno.

Lo que más echo en falta es un mayor detalle de sus dibujos, de altísima calidad. Deberían publicar una reproducción de todos ellos a tamaño real. Sin duda.

Hasta su fallecimiento, en 1991, Odette Elina se dedicó en cuerpo y alma a dar testimonio. Leyendo su breve obra, tengo claro que debió ser una mujer muy especial.

La portada de esta edición muestra 3 grandes chimeneas. A todo aquel a quien he preguntado, me ha respondido que seguramente serían los hornos crematorios. Nada más lejos de la realidad. Se trata de las cocinas del campo Auschwitz I.

Autor: Odette Elina

Editorial: Periférica

Año: Noviembre 2014

Páginas: 121


Los últimos españoles de Mauthausen

Muy lejos de la abundante bibliografía de supervivientes polacos, alemanes, franceses, etc… cabe destacar que, en España, contamos con algunos testimonios muy interesantes. Todos ellos de la mano de republicanos españoles que, al perder la Guerra Civil, se vieron obligados a abandonar su país, sus casas, sus familias…ESP013 No podían imaginar que iban a ser los franceses quienes les recluyeran en los primeros campos de concentración y que, más tarde, iba a ser el Gobierno francés quien les entregaría a las fuerzas de ocupación nazis.

Ahí comenzaba un terrible episodio en la vida de estos españoles “con nacionalidad no reconocida”. Varios de estos testimonios ya aparecieron en este blog. Con mayor o menor fortuna, pues en algunos de ellos la balanza entre hechos sucedidos en el campo e ideario republicano, caía claramente hacia este último lado.

A diferencia de los supervivientes de otros países, la neutralidad deseada para una exposición de los terribles hechos vividos o padecidos se ve continuamente salpicada de comentarios reiterativos contra un régimen político afortunadamente desaparecido. Me explicaré mejor: el turinés Primo Levi no arremete, una y otra vez, contra el colaboracionismo de su país, y, sin embargo, detalla a la perfección, con una dolorosa neutralidad, lo vivido.

Por ello, considero que este maravilloso compendio de Carlos Hernández de Miguel es un deber cumplido. Un deber para con los españoles que pasaron por los temibles campos de Austria.

Estupenda recopilación de testimonios, ubicados en un orden cronológico necesario. La inserción de los diferentes informes al final de cada uno de los capítulos hace aún más cómoda su lectura. Sin duda se ha convertido en un libro de referencia para quienes quieran asomarse al mundo concentracionario español, al horror de aquellos 186 escalones que separaban el campo de la cantera.

Siempre he reconocido que Mauthausen fue uno de los campos que más me impactó. Ahora me siento deudor con Ebensee y Gusen, visitas obligadas para este año. Magnífico trabajo. Sin duda, un libro que leeré en más de una ocasión y al que acudiré como consulta.

Autor: Carlos Hernández de Miguel

Editorial: Ediciones B

Año: Febrero 2015

Páginas: 568


La bibliotecaria de Auschwitz

Maravillosa lectura que me ha regalado una amiga incondicional, conocedora de mi pasión por el estudio de los campos.

Sobre el fango negro de Birkenau, que todo lo engulle, el responsable de barracón Fredy Hirsch ha levantado, en secreto, una escuela.BIO037

En un lugar donde los libros están prohibidos, la joven Dita esconde, bajo su vestido, los frágiles volúmenes de la biblioteca pública más pequeña, recóndita y clandestina que haya existido nunca.

En medio del horror, Dita nos da una maravillosa lección de coraje: no se rinde y nunca pierde las ganas de vivir ni de leer porque, incluso en ese terrible campo de exterminio, «abrir un libro es como subirte a un tren que te lleva de vacaciones».

Se trata de una emocionante novela, basada en hechos reales, que rescata del olvido una de las más conmovedoras historias de heroísmo cultural.

Apasionante, electrizante, una fantástica obra de un autor español (que, de haber sido extranjero, habría alcanzado aún más fama que el best-seller “El niño del pijama de rayas“, sin duda alguna). Me ha sorprendido y me ha enganchado desde la primera página hasta la última. Realmente he sentido la necesidad de leer y leer, sin poder parar.

He disfrutado con su lectura como no recuerdo haberlo hecho con ningún otro libro. Y al llegar al epílogo, es cuando comprendo lo que, durante toda la lectura me ha inquietado: El autor ha tenido la fortuna de conocer a la protagonista, pasear junto a ella por el ghetto de Theresienstadt, y escuchar su historia de primera mano. He sentido la necesidad de contactar con Dita. Lo voy a hacer. Quizá yo también pueda coincidir algún día con ella en Praga.

Pero lo que me ha dejado impactado (frente a otros autores que escriben sin mucho conocimiento de causa), es que el autor demuestra conocer los campos de Auschwitz y Birkenau. Los conoce de verdad. Los ha vivido. Sé a qué se refiere cuando dice: “Hay que quedarse solo“. Es la necesidad de pasear a solas y sentir lo que se siente. En cada viaje a Birkenau dedico varios días a escuchar las brisas de sus árboles, a entrar en sus barracones, a sentir a quienes allí padecieron hasta morir.

Pero ahora… tengo un incentivo más para quedarme en Birkenau: buscaré el barracón 31, y reflexionaré y rezaré ante él.

Autor: Antonio G. Iturbe

Editorial: Planeta Booket

Año: Septiembre 2012

Páginas: 479


Desafiando a Hitler

La II Guerra Mundial fue el episodio más dramático de la historia de la humanidad, pero también un campo abonado de gestas y proezas.

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Podemos decir que los 6 personajes, cuyas acciones han quedado reflejadas en el presente libro, han recibido el reconocimiento que merecían.

Sin embargo, fueron muchos los que dijeron “no” a Hitler y cuyos nombres han sido barridos por el viento de la historia: miles de personas, que fueron enviadas a los campos de concentración, resistieron hasta el fin de sus fuerzas en un último acto de reafirmación personal ante la tiranía.

Los personajes de los que se habla en este ensayo son:

  • Georg Elser, carpintero.
  • Cristián X, rey de Dinamarca.
  • Dietrich Von Choltitz, general del ejército nazi.
  • Carl Szokoll, hijo de un cabo del ejército austriaco, casado con una mujer de origen judío, y miembro de un cuerpo de élite del mismo ejército.
  • Claus Von Stauffenberg, conde alemán.
  • Jean Moulin, joven jefe de gabinete del Ministerio de Defensa durante el gobierno del Frente Popular, héroe de la Resistencia francesa.

El autor, Jesús Hernández, relata los hechos con veracidad y precisión, utilizando un estilo directo y ameno (y sin perder el rigor histórico). Aborda valientemente el espinoso asunto del colaboracionismo francés durante la ocupación.

Pero más que un libro, se trata de un trabajo de divulgación de fácil lectura: un conjunto de 6 artículos que acercan al lector la idea de que hubo gente que se atrevió a desafiar al poder nazi.

Personalmente hubiera preferido un estudio más exhaustivo acerca del tema. Me sabe a poco. Se queda corto…

Autor: Jesús Hernández

Editorial: Tombooktu Historia

Año: 2012

Páginas: 91 pág.


La ruta de las ratas

Se trata de un libro+DVD del conocido programa de la cadena de TV Cuatro (conducido por Iker Jiménez), perteneciente a una colección de 25 libros distribuida en kioskos junto con el Diario EL PAÍS.

Cada número contiene 3 episodios, de aproximadamente 55 minutos de duración cada uno. La mecánica es la siguiente: con el apoyo de un documental de fondo, se desarrolla una mesa de trabajo con 4 especialistas (supuestos historiadores) que hablan sobre la materia. BIO045

En este nº 3, nos interesa el primer episodio, titulado “La ruta de las ratas“, que trata sobre los muchos mandatarios nazis que huyeron a Sudamérica a través de nuestro país. España no sólo fue lugar de paso (fue una de las 3 rutas de escape conocidas), sino que, a menudo, se convirtió en el escondrijo de algunos de los más buscados criminales de guerra del nazismo.

Aún hoy es posible localizar ancianos alemanes en poblaciones como Calpe, Altea, Marbella, Zahara de los Atunes, y prácticamente a lo largo de todo el litoral español. Desgraciadamente, estas personas han sabido mantener su oscuro pasado alejado de la vecindad y han vivido a la sombra de las autoridades (con el beneplácito del Gobierno español) agrupándose dentro de urbanizaciones.

Conozco el caso de una familia de alemanes que compraron varios chalets en Marbella (unos al lado de otros). Y en una de las casas, la que alquilábamos, colgaban varias fotos del dueño, piloto de la Luftwaffe. Varios armarios, cerrados bajo llave, debían ocultar más de un secreto.

Personalmente, suelo encontrar a estos personajes que participan en este programa llamado “Cuarto Milenio” bastante freakies, pero lo que peor llevo es la prepotencia de la que hacen gala.

Echo de menos un auténtico debate entre los integrantes de la mesa. Realmente, cada uno se ciñe a su parcela y ofrece su opinión, con mayor o menor profesionalidad. La veracidad de algún dato ha sido puesta en entredicho, y se puede consultar en Google la consecuencia de ello: la demanda judicial contra uno de los participantes por parte del hijo de un supuesto nazi.

Y, como es habitual, durante el programa se vierten afirmaciones que no son ciertas:

  • La película “Múnich” no trata de la venganza de los israelitas contra nazis fugados, sino de la eliminación por parte del Mossad de quienes participaron en la masacre contra la delegación olímpica israelí en Múnich en 1972.
  • De los más de 7.500 republicanos que fueron enviados a Mauthausen, unos 4.750 murieron allí (cifra muy superior a los 2.000 que indica el tertuliano Luis Álvarez).
  • Al referirse al nazi Anton Galler, para ser precisos cabe decir que el número de italianos asesinados en las fosas ardeatinas (unas minas abandonadas a las afueras de Roma) fue de 335 (como represalia, los nazis mataron a 10 prisioneros italianos por cada soldado de un batallón de soldados italianos germanoparlantes, muertos por un atentado ejecutado por 16 partisanos). Y no fueron 400. Creo que se debe ser más serio cuando se habla de Historia.

Editorial: Santillana Ediciones Generales

Autor: Santiago Camacho

Páginas: 67

Año: 2009


DVD – Franz y Pauline

Argumento:

Bielorrusia, 1943. Una unidad de las SS está alojada en una pequeña aldea rodeada de hermosos paisajes.

Uno de los miembros más jóvenes de la unidad, Franz, se hospeda, junto con su sargento mayor, en la casa de Pauline, una joven muy hermosa.

Pauline vive con su madre. Nadie más habita esa casa de madera, puesto que su padre y su hermano pertenecen al grupo de partisanos que se esconde en los bosques de los alrededores.Franz y Pauline

La madre de Pauline (una mujer mayor, gruesa y con pañuelo a la cabeza) cuida bien de sus huéspedes, como suelen hacer todas las madres: con amor y compasión. Incluso aun tratándose del enemigo.

La máquina de Propaganda nazi se encargó de convencer a los soldados alemanes de que los campesinos rusos no eran humanos, sino una raza infrahumana que debía ser exterminada. Pero no todos los soldados alemanes aceptaron dicho lavado de cerebro, y Franz precisamente es uno de ellos.

Aunque su sargento le muestra ciertas inseguridades respecto a la política nazi, al final se trata de sobrevivir en una guerra. Le aconseja no enamorarse.

Franz ignora la opinión del sargento, y lo que comienza por unos coqueteos con Pauline, acaba convirtiéndose en el enamoramiento de dos jóvenes.

Al principio, todo parece muy tranquilo en la aldea. Pero Hitler dio instrucciones claras a sus ejércitos en retirada y la estrategia de la Wehrmacht consistía en la llamada “tierra quemada“: Nada debía quedar en pie.

Crítica:

Maravillosa película, con un guión desgarrador y un desarrollo lleno de suspense y acción, de principio a fin. Es una película que quedará en la retina del espectador.

Probablemente encontrará un gran parecido con la historia de amor de “Romeo y Julieta“. Los actores, tanto los jóvenes como los más expertos, son excelentes.

La fotografía es preciosa desde el primer minuto. La luz, inolvidable. No podrían haber elegido mejor localización. Vestuario muy cuidado (no sólo el ejército, sino también os campesinos y la Resistencia).

Película en DVD disponible únicamente en ruso (aunque con subtítulos en inglés). Hubo una versión en alemán, pero si alguien piensa que esta joya llegará a traducirse algún día al español, que vaya desengañándose.

A mí me la consiguió mi buen amigo Jano (del kiosko y videoclub de Cerceda), que siempre está al tanto de cualquier novedad y a quien no sé cómo agradecer su apoyo.

Productora: Solivs

Director: Mikhail Segal

Duración: 119 min.

Año: 2006


Episodes from Auschwitz – Witold’s Report

El siguiente en la serie de cómics dedicados a Auschwitz, nos relata la historia de Witold Pilecki, soldado del ejército polaco que combatió en las guerras polaco-soviética de 1920 y en la defensa de septiembre 1939, tras la invasión alemana.

Luchó en la Resistencia polaca, conocida como el AK (Ejército Nacional), y se ofreció como voluntario para entrar en el campo de Auschwitz, con el objetivo de ayudar a organizar células de Resistencia.SHO041

Finalizada la guerra, fue apresado por el régimen comunista imperante en Polonia, que le consideró un traidor a la República Popular Polaca. Tras una serie de interrogatorios salvajes, fue asesinado en la cárcel de la Secretaría de Seguridad Pública de Polonia, situada en Mokotów, Varsovia. Y enterrado en algún lugar desconocido.

El cómic salta continuamente entre 3 diferentes escenarios: el interrogatorio de Pilecki en los calabozos de la policía secreta, las escenas de lo sucedido en el campo de exterminio y algunos pasajes de una visita a un asilo sanatorio.

La calidad del dibujo sigue siendo espectacular. Este dibujante es muy cuidadoso con todos los detalles, utiliza trazos finos y aplica el color más acertado. Para mí, sin duda, lo mejor.

En contraposición, y pudiera deberse a que no soy un amante de la lectura de cómics, no le acabo de coger la gracia al guionista (que repite de nuevo). Me pierdo. Una y otra vez, me pierdo.

Tanto en este cómic como en el anterior caben destacar la bibliografía que se menciona al final del mismo (aunque son libros de difícil acceso), así como un glosario que ayuda a comprender mejor las siglas y terminología utilizada.

Editorial: K&L Press

Autores: Arkadiusz Klimek (dibujante) y Michal Galek (guionista)

Año: 2009

Páginas: 40


Episodes from Auschwitz – Love in the shadow of death

Publicación en forma de cómic disponible en los siguientes idiomas: inglés, alemán, francés, italiano, noruego, sueco y polaco. La editorial polaca K&L Press parece desconocer que el español es el 2º idioma más hablado del mundo.

Relata la historia real de dos prisioneros del campo de exterminio Auschwitz-Birkenau: Mala Zimetbaum, una joven judía, y Edward Galiński, un joven polaco.SHO040

Gracias a su conocimiento de varios idiomas y a su atractiva personalidad, Mala consigue convertirse en mensajero (llamados “Läuferin“) dentro del campo de mujeres.

Edek, que llegó en el primer transporte de prisioneros políticos polacos, tras pasar una estancia en el campo Auschwitz I, fue trasladado a la unidad de mantenimiento en Auschwitz II-Birkenau.

Mediante un cómic se intenta contar la historia de amor que vivieron Mala y Edek, la increíble fuga y su trágica muerte en el campo. Indirectamente se muestra la complicada relación entre los presos comunes, los presos privilegiados y los miembros de la guardia de las SS.

En lo relativo a la calidad del dibujo, es una auténtica obra de arte. Imagino que su creador ha debido visitar el campo con frecuencia. Las construcciones que aparecen, las escalas y su distribución en el campo, los uniformes, los colores, los matices… han sido cuidadosamente estudiados. Una auténtica gozada.

Sin embargo, no puedo decir lo mismo con respecto al guión. La sensación que me queda es que se han visto forzados a redactar la historia dentro de las 40 páginas. Ello, y los nombres de los personajes implicados en la trama, complican al lector cualquier intento de querer seguir el hilo conductor.  Hay algún destello de genialidad, como por ejemplo el empleo de voces “en off” mientras ocurren situaciones paralelas.

Un libro curioso, el primero de una serie de cómics que tienen previsto publicar, todos ellos relacionados con sucesos reales acontecidos en el campo. Tengo curiosidad por saber hasta dónde llegará este proyecto (hasta ahora hay 4 publicaciones, y van incorporando nuevas traducciones, a excepción del español, insisto). Para quienes estén interesados en conocer más, pueden acudir a la página web http://episodesfromauschwitz.pl

Editorial: K&L Press

Autores: Marcin Nowakowski (dibujante) y Michal Galek (guionista)

Año: 2009

Páginas: 40


Yo maté a Adolf Hitler

¿Qué pasaría si viviéramos en un mundo en el que “asesino a sueldo” fuera una profesión tan normal y corriente como la de médico o abogado?

¿Qué pasaría si un científico contratara a uno de esos asesinos para viajar atrás en el tiempo y matar a Adolf Hitler antes de su subida al poder?

Han pasado 24 horas desde que leí este cómic y sigo con la boca abierta. Necesito entrar en Google e investigar qué es “Publishers Weekly” y qué relación puede tener esta institución con Jason, el autor de origen noruego. Y lo hago inmediatamente y compruebo que es una especie de Amazon (o web de venta de libros online) y que su reconocimiento como “uno de los mejores libros de 2007” es una mera estrategia comercial que utiliza con otros tantos cientos de libros al año. Soy tan mal pensado que, una vez conocida esta obra, me sería fácil pensar que el autor paga un canon por recibir dicha “mención especial”. Si no, no lo entendería.REI059

Pero me he alarmado aún más: en EEUU han realizado en 2013 una adaptación cinematográfica de esta obra gráfica, dirigida por Timo Vueronsola, que amenaza con llegar algún día a los cines de España. Me resulta increíble, porque este cuadernillo insulso de páginas gruesas ocupa 48 como podría ocupar tan solo 10 páginas. ¿Cómo se puede llegar a pensar siquiera en realizar una adaptación de… “esto”?

Con un argumento disparatado, nos muestra un conjunto de secuencias sin sentido, con personajes gráficamente apenas diferenciados, que impiden al lector una correcta comprensión del hilo conductor (si es que lo hay).

Y a pesar de todo lo anterior, suficiente como para rechazar la compra de este ejemplar, lo que más me molesta es haber detectado, claramente, reminiscencias de dos clásicos del cómic: ciertos movimientos de personajes del creador de Tintin (que son únicos e indicutibles, tales como, por ejemplo, la manera característica de Hergé de representar el mareo de una persona), y el paralelismo con la clásica obra del Holocausto, Maus, (mediante la identificación de los personajes con animales).

Este libro es una curiosidad. Y punto. Nunca, nunca, nunca debería autocalificarse en la contraportada como una gran obra, porque entonces la editorial pierde toda su posible credibilidad.

Editorial: Astiberri

Autor: John Arne Saeteroy (Jason)

Páginas: 48

Año: 2008


Mauthausen, crónica gráfica de un campo de concentración

En el año 1996, la asociación “Amical de Mauthausen” de España depositó parte de sus archivos en el Museu d’Història de Catalunya. Entre estos fondos se encontraba una colección de más de 500 negativos fotográficos, con un incalculable valor histórico, procedentes de los campos de exterminio nazis de Mauthausen y Gusen (en Austria). Decidieron, no obstante, excluir aquellas fotos que no tuvieran la calidad técnica ni el interés necesario para merecer su publicación.

CAT030Parte de aquellas fotografías fueron realizadas por los responsables del Erkennungsdienst del campo de Mauthausen (Servicio de Identificación de las SS), entre los años 1940 y 1945. Este servicio, controlado por la Gestapo, se ocupaba, entre otros trabajos, de documentar las fichas de ingreso y salida de los deportados, y del funcionamiento y la vida en el campo.

El resto de los negativos corresponde a un reportaje sobre la liberación del campo de Mauthausen, realizado por el fotógrafo catalán Francesc Boix (deportado republicano prisionero en el campo y destinado al Servicio de Identificación).

Por lo que llego a comprender, se trata del catálogo de la exposición “Mauthausen, crónica gráfica”, que debió ser itinerante por varias ciudades de Cataluña desde 1998, y presenta una selección de esas fotografías, algunas de las cuales fueron utilizadas como testimonio contra los nazis en el juicio de Nurenberg, el año 1946.

El libro está escrito en español y en catalán, y es un homenaje a los más de diez mil republicanos catalanes y españoles que sufrieron más allá de lo que un ser humano puede aguantar.

Para tratarse de un catálogo considero que el precio es caro. Muy caro (35 euros). Además, los ISBN son confusos y da la sensación de que existen 2 ediciones, una en español y otra en catalán, pero en realidad se trata del mismo libro. Por ello, caí en la trampa y me puse en contacto con la editorial: creyendo comprar el libro en edición española, tuve que abonar el coste del libro más los portes, habiendo sido mucho más económico acercarme a la Casa del Libro.

Hay algunos temas mejorables: no es necesario utilizar tanta separación entre líneas (pareciera que quisieran dar relleno al libro para justificar su alto precio), el texto en español está escrito en letra de color rojo y acaba agotando, y han reservado el negro sobre blanco para el catalán, y además, sin duda lo más doloroso para quien gusta de cuidar sus libros, la encuadernación del libro es patética y acaba abriéndose cuando se alcanza la mitad de su lectura. Esto es injustificable y debería ser motivo suficiente para que devolvieran el importe del libro.

Editorial: Viena Edicions

Autoras: Rosa Torán y Margarida Sala

Páginas: 271


Auschwitz-Birkenau, historia y presente

Breve documento (a medio camino entre un folleto y una guía) publicado por el Museo Estatal de Auschwitz Birkenau, que aborda las siguientes temáticas: 

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– Antes de Auschwitz
– Auschwitz 1940-1945: Breve historia del campo
– Levantamiento del lugar de la memoria y del museo Auschwitz-Birkenau
– Actividad del museo
– Exposiciones y conmemoración
– Actividades educativas
– Visita al terreno del antiguo campo de exterminio
– Historia del calendario de Auschwitz

Aunque se trata de una publicación rica en imágenes, (y que cuenta con una magnífica traducción de Fernando Bravo), en realidad yo la catalogaría como un documento que debería ser distribuido gratuitamente.

Estoy convencido de que se trata de un instrumento concebido para la captación de fondos (uno más, después de ver en lo que se están convirtiendo los alrededores del campo, cada vez más próximo al concepto de Parque Temático).

De hecho, la contraportada se dedica exclusivamente a un llamamiento a la ayuda para la conservación del lugar de la memoria y el museo.

A mí me parece estupendo que busquen medios de financiación (además de los que ya aportan los distintos países e instituciones públicas y privadas). Pero esta publicación es de pago, no es de distribución gratuita, por lo que no creo que el enfoque sea el correcto.

Contiene un resumen de las actividades que se realizan (extraordinarias, por otro lado) para la conservación del lugar. Pero, por favor, el museo debería poner cuidado en estas cosas: Esto debería regalarse a los visitantes, y no cobrarse.

