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La bibliotecaria de Auschwitz

Maravillosa lectura que me ha regalado una amiga incondicional, conocedora de mi pasión por el estudio de los campos.

Sobre el fango negro de Birkenau, que todo lo engulle, el responsable de barracón Fredy Hirsch ha levantado, en secreto, una escuela.BIO037

En un lugar donde los libros están prohibidos, la joven Dita esconde, bajo su vestido, los frágiles volúmenes de la biblioteca pública más pequeña, recóndita y clandestina que haya existido nunca.

En medio del horror, Dita nos da una maravillosa lección de coraje: no se rinde y nunca pierde las ganas de vivir ni de leer porque, incluso en ese terrible campo de exterminio, «abrir un libro es como subirte a un tren que te lleva de vacaciones».

Se trata de una emocionante novela, basada en hechos reales, que rescata del olvido una de las más conmovedoras historias de heroísmo cultural.

Apasionante, electrizante, una fantástica obra de un autor español (que, de haber sido extranjero, habría alcanzado aún más fama que el best-seller “El niño del pijama de rayas“, sin duda alguna). Me ha sorprendido y me ha enganchado desde la primera página hasta la última. Realmente he sentido la necesidad de leer y leer, sin poder parar.

He disfrutado con su lectura como no recuerdo haberlo hecho con ningún otro libro. Y al llegar al epílogo, es cuando comprendo lo que, durante toda la lectura me ha inquietado: El autor ha tenido la fortuna de conocer a la protagonista, pasear junto a ella por el ghetto de Theresienstadt, y escuchar su historia de primera mano. He sentido la necesidad de contactar con Dita. Lo voy a hacer. Quizá yo también pueda coincidir algún día con ella en Praga.

Pero lo que me ha dejado impactado (frente a otros autores que escriben sin mucho conocimiento de causa), es que el autor demuestra conocer los campos de Auschwitz y Birkenau. Los conoce de verdad. Los ha vivido. Sé a qué se refiere cuando dice: “Hay que quedarse solo“. Es la necesidad de pasear a solas y sentir lo que se siente. En cada viaje a Birkenau dedico varios días a escuchar las brisas de sus árboles, a entrar en sus barracones, a sentir a quienes allí padecieron hasta morir.

Pero ahora… tengo un incentivo más para quedarme en Birkenau: buscaré el barracón 31, y reflexionaré y rezaré ante él.

Autor: Antonio G. Iturbe

Editorial: Planeta Booket

Año: Septiembre 2012

Páginas: 479


DVD – Viaje al interior del Holocausto

Argumento:

‘Viaje al interior del holocausto’ presenta la evolución del Holocausto desde los primeros días de persecución en la Alemania nazi hasta la inexplicable y gratuita aniquilación de los últimos días.Viaje al interior del Holocausto

A través de los archivos de Europa del Este, el Museo Conmemorativo del Holocausto de Washington y los laboratorios de conservación y restauración de Yad Vashem en Israel, se ha logrado reunir una escalofriante colección de fotografías y películas prácticamente inéditas hasta la fecha, además de objetos casi desconocidos que tuvieron un siniestro protagonismo en esta historia de persecución, expolio y masacre.

Expertos de todo el mundo de reconocido prestigio ayudan a aclarar lo que llevó a poner en práctica la sistemática destrucción de millones de personas, ofreciendo así a los espectadores una nueva visión del Holocausto y sus consecuencias.

Crítica:

Bajo la garantía del Canal de Historia, uno tiene la tranquilidad de haber adquirido un producto de calidad. Y este caso no es una excepción.

Probablemente se trata de 2 documentales unidos en 1, con una exquisita manera de abordar el tema de la Shoah, con una aproximación muy clara incluso para los no iniciados en la materia. Es un documental muy recomendable para todos aquellos que quieran ampliar sus conocimientos, o sencillamente para quienes den sus primeros pasos en este triste apartado de la historia del siglo XX.

Con imágenes de diferentes campos, ha conseguido dejarme boquiabierto en más de una ocasión por la espectacularidad de su contenido. Realmente asombrosa resulta la manera de fundir imágenes actuales con las de aquel entonces, lo que permite unir pasado y presente de una manera que no deja indiferente.

A pesar de estar disponible en YouTube, me permito recomendar a los lectores de este blog que hagan el esfuerzo de comprarlo (es realmente muy económico) y apoyar así a la industria del DVD, evitando su desaparición.

Productora: Divisa

Director: Erik Nelson

Duración: 84 min.

