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DVD – Holocausto. Los campos de concentración al descubierto

Argumento:

Con la llegada de Adolf Hitler a la Cancillería Alemana en 1933, se inició lo que el judío polaco Raphael Lemkin denominó “El genocidio”.

Las perturbadas mentes del Führer y sus más allegados decidieron crear una serie de campos de concentración en donde poder encarcelar a los que denominaban “enemigos del Estado”.Holocausto

Los guettos, los campos de concentración y los campos de exterminio, auténticas fábricas de muerte, se extendieron por toda Alemania y por los países ocupados.

Los primeros prisioneros que llegaron a ellos fueron militantes de partidos de izquierdas (comunistas y socialistas) y los intelectuales más destacados.

Pronto se sumaron testigos de Jehová, homosexuales, sacerdotes y todos aquellos que eran detenidos en las operaciones denominadas “lucha preventiva contra el crimen“.

Tras la anexión de Austria y la fatídica “noche de los cristales rotos”, los judíos se convirtieron en la etnia objeto de un exterminio sistemático, llegando a ser asesinados más de 6 millones de ellos.

Cuando los soldados aliados avanzaban por Europa hacia Berlín se encontraron en su camino con los campos del horror al descubierto. El general Eisenhower ordenó a los camarógrafos del ejército que “levantaran acta de lo inverosímil”, con el fin de que quedara constancia ante el mundo de la extrema barbarie a la que habían podido llegar las enfermizas mentes del Tercer Reich.

Crítica:

Dentro de lo que parece ser una colección de documentales dedicados a la II Guerra Mundial, aparece este DVD (perteneciente a la colección “Campo de batalla”) con abundante material desconocido hasta la fecha. Contenido en ocasiones brutal y no apto para menores, por la violencia de las imágenes.

Se muestra un recorrido por diferentes campos de concentración y exterminio, tratando de resaltar lo más destacable de cada uno de ellos.

Ciertas frases lapidarias de Hitler hacen de separador entre los diferentes temas que se abordan.

En general, se trata de un buen documental, aunque conviene no fijarse demasiado en los detalles, porque, si no, uno acabará descubriendo que se muestran imágenes de Dachau cuando se refieren al campo de Buchenwald, o llegará incluso a descubrir las famosas imágenes de la liberación de los niños gemelos de Auschwitz (con los que experimentaba el doctor Mengele) con una “voz en off” que le hablará de algo bien diferente.

El guión es consistente, y las imágenes son buenas. Algunas tienen, aún, más valor por salir ahora a la luz. Pero en algunos momentos, el espectador puede llegar a tener la sensación de que el productor hace un batiburrillo de imágenes, siempre sobre la base de un buen guión, eso sí.

Lo curioso es que me resulta imposible encontrar el nombre del director del documental en la carátula, y, sin embargo, sí aparece el nombre del narrador, José María del Río, todo un habitual en estos lares. Por cierto, una voz espectacular para estas narraciones.

Productora: Suevia Films

Director: José Delgado

Año: 2006

Duración: 60 min.

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DVD – Viaje al interior del Holocausto

Argumento:

‘Viaje al interior del holocausto’ presenta la evolución del Holocausto desde los primeros días de persecución en la Alemania nazi hasta la inexplicable y gratuita aniquilación de los últimos días.Viaje al interior del Holocausto

A través de los archivos de Europa del Este, el Museo Conmemorativo del Holocausto de Washington y los laboratorios de conservación y restauración de Yad Vashem en Israel, se ha logrado reunir una escalofriante colección de fotografías y películas prácticamente inéditas hasta la fecha, además de objetos casi desconocidos que tuvieron un siniestro protagonismo en esta historia de persecución, expolio y masacre.

Expertos de todo el mundo de reconocido prestigio ayudan a aclarar lo que llevó a poner en práctica la sistemática destrucción de millones de personas, ofreciendo así a los espectadores una nueva visión del Holocausto y sus consecuencias.

Crítica:

Bajo la garantía del Canal de Historia, uno tiene la tranquilidad de haber adquirido un producto de calidad. Y este caso no es una excepción.

Probablemente se trata de 2 documentales unidos en 1, con una exquisita manera de abordar el tema de la Shoah, con una aproximación muy clara incluso para los no iniciados en la materia. Es un documental muy recomendable para todos aquellos que quieran ampliar sus conocimientos, o sencillamente para quienes den sus primeros pasos en este triste apartado de la historia del siglo XX.

Con imágenes de diferentes campos, ha conseguido dejarme boquiabierto en más de una ocasión por la espectacularidad de su contenido. Realmente asombrosa resulta la manera de fundir imágenes actuales con las de aquel entonces, lo que permite unir pasado y presente de una manera que no deja indiferente.

A pesar de estar disponible en YouTube, me permito recomendar a los lectores de este blog que hagan el esfuerzo de comprarlo (es realmente muy económico) y apoyar así a la industria del DVD, evitando su desaparición.

Productora: Divisa

Director: Erik Nelson

Duración: 84 min.

Año: 2011


DVD – El gran dictador

Argumento:

Un humilde barbero judío resulta herido durante la I Guerra Mundial y pierde la memoria. Veinte años después se escapa del hospital en el que recibe cuidados y regresa a su barbería, en plena efervescencia del nacionalsocialismo. Su arrojo y valentía (o quizá su desconocimiento de las reglas impuestas por el nuevo Régimen) le acaban llevando a un campo de concentración.

Nadie es consciente de su enorme parecido con Hynkel, dictador de Tomania, un tirano que culpa a los judíos de la crítica situación que atraviesa el país.El gran dictador

La película muestra, con una mezcla de escenas conmovedoras y llenas del humor único y genial de Chaplin, la difícil vida de los habitantes del ghetto.

Un día, en medio de una cacería de patos, Hynkel es confundido con el barbero por sus propios guardias. El dictador es detenido y el barbero escapa del campo disfrazado de dictador.

Crítica:

Lo confieso: no me canso de ver esta película, y siempre me pregunto cómo pudo ser Chaplin un ser tan genial. Es, para mí, su obra maestra.

Fue su primer largometraje sonoro, en el que volcó todo su ingenio para conseguir su objetivo: ridiculizar a Hitler y a Mussolini, líderes de los regímenes fascistas implantados en Alemania e Italia.