Editorial: Museo Estatal de Auschwitz Birkenau

Autores: Teresa Swiebocka, Jadwiga Pinderska-Lech, Jarko Mensfelt

Año: 2011

Páginas: 31


El Holocausto en Polonia – Guía para el visitante

Esta publicación vio la luz, supuestamente, para orientar a quienes visitan Polonia tras los pasos de la Comunidad judía, en busca de los monumentos que conmemoran la Shoah. CAT002

Sin embargo, en mi opinión, todo se queda en un “quiero y no puedo“. El índice resulta muy prometedor, pero apenas se dedica una media de 3 páginas a cada uno de los capítulos y echo de menos mucha información necesaria para quien se está iniciando. Un ejemplo claro de esto es el apartado dedicado a la Cronología del Holocausto, sin pies ni cabeza, mezclando el atentado frustrado contra Hitler con la matanza de Babi Yar (en las proximidades de Kiev).

Una de las pretensiones de este libro-folleto, según se indica en la contraportada, es que el lector encuentre en él las herramientas para un mejor conocimiento sobre la vida cotidiana de los judíos polacos. Lamento decir que los apartados dedicados a los “Conceptos centrales” son una especie de breve diccionario con términos relacionados con la Shoah, igualmente sin orden ni concierto.

Mi opinión: Yad Vashem ha querido cubrir, con la publicación de esta guía, un hueco que existía hasta hace unos años, puesto que nadie se había atrevido a publicar algo similar. Pero hoy en día, 6 años después, hay publicaciones extraordinarias que, realmente, sí son herramientas útiles para quienes buscan las huellas de aquel terrible pasado.

Editorial: Yad Vashem

Año: 2006

Páginas: 63


Mapa de los campos y otros lugares de detención nazis

Toda aquella persona que tenga interés por conocer in-situ la Shoah debe hacerse con 2 ejemplares imprescindibles: “The Holocaust sites of Europe” (ya comentado en este blog el pasado 23 de octubre de 2012) y este fantástico mapa desplegable (de 1,20 metros de ancho x 0,80 metros de alto). CAT025

Este espectacular documento recoge, nada más y nada menos, que 2.223 lugares relacionados con cárceles, prisiones, centros de eutanasia, campos de trabajo, campos de concentración y de exterminio. Como bien dice, en su prólogo, el propio Director del Instituto, esos 2.223 lugares no son nada más que una mínima parte del total de lugares situados en Europa, relacionados con el horror y los crímenes nazis.

Por un lado, el mapa. Por otro lado, una explicación del porqué del mapa, así como información disponible en francés, neerlandés, inglés y alemán. Evidentemente, en español no. ¿Para qué? ¿Acaso alguien llegó a pensar que en España podría existir algún interés en conocer lo que pasó durante la Shoah?

Se añade un listado de los diferentes puntos señalados en el mapa, organizados por categoría de campo, que facilita su localización mediante coordenadas.

Como es difícil de localizar, facilito la web del Instituto: http://www.warveterans.be

Editorial: Instituto de Veteranos – Instituto Nacional de Inválidos, Antiguos Combatientes y Víctimas de Guerra

Formato: Mapa desplegable de gran formato

Año: 2ª edición – 2011


Varsovia – Antes y ahora

Este libro compara fotografías de 3 momentos de la Historia de Varsovia: Una postal previa a la destrucción, una fotografía que muestra los daños producidos durante la II Guerra Mundial y, por último, una fotografía que nos presenta una Varsovia maravillosamente reconstruida (unas veces), y lamentablemente semejante a la arquitectura comunista (la gran mayoría de las ocasiones).CAT024

Durante mi visita a Varsovia, en verano de 2012, pude comprobar, acompañado por mi buen amigo Marc van der Ploeg (compañero de mis tiempos en AEGON Holanda e inmejorable anfitrión), que la capital de Polonia es bellísima y que, no en balde, “la ciudad vieja” fue inscrita en la lista del Patrimonio Cultural y Natural de la UNESCO, como ejemplo de la reconstrucción completa de un barrio histórico.

Contiene fotos que permiten una sorprendente comparación entre el ayer y el hoy de Varsovia.

Lástima que la traducción haya sido dejada en manos de una tal Iwona Slocinska, que me temo ha recurrido al traductor de google en más de una ocasión. Si a eso le añadimos los múltiples errores de imprenta (como “sin embrago”), conseguimos un libro imperfecto, líder en ventas en el aeropuerto Frederic Chopin, de Varsovia. No hay turista que no se vaya sin él.

Autor: Robert Marcinkowski

Editorial: Wydawnictwo Mazowsze

Año: 2011

Páginas: 95


Operación Antropoide

Este cuaderno es un regalo de mi amigo Pedro Manuel Peña, lector de este blog y hombre con muchos intereses e inquietudes.

“Antropoide” es el nombre de la operación destinada a acabar con Reinhard Heydrich, jefe de la Gestapo y Protector de Bohemia y Moravia durante la ocupación alemana de Checoslovaquia.BIO038

Heydrich era conocido como “HHhH” (siglas que, en alemán, se traducen por “el cerebro de Himmler se llama Heydrich”). El “carnicero de Praga” fue el objetivo del atentado que el 27 de mayo de 1942 llevó a cabo un comando de la Resistencia checa, compuesto por Jozef Gabcik y Jan Kubis.

Desplegando las partes interiores de la portada y la contraportada aparece un mapa de Praga, en el que se han marcado las localizaciones de los cuarteles de la Gestapo, SS, los domicilios de los implicados, etc… pero echo en falta la indicación del lugar donde se produjo el atentado.

El cuaderno reproduce fotografías de las personas, presenta un resumen de los hechos y muestra documentos reales de este importante episodio de la II Guerra Mundial.

Al final del libro se incluye el Protocolo de la Conferencia de Wannsee. En mi opinión, incluir este “anexo” no tiene mucho sentido.

Editorial: Círculo de Lectores

Páginas: 54


Fui asistente del doctor Mengele

Éstas son las memorias de un médico en el campo de exterminio de Birkenau. La fortuna de ser especialista forense le permitió sobrevivir a las peores circunstancias, pero también le supuso ser testigo de las más horrendas experiencias que un ser humano puede imaginar. El doctor Mengele, conocido como “el ángel de la muerte”, le escogió como asistente para documentar sus pseudo-investigaciones.VIC086

Asignado al Crematorio nº II, Miklós Nyiszli se dedica a su tarea (autopsia de aquellos cadáveres asignados por el doctor Mengele), mientras en la cámara de gas se acumulan los cadáveres. Los hombres del Sonderkommando (que son liquidados cada 4 meses para evitar que den testimonio de lo que allí dentro han visto) han separado los cuerpos amontonados, unos sobre otros. Hay ruido de ventiladores y motores que proceden de los hornos.

El trabajo sigue a un ritmo altísimo: hay que preparar rápidamente el Crematorio nº V, ya que ha sido anunciada la llegada de un 2º convoy.

De repente, entra en su habitación el responsable del Gaskommando. En un estado de máxima agitación le informa que, entre los cadáveres, al fondo y bajo un montículo de ellos, ha sido encontrada una niña todavía con vida. Toma inmediatamente su maletín, del que no se despega, y baja corriendo a la cámara de gas.

Magnífico testimonio, muy valioso por haber sido documentado inmediatamente después de finalizados los hechos que se detallan. Al leerlo me doy cuenta que fue utilizado como base para la impresionante película “La zona gris”, ya incluida en este blog.

Y aunque muy probablemente se deba más al traductor que al autor, como crítica me gustaría añadir que hay una constante referencia a “millones de muertos”, cuando en realidad se debería referir a “miles de muertos”. De lo contrario, en varias ocasiones las afirmaciones resultan del todo ridículas. Hay una nota del editor que indica que este “error” puede deberse a la falta de información nada más finalizar la Guerra. Pero creo, sinceramente, que es una confusión en la traducción.

Por último, y lo considero bastante llamativo, he tenido problemas para catalogar el libro. ¿Debía hacerlo como un testimonio de un superviviente? ¿O como un personaje del III Reich? Sé que esta duda puede sorprender, y que se trata de un tema muy manido: la mayor o menor connivencia con los asesinos es un tema que destapa mucho debate. ¿Debería haber arrojado la toalla y no haber participado en todo aquello?

Durante la lectura de un libro como éste, un testimonio de primera mano, me gusta sentir dentro de mí e imaginar lo que pudo sentir el autor (con las evidentes diferencias de las circunstancias de entonces y ahora). Pero algo me dice que el instinto de supervivencia del doctor Nyiszli le llevó a cruzar la línea roja. Por ejemplo… la manera de sacar adelante a su mujer y a su hija… No profundiza en algunos pasajes de su estancia en el campo. Y a mí me surgen dudas.

Autor: Miklós Nyiszli

Editorial: Frap-Books

Páginas: 194

Año: 2011


La fuga de Hitler

En mayo de 1945, inmediatamente después de producirse la rendición del Ejército del III Reich, el periodista Jacques Robert es enviado a Berlín como corresponsal de 2 periódicos franceses para cubrir la noticia de la muerte del Führer.

Con la ayuda de un diplomático ruso, se convierte en el primer periodista y uno de los escasos observadores occidentales que inspeccionan el búnker de Hitler (antes de ser volado por los aires por los ocurrentes soviéticos). HIT015

Para su sorpresa, a pesar de que los historiadores siempre han mantenido la tesis de que Hitler y Eva Braun se habían suicidado mediante un tiro en la boca y una ampolla de cianuro, respectivamente, y a pesar de las confesiones de los supervivientes del búnker asegurando que se habían quemado los cuerpos, Jacques Robert no logró encontrar ni rastro de sangre, ni una bala, ni restos de cianuro, ni tan siquiera cenizas de Hitler y Eva.

Por ello, comienza a investigar y recopila información sobre una supuesta fuga que le permita armar una verdadera versión sobre la caída del III Reich. Sus conclusiones acaban siendo, en su opinión, mucho más sólidas y solventes que los argumentos esgrimidos por los historiadores acerca de la muerte del dictador.

Para el autor, está muy claro que Hitler y Eva fueron, en última instancia, salvados gracias a un plan ideado por Albert Speer y el almirante Doenitz, huyendo a un lugar jamás revelado, donde pudieron pasar juntos sus últimos días.

Sin embargo, en mi opinión, Jacques Robert se pasa gran parte del libro (probablemente más del 50%) anunciando las pruebas irrefutables de las que dispone para demostrar que no se suicidaron. Esas “pruebas” tardan en llegar. ¿Falta de convencimiento? ¿Necesidad de rellenar el texto con páginas y más páginas? Lo cierto es que los primeros capítulos se centran en la figura de Albert Speer, probablemente en exceso.

En realidad, este “documento histórico” se trata de un análisis de los testimonios y memorias aportados por Albert Speer y Hanna Reitsch.

Y aún estando de acuerdo, con el autor, en que muchos puntos de la historia de la caída del III Reich chirrían, considero que no se puede afirmar tan categóricamente que este ensayo demuestra nada. Hay varios autores más que han seguido esta línea de debate.

Aún así, no deja de ser una lectura curiosa… Un punto de vista diferente.

Autor: Jacques Robert

Editorial: Diana

Páginas: 183

Año: 2004


Asesinato y matanzas en el campo de concentración de Sachsenhausen 1936-1945

Este catálogo contiene todos los textos y gran cantidad de fotos e ilustraciones de los objetos expuestos en la muestra “Asesinato y matanzas en el campo de concentración de Sachsenhausen 1936-1945“.

La inauguración de la misma y del nuevo sitio conmemorativo “Estación Z” se realizó el 17 de abril de 2005, fecha que coincide con el 60 aniversario de la liberación de los prisioneros del campo de concentración.

Los asesinatos y operativos de exterminio fueron escogidos a modo de ejemplo. No se toman únicamente en consideración los delitos que fueron cometidos contra los prisioneros del campo de concentración sino que también se tienen en cuenta los asesinatos de personas que fueron transportadas a Sachsenhausen desde la Oficina Central de Seguridad del Reich en la calle Prinz-Albrecht, es decir, desde la central de la Gestapo en Berlín, con el objetivo principal y directo de su inmediata ejecución.

Considero que, a pesar de ser un buen catálogo, se queda algo corto. Se han eliminado bastantes documentos y fotografías que, de haber sido incluidos, habría sido perfecto. Entiendo que se debe a un ahorro de costes.

Terminé de leer este libro precisamente el aciago día en que murió Pepe, el entrañable hermano de mi querida cuñada Bertha. Muy joven, con tan solo 52 años, y dejándonos a todos una enorme tristeza en el corazón. Descanse en paz.

Autor: Günter Morsch

Editorial: Metropol

Páginas: 160

Año: 2012


The Holocaust sites of Europe

Sir Martin Gilbert ha tenido el detalle de aportar un breve prólogo a este libro libro. Ha llegado a decir que “Martin Winstone ha realizado una gran labor para todos aquellos interesados en el Holocausto“.

En la introducción se realiza una importante diferenciación entre los campos de concentración, de trabajo, de castigo, de exterminio y centros de eutanasia.

Contiene una detallada descripción de los campos, museos y lugares más importantes (relacionados con el Holocausto) en siguientes países: Francia, Bélgica, Holanda, Italia, Alemania, Austria, República Checa, Eslovaquia, Hungría, Polonia, Lituania, Letonia, Estonia, Bielorrusia, Ucrania, Croacia y Bosnia Herzegovina, Serbia, Grecia y otros países. No sólo es una guía, sino que aporta detalles históricos relevantes.

Información muy actualizada (aunque es lógico que haya modificaciones en los horarios de entrada a los campos o museos), acompañada de fotografías en blanco y negro y abundantes mapas, muy interesantes para los que deseen viajar por dichos lugares. Es la guía más completa y profesional que existe para aquellas personas que quieren homenajear a las víctimas o simplemente comprender mejor qué es lo que ocurrió durante aquellos años.

Guía editada en inglés. Obligatorio contar con ella, si se piensa viajar por algún país de Europa.

Autor: Martin Winstone

Editorial: I.B. Tauris

Páginas: 438

Año: 2011


Infancia en traje de rayas

Lo que aparentemente podría ser considerado un libro testimonio, es, en realidad, un conjunto de relatos escritos por el superviviente Bogdan Bartnikowski, nacido en Varsovia en 1932.

El autor nos muestra escenas llenas de dramatismo, trágico destino de los niños encerrados en Birkenau: el hambre, el miedo, el frío, la soledad y la desesperación de quienes fueron arrancados brutalmente de la seguridad que rodea la infancia. En su lugar, aparecieron la violencia y la muerte.

Su experiencia vital quedó profundamente grabada en su memoria. En una ocasión, Bartnikowski confesó: “Mi intención era alejarlo todo de mí, borrarlo para siempre, deshacerme de todo aquello. Comencé a escribir mis memorias con la esperanza de que alguna vez lograría superarlo. Pero no fue así…

La 1ª edición (en idioma polaco) de este libro fue publicada en 1969. Soy de la opinión de que los testimonios escritos 24 años después de la evacuación del campo… pierden lógicamente la frescura de aquéllos escritos inmediatamente después.

No es un libro que aporte nada especial, pero recoge casi todas las vicisitudes que un prisionero debía padecer en el campo. Sin embargo, la circunstancia de tratarse de un niño afecta más de cerca a la sensibilidad del lector.

Bastantes errores tipográficos, que deberían ser corregidos en la 2ª edición en español.

Autor: Bogdan Bartnikowwski

Editorial: Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau

Páginas: 192

Año: 1ª edición 2010


Cazando hienas

Este libro apareció en México no hace muchos años. Pero, como otros muchos libros con un interés limitado, nunca llegó a España. Tuve que recurrir a internet para localizar un ejemplar en Reino Unido, completamente nuevo.

Confieso que andaba en realidad detrás de una biografía reciente de Simon Wiesenthal, tras haber visitado Viena y haber fotografiado su portal y el piso que también le sirvió de oficina, y que aún no ha sido publicada en español.

Me ha decepcionado, pues el título del libro, “Cazando hienas“, te hace pensar que su contenido girará únicamente en torno a la captura de nazis. Sin embargo, los primeros capítulos se dedican a ayudar a comprender el origen del antisemitismo moderno, repasando las causas (culturales, políticas y económicas) que desencadenaron la política del genocidio.

Sube el interés a medida que avanza la lectura. Los siguientes capítulos suponen un breve ensayo histórico de las vidas de Adolf Eichmann y de Simon Wiesenthal.

La segunda mitad del libro por fin se dedica a la captura y caza de nazis, propiamente dicha. Comienzan con una breve historia del Mossad y acaban reseñando algunos de los casos de éxito y también algunos fracasos.

Me impresionó una frase de Simon Wiesenthal, con la que comienza el libro: “Justicia, no venganza“.

Autor: Carlos Golberg

Editorial: L.D. Books

Año: 1ª edición – abril 2010

Páginas: 154


Majdanek in Karol Linder’s drawings

Comienza el libro con una breve biografía de Karol Linder (1920 – 1966), nacido en Lviv (Ucrania) y con un talento extraordinario para el dibujo, notable ya desde muy niño.

A pesar de que muere inesperadamente a los 46 años, su vida está llena de historia ligada al conflicto bélico de la II Guerra Mundial. Más adelante, su participación en Enciclopedias y su colaboración en el vestuario de películas ha permitido reconstruir los uniformes del Ejército Polaco. Los premios que reconocieron su trabajo le permitieron conseguir una merecida fama.

A modo de facsímil, un total de 24 dibujos componen el libro. Todos son analizados en detalle. Algunos de ellos son una muestra de lo que él mismo presenció (aunque, en ocasiones, intencionadamente, el dibujo varía de la realidad). Otras veces la diferencia estriba en el limitado acceso que los rusos le facilitaron al campo, una vez liberado. Por ejemplo, el agujero practicado en la puerta de la cámara de gas a través del cual los SS observaban sufrir a sus víctimas (inmensamente más grande que en la realidad).

Estos dibujos, realizados en la atmósfera que se respiraba a las pocas semanas de la liberación del campo, son una prueba que transmite fuertes emociones al lector. Textos en polaco e inglés. Sin duda, un documento único.

Autor: Karol Linder

Páginas: 62

Año: 2011

Editorial: Museo Estatal de Majdanek


Voices of Memory 4

El Museo Estatal Auschwitz-Birkenau viene lanzando, desde hace un par de años, una serie de libros muy interesantes.

Nacen como respuesta a las peticiones solicitadas por los participantes en seminarios y conferencias, organizados en el propio Museo durante los últimos 10 años.

Cada publicación está dedicada a un tema concreto relacionado con la compleja historia de ambos campos. Se incluye, además, material de archivo del Museo.

Este 4º volumen de la serie “Voices of Memory” está dedicado a un tema que afectó a todos los prisioneros de Auschwitz. “El castigo en Auschwitz” es su título en español. Todo aquel que pasó por el campo, incluso aunque fuera por poco tiempo, estuvo bajo el constante riesgo del castigo y las diferentes formas de abuso, tanto de los miembros de la SS como de los presos con responsabilidades en el campo. Por encima de todos esos riesgos, siempre sobrevolaba el mayor de todos ellos: la muerte.

La amenaza de la muerte acompañaba al prisionero en todo momento, desde la llamada a filas de la mañana, durante las largas y extenuantes horas de trabajos forzados, e incluso hasta en las horas de descanso. Cualquier prisionero, incluso obedeciendo todas las órdenes recibidas, podía ser víctima de un golpe inesperado.

Los libros de esta serie publicados hasta ahora son los siguientes:

  • Voices of Memory 1: Evacuación, liquidación y liberación de Auschwitz
  • Voices of Memory 2: Crímenes médicos. Experimentos en Auschwitz
  • Voices of Memory 3: Crímenes médicos. Los hospitales en Auschwitz
  • Voices of Memory 4: El castigo en Auschwitz
  • Voices of Memory 5: Mujeres embarazadas y niños nacidos en Auschwitz
  • Voices of Memory 6: El crematorio y las cámaras de gas en Auschwitz
  • Voices of Memory 7: Los gitanos en Auschwitz

Estos libros se han publicado exclusivamente en los idiomas polaco e inglés. El propio Museo me ha reconocido que tienen serios problemas para publicar en español, pues no disponen de un buen traductor.

Cada uno de estos libros es muy económico (27 zlotys, que equivalen aproximadamente a 7 euros).

Autora: Irena Strzelecka

Páginas: 137

Año: 2010

Editorial: Museo Estatal Auschwitz-Birkenau


Diccionario biográfico de Nazismo y III Reich

Voy a confesar algo que, hasta la fecha de hoy, no había tenido oportunidad de hacer. Cuando, hojeando libros en una conocida librería del centro de Madrid, cayó este ejemplar en mis manos, experimenté una sensación enorme de emoción. ¿Por qué? Sencillamente, nadie, hasta hoy, se había atrevido a recopilar las biografías más destacadas relacionadas con el nacionalsocialismo. Estoy acostumbrado a tener que buscar muchas cosas fuera de España, porque llegan muy tarde o simplemente nunca lo hacen.

Analizando la obra, me resulta muy complicado valorar el descomunal trabajo que debe haber detrás de esta obra. Es admirable la capacidad de síntesis que supone resumir la vida y obras de cada personaje en apenas unos párrafos, completos de interesantísimo contenido.

Confieso igualmente que este libro está en mi cabecera. Cuando me apetece, lo tomo entre mis manos y avanzo unas cuantas biografías (contiene más de 500). Pero en realidad es el libro ideal de consulta; es el diccionario perfecto para quienes estamos prendados por la investigación de este terrible periodo de la historia europea.

Cuando alguno de los lectores de este blog me ha preguntado por los libros básicos que deben formar su pequeña biblioteca, éste es uno de ellos. Me consta que Fernando Navarro ha tenido que dejar de lado otras tantas biografías, por motivos prácticos. Ojalá un día pueda salir a la luz un 2º tomo.

Me quedo con unas emotivas palabras del autor, que aparecen en la contraportada del libro: “La mejor manera de combatir dialécticamente la tiranía es conociéndola“.

Autor: Fernando Navarro García

Editorial: Sepha

Año: 1ª edición, 2010

Nº de páginas: 847


Berlín 1933-1945

La Historia ha dejado una huella imborrable en el paisaje urbano de Berlín, muy especialmente en la época del nazismo. Ello no se debe únicamente a los bombardeos y a los devastadores combates finales para tomar la capital del Reich, sino también a los megalómanos planes de remodelación urbanística concebida por Adolf Hitler y Albert Speer, que pretendían convertir la ciudad en la futura capital del mundo «Germania».

Esta guía histórica, perteneciente también a la colección “Past Finder” (ver Guía de Munich del pasado 30 de mayo) está prevista para llevar cómodamente en el bolsillo, lleva al lector a los lugares más importantes de este periodo de la historia de la ciudad, muchos de ellos poco conocidos y fuera de los circuitos turísticos.

Es muy completa y ofrece detalles interesantes acerca de los edificios y los sucesos relacionados con ellos. También útiles resultan los 11 mapas (algunos de ellos a color) para el viajero que intenta orientarse por la ciudad, y que le ayudarán a diseñar su propio itinerario. En España no están aún a la venta. Algunas pistas: a través de Amazon, eBay…

Mi primera visita a Berlín la realicé desafortunadamente sin esta guía. Berlín es una ciudad a la que se debe regresar, una y otra vez. Con esta guía Berlín será una experiencia mucho más excitante.