Año: 2011


DVD – Anónima, una mujer en Berlín

Argumento:

El avance soviético hacia Berlín, en abril de 1945, se convirtió en una especie de revancha por las atrocidades cometidas por los alemanes al invadir Rusia unos años antes.

Los alemanes dejaban grandes cantidades de alcohol al alcance de los invasores con la esperanza de ralentizar el avance soviético, pero bajo el efecto del alcohol los soldados rusos se volvían más sanguinarios con los hombres que hallaban a su paso e insaciables con las mujeres.Anónima - Una mujer en Berlín

Se calcula que más de 100.000 mujeres fueron violadas por el Ejército Rojo en Berlín.

Desde el 20 de abril hasta el 22 de junio de 1945, una de aquellas mujeres (que prefirió mantener el anonimato) escribió un diario en el que detallaba cómo, al igual que otras muchas escondidas en sótanos y refugios antiaéreos, fue repetidamente violada por diversos soldados.

El manuscrito fue entregado al escritor Kurt W. Marek (autor del célebre “Dioses, tumbas y sabios“, publicado bajo el seudónimo C. W. Ceram), quien logró que fuese editado en Estados Unidos en 1954.

En 1957 apareció finalmente en Alemania, donde fue recibido como un insulto no sólo por sacar a la luz el escabroso tema sino por afirmar que muchas mujeres iniciaron ‘relaciones sentimentales’ con soldados soviéticos como un medio para evitar las violaciones indiscriminadas.

La película ilustra fielmente el estremecedor texto que, durante más de 40 años y hasta la muerte de su autora, no pudo volver a reeditarse.

Crítica:

Dramática película alemana que nos relata unos hechos trágicos poco conocidos: la violación en masa del ejército soviético sobre la población civil alemana, que tomó Berlín como si se tratara de un inmenso burdel.

Es el relato en primera persona de una mujer alemana anónima, cuyo marido forma parte de las SS y está en el frente.

Una vez tomado Berlín, comienzan las vejaciones sexuales en masa, consentidas vergonzosamente por los mandos.

Nuestra protagonista es una bella mujer que también se ve violada una y otra vez, soportando estoicamente este suplicio, hasta que cansada de todo decide escoger a su vejador y escoge a Andrej, un comandante del ejército rojo. Al menos, con el estará protegida y no le faltará comida. Poco apoco se establece entre ellos una relación extraña que derivará en amor.

El relato pretende mostrar todos los puntos de vista, pues para justificar las violaciones, los rusos hablan de las barbaries sufridas por ellos a manos de los nazis.

Muchas mujeres prefirieron “confraternizar” con los rusos ocupantes con el fin de conseguir sobrevivir. Imposible juzgarlas: sólo quienes sufrieron saben lo que padecieron. Al finalizar, además tuvieron que ocultar todo con el fin de no ser señaladas y rechazadas.

Aunque es un metraje muy largo (dividido en 2 partes), no se hace pesada en absoluto. La tensión está bien llevada, y la puesta en escena es bastante sórdida: se respira suciedad, polvo, que sirve para trasladarnos a un ambiente deprimente de postguerra. Si la violación es, en sí, un acto inhumano y salvaje, lo sucedido tras la toma de Berlín fue algo verdaderamente execrable. Comprensible que quisieran ocultar esta historia y que no saliera a la luz.

Una vez más, podemos comprobar cómo las víctimas no sólo sufren una vez.

Productora: Divisa

Director: Max Färberböck

Año: 2008

Duración: 188 min.


DVD – Apocalipsis – La II Guerra Mundial

Argumento:

La II Guerra Mundial ha sido el conflicto bélico más devastador de la Historia, con más de 50 millones de víctimas en todo el mundo y con tantas víctimas civiles como militares.

El especialista en documentales históricos Daniel Costelle (“La persecución de los nazis“) no ha querido profundizar en la estrategia militar, sino en el aspecto más humano del conflicto: en el sufrimiento de civiles y militares, en las víctimas y en quienes, gracias a un esfuerzo sobrehumano, lograron sobrevivir a un periodo de violencia incontrolada.Apocalipsis - La II Guerra Mundial

Los muchos años de investigación han permitido a los creadores localizar documentos inéditos que recogen aspectos poco conocidos de la guerra: la masacre de oficiales polacos en Katyn, el trato inhumano a soldados franceses prisioneros de sus propios compatriotas, la guerra secreta, el sacrificio de soldados soviéticos en Stalingrado, la violación de más de 2 millones de mujeres alemanas por soldados soviéticos…

El acceso a material original en 35 y 16 mm ha permitido ofrecer la máxima calidad en unas imágenes rodadas en color. Las filmaciones originales en blanco y negro se han sometido a un proceso de coloreado supervisado por los directores de la serie.