Aunque la película fue estrenada en 1940, su guión fue terminado sorprendentemente antes del comienzo de la II Guerra Mundial y es un maravilloso ejemplo de sátira contra el totalitarismo ideológico y opresivo.

EEUU no había entrado aún en la guerra, su política era neutral en ese entonces y se intentaba desalentar cualquier producción anti-hitleriana. La Prensa tampoco ayudó y fue muy crítica con la película, sobre todo con el discurso final, un manifiesto tremendamente emotivo donde Chaplin expone el horror de la guerra y lo terrible que es, para las personas, estar sometidas bajo la figura de un dictador. Por todo ello, acabó siendo perseguido por el Comité de Actividades Antiestadounidenses, viéndose obligado a exiliarse de EEUU.

La película es una sucesión continuada de sketches de lujo. Aunque todo el mundo recuerda la escena del baile de Hynkel con el globo terráqueo que tenía en el despacho de la Nueva Cancillería, creo que hay otras muchas escenas que la superan.

Algo llama la atención: el barbero muestra una vida “light” en el campo de concentración, donde no se aprecia la violencia ni la masificación de los campos. Incluso la habitación con camas individuales llega a ser ridícula. Pero no debemos olvidar que, en ese momento, no se conocían los detalles de las terribles experiencias vividas por los prisioneros.

Es evidente que Chaplin no conoce el horror de los campos de exterminio. No obstante, sólo un genio puede tener una intuición tan extraordinaria.

Muy poca gente sabe que ésta fue una de las películas favoritas de Hitler (en sus pases privados de cine). Sin embargo, en Alemania no se estrenó hasta 1958.

¡Qué patético! En España tuvimos que esperar a 1976, con la muerte de Franco, para asistir a su estreno, nada más y nada menos que 36 años después de llegar a las pantallas de EEUU y Reino Unido.

Título: El gran dictador

Título original: The great dictator

País: EEUU

Estreno: 1940

Producción: United Artists

Distribuidora: mk2

Director: Charles Chaplin

Guión: Charles Chaplin

Fotografía: Rollie Totheroh

Música: Charles Chaplin

Reparto: Charles Chaplin, Paulette Goddard, Jack Oakie, Reginald Gardiner, Henry Daniell, Carter De Haven, Grace Hayle, Maurice Moscovitch, Billy Gilbert

Duración: 128 minutos


DVD – Holocausto

Argumento:

Se trata de un auténtico fenómeno cultural que consagró a sus dos protagonistas, Meryl Streep y James Woods. Una de esas series de televisión más importantes de todos los tiempos. Consiguió 2 Globos de Oro (Mejor Actor y Mejor Actriz) y 8 Premios Emmy.

Entre 1935 y 1945, el mundo fue testigo de uno de los más monstruosos crímenes de la historia: el asesinato de seis millones de judíos en los campos de exterminio nazis. Esta atrocidad se muestra en esta película a través de los ojos de 2 familias: la familia Weiss y la familia Dorf. Holocausto (I)

El doctor Josef Weiss, de nacionalidad polaca, su mujer y sus hijos, son condenados a muerte por el simple hecho de ser judíos.

Mientras tanto, Eric Dorf, un hombre pobre pero ambicioso, logra ascender rápidamente dentro de las SS hasta convertirse en colaborador de los máximos responsables de los crímenes del III Reich: Himmler, Eichmann y los artífices del exterminio judío.

Crítica:

A pesar de su larga duración, la serie pretende abarcar tantas cosas (la noche de los cristales rotos, la conferencia de Waansee, las torturas, el engaño del ghetto de Theresienstadt, el proceso de gaseamiento, la fuga de Sobibor, la rebelión del ghetto de Varsovia, la marcha de la muerte al evacuar Auschwitz, los interrogatorios posteriores, los suicidios…) que la trama va dando saltos inesperados. Hay temas importantes tratados de una manera muy superficial.

Probablemente se deba a que esta serie fue rodada en 1978, pero son muy lamentables los efectos especiales (explosiones, disparos, latigazos, sangre…) y la manera de morir de los actores es bastante patética.

El vestuario civil y militar, el armamento y la iluminación están bien cuidados. Pero el director se ha tomado ciertas libertades (seguramente originadas por el ahorro de costes, mayor comodidad de rodaje y la falta de estudio y de asesoramiento en la materia), que son muy cantosas: los botes de cristales Zyklon B parecen de plástico y triplican el tamaño de los originales, y el campo que llaman Auschwitz (asombrosamente rodeado de muros de piedra de granito) es, en realidad, el campo original de Mauthausen (con rodaje en la prisión y en la auténtica cámara de gas).

Es una pena que no hayan sacado una nueva edición, remasterizada, porque tanto imagen como sonido dejan mucho que desear. No en vano, han transcurrido 34 años desde su rodaje. Pero es una serie que, tarde o temprano, se debe ver.

Productora: Sogemedia

Director: Marvin J. Chomsky

Duración: 475 minutos

Año: 1978


Visita a la estación de Radegast (Lodz)

La estación ferroviaria de Radegast está situada en la ciudad de Lodz (Polonia) y fue construida durante la II Guerra Mundial.

El Ghetto de Lodz fue el 2º más importante de toda Polonia, por sus dimensiones. Aún hoy, es posible ver muchos de sus edificios en pie, intactos, y son utilizados aún como viviendas u oficinas. 

La estación fue situada expresamente muy cerca del Ghetto, porque a ella llegaban los transportes con judíos procedentes del III Reich alemán, así como los gitanos de Austria, que eran acomodados dentro del Ghetto.

Desde este lugar, cerca de 150.000 judíos fueron enviados a la muerte, siendo deportados a los campos de exterminio de Chelmno y Auschwitz.

Desde el 16 de enero de 1942 hasta el 29 de agosto de 1944, la estación ferroviaria de Radegast tuvo el mismo significado que el Umschlagplatz para la ciudad de Varsovia: lugar de agrupamiento para el posterior envío a los campos.

Tras la guerra, la estación estuvo muy abandonada. En 2004, coincidiendo con el 60º aniversario de la destrucción del Ghetto de Lodz y la salida del último tren desde Radegast, la estación fue reconstruida tal y como era en su época.

Desde 2005, es posible encontrar un hermoso Memorial (un pasillo oscuro que va iluminándose a medida que uno camina por él), una locomotora y unos vagones originales (donados por Alemania), la antigua estación reconstruida y unas lápidas gigantes con los nombres de 2 campos de exterminio y 4 campos de concentración. Precisamente estas lápidas son la portada de una estupenda guía de viajes comentada en este blog recientemente: “The Holocaust sites of Europe” (23 de octubre de 2012).