Absolutamente aconsejable hacerse con un ejemplar, por cierto, bastante económico. Sin embargo, reconozco que me gustó más el ejemplar de Múnich y recuerdo que la capital de Baviera ofrecía muchos más atractivos al viajero apasionado por la Shoah. 

Y a la espera de que salgan más libros en esta colección (aunque ya existen algunos en otros idiomas, como la guía de Oberzalsberg).

Autor: Maik Kopleck

Editorial: Ch. Links Verlag

Páginas: 96


Mi vida en los campos de la muerte nazis

Este libro recoge la vida de Prisciliano García Gaitero, un minero leonés en la cuenca asturiana que huye a Francia al final de la Guerra Civil española. En junio de 1940, con 30 años de edad, es capturado por las autoridades nazis y pasa por los campos de Mauthausen, Gusen y Dachau.

De todo ello dejó un cuaderno manuscrito, que se adjunta al libro, y que fue escrito durante su convalecencia en el sanatorio de Brevannes (en las inmediaciones de París), donde falleció en 1949. Aunque resulta una enorme curiosidad para el lector contar con una edición facsímil de dicho cuaderno, en realidad la lectura se hace complicada porque han publicado una versión de tamaño reducido.

Aunque la mayoría de los testimonios de los supervivientes republicanos españoles suelen desprender una fuerte y sesgada ideología, este libro sorprende muy positivamente con el relato de una dolorosa experiencia, relatada con dignidad y sin afección ni dramatismo exagerado. El profesor José Luis Gavilanes ha revisado el texto de una manera correcta y ha añadido interesantes notas y aportado abundante documentación gráfica en un apéndice final.

Para quien haya estado en Mauthausen, o tenga pensado visitarlo, es de esos libros que “revives” mientras estás en el campo.

Editorial: Edilesa

Autor: Prisciliano García Gaitero (edición de José Luis Gavilanes Laso)

Páginas: 236

Año: 1ª edición – Septiembre 2005


Múnich 1933 – 1945

Bajo el régimen de Adolf Hitler, Múnich fue considerada la “Capital del Movimiento”. Desde 1931, el Partido Nacional Socialista Alemán (también conocido como Partido Nazi) convirtió esta bellísima ciudad en su centro administrativo. Fue aquí donde el Führer tuvo su residencia privada hasta su fallecimiento en 1945. También aquí tuvo lugar el nacimiento de las temidas SS (Schutzstaffel) y desde aquí se extendió su reinado de terror por todo el Reich alemán.

Según las ideas de Hitler, Múnich, al igual que Berlín, debía ser remodelada con grandes bulevares y edificios de grandeza monumental, proyecto que encargó a su arquitecto favorito, Albert Speer.

Esta guía histórica, perteneciente a la colección “Past Finder” y prevista para llevar cómodamente en el bolsillo, lleva al lector a los lugares más importantes de este periodo de la historia de la ciudad, muchos de ellos poco conocidos y fuera de los circuitos turísticos. Es muy completa y ofrece detalles muy interesantes acerca de los edificios y los sucesos relacionados con ellos. También útiles resultan los mapas a color para el viajero que intenta orientarse por la ciudad, y que le ayudarán a diseñar su propio itinerario.

Mi primera visita a Múnich la realicé desafortunadamente sin esta guía. Aún así, tengo grabado mi itinerario casi a fuego en mi memoria. Pero Múnich es una ciudad a la que se debe regresar, una y otra vez. Y con esta estupenda guía será una experiencia mucho más excitante. Absolutamente aconsejable hacerse con un ejemplar, por cierto, bastante económico.

Autor: Maik Kopleck

Editorial: Ch. Links Verlag

Páginas: 107


Pabellón 11 – El niño nazi

Mützen ab! Dos simples palabras pueden transportar al pasado. Eso es lo que sintió Moshe cuando volvió a escucharlas muchos años después. Sintió el frío de Auschwitz, el terror de la voz de los oficiales y el olor fétido de la muerte.

Auschwitz, 1944. Debido a la fuga de unos prisioneros y como castigo ejemplar para el resto, 10 personas son recluidas en una celda del pabellón 11 para ser asesinadas al día siguiente. Pero un repentino cambio de decisión por parte del Kommandant altera los planes: solo morirá uno, pero serán ellos mismos los que decidan quién. Comienza así una lucha encarnizada en la que valorar quién merece vivir y quién merece morir no resulta tan sencillo como en un principio parecía.

En el otro lado del campo, el Kommandant ve cada vez más claro que la guerra está llegando a un final trágico, y se pasa la noche jugando con su hijo una partida de ajedrez que resulta ser un terrible espejo de la realidad.

Confieso que leí esta novela de un tirón… el suspense está magníficamente logrado. A pesar de lo insólito del argumento, se trata de otra de esas novelas que está bien ambientada y documentada. Pasa con nota el examen.

Autor: Piero Degli Antoni

Editorial: Suma de letras

Páginas: 315

Año: 1ªedición – febrero 2012


Führer – La novela

Reconozco que soy un bicho raro: me incomoda que en mi biblioteca se mezclen novelas, aunque sean de contenido histórico, con el resto de libros. Prefiero regalarlas (con lo que duele desprenderse de un libro). Sin embargo, “Führer” es una de mis contadas excepciones. No sólo no me molesta que esté ahí, ocupando un puesto importante, sino que la considero una lectura recomendable.

Tras una infancia turbia, el sueño del joven Adolf Hitler era ser artista. Después de ser rechazado por varias academias de Bellas Artes de Viena, Hitler, un muchacho hosco y desafiante, se negó a aceptar un trabajo vulgar y se convirtió en indigente. Durmió al raso, estuvo a punto de morir de hambre y acabó por convencerse de que los judíos eran los culpables de todos los males de la humanidad. Así era el hombre que, gracias a sus dotes innatas de orador y a su voluntad férrea para sobrevivir, se convirtió en el Führer.

En su brillante recreación novelada de la vida de Hitler, Allan Prior describe su llegada al poder y plantea interrogantes acerca de su personalidad, cuestiones relacionadas con su genio militar o su talento artístico, si tuvo relaciones sexuales con su sobrina Geli o por qué odiaba a los judíos.

Basada en datos procedentes de archivos periodísticos, rumores familiares, diarios y confesiones personales, esta novela sobre la vida del Führer es el escalofriante retrato del hombre que cambió el rostro de Europa y que causó millones de muertos.

A pesar del tamaño del libro, esta obra engancha de principio a fin, y está francamente bien documentada. Este ejemplar me lo regaló mi sobrina Ana, que en estos momentos vive una maravillosa experiencia en Mérida (México).

Autor: Allan Prior

Editorial: Planeta

Páginas: 895

Año: 2005


El hundimiento

En este libro, el famoso historiador e investigador Joachim Fest (autor de “Hitler“, sin duda una de las mejores biografías del dictador) reconstruye los últimos acontecimientos sucedidos en el búnker, en los últimos días antes de la caída del III Reich.

La historia contemporánea no conoce una catástrofe comparable al hundimiento de 1945. Nunca, antes de entonces, se extinguieron tantas vidas ni fueron destruidas tantas ciudades. Durante la agonía del Régimen, siendo consciente de que todo estaba perdido, Hitler intentó poner todo de su parte para que, literalmente, el país dejara de existir. Y ésas fueron sus instrucciones a sus subordinados, Albert Speer entre ellos.

En varias ocasiones, Hitler había declarado que él nunca capitularía, y a principios del año 1945 aseguró: “Podemos hundirnos, pero nos llevaremos a un mundo con nosotros“.

“El hundimiento” es el relato minucioso de los últimos 14 días de Hitler en el búnker. Es un libro que puede ser leído varias veces, porque se centra en un momento histórico muy importante de la Historia del III Reich. Posteriormente se han producido películas y documentales, basados precisamente en las investigaciones del autor. Bien es cierto que la traducción me pareció algo espesa y no facilitó mucho su lectura.

Autor: Joachim Fest

Editorial: Galaxia Gutenberg

Páginas: 217

Año: 1ª edición – 2003


Cómo murieron Hitler y los suyos

Resulta curioso que el título del libro “Cómo murieron Hitler y los suyos” predisponga al lector a encontrarse ante un estudio detallado del dramático final que tuvieron Hitler, Eva Braun, los testigos y los principales líderes nazis. Sin embargo, en realidad se trata de un manual sencillo, y fácil de leer, que resume los acontecimientos acaecidos durante el periodo del ascenso y caída del III Reich, hasta los procesos de Nuremberg.

Es una lectura diferente, porque ofrece un enfoque realizado cuando tan sólo habían transcurrido 21 años tras la muerte de Hitler. El autor no puede apoyarse en las muchas investigaciones que se han realizado posteriormente, pero el ejemplar tiene el encanto de los libros rancios y antiguos, y cuyas hojas huelen de un modo inconfundible.

Hoy en día es posible encontrarlo a buen precio en internet y en webs de librerías de libros antiguos y usados.

Autor: Karl Zheiger

Editorial: Rodegar

Páginas: 159

Año: 1962


Holocausto – Las preguntas más frecuentes

El Holocausto es un doloroso tema que surge a menudo en debates públicos y en conversaciones privadas. Aún hoy en día, es frecuente ver la aparición de novedades editoriales y de estrenos de cine con esta temática.

Algo que sucedió hace ya más de 70 años y que abarcó a muchos países y a un gran número de personas. Durante muchos años fue un tema tabú. Desgraciadamente, hoy en día mucha gente desconoce en profundidad los hechos relacionados con aquella dramática etapa de nuestra Historia, no tan lejana por otro lado.

En mi opinión, este libro no recoge las preguntas más frecuentes. Es demasiado básico y muy breve en sus explicaciones. Personalmente, espero que la Editorial de Yad Vashem se esmere un poquito más en los libros que tiene en lista de espera para ser publicados.

Autores: Avraham Milgram y Robert Rozett

Editorial: Metáfora

Páginas: 62

Año: 1ª edición – enero 2009


Hitler para masoquistas

Panfleto al estilo de la revista “El Jueves”, pero carente de cualquier humor.

Conjunto de dibujos, fotomontajes, caricaturas, etc… de imposible descripción. Probablemente es uno de los peores libros de mi biblioteca. No sé si algún día tendrá valor como curiosidad para algún freaky, pero lo que se dice aportar, no aporta absolutamente nada al estudio del Holocausto.

Autor: Rius (Eduardo del Río García)

Editorial: Grijalbo

Año: 2006

Páginas: 72


Estrella amarilla

En 1939 los alemanes invadieron la ciudad de Lodz, Polonia y obligaron a toda la población judía a vivir en una pequeña parte de la ciudad a la que llamaron ghetto, rodeado de alambradas y vigilado por guardias nazis que impedían a cualquier persona salir de allí.

En el ghetto de Lodz vivían 270.000 personas. Al terminar la II Guerra Mundial, en 1945, los rusos liberaron el gueto. Del más de cuarto de millón de personas allí recluidas solo 800 consiguieron salir con vida. Entre los supervivientes únicamente había doce niños. Syvia Perlmutter era una de ellos.

Cuando empezó la II Guerra Mundial, Syvia tenía cuatro años y medio. Cuando acabó tenía diez. Todos esos años los pasó escondida en varios lugares del ghetto. Su historia podría ser similar a la de Anna Frank. Durante más de 50 años, al igual que muchos de los supervivientes de la Shoah, Syvia no quiso contar a nadie sus experiencias. Pero a medida que se fue haciendo mayor, se dio cuenta de que había llegado el momento de contarlo todo. Y para ello escogió a su sobrina, la autora de este libro. He aquí una historia real.

En primera persona, con la sencillez e inocencia de una niña pequeña, con sus miedos e incertidumbres, describe certeramente los lugares e introduce al lector en el suspense de la situación, enganchándole de principio a fin. Siempre con su punto de vista infantil, describe el traslado de la familia al ghetto, la adaptación en las peores circunstancias y el miedo de ser enviados a un campo de concentración en medio del hambre y la muerte. El objetivo de la familia es uno: sobrevivir.

Editorial: Ámbar

Autora: Jennifer Roy

Paginas: 188

Año: 1ª edición 2009


AUSCHWITZ – El álbum fotográfico de la tragedia

Libro de gran formato. Se trata de una excepcional colección de fotos tomadas dentro de Auschwitz. Es un documento único, de un valor histórico incalculable. Es el único testimonio pictórico del proceso de exterminio del campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau. Se cree que las fotos fueron tomadas por Ernst Hofmann o por Bernhard Walter, dos miembros de las SS responsables de tomar huellas y fotos de identidad a aquellos prisioneros que no eran exterminados nada más bajar de los vagones de ganado.

Nunca se ha sabido cuál era el propósito de las fotos. El álbum consta de 56 páginas y 193 fotos, aunque la colección original tenía muchas más. Antes de ser donado al Museo del Holocausto de  Israel, Yad Vashem, algunas de las fotos fueron cedidas a sobrevivientes que reconocieron en ellas a parientes y amigos.

Las imágenes del álbum documentan todo el proceso, con detalle, de cómo los judíos húngaros, allá por mayo de 1944, eran bajados de los vagones de carga, seleccionados por el personal médico de las SS y separados por los guardias del campo. Aquellos considerados aptos para el trabajo tenían la “fortuna” de sobrevivir unos días más a aquellos que eran enviados directamente a las cámaras de gas. El fotógrafo recogió con su cámara tanto al grupo seleccionado para el trabajo como al grupo seleccionado para morir. Todo se detiene ante el Crematorio (probablemente el IV), donde tenían que esperar su turno para ser ejecutados.

El fotógrafo también documentó el trabajo en el área llamada Kanada, donde las pertenencias de los prisioneros eran clasificadas para ser enviadas a Alemania.

La prisionera Lilly Jacob fue la única miembro de su familia seleccionada para trabajar en Auschwitz-Birkenau. Al acercarse las tropas soviéticas, Jacob pasó por varios campos, llegando finalmente al campo de concentración Dora, del cual fue liberada. Su recuperación tuvo lugar en barracas de soldados abandonadas por las SS. Allí precisamente fue donde Jacob encontró el álbum junto a una cama, y encontró en él fotos de sus familiares y de otros miembros de su comunidad.

Es extraordinario que el álbum haya sido encontrado, dados los esfuerzos realizados por los nazis para mantener en secreto la Solución Final. Como bien se indica en la contraportada, fue gracias a la intervención del Ángel de la Historia, o quizá se debiese a un milagro, el hecho de que se salvase este documento gráfico y fuese donado a los archivos fotográficos de Yad Vashem.

Muchas de las fotografías del álbum resultan conocidas, pues han sido utilizadas como complemento gráfico en muchos libros que tratan la temática de la Shoah.

Editorial: Metáfora

Autor: Yad Vashem – Museo Estatal Auschwitz-Birkenau

Páginas: 259

Año: 1ª edición 2007


Nunca jamás…

Una madrugada de 1940, en la ciudad francesa de Poitiers y habiendo sido Francia ocupada por las tropas de Hitler, Dunia Wasserstrom y su esposo Ariel son detenidos por la Gestapo, acusados de participar en la Resistencia contra los nazis. Este libro recoge el testimonio de una superviviente, tatuada con el número 10.308.

Dunia y Ariel son separados, maltratados y enviados rumbo a los campos de concentración y de exterminio. Miles de familias judías padecieron el mismo calvario y muchas murieron por el camino. Tales eran las condiciones en que viajaban, hacinados en trenes de ganado. De este modo, Dunia llega al campo de exterminio de Auschwitz, para vivir, durante tres años, un infierno de crueldad y terror, junto a miles de prisioneros destinados a morir.

Por dominar cuatro idiomas, Dunia es aceptada como intérprete y asignada a la Oficina Política de la Gestapo donde, diariamente, es testigo privilegiado de las más crueles prácticas puestas en marcha. Presencia hechos terribles, la muerte de la casi totalidad de sus compañeras y el trato inhumano infringido por los nazis a niños, ancianos, mujeres y hombres.

Escalofriante el relato del niño y la manzana, aunque Dunia lo hace público después de transcurridos muchos años, y que un superviviente polaco relatara un episodio idéntico con un grupo de niños. Los testimonios pierden valor a medida que pasan los años. No se puede evitar que se vean contagiados por lo que ha ido sabiendo de los campos, de otros testimonios, etc… En varias ocasiones tuve la sensación de que Dunia se reservaba para ella mucho más protagonismo del que tuvo, como, por ejemplo, su aportación como testigo en el Proceso de Frankfurt.

Sobrevivir a Auschwitz es algo único, casi milagroso. Pero varios episodios que se incluyen en su libro (como la huida escondiéndose en la paja de un granero, los enfrentamientos verbales con algunos SS…), sus conferencias, sus libros, los documentos que adjunta al final del libro… todo ello… en fin, es muy delgada la separación entre la imaginación y la realidad. Sobre todo, transcurridos tantos años desde la evacuación del campo.

Reconozco que hay algo que me ha dejado desorientado: No entiendo (páginas 199, 206 y 207) por qué, en un momento dado, la autora llega a pensar que Ariel, su marido, regresará. ¿Acaso no había afirmado que tuvo la ficha de su marido en sus manos, en la que aparecía SB, es decir, “Sonder Behandlung” (tratamiento especial = enviado a la cámara de gas)? (página 98).

Editorial: Editores Mexicanos Unidos

Páginas: 293

Año: 1987


Retorno a la vida

Se trata de la autobiografía de Dina Davidovich, nacida en un pueblo de Hungría y superviviente de Auschwitz con tatuaje nº A-20102.

Dina nos describe la felicidad de su niñez, rodeada del cariño de su familia, y cómo su vida se detiene al ser hecha prisionera, junto al resto de su familia. Los judíos húngaros fueron masacrados y exterminados por los nazis en 1944, a pesar de que era evidente que la II Guerra Mundial iba a ser ganada por los Aliados. Un año de torturas, vejaciones y sufrimientos al lado de su hermana y su madre, quienes la acompañan durante su estancia en el campo. 

Este testimonio fue escrito muchos años después de que los hechos tuvieran lugar. Y si a ello unimos el hecho de que Dina era una niña de tan sólo 13 años de edad, comprendo que algunos pasajes sean fruto de la lectura posterior de algún testimonio. Todavía sigo sin saber si estuvieron recluidas en Auschwitz I (hablan del rótulo “Arbeit macht freí” a la entrada al campo) o en Auschwitz II – Birkenau (cuando se refieren a que el tren entraba dentro mismo del campo, rodeado de alambradas).

Finalmente, padre, 2 hermanos, madre y 2 hermanas logran sobrevivir al Holocausto. Dina afirma en su libro que son “la única familia que consiguió regresar viva de los campos, en su totalidad”. Me parece una afirmación excesivamente protagonista. Por último, la lectura es sencilla, aunque aparecen algunas palabras que corresponden a una traducción mexicana (como “recámara” en lugar de “habitación”, por ejemplo).

Ejemplar comprado en un viaje a México. La encuadernación no es cosida sino engomada. Nada más comenzar la lectura, las primeras 40 páginas se separaron una tras otra. Ahora me toca tratar de recomponer este libro.

Autora: Dina Davidovich de Unikel

Editorial: Lasser Press Mexicana

Páginas: 116

Año: 1986


Eichmann

Esta vez traigo al blog una joyita que me regaló mi buen amigo Carlos Vara y que encontró en una librería de usados, de ésas en las que a uno le apetece perderse. Creo recordar que en Santander.Imagen

Libro de tamaño de bolsillo, con encuadernación dura y con el papel completamente amarillento, que invita a ser tratado con aún más mimo. A pesar de los años transcurridos (es una primera edición de 1963), la encuadernación aguanta perfectamente el paso de los años.

El enfoque que realiza el autor del libro, Jean Posenthal (de quien es imposible encontrar cualquier rastro de su biografía), sobre la biografía de Adolf Eichmann, su huida de Alemania, su secuestro por un comando israelita y el posterior juicio y cumplimiento de la condena, es bien diferente de como lo haría un libro de nuestros días.

Apenas entra en detalles que podrían haber dado un incalculable valor histórico a la obra, por su cercanía a los hechos relatados. En su lugar, el autor se muestra excesivamente obsesionado por dejar claro que ciertos comentarios no implican una postura cercana a Eichmann. Reconozco haberme quedado con los ojos abiertos de par en par cuando el autor reconoce, como valores positivos intrínsecos a Eichmann, su deseo de expulsar a toda la población judía a Madagascar antes de cualquier genocidio, y su no-implicación en el expolio sistemático de dinero, bienes, joyas… realizado a la población judía.

El libro está divido en 3 partes: la primera de ellas se refiere a la responsabilidad de Adolf Eichmann en el genocidio; la segunda se centra en el proceso llevado a cabo en tierra israelita. La tercera parte, no identificada como tal, es un informe denominado “Consideraciones finales en torno al caso Eichmann”, por el profesor y doctor argentino Raúl de Almeida Sordi, que ocupa 55 de las 215 páginas del libro. Otro personaje de quien tampoco consigo obtener información de ningún tipo en la red.

Echo de menos pruebas, detalles, documentos… que permitieran un estudio menos superficial del grado de implicación de Eichmann en la Shoah y del desarrollo del juicio (con la aportación de testimonios). Pero reconozco que me habría sorprendido encontrarme con algo diferente, habida cuenta que el libro fue publicado en la España de los años 60.

Autor: Jean Posenthal

Editorial: Ediciones Rodegar

Páginas: 215

Año: 1963 – 1ª edición


Treblinka

Treblinka no era un campo de concentración. Era un campo de exterminio. La diferencia era muy importante: Casi la totalidad de los hombres, mujeres y niños que llegaban a él, morían en menos de 2 horas. Cientos de miles de judíos, muchos de ellos procedentes de Varsovia, fueron exterminados en unas precarias instalaciones de gas (con motores diesel).

Pero, un día, algunos de los presos allí destinados, viendo que los cargamentos de trenes empezaban a escasear y que su propia vida estaba en riesgo, organizaron la más extraordinaria aventura que jamás haya tenido lugar en un campo de la muerte: la rebelión de los esclavos contra sus amos.

Unos 600 judíos consiguieron escapar, aunque tan sólo 40 sobrevivieron al final de la II Guerra Mundial. Ellos han sido quienes dieron este escalofriante testimonio de lo ocurrido en ese infierno, cumpliendo así el principal objetivo de la rebelión.

Lectura excitante, de principio a fin, que mantiene el suspense en todo momento y que transmite la angustia de quienes padecieron ese horror y la valentía de quienes decidieron entregar su vida a cambio de un sueño: que alguien lograra sobrevivir y dar testimonio. La rebelión, y posterior huída, sólo ocupa apenas unas páginas de todo el libro.

Todo un clásico, una obra que ha estado en las bibliotecas de muchas familias. De hecho, la encuadernación (que no es cosida) se desmorona con facilidad y hay que aplicar cola blanca abundante.

Autor: Jean-François Steiner

Editorial: El Arca de Papel

Año: 1973

Páginas: 637


Auchwitz – Residencia de la muerte

Libro de gran formato publicado por el Museo Estatal de Auschwitz Birkenau. Combina fotografías históricas, realizadas bien por los SS o bien durante la liberación del campo, con otras contemporáneas de extraordinaria calidad.