Crítica:

Serie documental francesa que resume, en 6 episodios y más de 5 horas de duración, la historia de la contienda.

El documental hace especial hincapié en la Francia ocupada por los nazis y en el papel de este país en la II Guerra Mundial. Se trata de un “chauvinismo” perdonable e incluso previsible, puesto que se trata de una producción francesa.

Pero, nuevamente, me desagrada comprobar la benevolencia con la que los franceses tratan aspectos muy vergonzosos de su Historia: el terrible velódromo de invierno y el hacinamiento en el campo de Drancy, a las afueras de París. Ni una sola mención a ambos hechos, claves en la deportación del pueblo judío francés.

Bastante material utilizado en el documental es inédito, y se incluyen escenas tomadas por corresponsales de guerra, soldados destacados en el frente, ciudadanos privados e, incluso, miembros de la Resistencia.

Las imágenes coloreadas producen una mirada diferente sobre los hechos ya conocidos. Todo parece más real, mucho más creíble y cercano.

Productora: Divisa TVE

Directores: Daniel Costelle / Isabelle Clarke

Duración: 320 min. (aprox. 52 min. por capítulo, 2 capítulos por DVD, total 3 DVD)

Año: 2009


DVD – Forest of the Gods

Argumento:

Narra la historia real de Balys Sruoga, artista, poeta, dramaturgo y pensador lituano.

Sruoga, conocido como “el Profesor” por su labor docente en la Universidad de Vilnius, fue arrestado en 1943 por los nazis, junto a otros 47 intelectuales lituanos, siendo todos ellos acusados de incitar a sus alumnos contra la movilización militar. Forest of the Gods

Fue conducido al campo de concentración nazi de Stutthof mientras su mujer y su hija comenzaban una desesperada búsqueda.

Mediante idas y venidas en el tiempo, “el Profesor” nos va contando lo que sucede en el campo y cómo consigue sobrevivir a las terribles y crueles circunstancias que le rodean, hasta la liberación del campo en manos de los rusos.

Escribirá sus memorias, conocidas como “El Bosque de los Dioses” (por los árboles que rodean el campo), pero los soviéticos no le permitirán que su publicación vea la luz. Fallece, con la salud muy debilitada, en 1947. Actualmente su obra ha sido traducida a varios idiomas (incluso al ruso).

Crítica:

Interesante película que me empuja a investigar más por los campos de concentración situados en las repúblicas Bálticas (Lituania, Estonia y Letonia). Muy probablemente, ése sea mi próximo viaje por Europa.

La calidad de imagen de la película es muy deficiente y el ritmo llega a hacerse lento y pesado. Es curioso que el DVD ha sido editado únicamente en 2 idiomas: lituano y español.

Película bien interpretada (con un reparto totalmente desconocido), con buen guión y excelente ambientación.

Productora: Eurocine films

Director: Algimantas Puipa

Duración: 120 min.

Año: 2005


Fui asistente del doctor Mengele

Éstas son las memorias de un médico en el campo de exterminio de Birkenau. La fortuna de ser especialista forense le permitió sobrevivir a las peores circunstancias, pero también le supuso ser testigo de las más horrendas experiencias que un ser humano puede imaginar. El doctor Mengele, conocido como “el ángel de la muerte”, le escogió como asistente para documentar sus pseudo-investigaciones.VIC086

Asignado al Crematorio nº II, Miklós Nyiszli se dedica a su tarea (autopsia de aquellos cadáveres asignados por el doctor Mengele), mientras en la cámara de gas se acumulan los cadáveres. Los hombres del Sonderkommando (que son liquidados cada 4 meses para evitar que den testimonio de lo que allí dentro han visto) han separado los cuerpos amontonados, unos sobre otros. Hay ruido de ventiladores y motores que proceden de los hornos.

El trabajo sigue a un ritmo altísimo: hay que preparar rápidamente el Crematorio nº V, ya que ha sido anunciada la llegada de un 2º convoy.

De repente, entra en su habitación el responsable del Gaskommando. En un estado de máxima agitación le informa que, entre los cadáveres, al fondo y bajo un montículo de ellos, ha sido encontrada una niña todavía con vida. Toma inmediatamente su maletín, del que no se despega, y baja corriendo a la cámara de gas.