Todas mis fotografías tomadas en la estación y en el Memorial están disponibles en:

https://www.dropbox.com/sh/q296go1rrjsh8lo/sPRbJevEz8


DVD – Los niños de Irena Sendler

Argumento:

“A courageous heart” cuenta la historia de Irena Sendler, una trabajadora del Departamento de Bienestar Social de Varsovia que, durante la II Guerra Mundial, utilizó su trabajo para acceder fácilmente al ghetto de la capital de Polonia.

Allí hizo todo lo posible por organizar un grupo de colaboradores, con un único objetivo: salvar a los niños judíos de ir a los campos de concentración.

Se estima que salvó la vida a más de 2.500 niños sacándolos del ghetto escondidos en cajas y bultos, y entregándolos, posteriormente, a familias no perseguidas por los nazis para que los criaran como si fueran sus propios hijos.

Cuando no se conseguía encontrar una familia que se hiciese cargo de los niños, eran ocultados en orfanatos o conventos.

Irena se encargó de apuntar el nombre de todos los niños, junto a la dirección de la familia de adopción y el nombre de su familia biológica, con la esperanza de que una vez finalizada la Guerra pudieran reunirse con sus familias. Todos estos nombres y direcciones los escondió en un tarro, que enterró en un jardín para que no pudieran ser encontrados.

En 1943, después de un año de duro trabajo, Irena fue delatada bajo tortura por uno de sus colaboradores. Fue detenida, interrogada y torturada durante 3 meses en la cárcel de Pawiak (Varsovia) para que acabara confesando quién trabajaba con ella y dónde se encontraban los niños. Cuando se dieron cuenta de que no confesaría, fue condenada a muerte. Sin embargo, antes de ser ejecutada, los miembros de la Zegota (una organización de la Resistencia), sobornaron a un oficial nazi para que la dejasen escapar, incluyendo su nombre en una lista de prisioneros ya ejecutados.

Irena escapó y luchó durante el resto de la Guerra dentro de las filas de la Zegota. Llegó a ser la responsable de la sección infantil.

Al finalizar la película, nos regalan una dulce entrevista con la auténtica Irena Sendler, que rinde tributo a aquellas madres que tuvieron que desprenderse de sus propios hijos para que pudieran sobrevivir.

Crítica:

Sobrecogedora película, no sólo por lo que en ella se relata (que supera incluso en importancia a la conocida “Lista de Schindler”), sino por la humildad que nos muestra una auténtica heroína.

Las acciones de Irena empezaron a tener reconocimiento a partir de 1965, cuando la organización Yad Vashem le otorgó el título de “Justa entre las naciones”. En noviembre de 2003, el Presidente de la República de Polonia le otorgó la más alta distinción civil: la Orden del Águila Blanca. Por último, en 2007, el Senado de Polonia presentó la candidatura de Irena Sendler al Premio Nobel de la Paz. Para asombro de algunos (entre los que me incluyo), le fue concedido a Al Gore.

Irena falleció en Varsovia (Polonia) el 12 de mayo de 2008 a los 98 años de edad.

Como subtítulo, por si acaso alguien pudiera dudar de ello, se indica: “La verdadera e inolvidable historia de Irena Sendler

Película editada en inglés, y subtitulada en neerlandés.

Título: Los niños de Irena Sendler

Título original: A courageous heart

País: EEUU

Estreno: 2009

Producción: Columbia Broadcasting System (CBS)

Distribuidora: E1 Entertainment Benelux

Director: John Kent Harrison

Guión: John Kent Harrison

Música: Jan A.P. Kaczmarek

Fotografía: Jerzy Zielinski

Reparto: Anna Paquin, Nathaniel Parker, Scott Handy, Marcia Gay Harden, Goran Visnjic

Duración: 95 min.


The Holocaust sites of Europe

Sir Martin Gilbert ha tenido el detalle de aportar un breve prólogo a este libro libro. Ha llegado a decir que “Martin Winstone ha realizado una gran labor para todos aquellos interesados en el Holocausto“.

En la introducción se realiza una importante diferenciación entre los campos de concentración, de trabajo, de castigo, de exterminio y centros de eutanasia.

Contiene una detallada descripción de los campos, museos y lugares más importantes (relacionados con el Holocausto) en siguientes países: Francia, Bélgica, Holanda, Italia, Alemania, Austria, República Checa, Eslovaquia, Hungría, Polonia, Lituania, Letonia, Estonia, Bielorrusia, Ucrania, Croacia y Bosnia Herzegovina, Serbia, Grecia y otros países. No sólo es una guía, sino que aporta detalles históricos relevantes.

Información muy actualizada (aunque es lógico que haya modificaciones en los horarios de entrada a los campos o museos), acompañada de fotografías en blanco y negro y abundantes mapas, muy interesantes para los que deseen viajar por dichos lugares. Es la guía más completa y profesional que existe para aquellas personas que quieren homenajear a las víctimas o simplemente comprender mejor qué es lo que ocurrió durante aquellos años.

Guía editada en inglés. Obligatorio contar con ella, si se piensa viajar por algún país de Europa.

Autor: Martin Winstone

Editorial: I.B. Tauris

Páginas: 438

Año: 2011


DVD – En presencia de mis enemigos

Argumento:

Año 1943. La película se desarrolla en el ghetto judío de Varsovia. Polonia se encuentra ocupada por  los nazis.

Los oficiales de las SS creen firmemente que los judíos no pertenecen a la clase humana y, por lo tanto, tenían la misma condición que los animales.

Corren rumores de que va a comenzar una revuelta. El rabino Adam Heller y su hija Rachel, al igual que el resto de judíos, pasan hambre y tienen un miedo constante a la posibilidad de ser enviados a un campo de concentración. Poco a poco, van viendo cómo la población del ghetto, sus propios vecinos, va siendo deportada. El hermano de Rachel ha logrado escapar del campo de exterminio de Treblinka y regresa al ghetto.

El rabino, un hombre pacífico que mantiene sus plegarias, intenta animar a los demás para que tengan un poco de esperanza.

Pero en los momentos más difíciles, donde es evidente la superioridad de los nazis, Adam y su familia ven cómo el sufrimiento no cesa, a pesar de sus llamadas al Cielo.