Los textos que acompañan las fotografías son extractos de valiosos documentos históricos: las memorias del Comandante del campo Rudolf Höss, notas escondidas por miembros de los Sonderkommandos, testimonios de prisioneros evadidos del campo…

En mi primera visita al campo (invierno 2006), que duró 2 días (uno para Auschwitz y otro para Birkenau), me salté, entre otros muchos lugares, la Sauna y el campo de Canadá. En 2012 tengo ya planificada una 2ª visita, que me ayudará a complementar mi base de fotos y mi conocimiento del campo. El libro contiene abundante material gráfico de los bienes incautados que los rusos se encontraron al llegar y que los SS no habían logrado destruir completamente.

Algunos lectores del blog me acusan de cierta dureza, pero éste es un ejemplo claro de lo que considero inaceptable: la traducción al español la realizó Ewa Palka y la corrección lingüística Fernando Bravo García. Puedo tolerar que la traducción contenga errores, pues no es su lengua materna. Pero si existe la figura de un “corrector”, no es aceptable en absoluto que los extractos de documentos, que acompañan las fotografías, hayan quedado así. Algunos textos no hay por dónde cogerlos. ¿Habrá cobrado por ello? Yo lo habría hecho gratis.

Autores: Teresa y Henryk Swiebocky

Editorial: Bialy Kruk

Año: 1ª edición 2003

Páginas: 127


Auschwitz

Se trata de un interesante cómic sobre la Shoah. Un relato conmovedor y dramáticamente dibujado, en grises. Según el autor, ha sido inspirado en investigaciones y en testimonios de supervivientes del campo de concentración de Auschwitz-Birkenau. El cómic narra el terrible día a día en aquel recinto de exterminio.

El autor no trata de desarrollar tesis históricas, aunque sí desea sensibilizar a las nuevas generaciones del deber del ejercicio de la memoria, para que los millones de víctimas del nazismo no sean olvidados jamás.

En mi opinión, el autor mezcla churras con merinas y no existe esa base histórica de 5 años de investigaciones de la que presume, aunque sí hay algunos guiños a la realidad.

Como crítica adicional, añadir que me parece increíble que, hoy en día, un libro nuevo se desmorone al romperse el cosido de las páginas, habiéndolo leído sólo una vez.

Autor: Pascal Croci

Editorial: Norma Editorial

Páginas: 88

Precio: 11,40 euros

Año: 2ª edición – septiembre 2007


Auschwitz 1940-1945

En la contracubierta de la portada y contraportada de este libro hay 2 planos (de Auschwitz y de Birkenau) muy interesantes. Originalmente escrito en polaco, esta versión en inglés recoge todos los aspectos del exterminio llevado a cabo contra al pueblo judío. El editor, J. Brent Ricks agradece, en el prefacio, la ayuda recibida por parte del autor original del libro, Kazimierz Smolen. 

Aunque de manera muy básica, este libro puede servir al lector como iniciación a los diferentes aspectos que rodean la vida en el campo. Permite hacerse una idea de lo horroroso que podía llegar a ser luchar por sobrevivir un día más, en el lugar más infernal de la Tierra.

El texto va bien acompañado de fotografías en blanco y negro, de la época, o bien tras la liberación del campo.

En la portada, 2 fotografías muy conocidas: la entrada al campo de Auschwitz con el rótulo “Arbeit macht frei“, y los niños recién liberados mostrando sus números tatuados en el brazo.

Autor original: Kazimierz Smolen

Editorial: Route 66 Publishing, Ltd.

Páginas: 120

Año: 1995


Auschwitz-Birkenau

Este libro comienza con una reproducción facsímil del “Libro de Oro” del Museo, con dedicatorias firmadas por, entre otras personalidades, el Papa Juan Pablo II, los presidentes Gerald Ford, Tito, Charles de Gaulle, Helmut Schmidt y Fidel Castro. En el interior contiene una separata con la traducción a los idiomas inglés, francés, alemán y ruso.

Edición especial de 1982, publicada por la Agencia Nacional (Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau). Contiene fotografías espectaculares, todas ellas en blanco y negro.

Conseguí este libro a través de una subasta en eBay. Es una de las joyas de mi biblioteca porque no deben quedar muchos ejemplares. Cuando lo leí, reconozco que lo que más me agradó y me impresionó fue comprobar que todo se sigue manteniendo con mimo y cuidado, preservando la historia y entregándola a las generaciones futuras.

Es nuestra obligación seguir manteniendo Auschwitz-Birkenau igualmente conservado.

Páginas: 85

Año: 1982


El Comandante

Su autor reconoce “haber cortado el texto hasta condensar su esencia“. ¡¡Por Diossss, si “el autor” se ha limitado a realizar una síntesis, o resumen, de las memorias de Rudolf Höss!!! (“Yo, Comandante de Auschwitz”). Es como si la Regenta se resumiera en 100 páginas.

No entiendo el sentido de este libro. ¿Cómo es posible que haya visto la luz? Es absurdo. No hay ni una sola aportación del autor (tan sólo la “Nota a la edición alemana”, al final del libro, que es patética e incomprensible).

Según esta “revolucionaria” idea, cada libro debería contar con su obra homónima en la que se “condensara su esencia”. Ideal… para leer poco.

(No procede describir el argumento del extracto de un libro)

Autor: Jürg Amann

Editorial: Tempus

Páginas: 106

Precio: 11 euros


1939-1945 We have not forgotten

Esta publicación de 1961, que conseguí buceando en eBay, es una edición abreviada del álbum, con el mismo título, que vio la luz en 1959, debido al enorme interés que despertó en Europa y en todo el mundo. 

La mayoría de las fotografías son de origen alemán, del período de la ocupación, que pasaron posteriormente a manos de los polacos. Se trata de un resumen de los hechos más significativos y de los métodos de organización del exterminio masivo de los polacos entre 1939 y 1945. Los hechos y las cifras muestran la magnitud de los crímenes cometidos.

Este impresionante documento sale a la luz por la necesidad de contar con este tipo de publicación y con la esperanza de que cumpla su papel como advertencia y recordatorio.

Dos cosas me alarmaron al leer este libro: Hasta la página 53 sólo se menciona el exterminio del pueblo polaco, sin hacer mención alguna a los judíos. Posteriormente, el enfoque cambia. Y en segundo lugar, este libro es de la época en que se creía que en Auschwitz-Birkenau habían sido exterminados 4 millones de personas, cuando los estudios más recientes estiman cifras cercanas a 1,5 millones de personas.

Las fotografías tienen un extraordinario valor, pero al tratarse de una versión abreviada del libro original de 1959, varias de ellas no van acompañadas de texto aclaratorio.

Edición en 3 idiomas: inglés, francés y alemán. Curiosamente, aun tratándose de una publicación polaca, no existe una versión en su idioma. Tengo mis sospechas de que no sea casualidad. Durante muchos años, se ha querido ocultar el colaboracionismo de una mayoría del antisemita pueblo polaco.

Editorial: Polonia Publishing House

Páginas: 159


Maus: relato de un superviviente

En Maus, Art Spiegelman narra la historia real de su padre, Vladek Spiegelman, judío polaco, durante la II Guerra Mundial. También retrata las complicadas relaciones entre padre e hijo, ya en Estados Unidos, donde llegaron los padres de Art tras la guerra.

La historia arranca en Rego Park (Nueva York), donde Vladek Spiegelman cuenta su historia a su hijo Art, que está trabajando en un cómic. Mediante flash-backs narra sus vivencias durante la guerra.

Art Spiegelman utiliza animales como personajes de su cómic: ratones para representar a los judíos, gatos para los alemanes, cerdos para los polacos, ranas para los franceses, ciervos para los suecos, perros para los estadounidenses y peces para los ingleses.

La elección es deliberada: una metáfora sobre la ratonera en que se convirtió la Polonia ocupada para los judíos y cómo se sintieron traicionados por el resto de los polacos.

El cómic, mundialmente conocido, está dividido en 2 secciones: “Mi padre sangra historia” y “Allí empezaron mis problemas”. Art Spiegelman ganó el Premio Pulitzer 1992 con esta obra. Sin duda, una obra imprescindible de la Shoah.

Conseguí la versión en inglés durante un viaje a Los Ángeles (USA) y es la versión que leí. Posteriormente, me hice con un ejemplar traducido al español. Dejo en esta entrada del blog ambas portadas.

Autor: Art Spiegelman

Editorial: Planeta de Agostini

Páginas: 296

Año: 3ª edición – febrero 2003

Precio: 11,99 euros


La industria del Holocausto

Se trata de un libro que ha provocado una gran polémica en aquellos países en los que ha sido publicado, sobre todo en Alemania, Reino Unido y Estados Unidos. Su autor, Norman G. Finkelstein, hijo de supervivientes de los campos de concentración de Auschwitz y Majdanek, denuncia en este libro la explotación del sufrimiento de las víctimas del Holocausto.

Finkelstein expone la tesis de que la memoria del Holocausto comenzó a adquirir la importancia actual sólo después de la guerra árabe-israelí de 1967. Esta guerra demostró la fuerza militar de Israel y consiguió que Estados Unidos lo considerara un importante aliado en Oriente Próximo. La nueva situación estratégica de Israel sirvió a los líderes de la comunidad judía estadounidense para explotar el Holocausto.

Sostiene que uno de los mayores peligros para la memoria de las víctimas del nazismo procede precisamente de aquellos que se erigen en sus guardianes. Basándose en una gran cantidad de fuentes hasta ahora no estudiadas, Finkelstein descubre la doble extorsión a la que los grupos de presión judíos han sometido a Suiza y Alemania y a los legítimos reclamantes judíos del Holocausto. Denuncia que los fondos de indemnización no han sido utilizados en su mayor parte para ayudar a los supervivientes del Holocausto, sino para mantener en funcionamiento “la industria del Holocausto”.

Resulta interesante conocer este otro punto de vista. Sin duda, es necesario que se sepa la verdad con respecto a los fondos de indemnización. ¿Es cierto que las grandes organizaciones judías han estafado a los supervivientes del Holocausto? Norman Finkelstein ha roto este silencio.

Autor: Norman G. Finkelstein

Editorial: Siglo XXI de España Editores

Páginas: 201

Año: 2002


Yo, Comandante de Auschwitz

Se trata del autorretrato de uno de los personajes más monstruosos de todos los tiempos: Rudolf Höss, el hombre que seguramente sabía más sobre el modo en que los nazis intentaron llevar a cabo la así llamada “Solución final”.

Capturado por los ingleses al finalizar la guerra, en prisión se le exigió que escribiera estas memorias, tarea que acometió con la mayor sinceridad y con las que, al parecer, disfrutó. Meses más tarde Höss fue entregado a las autoridades polacas, sentenciado a muerte y ahorcado en Auschwitz. Aún se puede ver la horca en la que se ejecutó la sentencia.

Höss se limita a presentarse como una víctima de la enorme maquinaria que supuso el nazismo, como un simple engranaje más. Él opina que su figura era necesaria para que todo rodara a la perfección. Sólo eso: una pieza más. De este modo, Höss reconoce su participación “pasiva” en la creación y desarrollo del mundo concentracionario, como “un buen hombre, un buen soldado” que sabe acatar las órdenes que le son impuestas desde arriba.

Estas memorias fueron editadas allá por los años 60 y posteriormente descatalogadas. Estuve detrás de ellas durante varios años. Sólo era posible conseguirlas en edición inglesa, o bien en Argentina y México, de segunda mano y a unos precios disparatados. Regularmente echaba un ojo a las editoriales españolas, y un día, para mi sorpresa y regocijo, me encontré con esta nueva edición española.

Es un libro de lectura imprescindible para comprender el punto de vista de un Comandante que trata de sincerarse (así lo hace en gran medida), y que es consciente del enorme interés que suscitarán en el futuro las palabras recogidas en las cuartillas que le dejaron utilizar en prisión. Ayuda a reflexionar sobre la capacidad del ser humano de llevar a cabo instrucciones y cumplir órdenes impuestas por superiores jerárquicos, sin el más mínimo planteamiento sobre el bien y el mal.

A mí me ha resultado muy interesante leer previamente la Introducción de Primo Levi, y releerla al finalizar el libro. En ella, Primo advierte sobre cómo debe ser comprendido el testimonio de Höss y cómo se debe encajar en el contexto más apropiado.

Editorial: Ediciones B

Autor: Rudolf Höss

Páginas: 292

Año: 1ª edición. Septiembre 2009


Lugares de exterminio – Alemanes en Polonia

Este pequeño libro me lo regaló mi amigo Carlos Vara como recuerdo de uno de sus apasionantes y bien organizados viajes por el mundo. Es lo que tiene la soltería… Esta vez se trataba de un viaje a los países bálticos y a Polonia, incluyendo una visita a los campos de Auschwitz y de Birkenau. 

Otro Bara, esta vez con “b”, Pablo Monserrat Bara, es el traductor de este libro perteneciente a la misma colección de Para Press (entrada anterior: “El Guetto de Varsovia”). A diferencia de este último, “Lugares de exterminio – Alemanes en Polonia” tiene una cuidada traducción. He detectado alguna incongruencia en las fechas de apertura y cierre del campo de Chelmno del Ner, que seguramente se trate de errores tipográficos de imprenta.

Mucha gente asocia Holocausto con Auschwitz, pero desconocen que, tras lo que se conoce como la “Solución final para el problema judío”,  hubo campos diseñados única y exclusivamente para el exterminio de la población. No quedaron nombres ni cifras registrados. Pero cientos de miles de personas fueron engañadas y arrastradas a una terrible muerte. De ellos no quedaron más que cenizas.

Éste es de los poquísimos libros que recogen, en un solo volumen, una breve historia e interesantes fotografías de los 6 principales campos de exterminio: Treblinka, Sobibor, Belzec, Majdanek, Auschwitz-Birkenau y Chelmno. No se trata de una guía para visitantes. Echo de menos planos y mapas que permitan orientarse, sobre todo porque los alemanes se encargaron concienzudamente de desmantelar varios de los campos y destruir cualquier evidencia. Algunos de estos campos han estado inexplicablemente abandonados durante años por la Humanidad.

Editorial: Parma Press

Páginas: 96

Año: 2010


El Ghetto de Varsovia

A pesar de haber aparecido documentos y diarios, de extraordinario valor, fechados en los meses de arrinconamiento, concentración, deportación y, finalmente, exterminio de los judíos en Varsovia, faltaba un pequeño libro que contuviera fotografías y mapas de lo que fue considerado “barrio residencial judío” (porque los alemanes no permitían la palabra “guetto”).

Este libro, perteneciente a una pequeña colección de libros dedicados a la Shoah de la editorial Parma Press, pretende cubrir ese hueco y, en mi opinión, lo hace dignamente. Son versiones bilingües (inglés-alemán, francés-español…) de coste muy económico. La traducción al español realizada por Iwona Slocinska es deplorable. En las páginas introductorias, “Los judíos de Varsovia 1939-1945”, a menudo las frases son ininteligibles. Es una lástima, porque, sin embargo, ¡¡la traducción al francés es perfecta!!

Son muy interesantes los mapas del Guetto, en sus diferentes etapas.

Editorial: Parma Press

Páginas: 96

Año: 2010


Buchenwald – A tour of the Memorial Site

Esta edición data de 1993 y fue publicada por la Buchenwald Memorial.

Se trata de una guía imprescindible si se quiere visitar el campo y está a la venta en la tienda junto al aparcamiento.

Se describen con detalle 4 rutas diferentes para que el visitante pueda adaptarse al tiempo de que disponga:

  1. El camino de entrada al campo de prisioneros.
  2. Lo que queda del campo de barracones.
  3. Siguiendo las huellas de los criminales.
  4. El monumento.

No está disponible en idioma español.

Editorial: Buchenwald Memorial

Páginas: 88

Precio: 1,80 euros


Concentration Camp Mauthausen

Pequeña guía que fue escrita, hace varios años, por sus autores y que ahora es presentada con una estructura de capítulos diferente. El texto original permanece inalterado, aunque se han añadido los resultados de las últimas investigaciones.

Trata de dar respuesta a las diferentes cuestiones que el lector se plantea: ¿qué era un campo de concentración? ¿qué era un campo de exterminio? ¿quiénes eran los guardas? ¿quiénes los prisioneros? ¿quién sobrevivió? etc…

No es realmente una guía, pero contiene cierta información básica de los campos de Mauthausen, Gusen, Ebensee y Melk. Está disponible en inglés.

Editorial: Edition Mauthausen

Autores: Hans Marsálek / Kurt Hacker

Páginas: 46


The Terezín Ghetto

Esta completa guía, imprescindible si se quiere visitar el gueto de Theresienstadt, está a la venta en la pequeña tienda a la entrada de la Pequeña Fortaleza, a escasos 100 metros de una de las entradas al gueto. Por ello, siempre recomiendo visitar en primer lugar la Pequeña Fortaleza.

Además de una resumida historia del nacimiento, evolución y aniquilación del gueto que la SS utilizó como “gueto modelo” ante las autoridades extranjeras (en concreto, ante una delegación internacional de la Cruz Roja), se incluye un valioso plano de la fortaleza, con una explicación de los principales edificios.

Finalmente, se añade una cronología muy completa del lugar.

Existen versiones en diferentes idiomas (ésta concretamente es en inglés). No existe traducción al español.

Autora: Ludmila Chládková

Editorial: V RÁJI Publishers

Páginas: 54


Mauthausen 8.VIII.1938 – 5.V.1945

Se trata de una interesante guía para el visitante del campo, que incluye una breve historia de Mauthausen, así como una guía para el visitante del museo.

Resulta muy valioso el plano del campo.

En la contraportada, una fotografía del monumento erigido a las víctimas. En relieve, la siguiente inscripción en latín: “Mortuorum Sorte Discant Viventes” (Sirva de lección a los vivos la suerte de los muertos).

Editorial: KZ Gedenkstätte Mauthausen

Páginas: 32


Gedenkstätte Bergen-Belsen

Esta guía pertenece a la colección “Gedenkorte“, serie dedicada a los lugares que han tenido gran impacto en la historia de Alemania. 

En realidad, poco o nada se puede incluir en una guía de un campo que fue, en su totalidad, eliminado del mapa tras su liberación. Pero en sus páginas se ha realizado una breve descripción de los 3 periodos de Bergen-Belsen: Campo de prisioneros de guerra (de 1940 a 1945), campo de concentración (de 1943 a 1945) y campo para personas desplazadas (de 1945 a 1950).

Editorial: Stadtwandel Verlag

Autor: Nicolas Büchse

Páginas: 30

Precio: 3 euros


KZ-Gedenkstätte Neuengamme

A comienzos de los años 80, con el fin de ayudar al visitante, se instalaron unos paneles informativos en los lugares más significativos del campo de concentración de Neuengamme.

Estos carteles, además de un texto descriptivo (en los idiomas alemán, francés, inglés y ruso), incluyen una fotografía de cómo era el lugar entonces. Esta guía recoge los textos íntegros (en inglés) de 60 puntos de interés. De algunos de ellos, desafortunadamente, no queda prácticamente nada.

Este campo tenía, además de otras actividades como fundición y fábrica de armamento, una fábrica de ladrillos. Una de las imágenes más reconocible del campo de Neuengamme es precisamente la rampa de la fábrica, como lo es la entrada principal y acceso a la rampa de tren en el caso del campo de exterminio de Auschwitz II – Birkenau.

Guía imprescindible, que convendría ser leída antes de la visita al campo, pero que sólo está a la venta en la Recepción del propio campo. Tiene un coste simbólico de 2,50 euros.


Hitler y las mujeres

La personalidad de Hitler continúa fascinando a las multitudes, hasta el punto de que el mercado nunca se satura de libros sobre él o sobre la época en que vivió. Los lectores intentan saber cada vez más cosas sobre este personaje. Numerosos aspectos de su vida siguen siendo, aún hoy, un misterio.

Aunque la cuestión de su responsabilidad no ha sido puesta en duda, sus motivaciones y sus intenciones son aún poco conocidos. Es necesario, pues, recoger los testimonios de todos aquellos que le conocieron y multiplicar los puntos de vista para poder tener una idea más exacta de la verdad.

Entre los posibles enfoques de la personalidad de Hitler está el aspecto de su relación con las mujeres y, en especial, con Eva Braun, que debió conocer mejor que nadie a aquel hombre reservado y hermético, entregado por completo a la política.

A través de las mujeres que le conocieron y de Eva Braun, que le fue fiel en todo momento y que se mantuvo a su lado hasta el final, aparece una nueva imagen del Führer, más humana y asequible. Se intuyen rasgos extraños de su comportamiento amoroso, que han sido mucho tiempo debatidos por psiquiatras. Y de este modo se recompone, desde una faceta distinta, la personalidad íntima de una figura conflictiva.

Este libro me lo consiguió mi hermano en México DF, en una de esas maravillosas librerías de libros usados. Pero considero que los autores han desperdiciado una estupenda ocasión para aclarar la influencia de las mujeres en Hitler. Siendo de la Editorial Planeta, fue impreso en México y la traducción deja mucho que desear.

El argumento del libro, descrito en la contraportada, es muy prometedor. Sin embargo, hay varios capítulos en los que no existe vinculación alguna con la temática principal del libro: las mujeres y Hitler.

Este libro no aporta nada nuevo y se centra, sobre todo, en la figura de Eva Braun. Una mala recopilación de información ya conocida.

Autores: J.M. Charlier y J. de Launay

Editorial: Planeta

Páginas: 176

Precio: 79 pesos mexicanos


Prisionero en Mauthausen

Juan es encarcelado en un campo de concentración en Austria; un español rojo rodeado por un halo de misterio, que será utilizado por las SS para oscuros propósitos. Mientras los aviones de la Luftwaffe surcan los cielos y mientras Hitler se adueña de media Europa, en el campo de Mauthausen se desata el horror. Juan verá morir a 7.000 de sus compatriotas y a un cuarto de millón de personas antes de poder desvelarnos el misterio que se esconde detrás de un… prisionero en Mauthausen.

Me resulta difícil realizar una crítica de esta obra. Cayó en mis manos con interés, pero seguramente será mucho mejor valorada por los amantes de los cómics. Doy mucho valor al trabajo del dibujante, pero no soy un entendido en esta materia.

Consigue un efecto especial al dibujar los rostros de los presos de un modo muy parecido. En la realidad, el dolor y sufrimiento provocaba que los presos parecieran todos iguales. Pero, en mi opinión, abusa de viñetas a página completa y en lugar de ser una lectura atractiva, se convierte en algo lento y pesado.

En el epílogo es donde, tanto al dibujante como al guionista, se les va la olla completamente. El libro va cayendo en interés… y al final acaba decepcionando.

Autores: Toni Carbos (dibujante) y Javier Cosnava (guionista)

Editorial: Edicions de Ponent

Páginas: No está paginado

Precio: 18 euros


Ana Frank – Una historia vigente

Un rápido repaso por la historia del nacionalsocialismo y la persecución de la familia Frank.

Este libro relata la vida de Ana Frank y está ilustrado con fotos de su familia y con pasajes de su diario. La biografía de Ana se completa con testimonios de sobrevivientes a la guerra y con información acerca de la época en que le tocó vivir.

La historia de Ana sigue conservando vigencia aún hoy. La discriminación y el racismo no se han acabado con la II Guerra Mundial. A través del mensaje de Ana, tomamos conciencia del valor de la tolerancia y del respeto mutuo, y comprendemos el significado de los derechos humanos.