Magnífico testimonio, muy valioso por haber sido documentado inmediatamente después de finalizados los hechos que se detallan. Al leerlo me doy cuenta que fue utilizado como base para la impresionante película “La zona gris”, ya incluida en este blog.

Y aunque muy probablemente se deba más al traductor que al autor, como crítica me gustaría añadir que hay una constante referencia a “millones de muertos”, cuando en realidad se debería referir a “miles de muertos”. De lo contrario, en varias ocasiones las afirmaciones resultan del todo ridículas. Hay una nota del editor que indica que este “error” puede deberse a la falta de información nada más finalizar la Guerra. Pero creo, sinceramente, que es una confusión en la traducción.

Por último, y lo considero bastante llamativo, he tenido problemas para catalogar el libro. ¿Debía hacerlo como un testimonio de un superviviente? ¿O como un personaje del III Reich? Sé que esta duda puede sorprender, y que se trata de un tema muy manido: la mayor o menor connivencia con los asesinos es un tema que destapa mucho debate. ¿Debería haber arrojado la toalla y no haber participado en todo aquello?

Durante la lectura de un libro como éste, un testimonio de primera mano, me gusta sentir dentro de mí e imaginar lo que pudo sentir el autor (con las evidentes diferencias de las circunstancias de entonces y ahora). Pero algo me dice que el instinto de supervivencia del doctor Nyiszli le llevó a cruzar la línea roja. Por ejemplo… la manera de sacar adelante a su mujer y a su hija… No profundiza en algunos pasajes de su estancia en el campo. Y a mí me surgen dudas.

Autor: Miklós Nyiszli

Editorial: Frap-Books

Páginas: 194

Año: 2011


Visita a la casa de Corrie ten Boom

En 1837, Willem ten Boom abrió una relojería en Haarlem (al noroeste de Amsterdam). Como devotos cristianos, el hogar familiar, situado encima de la tienda, siempre tuvo las puertas abiertas para quien lo necesitara.

Durante la II Guerra Mundial, la familia Ten Boom convirtió su hogar en un refugio, un escondite para judíos y miembros de la Resistencia holandesa, perseguidos por los nazis.

Habitualmente había gente escondida en casa. Hasta 7 personas viviendo ilegalmente. Pero se añadían otros refugiados solo por unas horas o unos días, hasta que se les encontraba otra “casa segura”. Corrie buscaba valientes familias holandesas que aceptaran refugiados. Consiguieron salvar la vida de unos 800 judíos.

El 28 de febrero de 1944, la familia de Casper fue traicionada y la Gestapo les tendió una trampa: durante todo un día vigilaron a cada persona que entraba. Esa misma tarde, más de 20 personas habían sido arrestadas. Casper, y sus hijas Corrie y Betsie fueron arrestados y llevados a prisión.

Aunque la Gestapo revisó la casa a fondo, no logró encontrar a los 4 judíos (dos hombres y dos mujeres), y a los dos miembros de la Resistencia holandesa que estaban escondidos detrás de una pared falsa en el dormitorio de Corrie. Aunque la casa permaneció bajo vigilancia, la Resistencia fue capaz de liberar a los refugiados dos días después (por la azotea). Las seis personas permanecieron inmóviles en el pequeño escondite, aun cuando no tenían agua y la comida era escasa.

Los cuatro judíos fueron llevados a “casas seguras” y tres sobrevivieron a la guerra. Como los nazis encontraron material clandestino, la familia Ten Boom fue llevada a prisión. Casper (de 84 años de edad) murió a los 10 días de llegar a la prisión de Scheveningen. Cuando le preguntaron a Casper si sabía que podría ser ejecutado por ayudar a los judíos, contestó que sería un honor dar su vida por el antiguo pueblo de Dios.

Corrie y Betsie pasaron 10 meses en tres diferentes prisiones. La última de ellas, el campo de concentración de Ravensbruck, al norte de Berlín. La vida en el campo era un infierno, pero Corrie y Betsie vivieron aquello compartiendo el amor de Jesús con sus compañeras de prisión. Cuatro miembros de la familia Ten Boom dieron su vida por el compromiso de su familia, y solo Corrie regresó a casa del campo de concentración. Se dio cuenta que su vida era un regalo de Dios y que debía compartir lo que ella y Betsie habían aprendido en Ravensbruck: “Dios nos dará el amor que necesitamos para perdonar a nuestros enemigos“. A la edad de 53 años, Corrie comenzó su evangelio durante 32 años, por más de 60 países.