Crítica:

Película excesivamente lenta (los 88 minutos se hacen eternos) que cuenta con un guión muy pobre, que, incluso, en algún momento da la impresión de haber sido improvisado a medida que se realizaba el rodaje.

Los personajes son muy adivinables: los malos son muy malos; entre ellos hay uno que no es tan malo y que necesita arrepentirse; los jóvenes que se rebelan son torpes y luego está el rabino, que es el “buenismo” personificado. Tan bueno que saca de quicio.

El eterno dilema que se plantea con la Shoah… ¿se dejaron llevar, los integrantes del Pueblo Judío, como borregos a los campos de exterminio?

Mala película. Se salvan los decorados, muy acordes con la miseria del ghetto.

¡¡Ojo!! No se debe confundir esta película con la novela best-seller homónima (del autor Harry Turtledove), en la que una familia judía lleva 70 años escondiéndose de la Gestapo.

Productora: Vella Visión

Año: 1997

Duración: 88 minutos


DVD – Ilusiones de un mentiroso

Argumento:

Antes de la II Guerra Mundial, Jakob era el propietario de un popular café del barrio judío especializado en crepes, en una localidad de Polonia.

Tras la ocupación nazi sobrevive como puede dentro del ghetto. Un día, por casualidad y estando ante un oficial alemán, escucha las noticias que emiten por la radio. Al parecer, el Ejército Ruso está avanzando y ha conseguido entrar en Polonia.

Esta esperanzadora noticia y los rumores crecen como una bola de nieve. Todos creen que Jakob tiene una radio escondida. A partir de ese momento, viendo el efecto positivo que tiene en la población del ghetto, decide inventarse noticias.

Crítica:

Mucho se ha escrito acerca del indebido uso del humor en películas relacionadas con el Holocausto. “La vida es bella“, “El tren de la vida“… han sido criticadas por ofrecer un enfoque alejado de la dureza y crueldad de la realidad. En mi opinión, estas películas consiguen llevar un mensaje claro, aunque de una manera diferente. En este caso, no me atrevo a decir que sea una película dirigida a un público infantil, pero sí logra transmitir una profunda emotividad.

El protagonista, Robin Williams, está espléndido en su papel, y no desmerece en absoluto al resto de colegas de reparto (incluido el difícil papel de la niña escondida). Magnífica recreación del ghetto, con unos escenarios y vestuarios muy creíbles. No he podido evitar emocionarme al ver la escena de ambos, Jakob y la niña, bailando al son de la polka “El barril de cerveza” (Rosamunde), apoyando ella sus pies sobre los de Jakob, tal y como hacíamos con mi padre, cuando éramos niños.

Título: Ilusiones de un mentiroso

Título original: Jakob the liar

País: EEUU

Estreno: 1999

Producción: Columbia Pictures

Distribuidora: Columbia TriStar films

Director: Peter Kassovitz

Guión: Peter Kassovitz

Fotografía: Elemer Ragalyi

Reparto: Robin Williams, Alan Arkin, Bob Balaban, Michael Jeter, Armin Mueller-Stahl, Liev Schreiber, Hannah Taylor Gordon

Duración: 116 minutos


Estrella amarilla

En 1939 los alemanes invadieron la ciudad de Lodz, Polonia y obligaron a toda la población judía a vivir en una pequeña parte de la ciudad a la que llamaron ghetto, rodeado de alambradas y vigilado por guardias nazis que impedían a cualquier persona salir de allí.

En el ghetto de Lodz vivían 270.000 personas. Al terminar la II Guerra Mundial, en 1945, los rusos liberaron el gueto. Del más de cuarto de millón de personas allí recluidas solo 800 consiguieron salir con vida. Entre los supervivientes únicamente había doce niños. Syvia Perlmutter era una de ellos.

Cuando empezó la II Guerra Mundial, Syvia tenía cuatro años y medio. Cuando acabó tenía diez. Todos esos años los pasó escondida en varios lugares del ghetto. Su historia podría ser similar a la de Anna Frank. Durante más de 50 años, al igual que muchos de los supervivientes de la Shoah, Syvia no quiso contar a nadie sus experiencias. Pero a medida que se fue haciendo mayor, se dio cuenta de que había llegado el momento de contarlo todo. Y para ello escogió a su sobrina, la autora de este libro. He aquí una historia real.

En primera persona, con la sencillez e inocencia de una niña pequeña, con sus miedos e incertidumbres, describe certeramente los lugares e introduce al lector en el suspense de la situación, enganchándole de principio a fin. Siempre con su punto de vista infantil, describe el traslado de la familia al ghetto, la adaptación en las peores circunstancias y el miedo de ser enviados a un campo de concentración en medio del hambre y la muerte. El objetivo de la familia es uno: sobrevivir.

Editorial: Ámbar

Autora: Jennifer Roy

Paginas: 188

Año: 1ª edición 2009


DVD – El pianista

Argumento:

Wladyslaw Szpilman fue un brillante pianista polaco de origen judío, que vivió con su familia en el ghetto de Varsovia. Cuando en 1939 los alemanes invaden Polonia, estalla la II Guerra Mundial. La vida se hace especialmente dura y complicada para la población judía, que va siendo acorralada y, poco a poco, se ve impedida de las más mínimas libertades.

Meses después, miles de judíos, y Szpilman entre ellos, son desalojados de sus casas y apiñados dentro del guetto. De este modo, el 30% de la población de dicha ciudad tuvo que arreglárselas para vivir en el 2,5% del espacio disponible, rodeado de un muro de 4 metros de altura, sin apenas alimentos.

Szpilman consigue evitar la deportación gracias a la ayuda de algunos amigos. Pero tendrá que vivir escondido y completamente aislado durante mucho tiempo, y para sobrevivir tendrá que afrontar constantes peligros.

Crítica:

Película dirigida por Roman Polanski, director polaco de origen judío cuyos padres fueron internados en sendos campos de concentración. Su madre, católica, murió. Su padre, judío, tuvo mejor suerte. El propio Roman, niño entonces, sobrevivió al bombardeo de Varsovia y al ghetto de Cracovia. Siempre quiso abordar el tema de la Shoah, tan próximo a él, desde  la cercanía de haber sido testigo de los horrores.