Editorial: Anne Frank House

Páginas: 94


La pequeña fortaleza TEREZÍN 1940-1945

Guía de la exposición permanente en el museo de la Pequeña Fortaleza de Terezín.

En esta guía, que sólo puede adquirirse en la pequeña tienda junto a la entrada, se abordan diferentes aspectos relacionados con la prisión de tan triste recuerdo, situada a escasos metros del gueto de Theresienstadt.

Comienza por la expansión de la Alemania Nazi, y continua con la invasión de Checoslovaquia, la lucha de la nación checa contra la ocupación, la cárcel policial de la Gestapo y sus presos, la vida diaria de los presos, la mortalidad en la prisión, los trabajos forzados, las evasiones, las ejecuciones y la liberación.

Existen versiones de esta guía en diferentes idiomas. Ésta, en concreto, está en español. Pero sería necesaria una revisión previa, antes de la impresión, porque está plagada de errores tipográficos.

Valioso libro, no sólo por las fotografías de la prisión, sino por la documentación e información que aporta a los visitantes a la misma.

Editorial: V RÁJI

Año: 1ª edición 2009

Páginas: 80


A family secret

Es primavera en Amsterdam. Tiempo para prepararse para el Día de la Reina. Cada año, el 30 de abril, todo tipo de festejos se organizan en Holanda para celebrar el cumpleaños de la Reina. En todo el país la gente sale a la calle, todo se llena de banderitas, hay música, comida y bebida, y mercadillos de segunda mano.

Jeroen acude a casa de su abuela para curiosear qué puede encontrar en el ático, que pueda vender en el mercadillo que se organiza en ese día. De este modo, Jeroen se encuentra un álbum lleno de recortes que su abuela fue guardando durante la II Guerra Mundial. La abuela, que tanto tiempo lo mantuvo en secreto, se dispone a hablar y le cuenta un secreto de familia que fue guardado durante muchos años.

Cuando acude a la ceremonia en Recuerdo de las víctimas, el 4 de mayo, Jeroen realiza un importante descubrimiento…

Magnífica manera de hacer llegar la Historia a los más jóvenes. Existen versiones de este libro en múltiples idiomas, pero aún no existe la versión en español.

Autores: Eric Heuvel

Editorial: Anne Frank House

Páginas: 62

Precio: 6,50 euros


The search

Esther visita la granja holandesa en la que, siendo una niña en la II Guerra Mundial, fue escondida de los nazis. Esther quiere saber qué pasó finalmente con las personas que ayudaron a esconderle a ella, y a otras personas.

Los padres de Esther fueron asesinados en Auschwitz. Eso es todo lo que sabe. Pero es su nieto Daniel quie, a través de internet, le sigue la pista a su amigo y vecino Bob. Él estuvo con sus padres en Auschwitz y fue la última persona que vio a su padre vivo. Esther queda muy impactada por esta historia.

Esther le cuenta a su amiga Helena que siempre ha echado mucho de menos a sus padres, y que apenas logra recordar sus rostros. Pero es entonces cuando Helena recuerda algo…

Extraordinario comic que aborda una ficción de una manera seria y con una buena base histórica (como ejemplo, la perfección en la reconstrucción de la maqueta del campo de tránsito de Westerbork). Realizado en cooperación con el Museo Histórico Judío, se puede conseguir a través de la página web de la Casa de Ana Frank.

Existen versiones en múltiples idiomas, y acaba de ver la luz la versión en español (tapa dura), con el nombre de “La búsqueda”.

Autores: Eric Heuvel / Ruud van der Rol / Lies Schippers

Editorial: Anne Frank House

Páginas: 61

Precio: 6,50 euros


KL Buchenwald, Post Weimar

Álbum fotográfico realizado en 1998 y 1999 por el fotógrafo Jürgen M. Pietsch. Algunos interesantes textos acompañan las fotografías.

Por muchas buenas fotografías que uno haga en su visita al campo de Buchenwald, en el mejor de los casos sólo conseguirá llegar al nivel de las fotografías de Pietsch. Extraordinario el resultado del blanco y negro para reflejar aún más la dureza del lugar.

Lectura rápida, que permite un rápido repaso por todo el extenso campo de Buchenwald. Existen ediciones en diferentes idiomas (inglés, francés, polaco, alemán y ruso). Ésta es la edición en inglés. No existe edición en español. El primero de los textos que acompañan las fotografías corresponde a Jorge Semprún, sobreviviente recientemente fallecido.

Autores: Jürgen M. Pietsch (fotografías) y Harry Stein (cronología)

Editorial: Edition Schwarz Weiss

Páginas: 131


Ana Frank – La biografía gráfica

Durante la ocupación nazi, la joven Anna Frank vivió oculta junto a su familia y otras 4 personas en una casa de Amsterdam. Durante los dos años que vivió encerrada se dedicó a escribir en su diario todo lo que sucedía en la casa, así como sus sentimientos más profundos.

Hoy, ese diario es una de las obras más conocidas de todo el mundo y un emotivo testimonio de la persecución que sufrieron los judíos durante la II Guerra Mundial. Con el pretexto de conocer la figura de Anna Frank y las terribles circunstancias en las que tuvo que vivir, Sid Jacobson y Ernie Colón van más allá del diario con esta biografía narrada en formato gráfico.

Sid Jacobson y Ernie Colón trabajan con cartas, fotos y otros documentos, cedidos por el museo de Anna Frank en Amsterdam, para ofrecernos una versión que va más allá de la reflejada en el diario de esta pequeña que vivió, en primera persona, el terrible drama del Holocausto. Se desarrolla y se explica toda la vida de la familia Frank , desde el nacimiento de su padre Otto en 1889 hasta la trágica muerte de nuestra protagonista en 1945 en el campo de concentración de Bergen Belsen, a la tierna edad de 15 años.

Cada vez que veo la fecha de nacimiento de Anna Frank, me doy cuenta que mi padre y Anna tendrían la misma edad. Ambos nacieron en 1929. Y no puedo evitar pensar que todo esto pasó hace tan pocos años…

Leído durante unos días en Holanda, es un magnífico comic que combina una inmejorable calidad en el dibujo con una seria, completa y correcta narración de los hechos. Muy recomendable, independientemente de la edad del lector.

Autores: Sid Jacobson & Ernie Colón

Editorial: Norma Editorial

Páginas: 154

Precio: 19,50 euros


Infancia

El autor, hijo único de una familia de origen judeoalemán, nació en Amsterdam. En 1943, con tan sólo 5 añitos, fue deportado, junto con sus padres, al campo de Westerbork (en Holanda, destinado al agrupamiento de presos) y de allí al campo de Bergen-Belsen.

Publicado originalmente en 1978, este libro se ha convertido en un clásico contemporáneo por méritos propios. Recoge la voz de un niño que nos cuenta, con sencillez y aparente inocencia, la vida cotidiana de una familia perseguida por los nazis y sus recuerdos de infancia en ambos campos de concentración.

Lectura rápida de un texto que logra llegar al corazón. Recomendable.

Existe una versión cinematográfica, titulada “Jonás, que vivió en la ballena”, del director Roberto Faenza. De momento, no he conseguido encontrarla en España.

Autor: Jona Oberski

Editorial: Ediciones B

Páginas: 129

Precio: 15 euros


Imágenes y memoria de Mauthausen

Este libro es el Catálogo de la Exposición con el mismo título y recoge una selección representativa de las fotografías que abarcan desde la construcción del campo hasta la liberación del mismo. 

Hasta ese momento, sólo los SS realizaban las fotografías. Muchas de ellas muestran una imagen engañosamente limpia del campo de concentración. Parece increíble ver gente sonriendo y manteniendo una vida normal a escasos metros del horror. Otras fotografías muestran hambre, humillaciones, dolor y muerte.

Antes de huir, los SS intentaron eliminar cualquier vestigio que recordara lo allí sucedido. Sin embargo, un grupo de prisioneros consiguió sacar del campo y salvar algunos centenares de negativos. Entre ellos, el español Francisco Boix.

Además de las interesantes fotografías,algunas de ellas muy conocidas (como las del preso 3138, Hans Bonarewitz, que fue paseado tras una banda de música antes de ser ejecutado), los textos del Catálogo no son de menor calidad. La parte inicial del libro está en 4 idiomas (alemán, francés, inglés y español). El resto del libro está en francés y español.

Adquirí este libro en el propio Museo del campo. Un día soleado, rodeado de nieve.

Autor: Amical de Mauthausen, Barcelona

Editorial: Mandelbaum

Páginas: 220


Sonderkommando

Shlomo Venezia tenía 21 años cuando fue deportado, junto a su familia, a Auschwitz II – Birkenau. Como era joven y fuerte, fue elegido para formar parte de los Sonderkommandos, brigadas que se encargaban de sacar los cadáveres de las cámaras de gas, y los quemaban.

Gracias a este infame trabajo, conseguían algunos pequeños privilegios en ropa y comida. La mayoría de ellos eran periódicamente asesinados para que no se convirtieran en incómodos testigos.

Este libro es un buen ejemplo de testimonio perfectamente estructurado y dirigido a través de Béatrice Prasquier, la auténtica genio que ha conseguido plasmar los valiosos recuerdos del sobreviviente Shlomo Venezia. Mediante el sistema pregunta-respuesta, Béatrice consigue ir hilvanando todos los hechos vividos desde la extraordinaria posición de Shlomo en Auschwitz.

Se trata de uno de los escasísimos testimonios de los judíos encargados de las más ingratas tareas realizadas en las inaccesibles zonas de las cámaras de gas y crematorios. En este caso, el valor es mayor, pues se trata de los recuerdos de un sobreviviente. Es un libro sobrecogedor, que reconstruye minuciosamente la vida cotidiana en esta zona del campo de exterminio.

Otros testimonios fueron encontrados cerca de los crematorios, enterrados. Su intención era dejar testimonio y un rastro del brutal y masivo exterminio de los judíos en las cámaras de gas. Testimonios valientes y necesarios, de víctimas que se vieron obligadas a colaborar con sus verdugos.

Autor: Shlomo Venezia / Béatrice Prasquier

Editorial: RBA

Páginas: 224

Precio: 19 euros


El cuaderno de Rutka

El libro lleva, como subtítulo, “Un documento histórico y emocional de la II Guerra Mundial, oculto hasta hoy“. Se trata del Diario de una muchacha judía de 14 años, en el que refleja sus experiencias en el gueto de Bedzin, y describe el miedo y la percepción de un exterminio inminente.

En sí, el Diario de una niña llamada Rutka apenas son unas cuantas páginas de un cuaderno. No obstante, en esta 1ª edición se añaden los comentarios de Juan Cruz, Esther Bendahan, Marek Halter y Zahava Scherz.

Rutka murió en Auschwitz en 1943. Antes, ocultó su Diario en una escalera e informó de ello a una buena amiga suya, Stanislawa Sapinska. Su amiga polaca conservó 60 años oculta la existencia de este importante documento. El cuaderno original se conserva en el Museo del Holocausto Yad Vashem (en Jerusalén).

Personalmente, pongo todo el documento en cuarentena. Me pregunto… ¿cómo es posible que una niña de 14 años, viviendo incomunicada dentro de un gueto, pudiera saber tanto acerca de Auschwitz y, peor aún, conociera la existencia de personas lanzadas aún vivas a los hornos crematorios?

Lamento tener que decir que hay varios pasajes que no me cuadran. El simple hecho de conservar oculto durante 60 años el documento sin que exista un porqué, o bien que algunas páginas del cuaderno hayan desaparecido, o bien que en el texto se incluyan algunos sucesos conocidos con posterioridad a la guerra, me obligan a pensar que ha existido alguna manipulación.

Autora: Rutka Laskier

Editorial: Suma de Letras

Páginas: 161


Yo fui amigo de Hitler

Tenemos ante nosotros un testimonio de gran interés. Hasta ahora, habíamos tenido la oportunidad de conocer la vida y muerte del Führer desde diferentes ángulos (amigos y adversarios), pero ninguno de ellos con el valor humano de su fotógrafo oficial y amigo personal.

Gracias a este testimonio, no sólo veremos al líder que lograba arrastrar multitudes, o al fanático que consiguió subir a Alemania a lo más alto, para luego hundirla a la miseria más profunda. También queda retratado el Hitler marcado por sus fracasos juveniles, por sus inquietudes artísticas, sus aficiones, sus diversiones y sus cóleras.

La propia contraportada lo deja bien claro: “Traducido a la vez a varios idiomas“. Posiblemente ésa sea la razón por la que, en su momento, consideré que el testimonio era bueno aunque la calidad de la traducción era muy baja.

Si a ello le unimos que la encuadernación deja mucho que desear (se descompone el cosido) y que el texto está plagado de errores ortográficos… En fin, debe ser un tema de la Editorial.

Heinrich Hoffmann, hijo de fotógrafo, trabajó con éxito como fotógrafo de prensa. Se alistó en las filas del NSDAP (partido nazi) y llegó a convertirse en el fotógrafo oficial de Hitler. Al acabar la II Guerra Mundial fue hecho prisionero (tuvo la suerte de caer en manos de los norteamericanos) y condenado a 10 años de cárcel. Murió en 1957.

Autor: Heinrich Hoffmann

Editorial: Caralt

Páginas: 256

Precio: 18,50 euros


Mengele – El médico de los experimentos de Hitler

Josef Mengele (1911-1979) tuvo el dudoso honor de ser recordado, de por vida, como el médico de los experimentos de Hitler. Se convirtió en el símbolo de la perversión en la época del III Reich. Su frío y calculado gesto, realizado con el dedo índice de su mano derecha, enviaba a la muerte inmediata a aquellas personas que no se encontraban en condición de trabajar duramente.

Su sonrisa burlona y su tacto, suave pero mortal, hicieron que se le apodara “el Ángel de la Muerte”.

Mengele ocupó el cargo de médico jefe del campo de exterminio de Auschwitz desde 1943 hasta 1945; campo que se convirtió en un laboratorio privilegiado para sus experimentos de antropología física y genética. Sus mejores cobayas: los prisioneros.

Son famosos sus experimentos con bebés y con gemelos, de origen gitano o judío. Las aberraciones más increíbles tenían lugar a espaldas del mundo. Con las personas con deformidades (“vidas sin valor“) fue en busca de tesis que confirmaran la supremacía de la raza aria. Todas estas terribles experiencias le llevaron a Mengele a alcanzar la fama de ser infame.

Este libro recoge testimonios de colaboradores, familiares y víctimas, así como material inédito (cartas, diarios, fotografías…)- Todo ello se podría haber utilizado en su contra en un juicio que nunca tuvo lugar.

Al finalizar la II Guerra Mundial, Mengele se escapa a Sudamérica. Vivió en Argentina, Paraguay y Brasil. En esos países, intentó continuar una vida normal. Inexplicablemente, consiguió eludir a la Justicia hasta la fecha de su muerte. No quiero, ni debo, desvelar el final. Pero es importante saber que, hasta hace apenas unos años, se pensaba que Mengele aún sobrevivía en algún lugar del mundo.

Autores: Gerald L. Posner y John Ware

Editorial: La esfera / Historia

Páginas: 382

Precio: 21 euros


Hasta el último momento

La protagonista de este libro, Traudl Junge, nació en Munich en 1920. Hija de un cervecero, con tan sólo 22 años se convirtió en secretaria privada de Adolf Hitler. Aunque la autora del libro se refiere a Traudl como “la secretaria de Hitler“, en las memorias de Albert Speer se la conoce como la mujer del criado de Hitler. Speer habla además de otras 2, ésas sí, secretarias. Es lógico que Hitler necesitase más de una secretaria.

Traudl fue, por lo tanto, una de sus secretarias, desde diciembre de 1942 hasta el suicidio de Hitler el 30 de abril de 1945. Aquella sencilla muchacha muniquesa, que iba para bailarina, se encontró en el centro mismo del poder nacionalsocialista.

Nada más terminar la II Guerra Mundial, Traudl se decidió a poner por escrito sus vivencias en el Berghof y en el famoso búnker situado bajo la Cancillería. Pero el manuscrito no había sido publicado hasta ahora, y es gracias a unas entrevistas con Trudl como la escritora sabe enmarcar sus experiencias vividas.

Habiendo leido algunos testimonios acerca de los últimos días de Hitler, con este libro el lector tiene la sensación de estar viendo las mismas escenas, pero desde otros ángulos distintos. Traudl falleció en 2002, poco tiempo después de la publicación de este libro. Pero su valioso testimonio fue utilizado en la realización de la película “El hundimiento“.

Autora: Melissa Müller

Editorial: Península / Atalaya

Páginas: 267

Precio: 20 euros


Nuestro hogar es Auschwitz

Tadeusz nace en 1922 en la Ucrania soviética, hijo de padres polacos exiliados. A los 4 y 8 años envían a su padre y madre, respectivamente, a campos de trabajo forzado en Siberia. Tadeusz es, entonces, cuidado por una tía suya.

Estudia filología polaca y, en 1942, con una vieja máquina consigue editar su primer libro de poesía. Es arrestando, sin ningún motivo, y enviado a Auschwitz y a Dachau.

En 1946, todavía con los recuerdos imborrables en su memoria, decide narrar sus experiencias vividas en los campos, con una escueta veracidad. De ahí nace este libro que, aunque es presentado en forma de ficción, cuenta con sobrecogedora impasibilidad episodios cotidianos de la vida en el campo: la llegada de los trenes, la descarga de los prisioneros, el envío a la  cámara de gas, un día de trabajo cavando zanjas, la brutalidad de los guardianes…

Las nuevas autoridades soviéticas le reprochan su “literatura depravada” y consiguen ganárselo para la causa. Pero su vida acaba teniendo un trágico desenlace: el 1 de julio de 1951, se suicida abriendo el gas de su apartamento de Varsovia.

Autor: Tadeusz Borowski

Editorial: Alba Editorial

Páginas: 220

Precio: 14,50 euros


Memorias

Este libro autobiográfico recoge los recuerdos de Albert Speer, ministro de armamento durante el III Reich y conocido como el “arquitecto de Hitler“. Sin ser su objetivo, acaba convirtiéndose en una crónica fascinante de la Historia, vivida desde su propia experiencia. En mi opinión, es la mejor biografía de Adolf Hitler.

De este modo, Albert Speer fue un testigo excepcional de todo lo ocurrido desde su nombramiento. Siendo uno de los protagonistas de este nefasto periodo de la historia cercana de Alemania, a través de sus líneas consigue compartir todo ese contenido y darnos la imagen más real y cercana, a mi parecer, de Adolf Hitler.

Speer consiguió materializar, mejor que nadie, las ideas que el Führer tenía para la población en la que estudió de niño, Linz, así como un Berlín monumental, previsto por Hitler como la capital de un imperio más poderoso que los que nunca antes se hubieran atrevido a soñar.

Recomiendo visitar Nuremberg para comprobar, admirando los restos que aún existen del lugar previsto para las celebraciones de los Juegos Olímpicos de 1936, cómo Hitler intentó (y consiguió) impactar al mundo entero, que ya empezaba a recelar y a suponer lo que se le venía encima. Otro claro ejemplo tiene lugar cuando Hitler envía a unos hombres a espiar el proyecto de Rusia para la Exposición Universal. Así es como descubre el proyecto, y decide elevar la torre por encima de Rusia y situar, además, un gran águila de bronce con la cruz esvástica, con una figura amenazadora. El resultado fue impresionante, dejado a Rusia por detrás de Alemania.

En definitiva, se juntaron 2 personalidades diferentes, unidas por la misma afición: un loco por la arquitectura, lleno de poder, encuentra a un arquitecto, loco por poner en marcha los planos de sus creaciones. Dos personalidades que chocaban a menudo entre sí, a pesar de la pleitesía mostrada por Speer ante la figura de Hitler.

Muy interesante resulta también conocer el papel de Speer como ministro al frente de la fabricación de armamento y de otros bienes. 20 años estuvo recluido tras escuchar la sentencia del Tribunal de Nuremberg. Fue acusado, principalmente, del uso de mano de obra barata (los presos de campos de concentración y exterminio).

Autor: Albert Speer

Editorial: El Acantilado

Páginas: 932


Casa de Ana Frank – Un museo para una historia

Se trata de una lujosa edición publicada por la Fundación Casa de Ana Frank. Un libro de gran formato, con tapa dura y peso suficiente como para pensárselo 2 veces antes de comprarlo, si está usted pensando en seguir paseando con la bolsa por Amsterdam. Yo recomendaría hacer uso del servicio de envíos de la propia tienda, situada en la planta baja de la casa.

Durante los 2 años que viví en Den Haag (La Haya), 1991 y 1992, recibí emotivas visitas de familiares y amigos. Con todos ellos, sin excepción, visité la famosa “Casa de atrás” (“het achterhuis” en neerlandés). Inolvidable fue la visita acompañado de mi querido padre. Por fin pudo ver con sus propios ojos lo que había leído en el famoso Diario.

Reconozco que yo nunca acabé de “visualizar” los distintos espacios del refugio. Sencillamente, no soy nada bueno en eso de la orientación. Pero con este libro pude al fin comprender dónde, cómo y en qué condiciones vivieron los que allí se refugiaron.

Sin duda, un libro fundamental en cualquier biblioteca. Yo lo considero una de mis joyas preferidas. El archivo fotográfico es insuperable y la reconstrucción del mobiliario de las salas, imprescindible para poder comprender todo mejor.

Si no tiene usted pensado viajar próximamente a Amsterdam, pruebe a echar un vistazo a su página web http://www.annefrank.org/es/Tienda-en-linea/ y ahí podrá hacer sus pedidos, con total seguridad. Aunque las ediciones no son muy numerosas, no hay otra manera mejor de encontrar este libro-catálogo de la exposición permanente. Quizá, con mucha suerte, pueda encontrarlo en eBay.

Esta edición de lujo tiene otra versión de bolsillo, que precisamente conseguí de 2ª mano.

Editorial: Fundación Ana Frank

Páginas: 266

Precio: 39,95 euros


El ahorcamiento

Campo de concentración de Mauthausen (Austria), miércoles 29 de julio de 1942. Miles de presos de varias nacionalidades (entre los que se encuentra un buen número de españoles), vestidos con uniformes a rayas, rapados al cero, malolientes y sin poder emitir una sola palabra, contemplan cómo un hombre, con signos de haber sido torturado, es arrastrado subido a una carreta tirada por otros prisioneros. Su delito: haber intentado escapar, días atrás, del campo.

Delante de la carreta, que es habitualmente utilizada para el transporte de cadáveres hasta al crematorio, marcha una grotesca banda formada por un payaso, a la cabeza, y algunos presos músicos, detrás. Todo lector que esté familiarizado con las imágenes del Holocausto, reconocerá las fotografías tomadas por los SS de este triste momento. Los músicos interpretan una conocida y bellísima canción francesa, muy popular en 1938: “J’attendrai“, que logra hundir el alma y derretir el corazón de los allí presentes. Todos sueñan con regresar a casa algún día.

Esta burla cargada de sadismo tiene lugar en la Appelplatz, en el centro del campo, que es utilizada a diario para las llamadas y recuentos de prisioneros (a primera y última horas del día). Horas interminables para los allí presentes. Sin embargo, para sorpresa de todos, Hans (prisionero con número de matrícula 3.138) a quien llevan arrastrado, tras haber sido brutalmente golpeado. Lo peor está aún por llegar.