Todas mis fotografías tomadas en la casa de Corrie ten Boom están disponibles en:

https://www.dropbox.com/sh/8mjs1zrs2vdpxu5/0p6F8ydnMc

En 1968, el Museo del Holocausto en Jerusalén (Yad Vashem) le pidió a Corrie que plantara un árbol en el Jardín de los Justos, en honor a las muchas vidas judías que su familia salvó. Corrie murió cuando cumplía 91 años. Según la tradición judía, los bendecidos tienen el especial privilegio de morir en su cumpleaños.


DVD – A courageous heart

Argumento:

“A courageous heart” cuenta la historia de Irena Sendler, una trabajadora del Departamento de Bienestar Social de Varsovia que, durante la II Guerra Mundial, utilizó su trabajo para acceder fácilmente al ghetto de la capital de Polonia.

Allí hizo todo lo posible por organizar un grupo de colaboradores, con un único objetivo: salvar a los niños judíos de ir a los campos de concentración.

Se estima que salvó la vida a más de 2.500 niños sacándolos del ghetto escondidos en cajas y bultos, y entregándolos, posteriormente, a familias no perseguidas por los nazis para que los criaran como si fueran sus propios hijos.

Cuando no se conseguía encontrar una familia que se hiciese cargo de los niños, eran ocultados en orfanatos o conventos.

Irena se encargó de apuntar el nombre de todos los niños, junto a la dirección de la familia de adopción y el nombre de su familia biológica, con la esperanza de que una vez finalizada la Guerra pudieran reunirse con sus familias. Todos estos nombres y direcciones los escondió en un tarro, que enterró en un jardín para que no pudieran ser encontrados.

En 1943, después de un año de duro trabajo, Irena fue delatada bajo tortura por uno de sus colaboradores. Fue detenida, interrogada y torturada durante 3 meses en la cárcel de Pawiak (Varsovia) para que acabara confesando quién trabajaba con ella y dónde se encontraban los niños. Cuando se dieron cuenta de que no confesaría, fue condenada a muerte. Sin embargo, antes de ser ejecutada, los miembros de la Zegota (una organización de la Resistencia), sobornaron a un oficial nazi para que la dejasen escapar, incluyendo su nombre en una lista de prisioneros ya ejecutados.

Irena escapó y luchó durante el resto de la Guerra dentro de las filas de la Zegota. Llegó a ser la responsable de la sección infantil.

Al finalizar la película, nos regalan una dulce entrevista con la auténtica Irena Sendler, que rinde tributo a aquellas madres que tuvieron que desprenderse de sus propios hijos para que pudieran sobrevivir.

Crítica:

Sobrecogedora película, no sólo por lo que en ella se relata (que supera incluso en importancia a la conocida “Lista de Schindler”), sino por la humildad que nos muestra una auténtica heroína.

Las acciones de Irena empezaron a tener reconocimiento a partir de 1965, cuando la organización Yad Vashem le otorgó el título de “Justa entre las naciones”. En noviembre de 2003, el Presidente de la República de Polonia le otorgó la más alta distinción civil: la Orden del Águila Blanca. Por último, en 2007, el Senado de Polonia presentó la candidatura de Irena Sendler al Premio Nobel de la Paz. Para asombro de algunos (entre los que me incluyo), le fue concedido a Al Gore.

Irena falleció en Varsovia (Polonia) el 12 de mayo de 2008 a los 98 años de edad.

Como subtítulo, por si acaso alguien pudiera dudar de ello, se indica: “La verdadera e inolvidable historia de Irena Sendler

Película editada en inglés, y subtitulada en neerlandés.

Productora: E1 Entertainment Benelux

Director: John Kent Harrison

Año: 2009

Duración: 92 minutos


DVD – El triunfo del espíritu

Argumento:

Narra la historia real de Salamo Arush, un joven estibador judío que trabaja en el puerto de Salónica, en Grecia. Su vida es su familia, el boxeo y su encantadora Allegra. Con la ayuda de su padre (su entrenador) y su amigo Jacko Levy (su sparring), Salamo se convierte en el campeón de los pesos medios en los Balcanes.

La acción se traslada a 1943. Salónica ha sido ocupada por los nazis y Salamo vive dentro del ghetto.

Tanto él como toda su familia acaba siendo capturada por los nazis y son todos deportados a Polonia. La película nos muestra cómo este boxeador griego logró sobrevivir, combatiendo entre la vida y la muerte sobre un ring en Auschwitz. Consiguió ganar más de 200 combates organizados por sus captores nazis. Combates a vida o muerte. Quien perdía era enviado a la cámara de gas.