Única y espectacular, no cabe calificarla sólo de película recomendable, sino que alcanza la categoría de obligatoria. Si hubiera que elegir entre un “top 10 en las películas del Holocausto”, ésta sería, sin duda, una de ellas. Me remito a la entrada que realicé en este mismo blog el 23 de enero de 2011, sobre el libro autobiográfico. Suscribo cada una de las palabras que, entonces, escribí. Las Memorias de Szpilman son sobresalientes, pero la maestría de Polanski a la hora de llevarlas a la pantalla con toda fidelidad, consigue que esta película quede grabada en la memoria de los que queremos continuar dando testimonio de la Shoah.

La película viene acompañada, en su Edición Especial, de otro DVD con un extraordinario documental con entrevistas a Polanski y a los actores, y un CD con la versión original.

Productora: DeAPlaneta

Duración: 148 minutos

Año: 2002


1939-1945 We have not forgotten

Esta publicación de 1961, que conseguí buceando en eBay, es una edición abreviada del álbum, con el mismo título, que vio la luz en 1959, debido al enorme interés que despertó en Europa y en todo el mundo. 

La mayoría de las fotografías son de origen alemán, del período de la ocupación, que pasaron posteriormente a manos de los polacos. Se trata de un resumen de los hechos más significativos y de los métodos de organización del exterminio masivo de los polacos entre 1939 y 1945. Los hechos y las cifras muestran la magnitud de los crímenes cometidos.

Este impresionante documento sale a la luz por la necesidad de contar con este tipo de publicación y con la esperanza de que cumpla su papel como advertencia y recordatorio.

Dos cosas me alarmaron al leer este libro: Hasta la página 53 sólo se menciona el exterminio del pueblo polaco, sin hacer mención alguna a los judíos. Posteriormente, el enfoque cambia. Y en segundo lugar, este libro es de la época en que se creía que en Auschwitz-Birkenau habían sido exterminados 4 millones de personas, cuando los estudios más recientes estiman cifras cercanas a 1,5 millones de personas.

Las fotografías tienen un extraordinario valor, pero al tratarse de una versión abreviada del libro original de 1959, varias de ellas no van acompañadas de texto aclaratorio.

Edición en 3 idiomas: inglés, francés y alemán. Curiosamente, aun tratándose de una publicación polaca, no existe una versión en su idioma. Tengo mis sospechas de que no sea casualidad. Durante muchos años, se ha querido ocultar el colaboracionismo de una mayoría del antisemita pueblo polaco.

Editorial: Polonia Publishing House

Páginas: 159


El Ghetto de Varsovia

A pesar de haber aparecido documentos y diarios, de extraordinario valor, fechados en los meses de arrinconamiento, concentración, deportación y, finalmente, exterminio de los judíos en Varsovia, faltaba un pequeño libro que contuviera fotografías y mapas de lo que fue considerado “barrio residencial judío” (porque los alemanes no permitían la palabra “guetto”).

Este libro, perteneciente a una pequeña colección de libros dedicados a la Shoah de la editorial Parma Press, pretende cubrir ese hueco y, en mi opinión, lo hace dignamente. Son versiones bilingües (inglés-alemán, francés-español…) de coste muy económico. La traducción al español realizada por Iwona Slocinska es deplorable. En las páginas introductorias, “Los judíos de Varsovia 1939-1945”, a menudo las frases son ininteligibles. Es una lástima, porque, sin embargo, ¡¡la traducción al francés es perfecta!!

Son muy interesantes los mapas del Guetto, en sus diferentes etapas.

Editorial: Parma Press

Páginas: 96

Año: 2010


DVD – A town marked by tragedy

Este DVD es una producción del Museo del Guetto de Theresienstadt, y sólo se consigue en la minúscula tienda que existe en la Pequeña Fortaleza. La vendedora es una mujer de avanzada edad, que habla, entre otros idiomas, un poco de italiano. 

Documental dividido en 6 capítulos, en los que se aborda, entre otros temas, la historia de la Pequeña Fortaleza como prisión de la Gestapo, así como la ciudad guetto de Theresienstadt, incluso antes de la IIª Guerra Mundial. Magnífica guía de ambos siniestros lugares, en la que se mezclan imágenes de comienzos del siglo XX con las más actuales.

De indudable valor son los fragmentos incluidos del documental preparado por los nazis para simular un “Guetto ideal” ante la inminente visita de una Delegación de la Cruz Roja. Resulta impresionante ver hasta qué punto, los presos, se vieron obligados a participar en semejante farsa.

Tal y como pudimos ver en la entrevista realizada por Claude Lanzmann (ver 20 de enero de 2011), a la vista del documento preparado por el delegado de la Cruz Roja, Maurice Rossel, aquella farsa resultó todo un éxito para los nazis.

Disponible en 8 idiomas. Imprescindible si se visita el lugar.

Producción: Kratky Film Praha

Duración: 57 minutos

Año: 2006


DVD – Broken silence

Argumento:

Bajo el subtítulo de “Cinco películas, cinco países, cinco visiones” se recogen 5 magníficos documentales que recogen, en su mayor parte, los testimonios directos de sobrevivientes del Holocausto. Se incluyen también imágenes, conocidas o inéditas, de los guetos, campos y de otros lugares relacionados con la guerra.

Steven Spielberg y la Survivors of the Shoah Visual History Foundation presentan esta serie de 5 películas sobre el valor humano, el heroísmo y el triunfo sobre la adversidad extrema durante la IIª Guerra Mundial. Los títulos de los documentales son los siguientes:

  • Some who lived (del realizador argentino Luis Puenzo, con testimonios de sobrevivientes que actualmente viven en Argentina y Uruguay)
  • Eyes of the Holocaust (del director Janos Szasz, que se centra en las viviencias de quienes fueron unos niños durante el Holocausto)
  • Children from the Abyss (del director Pavel Chukhraj, recoge experiencias de resistencia, traición, rescate y deseo de venganza)
  • I remember (del director Andrej Wajda, con los testimonios de quienes fueron ayudados o traicionados por sus vecinos polacos)
  • Hell on Earth (del director Vojtech Jasny, recoge los testimonios de quienes vivieron en el “guetto modelo” de Theresienstadt)

Crítica:

Aun estando divididas en 5 películas independientes, no veo mucho sentido a tal separación. De hecho, a pesar de tratarse de 5 directores diferentes, curiosamente hay imágenes genéricas que aparecen en los 5 documentales. Es algo que la Fundación debería haber cuidado, para evitar caer en repeticiones que pueden cansar al espectador.