(Pinchar aquí en caso de querer escuchar la canción J’attendrai interpretada por Tino Rossi en 1939)

Con la excusa de la narración de este dramático episodio en el infierno de Mauthausen, el autor nos cuenta con detalle cómo es la vida “ordinaria” en un mundo cruel e inimaginable. Esta vida se reduce a intentar sobrevivir las durísimas condiciones en una cantera de piedra, empleando, para ello, las experiencias vividas por sus compañeros de infortunio. Un día más de vida es, en palabras de uno de los españoles mencionados, “una victoria más”.

El libro recoge una fiel descripción de la vida en el campo de Mauthausen. Aún tengo muy reciente mi visita a este campo y quizá, por ello, me ha impactado mucho su lectura. No podemos cerrar los ojos y creer que aquello no existió. Aquello fue un infierno. Aquellos 186 escalones eran la verdadera bajada al infierno. Jean Laffitte es recluido en Mauthausen casi un año después de haber tenido lugar este dramático episodio.

Magnífico libro, no fácil de encontrar en librerías.

Autor: Jean Laffitte

Editorial: El viejo topo

Páginas: 289


Alguien vivo pasa

El 20 de enero de 2011 introduje en este blog un comentario acerca de “Un vivant qui passe“, un documental que aún no ha llegado al mercado español. Es la entrevista realizada en 1979 por el director de cine Claude Lanzmann (y no incluida en la película “Shoah“) a Maurice Rossel, jefe de la delegación de la Cruz Roja invitada por las autoridades alemanas a inspeccionar un gueto, Theresienstadt (al norte de Praga).

A pesar de lo que se indica en la contraportada, Theresienstadt no fue nunca un campo de concentración, sino un “gueto modelo” que los nazis querían mostrar al mundo. Una manipulación de Adolf Eichmann para crear una imagen completamente distorsionada de la realidad.

Conocido también como la “Fortaleza Grande”, este gueto fue una ciudad amurallada situada apenas a unos pocos metros de la “Fortaleza Pequeña”, conocida como Terezin (y que fue prisión central de la Gestapo).

También a pesar de lo que se indica en la contraportada, no son varios los delegados internacionales que quedan sorprendidos. Es sólo Maurice Rossel quien decide seguir adelante. Tras una visita de 4 horas, en la que los nazis le muestran jardines con flores, café restaurante, escuela, biblioteca, sonrientes prisioneros judíos saludando desde las ventanas, un animado partido de fútbol, médicos y enfermeras, magníficas condiciones higiénicas, raciones abundantes… Rossel realiza un informe detallado, exaltando las más que aceptables condiciones de vida de los prisioneros. Un informe de color de rosa que, sin duda, pudo haber cambiado toda la historia. Cayó en la trampa.

Tras su marcha, los prisioneros fueron deportados a Auschwitz, donde les esperaba la muerte. “Sea caritativo“, dijo Maurice Rossel, “no me haga parecer demasiado ridículo“. ¡Qué mala memoria la de Rossel! ¡cuántas contradicciones! ¿cómo se pueden olvidar estos hechos, por muchos años que hayan pasado? ¿o es su miedo a enfrentarse con la cruel realidad lo que le ayuda a olvidar?

Los 3 apéndices finales están muy mal traducidos y son de difícil comprensión. Estoy convencido que ni la traductora sabe lo que dice en ellos.

Autor: Claude Lanzmann

Editorial: Arena libros

Páginas: 75


Oíd, alemanes…

En marzo de 1933, tan sólo 2 meses después de que Hitler alcanzara el poder, Thomas Mann (Premio Nobel de Literatura 1929) viajó a Suiza y ya no regresaría a Alemania hasta después de la guerra. En 1936, fue desposeído de la nacionalidad alemana y en 1938 emigró a EE.UU.

A partir de octubre de 1940, Mann comienza una serie de 58 charlas radiofónicas dirigidas a los alemanes, a través de las emisiones de la BBC. Una charla cada mes, desde octubre de 1940 a mayo de 1945, aunque en noviembre de 1945 la BBC le permite una última retransmisión.

A pesar de que la contraportada del libro advierte de que estas emisiones no resultaban monótonos, “por más que dijeran lo mismo, que Hitler no puede ganar su guerra“, a mí la lectura de este libro se me hizo muy cuesta arriba. No conseguí diferenciar, apenas, argumentos de una emisión a otra. La repetitiva y contumaz manera de imprecar contra Hitler va perdiendo, lógicamente, fuerza a medida que pasan los meses, salvo que Mann hubiese incorporado nuevos argumentos. Cinco años de emisiones radiofónicas… casi idénticas unas a otras… ¿con qué resultado?

Al finalizar la II Guerra Mundial, Thomas Mann fue recibido en Alemania con grandes honores. Su obra más conocida fue “La montaña mágica“, en 1924.

Autor: Thomas Mann

Editorial: Península / Atalaya

Páginas: 255

Precio: 15 euros


La tregua

Ésta es la 2ª entrega de la Trilogía autobiográfica de Primo Levi. Es el libro que recoge el retorno a casa, tras la liberación de Auschwitz.

Merece la pena detenerse en el mapa, desplegado a doble página al comienzo del libro, en el que se describe el absurdo y tortuoso itinerario, a través de media Europa, de un grupo de italianos sobrevivientes.

Con un estilo único, que engancha al lector, Primo Levi muestra su lado más humorístico, tras haber vivido una terrible experiencia (“Si esto es un hombre“). A medida que el viaje avanza, se describen las borracheras de los soldados, los mercados clandestinos de Cracovia y, sobre todo, las añoranzas de los italianos, camino a casa.

Sin duda, lo mejor del libro es cómo Levi describe su pesadilla, en páginas finales.

Autor: Primo Levi

Editorial: El Aleph

Páginas: 348

Precio: 6,95 euros


Sobrevivir al infierno

El 29 de julio de 2001, Galo Ramos, nacido en Avilés en 1924 y sobreviviente de Mauthausen, regresa al campo de concentración.

Con una parcialidad asombrosa, Galo se refiere a “los rojos” como “los buenos“, y a los otros como los asesinos. Sin entender muy bien porqué, aprovecha su testimonio para incluir su propia crítica del Capitalismo Mundial.

Todo ello es un claro ejemplo de los resultados de la propaganda y manipulación que tuvieron lugar, en ambos bandos, en la España de la Guerra Civil. Hay que tener presente que Galo cuenta con sólo 12 años cuando estalla la guerra, y con 16 cuando entra en Mauthausen, procedente del campo de refugiados francés de Angulema. Es tan sólo un niño.

¿Acaso Galo nunca supo de las barbaridades que también se cometieron en el bando republicano? O cuando critica al sistema capitalista… ¿lo hace en contraposición contra el “boyante” y “equitativo” sistema comunista?

Lo peor es cómo, tras la liberación del campo, pasa de puntillas por el asesinato del oficial de la SS conocido como “el remolacha”, y responsable del jardín de los oficiales, en el que, en mayor o menor medida, estuvo implicado. Ojo por ojo, diente por diente.

El testimonio de Galo, a pesar de su extrema parcialidad, podría haber sido un referente de los múltiples testimonios de republicanos españoles. Pero tanto el estilo, muy pobre, como la ortografía, plagada de errores, deberían haber sido supervisados por alguien.

Creo, sinceramente, que el autor cuenta sólo su verdad, sin ser consciente de que la imparcialidad enriquecería su testimonio personal. Supongo que este libro acabará siendo una curiosidad, pues no creo que cuente con una gran tirada. El editor, Nardo Villaboy, y el Ayuntamiento de Avilés son quienes aportan los fondos necesarios para que estos libros vean la luz. No podía ser de otra forma.

Autor: Galo Ramos

Editorial: Nardo Villaboy

Páginas: 175

Precio: 12 euros


Viviré con su nombre, morirá con el mío

Jorge Semprún escapa a Francia al final de la Guerra Civil Española en 1939, acompañado de su familia. Se alista en la Resistencia bajo la ocupación alemana. En 1943 es detenido, torturado y enviado al campo de concentración de Buchenwald.

En el duro invierno de 1944, la Dirección Central de Campos de Concentración envía un requerimiento a la oficina de la Gestapo en el campo de Buchenwald: necesitan saber si vive aún el deportado Jorge Semprún, de 20 años, con nº de matrícula 44.904. No son buenas noticias. En las últimas semanas, varios resistentes habían sido llamados a la torre de control y ejecutados.

Los prisioneros comunistas del campo interceptan este mensaje y planean ocultar al joven Semprún tras la identidad de otro preso agonizante. El libro recoge el recuerdo de esta suplantación que sitúa a Jorge Semprún en el núcleo más duro y trágico del campo de concentración. Este imborrable episodio de su vida, plagado de solidaridad, es el contrapunto al horror vivido en el campo.

Una de las conclusiones que saqué al leer el libro fue que Semprún sobrevivió por ser considerado como un “prominent” más, prisionero que gozaba de ciertos favores prohibidos para el resto de prisioneros, y que marcaban la diferencia entre la vida y la muerte.

Autor: Jorge Semprún

Editorial: TusQuets Editores

Páginas: 283

Precio: 5,95 euros


Sin destino

Imre Kertész, Premio Nobel de Literatura 2002, nació en Budapest en 1929 y fue deportado a Auschwitz y a Buchenwald en 1944. Tras la liberación del campo, regresó a Hungría y trabajó como periodista y traductor.

Sin destino” es la historia de un adolescente que vivió año y medio en diversos campos de concentración. Puede parecer lo contrario, pero no es una autobiografía. Sin duda muy influenciado por su propia experiencia, este libro se ha convertido en toda una referencia en la biblioteca del Holocausto (impulsado por el reconocimiento del Nobel).

Cuando lo leí, y supe que era ficción, me dejó algo descolocado y decepcionado. No sé explicar el porqué. Hubiera preferido que Kertész contara “su” verdad. Esta novela merece una 2ª lectura, pero esta vez disfrutada sin la necesidad de saber si, lo relatado, es real o no.

Autor: Imre Kertész

Editorial: Acantilado

Páginas: 263

Precio: 15 euros


Aquellos hombres grises

El 1 de septiembre de 1939 comienza la invasión de Polonia, siendo el desencadenante de la II Guerra Mundial. Los ejércitos alemanes avanzan con rapidez y ocupan el país. Rusia, por su parte, invade la parte oriental, quedando así Polonia repartida entre ambos países ocupantes.

Pero el exterminio del pueblo judío no fue programado ni planificado gradualmente por los nazis. En marzo de 1942, a pesar de los múltiples sufrimientos padecidos por la población, las principales comunidades judías seguían casi intactas. Es entonces cuando los nazis deciden, a pesar de las malas noticias llegadas del frente ruso, proceder a la “limpieza étnica“, la conocida como Solución Final. Hoy en día se conocen muchos detalles sobre cómo fueron eliminados los grandes guetos, hasta su casi total exterminio. Pero la mayor parte de la población judía vivía en pequeñas poblaciones.

En esta obra, Browning se enfrenta a una pregunta tan estremecedora como interesante: ¿Cómo fue posible que el Batallón de Reserva Policial 101, formado por profesionales alemanes de clase media (carpinteros, administrativos, agricultores…), se convirtiera en un grupo de asesinos despiadados?

El Batallón estuvo formado por unas 500 personas y el autor tuvo acceso a los interrogatorios realizados a 210 integrantes por la Fiscalía de Hamburgo, de 1962 a 1972. Las atrocidades de las que fueron capaces, con ingesta de alcohol o sin ella, no dejan indiferente a nadie. Aún hoy siguen apareciendo fosas comunes y restos de aquel horror.

Hay momentos en los que la lectura se hace muy pesada. En concreto, el epílogo del libro resulta denso y sólo se comprende si se está familiarizado con los hechos acontecidos en la Shoah.

Autor: Christopher R. Browning

Editorial: Edhasa

Páginas: 426


Auschwitz – Campo de exterminio – Prisionero nº 161.040

Neftalí Frankel se define como “uno de los pocos sobrevivientes” del infierno de Auschwitz y se decide a narrar sus memorias porque considera una deuda el dejar testimonio de aquellos horrores. 

A los 18 días de comenzar la II Guerra Mundial comenzó un calvario para los judíos de Tarnow (Polonia), siendo agrupados, en el mejor de los casos, en guetos en los que morían lentamente de hambre, o como consecuencia de enfermedades contagiosas. En octubre de 1943, Frankel fue arrestado y conducido en un vagón de tren, junto con sus padres y hermanas, al campo de Auschwitz. Sólo sobrevivieron su padre y él.

Esta 4ª edición data de 1989 y la localicé en una pequeña librería de usados en México D.F.

Consta de prólogo, 12 capítulos y un epílogo. Después de leer el libro y llegar a la convicción de que Neftalí Frankel es responsable únicamente del capítulo X (escrito con un estilo lamentable), es evidente que la autoría del epílogo es otra persona completamente distinta. Por error de imprenta, las páginas 18, 19, 22, 23, 26, 27, 30 y 31 quedaron en blanco, y las páginas 44, 45 y 48 apenas pueden leerse.

Como curiosidad, éste es uno de los peores libros de testimonios del Holocausto.

Autor: Neftalí Frankel

Editorial: Editores Mexicanos Asociados

Páginas: 114

Precio: 35 pesos mexicanos (en librería de 2ª mano)


Los verdugos y las víctimas

Durante 20 años, el autor, Laurence Rees, ha recorrido el mundo entero entrevistando a centenares de supervivientes de la II Guerra Mundial. Ha recogido los testimonios de las víctimas que lograron sobrevivir, y de quienes lucharon con enorme valor y con dignidad. También los testimonios de violadores, asesinos en masa e incluso caníbales.

Buena parte de estas entrevistas le sirvieron a Laurence Rees para escribir sus mejores libros, como “Auschwitz“, y preparar los mejores documentales. Pero Laurence decide recuperar algunas de las páginas más negras, que no encajaban en sus trabajos, para enfrentarse al reto de explicar cómo fue posible que hubiera seres humanos capaces de cometer semejantes atrocidades.

Son 35 historias de hombres y mujeres. Historias reales, cargadas de horror. Personajes anónimos, que demostraron hasta dónde es capaz de llegar el ser humano.

Uno de los apartados finales, titulado “Cronología“, es extraordinariamente valioso para poder comparar los frentes Occidental, Oriental y del Pacífico, durante la II Guerra Mundial.

Autor: Laurence Rees

Editorial: Memoria Crítica

Páginas: 295


Carta a un amigo judío

El autor ha publicado numerosos artículos y editoriales en el Osservatore Romano, en Il Tempo, y en otras publicaciones italianas e internacionales.

Pero, de todas ellas, la entrevista que más impacto y repercusión tuvo fue la que realizó, al día siguiente de la elección de Juan Pablo II, a un desconocido polaco llamado Jerzy Kluger, ingeniero judío que había sido compañero de clase de Lolek (más adelante, el Santo Pontífice).

En el libro se desgranan los recuerdos de un muchacho judío durante los años de ocupación alemana de Polonia. Por encima del dolor, triunfan la amistad, la lealtad y la justicia, como un desafío a la violencia y al odio que sacuden su patria.

De lectura rápida, en realidad este libro no dice ni aporta nada nuevo.

Autor: Gian Franco Svidercoschi

Editorial: Ediciones Internacionales Universitarias

Páginas: 123

Precio: 8,41 euros


El hombre en busca de sentido

En esta obra, el doctor Viktor Frankl (último psicoterapeuta de la gran Escuela de Viena) explica la experiencia que le llevó al descubrimiento de la “logoterapia“.

Su libro comienza con la entrada en Auschwitz, pero obvia el periodo anterior en el que, tanto él como su familia, estuvieron prisioneros en el gueto de Theresienstadt, en Terezin (República Checa), donde su padre murió de inanición, y Viktor supo, en primera persona, lo que significa una existencia desnuda. Su madre y su hermano murieron en Auschwitz.

Habiéndolo perdido todo, siendo testigo de la destrucción de todo lo que merecía la pena, habiendo sufrido hambre, frío y brutalidades sin fin… ¿cómo pudo Viktor Frankl aceptar que la viva fuera digna de ser vivida?

En las últimas ediciones, además de su relato biográfico, se incluía una exposición de la doctrina terapéutica del doctor. Pero Viktor Frankl confesó que sus seguidores le acosaban solicitando que tratase el tema más detenidamente. Por ello, ahora el libro añade una 2ª parte, titulada “Conceptos básicos de logoterapia“, bastante densa para quien no esté acostumbrado a la terminología psiquiátrica.

Autor: Viktor Emil Frankl

Editorial: Herder

Páginas: 190

Precio: 10 euros


Cuando el mundo gira enamorado

Viktor Frankl, psiquiatra judío de fama mundial fallecido en 1997 y con seguidores en los 5 continentes, fue el creador de un método de curación llamado “logoterapia”, que ha dado sentido a muchas vidas, sobre todo personas enfermas.

Su libro más famoso es “El hombre en busca de sentido“, que relata su propia experiencia como prisionero en los campos de concentración nazis.

Este pequeño libro de bolsillo que aquí traigo ofrece una perspectiva de la vida y de los planteamientos de Frankl. Escrito como si se tratara de un guión de cine, Rafael de los Ríos logra aumentar aun más el interés del lector. Aquellos dos pendientes que Viktor le regaló a Tilly, no eran dos pendientes cualesquiera. Eran dos esferas que representaban el globo terráqueo, con una inscripción en la línea del Ecuador.

Gracias a la lectura de este libro, me animé a retomar la lectura de “El hombre en busca de sentido“, que había dejado a medias.

Autor: Rafael de los Ríos

Editorial: Ediciones Rialp

Páginas: 151

Precio: 9,50 euros


La noche

Narrada en forma de novela, “La noche” cuenta las experiencias vividas por Elie Wiesel en los campos de Auschwitz I, Auschwitz II – Birkenau, Auschwitz III – Buna y, finalmente, en Buchenwald, durante la II Guerra Mundial. Él mismo, nacido en 1928 en Rumania, vivió la terrible deportación a los campos en los que murieron sus padres y su hermana menor.

Recoge el escalofriante relato de Moshé, un joven adolescente deportado a los campos de concentración que se convierte en testigo de la muerte de su familia. Este joven piadoso se pregunta cómo Dios podía permitir que ocurrieran estas atrocidades.

Este libro se publicó, por primera vez, en 1958. Pero no fue hasta 1975 cuando vio la luz en español. Engancha de tal modo que se lee de un tirón.

A excepción de algunos tópicos y algún que otro pasaje poco creíble, incluidos en él, la lectura de este libro, clara referencia para los interesados en testimonios de la Shoah, es recomendable.

Autor: Elie Wiesel

Editorial: El Aleph

Páginas: 142

Precio: 14 euros


Morir por la libertad

Lo reconozco: No sé por dónde empezar. En este caso, lo único escrito con cierto estilo es la contraportada del libro, y precisamente es lo único que no es obra del autor, Eduardo Pons Prades.

Nacido en Barcelona en 1920, voluntario en el ejército republicano en 1937, pasa a Francia en febrero de 1939 y se alista en el ejército francés. Durante la ocupación alemana colabora en tareas clandestinas, en grupos de acción y sabotaje. En 2 ocasiones viaja a España y es detenido en los Pirineos en 1946. Se escapa a los 20 días y regresa a Francia, donde prolonga su exilio hasta 1962.

Habiendo publicado otros libros sobre republicanos en la II Guerra Mundial, yo me cuestiono dónde está la calidad como escritor de Pons, quien puntúa, separa frases y pone comas en el texto completamente al azar, lo que dificulta una barbaridad la lectura de un texto que, en principio, tiene todas consigo para poder ganar el interés del lector (pues recopila los testimonios de algunos españoles en algunos campos de concentración).

269 páginas repletas de soflamas políticas acerca de la nobleza de los republicanos españoles, sinceramente, agotan a cualquiera.

Autor: Eduardo Pons Prades

Editorial: Vosa

Páginas: 269


Mauthausen 90.009

En Mauthausen se decía que “se entraba por la puerta y se salía por la chimenea“. Se estima que unas 200.000 personas murieron o fueron asesinadas en dicho campo de concentración y exterminio. Según este autor, se estima en más de 7.000 los españoles que allí murieron.

“Mauthausen 90.009” es la historia de Antonio Muñoz Zamora, un joven comunista español que, al finalizar la Guerra Civil Española, se alista a la Resistencia francesa y, más tarde, es detenido por la Gestapo. Identificado con el nº 90.009 a su llegada al campo, torturado y humillado, Antonio Muñoz descubre que sólo con el valor y la solidaridad se puede salir con vida de un infierno atroz.

Escrito por 2 jóvenes periodistas andaluces, Enmanuel Camacho y Ana María Torregrosa, y prologado por Santiago Carrillo, apenas algunas pinceladas del libro pueden ser aprovechadas, pues lo han convertido en una especie de panfleto político que refleja el resentimiento de una persona por la derrota. Esta característica del rencor suele ser habitual en los testimonios dejados por republicanos españoles.

Autores: Enmanuel Camacho y Ana María Torregrosa

Editorial: Centro Andaluz del Libro

Páginas: 269


K.L. Reich

K.L. Reich” era la abreviatura con la que eran marcados todos los objetos de los campos de concentración nazis. Estas siglas significan “KonzentrationsLager Reich” (campo de concentración del Reich). También es el título de este relato en forma de novela, escrito por Amat-Piniella entre 1945 y 1946, sobreviviente de Mauthausen y de otros campos de concentración, al poco tiempo de ser liberado de su reclusión.

Narra las peripecias vitales de 2 prisioneros republicanos catalanes, Françesc (optimista e idealista) y Emili (inactivo y pesimista). Durante 5 años, Emili logra sobrevivir en el campo de concentración y exterminio de Mauthausen, gracias a los dibujos pornográficos que realiza para los oficiales de la SS. Este relato describe, de un modo desgarrador, el rigor de la vida de los prisioneros, el sufrimiento por la muerte de los compañeros y el horror del crematorio.

Esta 1ª edición, de octubre de 2002, es una traducción del original en catalán, y recupera los fragmentos que, en la edición de Seix Barral de 1963, no pudieron publicarse a causa de la censura franquista. Es, sin duda, una obra de referencia sobre los campos de concentración, que se une a otras obras que recuerdan el sacrificio de unos 5.000 españoles (en su mayoría, republicanos que fueron considerados apátridas) que portaron el triángulo azul y la letra “S” (Spanier, español en alemán) en su ropa de presidiarios en Mauthausen.

Lectura muy recomendable.

Autor: Joaquim Amat-Piniella

Editorial: El Aleph

Páginas: 347

Precio: 18 euros


Españoles en los campos nazis

Basta con leer las 4 páginas del prólogo, escrito por Eduardo Haro Tecglen, para darse cuenta de que este libro puede ser calificado de cualquier cosa… menos de imparcial. Muchos comentarios incluidos en él son sesgados y, desafortunadamente, en mi opinión, hacen perder fuerza a un testimonio que, de otro modo, podría ser válido.