No obstante, ningún testimonio deja indiferente, pues los hechos son contados con una realidad tal, que, en algunos casos, pareciera que lo hubieran vivido hace apenas unos meses. Impresiona ver los gestos de algunos hombres mayores por evitar las lágrimas y contener la emoción, sin éxito. En algunos momentos, la emoción que aflora es inmensa y el silencio, que sigue, lo dice todo y se hace imprescindible.

Los documentales están en versión original. Aunque puede cansar la lectura de subtítulos en 5 horas de película, no me las imagino con voces dobladas.

Dirección: Steven Spielberg

Producción: James Moll

Duración: 5 documentales de aprox. 57 minutos cada uno

Año: 2004


El cuaderno de Rutka

El libro lleva, como subtítulo, “Un documento histórico y emocional de la II Guerra Mundial, oculto hasta hoy“. Se trata del Diario de una muchacha judía de 14 años, en el que refleja sus experiencias en el gueto de Bedzin, y describe el miedo y la percepción de un exterminio inminente.

En sí, el Diario de una niña llamada Rutka apenas son unas cuantas páginas de un cuaderno. No obstante, en esta 1ª edición se añaden los comentarios de Juan Cruz, Esther Bendahan, Marek Halter y Zahava Scherz.

Rutka murió en Auschwitz en 1943. Antes, ocultó su Diario en una escalera e informó de ello a una buena amiga suya, Stanislawa Sapinska. Su amiga polaca conservó 60 años oculta la existencia de este importante documento. El cuaderno original se conserva en el Museo del Holocausto Yad Vashem (en Jerusalén).

Personalmente, pongo todo el documento en cuarentena. Me pregunto… ¿cómo es posible que una niña de 14 años, viviendo incomunicada dentro de un gueto, pudiera saber tanto acerca de Auschwitz y, peor aún, conociera la existencia de personas lanzadas aún vivas a los hornos crematorios?

Lamento tener que decir que hay varios pasajes que no me cuadran. El simple hecho de conservar oculto durante 60 años el documento sin que exista un porqué, o bien que algunas páginas del cuaderno hayan desaparecido, o bien que en el texto se incluyan algunos sucesos conocidos con posterioridad a la guerra, me obligan a pensar que ha existido alguna manipulación.

Autora: Rutka Laskier

Editorial: Suma de Letras

Páginas: 161


Alguien vivo pasa

El 20 de enero de 2011 introduje en este blog un comentario acerca de “Un vivant qui passe“, un documental que aún no ha llegado al mercado español. Es la entrevista realizada en 1979 por el director de cine Claude Lanzmann (y no incluida en la película “Shoah“) a Maurice Rossel, jefe de la delegación de la Cruz Roja invitada por las autoridades alemanas a inspeccionar un gueto, Theresienstadt (al norte de Praga).

A pesar de lo que se indica en la contraportada, Theresienstadt no fue nunca un campo de concentración, sino un “gueto modelo” que los nazis querían mostrar al mundo. Una manipulación de Adolf Eichmann para crear una imagen completamente distorsionada de la realidad.

Conocido también como la “Fortaleza Grande”, este gueto fue una ciudad amurallada situada apenas a unos pocos metros de la “Fortaleza Pequeña”, conocida como Terezin (y que fue prisión central de la Gestapo).

También a pesar de lo que se indica en la contraportada, no son varios los delegados internacionales que quedan sorprendidos. Es sólo Maurice Rossel quien decide seguir adelante. Tras una visita de 4 horas, en la que los nazis le muestran jardines con flores, café restaurante, escuela, biblioteca, sonrientes prisioneros judíos saludando desde las ventanas, un animado partido de fútbol, médicos y enfermeras, magníficas condiciones higiénicas, raciones abundantes… Rossel realiza un informe detallado, exaltando las más que aceptables condiciones de vida de los prisioneros. Un informe de color de rosa que, sin duda, pudo haber cambiado toda la historia. Cayó en la trampa.

Tras su marcha, los prisioneros fueron deportados a Auschwitz, donde les esperaba la muerte. “Sea caritativo“, dijo Maurice Rossel, “no me haga parecer demasiado ridículo“. ¡Qué mala memoria la de Rossel! ¡cuántas contradicciones! ¿cómo se pueden olvidar estos hechos, por muchos años que hayan pasado? ¿o es su miedo a enfrentarse con la cruel realidad lo que le ayuda a olvidar?

Los 3 apéndices finales están muy mal traducidos y son de difícil comprensión. Estoy convencido que ni la traductora sabe lo que dice en ellos.

Autor: Claude Lanzmann

Editorial: Arena libros

Páginas: 75


Nueve maletas

En la contraportada del libro se las califica como “unas de las más impresionantes memorias jamás escritas” e incluso es comparado con el Premio Nobel Imre Kertész y con Primo Levi. Una valoración, en mi opinión, algo exagerada, pues aunque el autor relata, con detalle, sus recuerdos más vivos, creo que abusa de idas y venidas en el tiempo. Tantas, que el contenido puede resultar inconexo y el lector puede llegar a perder el interés. Quedan bastantes interrogantes sin resolver.

Cuando el escritor húngaro dejó París en un tren rumbo a Budapest, en septiembre de 1939, junto con su esposa y 9 maletas, comenzó un viaje hacia el infierno. En los años siguientes, Zsolt se vio obligado a realizar trabajos forzados en el frente oriental; también conoció el gueto y los horrores de la cárcel. Sólo un milagro le permitió sobrevivir a la guerra.

En el verano de 1944, en el patio del cuartel del gueto de Nagyvárad, Zsolt recuerda las 9 maletas y el sufrimiento pasado y presente, bajo la mirada de miles de judíos encarcelados, de pie ante los vagones que los llevarán a Auschwitz. Es en esa época cuando la Alemania Nazi lanza sus garras contra el pueblo judío húngaro que, hasta entonces, creyó estar a salvo y lejos de lo ocurrido con los judíos de los países vecinos. Sin embargo, la famosa plataforma de Auschwitz II – Birkenau, dentro del campo de exterminio, fue creada y puesta en marcha en 1944 para acercar, aún más, a los miles y miles de judíos húngaros deportados a las cámaras de gas.

Autor: Béla Zsolt

Editorial: Taurus

Páginas: 433

Precio: 23 euros


Ante el fuego

Trudi Birger nació en Frankfurt en 1927 en el seno de una familia acomodada. En 1933 consiguieron huir, pero tras la invasión nazi de Lituania en 1941, vivieron 3 años confinados en el gueto de Kowno. En 1944, Trudi y su madre fueron deportadas al campo de concentración de Stutthof. 

Escrito por Jeffrey M. Green, se trata de un estremecedor y, a la vez, apasionante relato de las vidas de Trudi y su madre, que nos convierte en testigos directos de las atrocidades cometidas por los nazis contra la población judía: masacres, hornos crematorios y crueldades sistemáticas e inconcebibles.

Estas memorias resultan sorprendentes por su naturalidad e, incluso a veces, ingenuidad con la que Trudi, entonces una niña, decidió enfrentar su dramático destino. Guiada por una gran voluntad de sobrevivir y de no separarse nunca de su madre, logró salvarla y, al hacerlo, salvó también su propia vida. Lectura amena, que logra enganchar al lector.

La historia de mi vida es una cadena de milagros“, aseguró Trudi Birger. Así es, en varias ocasiones son auténticos milagros los que logran salvarla. Pero su inteligencia e imaginación para librar a su madre de ser seleccionada para la muerte, fueron tan determinantes como las casualidades y circunstancias que les permitió, a ambas, escapar del martirio y de la exterminación.

Autor: Trudi Birger

Editorial: Aguilar

Páginas: 194

1ª edición: febrero 2000

Precio: 15,40 euros


El pianista del gueto de Varsovia

Estas memorias relatan cómo Wladyslaw Szpilman sobrevivió a la destrucción de la comunidad judía de Polonia. Szpilman nació en 1911 y estudió piano en Varsovia y en Berlín. De 1945 a 1963 fue director musical de Radio Varsovia y, posteriormente, prosiguió su carrera como compositor y concertista. 

La primera versión de estas memorias fue publicada en 1946, pero fue inmediatamente retirada de la circulación por las nuevas autoridades polacas. Hasta 1998 no aparece una edición en alemán. Escritas muy poco después de la guerra, están impregnadas de una enorme frescura. Szpilman no se detiene a juzgar a nadie, sino que relata simplemente lo que vio: las atrocidades de los alemanes, ucranianos y lituanos, y cómo existían clases sociales dentro del Ghetto.

Es un libro magníficamente traducido (por María Teresa de los Ríos) que merece una segunda e, incluso, una tercera lectura. Libro de mesilla, en caso de viajar a Varsovia. Se incluyen unos fragmentos del Diario del Capitán Wilm Hosenfeld, personaje que requeriría un estudio aparte (murió en 1952 como consecuencia de las torturas que le fueron infringidas en un campo de concentración soviético), y que fue quien ayudó a Szpilman a escapar con vida.

Su hijo, Andrzej Szpilman, solicitó a Yad Vashem que reconociera a Wilm Hosenfeld como “Justo entre las Naciones”, un título que se concede a los no judíos que arriesgaron su vida por salvar a los judíos. El 25 de noviembre de 2008 se produjo dicho reconocimiento.

Roman Polanski rodó una película basada en estas memorias, con un fidelidad absoluta al texto del autor, que fue premiada con la Palma de Oro en el festival de cine de Cannes 2002. Un peliculón, si se me permite la licencia.

Autor: Wladyslaw Szpilman

Editorial: Turpial & Amaranto

Páginas: 221

9ª edición: Diciembre 2001


DVD – Un vivant qui passe

Argumento:

El genial director francés Claude Lanzmann (Shoah, 1985) realizó esta entrevista en 1979, al oficial suizo Maurice Rossel, durante el rodaje de Shoah. Debido a la duración de la misma, y al enorme interés que tenía su contenido, decidió editar la entrevista como un documento separado del documental de más de 9 horas.

Maurice Rossel, delegado del Comité Internacional de la Cruz Roja, fue enviado a Berlín durante la II Guerra Mundial, con la finalidad (según él mismo explica) de supervisar el estado de los campos de concentración para prisioneros de guerra (POWs) y controlar el cumplimiento de la Convención de Ginebra.

Increíblemente, logra cruzar, en solitario, las fuertes medidas de seguridad y presentarse ante el Comandante de Auschwitz (aunque no recuerda su nombre, ni le fue permitido el contacto con prisioneros, Maurice Rossel sí recuerda que recibió un trato correcto y amable). Fue el único delegado que visitó el campo de concentración de Auschwitz I, así como el ghetto de Theresienstadt (en junio de 1944), la llamada “fortaleza grande”, situada a unos 60 kilómetros al norte de Praga (República Checa).

Crítica:

El estilo duro y directo de Lanzmann no sorprende a quien haya podido ver el documental Shoah, toda una referencia para quienes estamos interesados en conocer lo que ocurrió y en transmitirlo a las próximas generaciones. Este documental se complementa a la perfección con la película de propaganda grabada por los nazis (en el conocido como “ghetto modelo”) y que añadiré, próximamente, a este blog. En ella, los prisioneros participan como actores en la misma, mostrando un estilo de vida que, en nada, se parecía con la cruel realidad.

El documental no está disponible aún en España (y dudo que llegue algún día). El audio es en francés, y dispone de subtítulos en inglés.

Producción: Cahiers Cinema / Deux Films

Duración: 65 minutos


DVD – La lista de Schindler

Una película de Steven Spielberg. Obra maestra cinematográfica que ha llegado a ser una de las películas más galardonadas de todos los tiempos. “La lista de Schindler” supone un antes y un después de la Shoah.

Argumento:

La película narra la auténtica historia del enigmático Oskar Schindler, miembro del partido nazi, mujeriego y especulador en tiempos de guerra, que logró salvar la vida de más de 1.100 judíos durante el Holocausto. Es el triunfo de un hombre que influyó positivamente en uno de los más negros capítulos de la historia de la humanidad, y el drama de quienes sobrevivieron gracias a lo que él hizo.

Permite hacerse una idea del ghetto de Cracovia, del campo de Plaszow (actualmente casi irreconocible), de la casa del Comandante Amon Goeth (aunque no es exactamente la que sale en la película) y de la fábrica de Schindler, en los alrededores de Cracovia. A diferencia de Auschwitz, este campo no fue conservado por las autoridades polacas.