Además de continuas referencias cargadas de odio y rencor hacia las autoridades españolas franquistas, Eduardo Haro, en la contraportada del libro, denuncia la “tendencia a asociar conceptos como el Holocausto o campos de exterminio con la voluntad nazi de eliminación de la comunidad judía“. Peor aún, Haro concibe erróneamente la llamada “Solución Final” (término que nace en la conocida Conferencia de Waansee, cuyo único fin fue la coordinación de la eliminación sistemática del pueblo judío) como el conjunto de esfuerzos por eliminar a los desafectos al Régimen Nazi (incluyendo a los republicanos españoles).

No puedo estar más en desacuerdo con él: Son bien ciertas las persecuciones de homosexuales, testigos de Jehová, contrarios al régimen, comunistas, etc… e incluso el doloroso abandono a su suerte de los republicanos que, escapando de la Guerra Civil Española, acabaron en campos de concentración nazis. Pero sólo el pueblo judío fue objeto de un exterminio minuciosamente organizado y planificado. Los términos Holocausto o Shoah, deberían reservarse exclusivamente al pueblo judío.

Pretenciosamente, el subtítulo del libro es “Hablan los supervivientes”. Así, en plural. En realidad, sólo recoge el testimonio del sobreviviente Francisco Comellas.

Si se eliminasen el prólogo y el rencor entre líneas, podría convertirse en un testimonio con indudables valores humano e histórico. Y si, además, la Editorial pusiera un poco más de cuidado en la elaboración del libro, corrigiendo los numerosos errores tipográficos, el precio del mismo tendría algo más de sentido.

Autor: David Serrano

Editorial: Littera

Páginas: 181

Precio: 17 euros


Mi amigo Friedrich

Este libro se ha convertido en un clásico de la literatura alemana. Su autor, fallecido en 1993, era un especialista en psicología social y escribió varios cuentos y novelas infantiles y juveniles de gran reconocimiento internacional. 

El protagonista, Friedrich, es, aparentemente, un chico como todos los demás. Hijo único de unos padres comprensivos, Friedrich va al colegio con su mejor amigo, que, además, es vecino en su mismo edificio. Su vida transcurre sin aparentes sobresaltos hasta que, de repente, comienzan a suceder cosas extrañas alrededor de su familia. Su padre pierde el trabajo, un grupo de personas exaltadas entran en su casa y rompen todo lo que encuentran a su paso, y le obligan a cambiar de escuela.

Todo ello sucede porque Friedrich es judío y vive en Alemania en tiempos de Adolf Hitler. No hay más motivos.

La amenaza del racismo nazi se cierne sobre su familia, y su amigo no puede ayudarle. A medida que avanza la historia, los amigos se ven sumergidos en el tenebroso mundo del nazismo, que impide a Friedrich y a su familia vivir como seres humanos.

Libro de ficción de lectura rápida y sencilla que logra transmitir la rabia y la impotencia que sintieron quienes sufrieron el Holocausto. Lo mejor, sin duda, son las pinceladas culturales sobre la cultura y el mundo judíos, que el autor logra intercalar con la historia.

Autor: Hans Peter Richter

Editorial: RBA

Páginas: 173

Precio: 10 euros


El no de Klara

Cuando, en el verano de 1945, Klara regresa a París, todavía lleva grabado en la piel del brazo el tatuaje que le hicieron a su llegada a Auschwitz. Angélika la ha acogido en su casa y Klara le va revelando, día tras día, todo el horror que ha vivido. En la historia de Klara no hay lamentaciones. Sólo frialdad, fuerza y violencia, estupor, rabia e incapacidad para aceptar los códigos de la vida cotidiana, a la que debe reincorporarse después de 2 años de internamiento en un campo de concentración. 

Klara, que se niega a pronunciar ni una sola palabra en alemán, se niega a ver a su hija de 3 años, convencida de que la única salida que le queda es marcharse a otro país, lejos de Europa.

Tuve noticia del lanzamiento de esta 1ª edición directamente de la redactora de la Editorial, que me agradecía mi correo electrónico, en el que les hacía llegar los innumerables errores ortográficos encontrados en el libro “K.L. Reich”.

Prologado por Jorge Semprún, sobreviviente de Buchenwald en su caso, coincido al 100% con su sorpresa ante el texto, por su calidad, nada previsible. No reconstruye una verdad documental, sino que crea una realidad espiritual. A través de Klara, consigue transmitir lo que los sobrevivientes no se atrevieron a decir.

Considero que se trata de uno de los mejores libros de ficción acerca de los campos de concentración. Parece increíble que, alguien que no ha estado en Auschwitz, pueda ser capaz de expresar, de una manera tan contagiosamente angustiosa, las vivencias del campo. Es ficción. Como decía Semprún, es un milagro.

Autor: Soazig Aaron

Editorial: El Aleph

Páginas: 169

Precio: 16,75 euros


El niño con el pijama de rayas

Boyne afirmó que escribió “El niño con el pijama de rayas” en dos días y medio, sin apenas dormir. Hasta la fecha, se han vendido varios millones de ejemplares de la obra por todo el mundo y ha sido traducido a más de 30 idiomas, convirtiéndose en uno de los mayores bestsellers. En los años 2007 y 2008 fue el libro más vendido del año en España.

La acción se narra desde la inocente óptica de Bruno, hijo de un oficial de la SS que se muda junto a su familia a un lugar llamado “Auchviz”, que no es sino el campo de exterminio de Auschwitz. Bruno, ocultándolo a su familia, traba amistad con un niño judío llamado Shmuel que vive al otro lado de una verja y que, como otras personas en ese lugar, viste un “pijama de rayas“.

El lector avispado podrá detectar algunas inexactitudes, pero hay que ser indulgentes, puesto que existe una finalidad educativa añadida: recomendar su lectura a niños a partir de los 13 años. Nunca se sabe con exactitud qué es lo que hace que un libro determinado se convierta en un bestseller. En este caso, pudiera ser consecuencia de un efecto boca-oído, o sencillamente que la mayoría de las personas que no leen prefieren hacerlo con un texto sencillo, o con un texto de moda, o con un texto prometedor con un final lleno de suspense. En este caso, se reúnen las 3 características.

Su enorme éxito animó a rodar una adaptación cinematográfica, estrenada en 2008, que tuvo menor impacto.

Autor: John Boyne

Editorial: Salamandra

Páginas: 219

Precio: 12,50 euros


Un día más de vida

Narra la odisea de David Galante, nacido en la isla de Rodas en 1925 bajo el protectorado italiano, dentro de la comunidad de judíos sefardíes. En 1944 fue deportado al campo de exterminio de Auschwitz II – Birkenau junto a su familia, de la que sólo sobrevivieron él y su hermano Moshé.

En 1948 llegó a Buenos Aires, donde se casó y formó una familia. Según se indica en la contraportada del libro, fue testigo presencial del laboratorio humano del Dr. Mengele, estuvo en los crematorios de Birkenau, asistió al exterminio de miles de judíos en las cámaras de gas, presenció la llegada de los soldados rusos y participó en la caída de Breslau.

Sinceramente, sólo le faltó afirmar que también estuvo presente en el portaaviones en el que EE.UU. y Japón firmaron la rendición incondicional, y ser quien colocó la bandera rusa en el Reichstag al caer Berlín. Ser tan pretencioso anula la cuestionable veracidad del documento.

Está escrito por Martín Hazan, ahijado de David Galante, licenciado en Ciencias de la Comunicación. En mi opinión el libro no aporta nada nuevo y se recurre constantemente a los tópicos de los campos de concentración. He llegado incluso a pensar que todos sus “recuerdos” se basan en las experiencias narradas previamente por otros sobrevivientes. El libro está plagado de errores ortográficos y está mal, mal escrito.

Autor: Martín Hazan

Editorial: Inédita Editores

Páginas: 207

Precio: 18 euros


Vecinos

Una familia católica de granjeros con escasa cultura, los Wyrzykowski, logra esconder y salvar la vida a 7 judíos de la población polaca de Jedwabne.

1.500 católicos a la caza de 1.600 judíos (hombres, mujeres y niños). No fueron la SS ni los temibles “hombres grises” los que se encargaron de aquel exterminio. Ellos fueron simplemente testigos de algo terrible que sucedió el 10 de julio de 1941: Una orgía de sangre que duró 24 horas, judíos torturados y matados con palos, navajas, hachas o incluso abrasados vivos.

Fue la materialización de la ira colectiva, la representación más evidente del antisemitismo que no sólo se limitaba a la Alemania Nazi. Porque fueron sus propios vecinos, con quienes se cruzaban en la calle a diario, y polacos al igual que ellos, los que acabaron con la vida de casi todos los judíos del pueblo.

Las autoridades comunistas de Polonia, a la finalización de la II Guerra Mundial, trataron de responsabilizar exclusivamente a los ocupantes alemanes, ocultando la terrible realidad: Que fue el propio pueblo polaco el que, en algunas poblaciones, aprovechándose del anonimato de la guerra, trató de exterminar al pueblo judío, saqueando sus casas y apropiándose de sus bienes y negocios.

Los Wyrzykowski nunca pudieron volver a tener una vida normal en Polonia. Acusados de “judíos“, señalados con el dedo, tuvieron que escapar del país. Nadie, absolutamente ninguno de los vecinos de Jedwabne, mostró jamás la más mínima muestra de arrepentimiento.

Durante la lectura del libro, el lector puede comprobar que la elucubración es un recurso bastante utilizado por el autor, Jan Gross, y echar en falta un mayor nivel de detalle. Pero… ¿qué nivel de detalle podrían llegar a dar 7 personas escondidas que huyen del odio de sus vecinos? Es un testimonio terrible, que pone los pelos de punta a cualquiera que tome este libro en sus manos.

Autor: Jan T. Gross

Editorial: Memoria Crítica

Páginas: 236


Max y Helen

El legendario Simon Wiesenthal tuvo un objetivo claro toda su vida: La caza de los criminales nazis que habían conseguido escapar de la Justicia. Sus investigaciones llevaron a juicio a más de 1.100 responsables del Holocausto.

Aunque hace uso de nombres ficticios, ésta es una historia real. Cuando Wiesenthal estaba a punto de cerrar el cerco sobre un nazi prófugo, dos judíos sobrevivientes se presentaron ante él y le pidieron que abandonara la pista de ese criminal de guerra, dejándole libre. El autor consigue combinar el horror del entorno histórico con la profunda humanidad de los sentimientos de sus protagonistas, Max y Helen.

Escrito en forma de novela corta, el suspense engancha al lector desde el principio hasta el final. ¿Cuál es el secreto que debe mantener la pareja? ¿Cuál es el vínculo del nazi perseguido con esta pareja de sobrevivientes? Finalmente, Wiesenthal decidió deponer su férrea voluntad de justicia, en este caso. De este modo, podía continuar la historia de amor que comenzó en un campo de exterminio.

Simon Wiesenthal (1908-2005) sobrevivió al Holocausto. Gracias a su minucioso trabajo de investigación, su despacho aportó la información necesaria para capturar a Adolf Eichmann en 1960, estando escondido en Argentina. Tras el juicio, del que se hizo eco el mundo entero, consiguió los recursos necesarios para la identificación y captura de algunos de los criminales nazis que habían conseguido escapar.

Autor: Simon Wiesenthal

Editorial: Gedisa

Páginas: 173

Precio: 12,50 euros


La gorra o el precio de la vida

Roman Frister nació en 1928 en Bielsko/Bielitz (Polonia) en el seno de una familia acomodada. Siendo joven, fue recluido en 3 campos (entre ellos, Auschwitz y Mauthausen). Escribió este escalofriante testimonio de cómo tuvo que sortear a la muerte en varias ocasiones. Dormir en un sucio catre de madera con un colchón fabricado a base de serrín y paja sucia, apoyando la cabeza sobre una gorra. Contar, o no, con ella podía suponer la vida o la muerte. 

Roman pesaba 37 kilos cuando fue liberado.

Con un estilo irónico, Roman logra describir las situaciones vividas como nadie. Pero al final del libro, al lector le queda la sensación de que su vida fue un completo caos, y que seguirá condenado a una eterna desdicha. Al tratarse de un texto bastante extenso, puede contrariar las constantes idas y venidas en la Historia.

Más tarde, trabajó como periodista en Polonia y sufrió el comunismo de la posguerra. Acabó emigrando a Israel.

Autor: Roman Frister

Editorial: Galaxia Gutenberg

Páginas: 557


En el corazón del infierno

Zalmen Gradowski nació en 1910 en Suwalki, ciudad polaca situada cerca de la frontera lituana. De familia de comerciantes, eran además muy religiosos. El 8 de diciembre de 1942 es deportado a Auschwitz-II / Birkenau con su familia, que es gaseada el mismo día de su llegada, nada más bajar del vagón de tren. Sin embargo, Zalmen es transferido inmediatamente al crematorio III.

Formaba parte de esos “equipos especiales” (Sonderkommandos, en alemán) que se encargaban de mantener el orden y una cierta tranquilidad en los vestuarios, del correcto funcionamiento de las cámaras de gas y de los crematorios del campo. Periódicamente, estos equipos eran, a su vez, enviados a la cámara de gas con el fin de proceder a su liquidación y evitar, de este modo, molestos testigos de sus “hazañas”.

Durante un tiempo, los miembros del equipo organizan una posible revuelta que dé fin a todo ese infierno. Finalmente es el 7 de octubre de 1944 cuando, de manera precipitada, tiene lugar la revuelta del Sonderkommando, de la que él es uno de los cabecillas. Con el resto de integrantes de los equipos especiales, Zalmen es, al final del día, asesinado.

Gradowski redacta estos textos en 1944 y los entierra cerca de un crematorio, antes de ser asesinado. Es impresionante la lucidez que manifiesta en el último de los documentos “La carta”, en el que deja patente su convencimiento del trágico final al que se verán abocados él y todos sus compañeros. Los manuscritos fueron descubiertos después de la guerra y, aunque estuvieron custodiados en el Museo de Auschwitz, se editaron por primera vez en 1977, en Israel. Algunos extractos fueron traducidos más tarde en los EE.UU. La edición francesa (que ahora se traduce al español) fue la 1ª edición íntegra disponible.

Gradowski da testimonio de la desaparición de su pueblo. Al valor histórico de este documento se le suma el valor de la transmisión de la cultura y del mundo que Gradowski ve desaparecer ante sus ojos. La sorprendente calidad de los textos tiene su explicación en la vocación de escritor que Zalmen ya había manifestado antes de la guerra, sin que le hubiera llegado la oportunidad de hacerlo. El destino quiso que sus escritos fueran finalmente publicados y llegaran a ser un referente de importancia (hasta ahora sólo han aparecido testimonios escritos de 5 prisioneros, enterrados cerca de los crematorios)

Son varios los documentos de Zalmen que aparecieron: El primer y segundo manuscritos, la separación, el transporte checo y la carta. La lectura se hace pesada en algunos momentos. Entiendo que las condiciones no fueron las idóneas para escribir un testimonio. A veces las frases son muy inconexas y muy cortas, como escritas a escondidas. Sin duda, el documento más interesante es el llamado “transporte checo”, escrito, según reconoce el propio Zalmen, en un momento de máxima desesperación.

Autor: Zalmen Gradowski

Editorial: Anthropos / Memoria rota

Páginas: 226

Precio: 19 euros


He sobrevivido

Este libro arranca, aproximadamente, en el momento en que el mundialmente famoso Diario de Ana Frank queda inacabado, al ser descubiertos los habitantes de “La Casa de Atrás”. Se describen las terribles experiencias vividas por una niña en el campo de concentración en el que murieron Margot y Ana Frank. Desgraciadamente, Ana nunca tuvo la oportunidad de continuar con su Diario.

En 1944, con tan sólo 11 años de edad, Agnes es deportada al campo de Dachau (cerca de Munich), y de allí al campo de Bergen-Belsen. Durante este tiempo no sabe si sus padres, o su hermano, siguen con vida. En el  momento de la liberación, los aliados encuentran a Agnes en lo alto de una pila de cadáveres. Un pequeño esqueleto que tan solo espera a ser incinerado. Es la historia de una mujer que sobrevivió de milagro.

El subtítulo del libro es incorrecto: “Una niña en los campos de  exterminio nazis”. A pesar del alto nivel de mortalidad de los campos de Dachau y de Bergen-Belsen, ambos campos fueron considerados campos de concentración, y no de exterminio.

Como curiosidad y valioso Anexo, al final del libro se incluye el breve documento “La historia de Belsen”, redactado por el capitán Andrew Peters a petición de la 113º Regimiento Light AA.

Cuando se termina la lectura, el poso que queda es la sensación de desdicha eterna que transmite Agnes. Para quien esté interesado, es importante saber que no es un libro fácil de localizar.

Autora: Agnes Sassoon

Editorial: Flor del viento

Páginas: 157

Precio: 10,85 euros


Una mujer en Birkenau

En 1942, Seweryna Szmaglewska, miembro de la Resistencia polaca, fue arrestada y conducida al campo de exterminio de Auschwitz II – Birkenau. Allí estuvo recluida hasta 1945, cuando consiguió fugarse durante la evacuación dictada por los alemanes. 

El 18 de julio de ese mismo año, terminó de escribir “Una mujer en Birkenau”, que se publicaría unas semanas después, convirtiéndose en el primer testimonio de un superviviente de un campo de concentración nazi. La relevancia histórica de este texto es, pues, incomparable. Su inmediatez y su valor documental llevó a Szmaglewska a testificar en los juicios de Nuremberg.

¿De dónde sacó esa fuerza de voluntad inquebrantable? ¿cómo consiguió sobrevivir tantos años en el campo? Desde su terrible posición, reducida a ser simplemente un número, recogió todos sus recuerdos, sueños y pesadillas en este libro, que llegó a ser un referente para las autoridades que se encargaron de perseguir y juzgar a los criminales de guerra nazis.

Aunque logra reflejar. con gran nivel de detalle, las duras condiciones de vida en Birkenau, los capítulos finales se pueden hacer algo cuesta arriba. Este libro me acompañó durante mi primera visita a Auschwitz I y a Auschwitz II – Birkenau. En mi opinión, se disfruta mucho más en una segunda lectura y tras haber visitado el campo.

Autora: Seweryna Szmaglewska

Editorial: Alba

Páginas: 405

Precio: 26 euros


Nueve maletas

En la contraportada del libro se las califica como “unas de las más impresionantes memorias jamás escritas” e incluso es comparado con el Premio Nobel Imre Kertész y con Primo Levi. Una valoración, en mi opinión, algo exagerada, pues aunque el autor relata, con detalle, sus recuerdos más vivos, creo que abusa de idas y venidas en el tiempo. Tantas, que el contenido puede resultar inconexo y el lector puede llegar a perder el interés. Quedan bastantes interrogantes sin resolver.

Cuando el escritor húngaro dejó París en un tren rumbo a Budapest, en septiembre de 1939, junto con su esposa y 9 maletas, comenzó un viaje hacia el infierno. En los años siguientes, Zsolt se vio obligado a realizar trabajos forzados en el frente oriental; también conoció el gueto y los horrores de la cárcel. Sólo un milagro le permitió sobrevivir a la guerra.

En el verano de 1944, en el patio del cuartel del gueto de Nagyvárad, Zsolt recuerda las 9 maletas y el sufrimiento pasado y presente, bajo la mirada de miles de judíos encarcelados, de pie ante los vagones que los llevarán a Auschwitz. Es en esa época cuando la Alemania Nazi lanza sus garras contra el pueblo judío húngaro que, hasta entonces, creyó estar a salvo y lejos de lo ocurrido con los judíos de los países vecinos. Sin embargo, la famosa plataforma de Auschwitz II – Birkenau, dentro del campo de exterminio, fue creada y puesta en marcha en 1944 para acercar, aún más, a los miles y miles de judíos húngaros deportados a las cámaras de gas.

Autor: Béla Zsolt

Editorial: Taurus

Páginas: 433

Precio: 23 euros


Escapar de Sobibor

Conmovedor por su sinceridad y por la crudeza de sus descripciones, “Escapar de Sobibor” presenta un testimonio de resistencia de las víctimas del Holocausto. Sobibor, el campo de exterminio más pequeño construido por los nazis, fue también el escenario de la mayor fuga de prisioneros durante la IIª Guerra Mundial.

El autor, Richard Rashke, entrevistó a 18 de los supervivientes, consultó varios libros, artículos y diarios con el fin de conseguir la máxima veracidad de la descripción del campo, del levantamiento y de la evasión. La película homónima está basada en este libro y tuvo una enorme repercusión mundial. Hasta entonces, se había creído que el pueblo judío se había resignado y entregado, sin presentar resistencia alguna. Este testimonio consiguió cambiar esta creencia.

Las autoridades polacas modifican entonces su actitud y deciden vallar parte del campo, hasta entonces completamente abandonado y saqueado en busca de oro y joyas, y restaurar el monumento allí presente. Incluso instalan un pequeño museo en una de las casas aledañas. En 1993 se celebró el 50º aniversario de la fuga.

A pesar de tratarse de una edición de bolsillo, y que inexplicablemente aparece, en portada, una imagen de Auschwitz I, lo considero uno de los mejores testimonios de supervivencia de mi biblioteca. Magníficamente redactado, consiguió emocionarme desde la primera página. Sin querer desvelar el resultado de la revuelta, puedo adelantar que todo lector sentirá, en un momento determinado, la necesidad de “ayudar” a dejar caer el hacha con rabia sobre la cabeza de algunos SS.

Autor: Richard Rashke

Editorial: Booket / Planeta

Páginas: 592


Mis memorias

La segunda vez que leí el libro de memorias de Violeta Friedman, me transmitió la misma sensación de agobio que la primera vez que cayó en mis manos, un regalo de gran valor sentimental, de Violeta a mi cuñada Carmen y a mi hermano José María, vecinos de la misma urbanización.

Esta sensación tiene su explicación: Violeta, de familia judía y nacida en una pequeña población de la región de Transilvania (Rumanía) entró en el campo con apenas 14 años. Una niña sometida a las crueldades del campo, a la dieta hipocalórica calculada para que los prisioneros no superaran 3 meses en el campo, a los piojos, a la violencia diaria… Ella misma reconoce haber vivido en un estado de shock, “como si hubiera estado sometida a ciertas drogas“. Habiendo sobrevivido, dedicó gran parte de su vida a intentar borrar aquellos horrores.

Es a partir de 1985 cuando Violeta decide dedicar su vida a intentar buscar entre sus dolorosos recuerdos, con una doble finalidad: que la tragedia no se olvide, y evitar que se repita. Entrevistas, conferencias… pero, sobre todo, Violeta saltó a la popularidad por su valentía, durante una interminable lucha judicial contra Léon Degrelle, uno de los nazis que consiguieron escapar y refugiarse en España.

Para quien busque en este libro detalles escabrosos, podrá sentirse defraudado, porque apenas recoge detalles de su experiencia en el campo. Y los que hay, se describen como si se vieran difuminados a través de la niebla. Sin embargo, en pocas ocasiones una escritora novel consigue transmitir mejor su desasosiego por el temor a que su voz se pierda en el tiempo. Violeta reclama, a gritos, luchar contra el olvido.

Violeta falleció en 2000. Con sus memorias, su testimonio se transmitirá a otras generaciones, tal y como ella soñó.

Autora: Violeta Friedman

Editorial: Planeta

Páginas: 213


Si esto es un hombre

Primo Levi (1917 – 1987) nació en el seno de una familia judía asentada en Piamonte. En 1943 fue capturado y deportado a Auschwitz, donde, gracias a sus estudios de Química, trabajó en una planta industrial. Primo se convierte en un referente en la llamada “literatura del Holocausto”.