Crítica:

Grabada en blanco y negro, con una banda sonora conmovedora y con un reparto muy aplaudido (Liam Neeson, Ben Kingsley, Ralph Fiennes y Caroline Goodall), “La lista de Schindler” consiguió el Oscar a la Mejor Película en 1993. Es un título imprescindible. A pesar de su larga duración (que se divide en 2 DVDs), consigue arrancar al espectador todo tipo de sentimientos (emoción, rabia, impotencia, dolor…)

Se incluyen además 2 documentales impactantes: “Voces de la lista” (con entrevistas a los verdaderos protagonistas de la película) y “La historia de la Fundación Shoah” (organización que se ha encargado de recoger y clasificar el testimonio de 52.000 supervivientes).

Título: La lista de Schindler

Título original: Schindler’s List

País: EEUU

Estreno: 1993

Producción: Universal Pictures

Distribuidora: Universal

Director: Steven Spielberg

Guión: Steven Zaillian

Música: John Williams

Fotografía: Janusz Kaminski

Reparto: Liam Neeson, Ben Kingsley, Ralph Fiennes, Caroline Goodall, Jonathan Sagall, Embeth Davidtz, Norbert Weisser, Martin S. Bergmann, Mark Ivanir, Malgorzata Gebel, Shmuel Levy, Michael Schneider, Joachim Paul Assböck, Branko Lustig, Götz Otto

Duración: 195 min.

 


DVD – Rebelión en Polonia

Argumento:

18 de junio de 1943. La mayor campaña en la historia de la resistencia judía armada contra los nazis está en pleno apogeo. Bombas caseras llueven desde las azoteas de las calles. Hombres y mujeres, judíos de Varsovia, están luchando contra sus opresores. Vigorosamente dirigida por Jon Avnet en un estilo semidocumental, “Rebelión en Polonia” es una extraordinaria historia contada de forma singular; una intensa y dolorosa muestra de heroísmo. Leelee Sobieski, Hank Azaria, David Schwimmer, Jon Voight, Donald Sutherland y otros, actúan en esta historia basada en hechos reales, que despierta las emociones y conmueve el corazón de cualquier ser humano.

Crítica:

Buena reconstrucción de los hechos, ajustada a la realidad. Escenarios casi reales y vestuario muy conseguido. Los actores son muy creíbles y, aunque a veces la película se hace un poco larga, consiguen mantener el ritmo y el suspense hasta el final. Ayuda a cambiar la idea de que los judíos fueron “al matadero como borregos”. Sólo se comprende si uno se da cuenta de que todo fue ocurriendo paso a paso, y que nadie podía imaginarse que llegaran tan lejos. Pero fue el convencimiento de que iban a morir de una forma u otra, cuando se decidieron a morir matando. Un acto heroico, que bien merece el monumento erigido en Varsovia.

Título: Rebelión en Polonia

Título original: Uprising

País: EEUU

Estreno: 2001

Producción: Warner Bros Television

Distribuidora: Warner Bros

Director: Jon Avnet

Guión: Jon Avnet

Música: Maurice Jarre

Fotografía: Denis Lenoir

Reparto: Leelee Sobieski, Hank Azaria, David Schwimmer, Donald Sutherland, Jon Voight, Sadie Frost, Radha Mitchell, Stephen Moyer, Alexandra Holden

Duración: 152 min.

 


DVD – Ghetto, una historia real

Argumento:

Lituania, julio de 1941. 55.000 judíos que viven en los alrededores de la ciudad de Vilna son capturados por los Nazis para ser conducidos a los campos de concentración. Dicha operación es llevada a cabo por el joven comandante nazi Kittel (Sebastián Hülk). Su inexperiencia y falta de efectivos le lleva a designar a judíos para que hagan el trabajo de los soldados alemanes. Pero algo no sale como estaba esperado.

Crítica:

A pesar de que el subtítulo de la película es “Una historia real“, el argumento está excesivamente teatralizado. Gran parte del guión está basado en el diario de Itzjak Rudashevski, quien tenía 14 años cuando fue enviado al ghetto de Vilna en junio de 1941. Hasta su muerte, en 1944, guardó un diario donde escribió sobre sus experiencias:

  • 11 de diciembre: 1942: El ghetto celebró hoy la llegada de cientos de libros a la biblioteca del ghetto. Un festival fue llevado a cabo en el auditorio del teatro. Fuimos para nuestras lecciones. Había un programa artístico y se hicieron varios discursos.
  • 7 de febrero de 1943: Tenemos buenas noticias. La gente en el ghetto está de celebración. Ha caído Stalingrado. Los alemanes han sufrido una derrota gigantesca. La ciudad de Stalin es el sepulcro del enemigo.
  • 25 de marzo de 1943: El régimen alemán ha publicado un edicto sobre la liquidación de cinco ghettos pequeños en la provincia de Vilna. Están transportando a los judíos a Vilna y al ghetto de Kovno. Los judíos de las pequeñas ciudades vecinas han comenzado a llegar hoy.
  • 28 de marzo de 1943: El humor del ghetto es muy melancólico. El peligro está asomando en el aire. ¡No! Esta vez no permitiremos que nos conduzcan como perros a la matanza.
  • 6 de abril de 1944: Ahora sabemos todos los detalles horribles. En vez de Kovno, llevaron 5.000 judíos a Ponary donde fueron matados. Como animales salvajes antes de morir, la gente comenzó desesperadamente a romper los vagones del tren. Centenares fueron matados. La línea del ferrocarril se cubre con los cadáveres. Por la tarde salí a la calle.

La ambientación está bastante lograda y el vestuario está muy conseguido (uniformes SS y vestidos de la época).

Las interpretaciones del Comandante y del Jefe de la Policía Judía destacan sobre todas las demás. Todo se desarrolla en un entorno algo surrealista, que siempre pretende ser asociado al final del III Reich (como, por ejemplo, las borracheras y orgías en el búnker de Hitler).

Reconozco que no comprendo el final del argumento de la película… “Algo no saldrá como estaba esperado…

Título: Ghetto, una historia real

Título original: Ghetto

País: Alemania

Estreno: 2006

Producción: New Transit Entertainment

Distribuidora: DeAPlaneta

Director: Audrius Juzenas

Guión: Joshua Sobol

Música: Anatolijus Senderovas

Fotografía: Andreas Höfer

Reparto: Sebastian Hülk, Jörg Lamprecht, Heino Ferch, Erika Marozsán

Duración: 110 min.