“Si esto es un hombre” es el primer libro de la trilogía de Primo Levi, que fue acompañado de “La tregua” y de “Los hundidos y los salvados”. Este último libro lo escribió Primo un año antes de suicidarse arrojándose al vacío desde el descansillo de su casa. No pudo finalmente soportar el sentimiento de culpabilidad por haber sobrevivido, tortura que le acompañó toda su vida. Tortura adicional, padecida por muchos sobrevivientes de la Shoah.

Este libro tiene la frescura de los recuerdos recientes, del dolor recién vivido, del sufrimiento en su propia carne. Fue escrito apenas unos meses después de la liberación del campo. Curiosamente fue rechazado por varias editoriales, hasta que en 1958 logró el éxito del público y traducido a varias lenguas, adaptado a la radio y al teatro.

Se incluye un “Apéndice de 1976”, que contiene las respuestas de Primo a las preguntas más frecuentes a las que se enfrenta en las numerosas charlas ante estudiantes a las que es invitado.

Un testimonio claro y ameno, que engancha hasta el final. Sin duda, es una lectura obligada.

Autor: Primo Levi

Editorial: Muchnik Editores

Páginas: 347

Precio: 6,95 euros


Ante el fuego

Trudi Birger nació en Frankfurt en 1927 en el seno de una familia acomodada. En 1933 consiguieron huir, pero tras la invasión nazi de Lituania en 1941, vivieron 3 años confinados en el gueto de Kowno. En 1944, Trudi y su madre fueron deportadas al campo de concentración de Stutthof. 

Escrito por Jeffrey M. Green, se trata de un estremecedor y, a la vez, apasionante relato de las vidas de Trudi y su madre, que nos convierte en testigos directos de las atrocidades cometidas por los nazis contra la población judía: masacres, hornos crematorios y crueldades sistemáticas e inconcebibles.

Estas memorias resultan sorprendentes por su naturalidad e, incluso a veces, ingenuidad con la que Trudi, entonces una niña, decidió enfrentar su dramático destino. Guiada por una gran voluntad de sobrevivir y de no separarse nunca de su madre, logró salvarla y, al hacerlo, salvó también su propia vida. Lectura amena, que logra enganchar al lector.

La historia de mi vida es una cadena de milagros“, aseguró Trudi Birger. Así es, en varias ocasiones son auténticos milagros los que logran salvarla. Pero su inteligencia e imaginación para librar a su madre de ser seleccionada para la muerte, fueron tan determinantes como las casualidades y circunstancias que les permitió, a ambas, escapar del martirio y de la exterminación.

Autor: Trudi Birger

Editorial: Aguilar

Páginas: 194

1ª edición: febrero 2000

Precio: 15,40 euros


Superviviente del infierno

El día 10 de mayo de 1940, el ejército alemán invade Bélgica. Willy Berler, un joven judío de familia acomodada, decide emprender la huida acompañado de unos amigos. Es inútil. Tras varios intentos de pasar la frontera es capturado por la policía alemana y comienza una terrible experiencia que no olvidará jamás: su paso por los campos de concentración de Auschwitz III (Monowitz), Auschwitz I, Gross-Rosen y Buchenwald.

Su juventud, su instinto de supervivencia y, sobre todo, la buena suerte, le permitieron superar el horror y contarnos ahora, en un lenguaje directo y emocionante, su experiencia en el infierno. Sorprende que, en este ambiente degradado, Berler tuviera la oportunidad de conocer también la solidaridad, la amistad y la humanidad. Por ello, su testimonio, aunque sobrecogedor, aporta una nota de esperanza en el ser humano.

Se trata de un libro extraordinario, que conviene leer cuando se conoce algo de la terminología de los campos. Engancha desde la 1ª hasta la última página. Deja un buen sabor de boca e invita a una re-lectura del mismo, transcurrido un tiempo.

Completa la edición el breve prólogo del conocido cazanazis Simon Wiesenthal.

Autor: Willy Berler

Editorial: Planeta

Páginas: 275

1ª edición: enero 2001


Un gitano en Auschwitz

El protagonista de este libro, Otto Rosenberg, nació en Prusia Oriental en 1927, en el seno de una familia de gitanos alemanes. A los 15 años de edad fue deportado al campo de exterminio Auschwitz II (Birkenau). Dentro del campo, un subcampo estaba destinado exclusivamente a las familias gitanas. Este libro relata, de una manera llana y sencilla, la experiencia de un muchacho gitano que sobrevivió a los horrores de la barbarie nazi. Es uno de los rarísimos testimonios de un exterminio olvidado.

El 16 de junio de 1936, un diario berlinés publicó en primera plana: “Berlín, sin gitanos”. Con ocasión de las Olimpiadas que tuvieron lugar en la capital de Alemania, el régimen nazi había decidido “limpiar la ciudad” e internó a la población gitana en un campo construido a las afueras, una especie de ghetto. Unos meses antes ya se les había desproveído de la nacionalidad alemana.

En 1942, Himmler ordenó la deportación de todos los “gitanos bastardos” a Auschwitz. La inmensa mayoría fue exterminada.

El escritor Ulrich Enzenberger se encargó, en 1995, de transcribir fielmente las palabras de Otto Rosenberg. Cincuenta años habían transcurrido y, seguramente por ello, al leerlo se diría que el testimonio es válido, pero se nota la influencia que recibió de todo lo oído, visto, leído… sobre el holocausto. No tiene la frescura de las memorias escritas por sobrevivientes nada más ser liberados.

Desafortunadamente, como un guiño al lector, el autor ha querido mantener el “estilo” simple de Otto Rosenberg, sin pulirlo lo más mínimo. Y ello, aunque facilite la rapidez en la lectura, le resta mucha calidad al libro.

Autor: Otto Rosenberg

Editorial: Amaranto

Páginas: 164


Los hombres del triángulo rosa

Este libro recoge las memorias de un homosexual en los campos de concentración nazis. Trata un tema poco conocido de la barbarie nazi: la persecución de los homosexuales por ser, junto a gitanos, judíos y enfermos mentales, entre otros grupos, responsables de la decadencia moral de la sociedad alemana. Los homosexuales eran también conocidos como los “175”, porque era ése el artículo del Código Penal que recogía este “delito”.

A diferencia de los numerosos relatos existentes de judíos que sobrevivieron a los campos de concentración, no hay apenas testimonios de homosexuales encarcelados durante esta época. El motivo es sencillo: al finalizar la guerra, la homosexualidad seguía estando mal vista en Europa, e incluso castigada en algunos países, por lo que los ex prisioneros del triángulo rosa no se atrevían a publicar sus experiencias, temerosos de avergonzar a sus familiares y de sufrir nuevas penalidades. Tras haber sido perseguidos, quedaban ahora, en cierto modo, reducidos al silencio. La historia de este libro da buena fe de ello.

El escritor vienés (utilizando el pseudónimo de Heinz Heger) conoció, en los años 60, a un sobreviviente de la represión nazi contra los homosexuales y aceptó transcribir sus memorias. Es el testimonio personal más importante que existe de esta página infame de la historia europea.

Autor: Heinz Heger

Editorial: Amaranto

Páginas: 164


El pianista del gueto de Varsovia

Estas memorias relatan cómo Wladyslaw Szpilman sobrevivió a la destrucción de la comunidad judía de Polonia. Szpilman nació en 1911 y estudió piano en Varsovia y en Berlín. De 1945 a 1963 fue director musical de Radio Varsovia y, posteriormente, prosiguió su carrera como compositor y concertista. 

La primera versión de estas memorias fue publicada en 1946, pero fue inmediatamente retirada de la circulación por las nuevas autoridades polacas. Hasta 1998 no aparece una edición en alemán. Escritas muy poco después de la guerra, están impregnadas de una enorme frescura. Szpilman no se detiene a juzgar a nadie, sino que relata simplemente lo que vio: las atrocidades de los alemanes, ucranianos y lituanos, y cómo existían clases sociales dentro del Ghetto.

Es un libro magníficamente traducido (por María Teresa de los Ríos) que merece una segunda e, incluso, una tercera lectura. Libro de mesilla, en caso de viajar a Varsovia. Se incluyen unos fragmentos del Diario del Capitán Wilm Hosenfeld, personaje que requeriría un estudio aparte (murió en 1952 como consecuencia de las torturas que le fueron infringidas en un campo de concentración soviético), y que fue quien ayudó a Szpilman a escapar con vida.

Su hijo, Andrzej Szpilman, solicitó a Yad Vashem que reconociera a Wilm Hosenfeld como “Justo entre las Naciones”, un título que se concede a los no judíos que arriesgaron su vida por salvar a los judíos. El 25 de noviembre de 2008 se produjo dicho reconocimiento.

Roman Polanski rodó una película basada en estas memorias, con un fidelidad absoluta al texto del autor, que fue premiada con la Palma de Oro en el festival de cine de Cannes 2002. Un peliculón, si se me permite la licencia.

Autor: Wladyslaw Szpilman

Editorial: Turpial & Amaranto

Páginas: 221

9ª edición: Diciembre 2001


La hija de Mendel

El autor, Martin Lemelman, creció en la trastienda de un quiosco de Brooklyn, Nueva York. Es hijo de supervivientes del Holocausto.

En 1989, grabó en vídeo a su madre Gusta. Como otras personas mayores, se mudó a vivir a su casa. Martin quería conservar, para siempre, sus espeluznantes memorias de la infancia en la Polonia de los años 30 y su posterior huida de los nazis. Con esta obra, este ilustrador norteamericano rinde homenaje a su madre, a su familia y a todas las víctimas del genocidio más grande cometido en los tiempos modernos: el Holocausto nazi contra los judíos.

Éste es uno de los cómics relacionados con la Shoah. Como ilustrador, Martin es más o menos discutible (a mí, personalmente, me parece bastante mediocre). Pero como guionista, tengo dudas de si su intención es tratar a los lectores como tontos, o bien es que no es capaz de redactar frases un poco más complejas que simplemente <sujeto + verbo + complementos>. Este “sencillo” estilo acaba siendo cansino. Abusa de terminología yiddish. Tanto, que resulta ridículo y el cómic acaba pareciendo un curso de idiomas.

Este libro no aporta nada nuevo. Tiempo y dinero perdidos.

Autor: Martin Lemelman

Editorial: Norma Editorial / Graphic Journal

Páginas: 232

Precio: 21 euros


Auschwitz, explicado a mi hija

Una niña observa a su madre hablar con una amiga en la playa. Le impresiona ver unos números tatuados, con tinta azul desvaída, en el antebrazo izquierdo.

Es, sin duda, por su brevedad, sencillez, claridad y forma de contestar a las preguntas de su hija Mathilde, el libro que recomiendo para quien quiera comenzar a conocer qué fue y qué representa Auschwitz para la Historia de la Humanidad.

Ningún adolescente de hoy en día debería ignorar las atrocidades que el régimen nacionalsocialista (“nazi”, de manera acortada) cometió contra el género humano. Algo impensable en una sociedad culta y desarrollada como era Alemania. Un aviso para las sociedades del futuro.

Editorial: DeBolsillo / Plaza & Janés

Autora: Annette Wieviorka

1ª edición: febrero 2001

Precio: 5,86 euros

93 páginas


Interrogatorios

El Tercer Reich en el banquillo.

En 1945, entre los escombros de la derrotada Alemania, las fuerzas aliadas vieron con sus propios ojos el horror del sistema contra el que habían estado luchando. ¿Qué hacer con los responsables de esa tragedia?

El dilema se resolvió deteniendo a los dirigentes del régimen (Speer, Hess, Göring, Von Ribbentrop…) como criminales de guerra y encerrándoles en campos improvisados, a la espera de un juicio sin precedentes.

En esos campos, los aliados, necesitados de cargos de los que acusarles ante un tribunal internacional, tuvieron una oportunidad única: conseguir que el enemigo les contara, desde su punto de vista, la guerra, así como el funcionamiento y los objetivos del régimen nacionalsocialista. Aturdidos unos, orgullosos otros, los prisioneros desnudaron el sistema al que habían sido leales y por el que, en ese momento, se les pedía cuentas.

A partir de los más de 30 interrogatorios transcritos en este libro, nunca antes publicados, el historiador Richard Overy revela la psicología y la ética de unos prisioneros que, hasta hacía muy poco, dirigían un país.

Este libro es una auténtica curiosidad para quienes quieran profundizar en el papel de los “segundones” de Hitler. Puede servir de libro de consulta, porque los interrogatorios son independientes y están perfectamente estructurados. Puede resultar una lectura un tanto densa para quien no esté familiarizado con estos personajes y desconozca su papel en el organigrama nazi.

Autor: Richard Overy

Editorial: TusQuets Editores – Tiempo de memoria 31

1ª edición: octubre 2003

653 páginas

Precio: 24 euros


Desde aquella oscuridad

Conversaciones con el verdugo Franz Stangl, Comandante de Treblinka.

Este impresionante testimonio recoge las entrevistas que Gitta Sereny (periodista nacida en Austria y de origen húngaro, que ha centrado su trabajo periodístico en el III Reich) realizó a Franz Stangl, comandante de los campos de exterminio de Sobibor y de Treblinka. A partir de 1972, durante la estancia de Stangl en prisión después de ser juzgado por genocidio, la autora le entrevistó durante más de 70 horas. Pero no sólo a él, sino también a miembros de su familia, a sus amigos, a las personas que le encontraron en su escondite en Brasil y a supervivientes de los campos de concentración.

A través de estas entrevistas el lector se enfrenta a una de las cuestiones fundamentales de la Shoah: la banalidad del mal, ¿cómo fue posible que semejantes actos de horror y crueldad fuesen llevados a cabo por hombres normales y corrientes?

Treblinka, Sobibor, Belzec y Chelmno no eran campos de concentración. Pertenecieron a la que se llamó Aktion Reinhard (en honor a Heydrich), y, a diferencia de otros campos plagados de barracones, tifus, piojos, esqueletos andantes… , éstos eran lugares destinados única y exclusivamente al exterminio sistemático: muy pocos, de los que bajaban de los vagones del tren, pasaban a reforzar el equipo de trabajo (el Sonderkommando). Todos los demás eran separados brutalmente en 2 grupos (hombres y mujeres con niños), desnudados y privados de cualquier intimidad, desprovistos de sus pertenencias (a veces joyas, a veces una simple foto de un familiar), las mujeres eran rapadas y, en medio de gritos, golpes, ladridos, eran conducidos a través de un túnel hacia la cámara de gas.

Si “tenías suerte” entrabas en el primer grupo. Si no, en medio de horribles gritos de los que ya estaban muriendo asfixiados, debías esperar unos 20 minutos a que llegara tu turno. Antes de ser quemados, los cuerpos eran revisados por si ocultaban joyas en sus partes íntimas, o tenían piezas de oro en la boca, que eran brutalmente arrancadas.

El pasillo que conducía a las cámaras de gas se llenaba de excrementos, por el terror que padecían los que por él cruzaron. Stangl afirmaba que, en Treblinka, se “procesaban” (es decir, se asesinaban) unas 5.000 personas en 3 horas. Su gestión fue muy eficiente, aunque luego, como ocurrió en muchos otros casos, trató de culpar al sistema.

Gitta Sereny es una entrevistadora y una escritora excepcionales, y este libro constituye no sólo un documento histórico de primer orden, sino un estremecedor viaje al centro del horror. En mi opinión, Gitta pierde el hilo central del libro y muestra una cierta obsesión acerca del papel de la Iglesia Católica  y del Papa Pío XII. Pero éste debería ser un tema para otro libro.

Stangl murió, de un ataque al corazón, 19 horas después de la última entrevista con Gitta.

Editorial: edhasa

573 páginas

1ª edición: octubre 2009

Autora: Gitta Sereny


Doctores del infierno

Este libro es un cruel relato de los experimentos que los nazis practicaron con humanos.

Se trata de una descripción escalofriante acerca de la depravación humana y su castigo, contada, por primera vez, por una testigo presencial: Vivien Spitz, una taquígrafa del proceso a los médicos nazis. Todo ello enmarcado dentro de los juicios por crímenes de guerra de Nuremberg (aunque mucha gente cree que sólo hubo un juicio, aquél que procesó a los gerifaltes del Nazismo, en realidad hubo varios). Supuestamente en nombre de la investigación científica, se realizaron torturas y asesinatos, que fueron recogidos en las transcripciones del juicio, a las que el público no había tenido acceso hasta ahora, y fotografías inéditas, usadas como pruebas de cargo durante el proceso.

La autora nos traslada a la Sala del Tribunal para oír testimonios dramáticos y asistir a las reacciones de los imputados. Los testigos hablan de experimentos con altitudes elevadas, de congelación en agua helada, inoculación de malaria, tifus, diferentes venenos, trasplantes óseos y regeneración de músculos (amputando miembros sanos), experimentos con gas mostaza, con sulfanilamida, con agua marina (forzándoles a beber agua del mar)…

El estremecedor testimonio de la autora constituye una valiosa contribución al conocimiento de los abismos de maldad a los que fue capaz de caer el nazismo.

Editorial: Tempus

Autora: Vivien Spitz

Precio: 25 euros


La deportación

El horror de los campos de concentración queda magníficamente reflejado en las casi 1.000 fotografías que reúne este libro de gran formato. La primera edición de esta obra, en su original francés, fue el fruto de un trabajo colectivo realizado bajo la dirección de André Leroy. La aportación de los diferentes Museos de los campos ha sido fundamental.

El contenido ha sido estructurado en los diferentes países en los que hubo presencia de campos, en cualquiera de sus modalidades (prisiones, campos de trabajos forzados, de concentración y de exterminio). Ello evita que las imágenes de uno y otro campo se confundan, pues realmente cada uno de ellos fue un mundo, con niveles de crueldad y tasas de mortalidad diferentes, incluso en un mismo campo, en épocas distintas.

El libro también se hace eco de los diferentes Memoriales y Monumentos que se han erigido en recuerdo de las víctimas, por toda Europa. Sinceramente, este libro no aporta mucho contenido en forma de texto, por lo que se lee con facilidad y puede servir como introducción para quienes sean profanos en la materia. Aún habiéndolo leído varias veces, es un buen libro para abrirlo por cualquier página y detenerse a ver fotografías.

Este libro fue recomendado por la Academia de Ciencias Morales y Políticas de Francia.

Editorial: Ultramar Editores

287 páginas


Hitler sites – A city-by-city guidebook

Steven Lehrer es Profesor Asociado en la Escuela de Medicina Monte Sinaí. Vive en Nueva York y ha escrito otros libros sobre la temática del III Reich. Sus libros aún no han llegado a España, ni se han traducido al español. Pero eso es muy normal… cuando viajo al extranjero es cuando consigo los mejores libros y documentales, que nunca han llegado a nuestro país.

Este libro es el resultado de un minucioso trabajo de campo, habiendo localizado más de 150 lugares relacionados con Adolf Hitler, tanto en Austria, como en Alemania, Francia y los Estados Unidos de América. Por ejemplo, la casa en la que nació Hitler (en Braunau am Inn) es ahora una escuela para niños incapacitados, la escuela en la que estudió, los balcones desde los que saludaba, los lugares donde dio sus discursos más acalorados, las cervecerías que frecuentaba, los lugares donde intentaron atentar contra él, sus cancillerías y palacios, sus refugios…

Se aporta mucha información de cada uno de los lugares y además se explica su relación con la vida de Adolf Hitler. Recomiendo poner una cubierta en el libro cuando se viaja por Alemania, porque en cafeterías, en el tren , etc… la gente se queda mirando y no creo que les haga mucha gracia.

Es una edición del Reino Unido y, para algunas personas, el hecho de que esté en inglés puede suponer un problema. Quizá sea mejor esperar a que salga una edición en español, aunque tengo mis dudas de que algún día viera la luz.

Editorial: McFarland

Autor: Steven Lehrer

218 páginas

1ª edición: 2002


Concentration Camps – A traveler’s guide

Este magnífico libro no está disponible, de momento, en librerías españolas. Lo encontré de pura casualidad en internet, en una de las miles de búsquedas que realizo periódicamente por si encuentro “algo” nuevo. No se trata de un libro de texto, pesado. Es una auténtica guía que facilita datos de contacto, cómo llegar, qué se puede ver todavía, bibliografía recomendada…

En los últimos 20 años, el estadounidense Marc Terrance ha viajado a la mayoría de los campos de concentración, campos de exterminio y lugares de Europa relacionados con el Holocausto. Marc no es judío. Sencillamente le atraía la idea de conocer más de cerca todo aquello que, de niño, había visto en documentales y películas. Él mismo pudo comprobar, personalmente, cómo muchos de los lugares eran muy difíciles de localizar o habían sido abandonados (no sólo literalmente, sino metafóricamente, por los vecinos, hartos de ser vinculados a esa parte de la Historia negra de Europa).

Así que, en 1998, Marc decide publicar una Guía en la que se dan indicaciones exactas para encontrar los lugares a visitar. Esta Guía permite ahorrar al viajero mucho tiempo, pues facilita en gran medida las conexiones de tren, autobús, metro, etc… hasta llegar al lugar. Sin la Guía… hazte a la idea de perder un tiempo precioso, que necesitarás para dedicarlo al Campo.

Se describen Campos de Concentración y de Exterminio de los siguientes países: Polonia, Alemania, Austria, República Checa, Países Bajos y Francia.

Al ser una edición de 2003, echo de menos una actualización (he podido comprobar personalmente que algunos horarios de apertura y cierre han cambiado), así como la incorporación de los coordenadas para el uso de un GPS. Hay una web en la que se pueden encontrar datos muy interesantes: http://www.ConcentrationCampGuide.com

Editorial: Universal Publishers (USA)

Autor: Marc Terrance

199 páginas


Francisco Boix, el fotógrafo de Mauthausen

Este libro es un testimonio, único en el mundo, sobre el campo de exterminio nazi de Mauthausen: centenares de fotografías que nos muestran, desde dentro, toda la crueldad de un sistema.

Son imágenes tomadas por los propios SS cuando el campo estaba en plena actividad, como tantas otras que fueron destruidas por los nazis cuando se acercaba su derrota. ¿Cómo pudieron salvarse éstas?

La clave está en Francisco Boix, preso SP 5185, un joven inquieto, arriesgado y de fuerte carácter. Preso en Mauthausen y empleado en el laboratorio fotográfico, con la ayuda de varios compañeros consiguió sustraerlas y ocultarlas durante años.

Con la misma cámara Leica de los SS, y llegada la liberación, Boix recogió desde los primeros minutos las escenas más impactantes: tanto los últimos coletazos del horror como la libertad y la dignidad recobradas.

Boix fue testigo en el proceso de Nuremberg, pero casi 60 años después del fin de los campos, muchas de estas fotografías todavía permanecían inéditas. Los resultados de una investigación en 10 países, y con la ayuda de muchos testigos, permiten reunirlas por primera vez y desvelar sus claves principales.

Este libro es IMPRESCINDIBLE si se quiere visitar o conocer más acerca del campo de Mauthausen. La colección de fotografías es extraordinaria.

Editorial: RBA

Autor: Benito Bermejo

255 páginas

1ª edición: marzo 2002

Precio: 29,50 euros


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