Crítica:

Para quienes hayan visitado Auschwitz-Birkenau, impresiona comprobar que toda la película fue rodada en el campo. Se dice incluso que fue la primera película rodada íntegramente en Birkenau. Es comprensible, y perdonable, que se produzcan algunos errores (como situar prisioneros hombres en los barracones de los campos de mujeres), más que nada porque sólo quedan en pie los barracones de madera del campo de cuarentena. El resto fue desmantelado.

El reparto de actores es bueno y el casting excelente (todo ello hace que los personajes sean muy creíbles). Saber que se trata de un guión basado en un hecho real, ayuda a engancharse a la trama de la película. A pesar de que el fondo de la misma trata de boxeo, en realidad son combates muy cortos y bien escenificados.

Lo único que se puede reprochar a la película es el desbarajuste que se produce en los últimos 10 minutos. Son muchas las cosas que se quieren contar, y es evidente que se han visto obligados a recortar tiempo. Por ejemplo, alguien que no sepa cómo fue evacuado el campo jamás logrará comprender la escena de prisioneros saliendo del mismo y siendo asesinados a tiros en las cunetas del camino. La evacuación del campo tuvo lugar en enero de 1945 y todo estaba nevado. Aquí, sin embargo, parece una escena de otoño y no hay nieve.

Resulta aún más incomprensible lo que viene a continuación: no se puede evacuar el campo antes de producirse la rebelión de los crematorios (que tuvo lugar en octubre de 1944). En mi opinión, tanto el director como el realizador se liaron a la hora de ordenar las escenas rodadas.

Es por ello, y por incongruencias de este estilo, por lo que echo de menos la labor de un experto o un historiador que revise el trabajo. Sin embargo, se dice que su protagonista, Arush, ayudó al director de la película como consultor. Al finalizar la II Guerra Mundial se convirtió en el gerente de una empresa marítima en Israel.

Productora: Llamentol

Director: Robert M. Young

Año: 1989

Duración: 119 minutos


Infancia en traje de rayas

Lo que aparentemente podría ser considerado un libro testimonio, es, en realidad, un conjunto de relatos escritos por el superviviente Bogdan Bartnikowski, nacido en Varsovia en 1932.

El autor nos muestra escenas llenas de dramatismo, trágico destino de los niños encerrados en Birkenau: el hambre, el miedo, el frío, la soledad y la desesperación de quienes fueron arrancados brutalmente de la seguridad que rodea la infancia. En su lugar, aparecieron la violencia y la muerte.

Su experiencia vital quedó profundamente grabada en su memoria. En una ocasión, Bartnikowski confesó: “Mi intención era alejarlo todo de mí, borrarlo para siempre, deshacerme de todo aquello. Comencé a escribir mis memorias con la esperanza de que alguna vez lograría superarlo. Pero no fue así…

La 1ª edición (en idioma polaco) de este libro fue publicada en 1969. Soy de la opinión de que los testimonios escritos 24 años después de la evacuación del campo… pierden lógicamente la frescura de aquéllos escritos inmediatamente después.

No es un libro que aporte nada especial, pero recoge casi todas las vicisitudes que un prisionero debía padecer en el campo. Sin embargo, la circunstancia de tratarse de un niño afecta más de cerca a la sensibilidad del lector.

Bastantes errores tipográficos, que deberían ser corregidos en la 2ª edición en español.

Autor: Bogdan Bartnikowwski

Editorial: Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau

Páginas: 192

Año: 1ª edición 2010


DVD – Out of the ashes

Argumento:

Gisella Perl, una judía húngara, deja su pueblo para iniciar una prometedora carrera como ginecóloga. Pero sus proyectos se frustran cuando los nazis la deportan a Auschwitz.

Después de sobrevivir a esa pesadilla, Gisella consigue pasar los exámenes de homologación de los títulos académicos en los EEUU. Pero a la hora de intentar conseguir la ciudadanía americana, paso obligatorio para poder ejercer la medicina, ha de sentarse ante un tribunal que, por sorpresa, la acusa de haber sido ayudante del doctor Mengele en el campo de exterminio.

Tendrá que revivir sus horribles experiencias para explicar la difícil decisión moral que, durante años, la mantuvo con vida en Auschwitz.

Crítica:

Esta película relata la vida real de Gisella Perl, una ginecóloga judía que realizó más de 1.000 abortos a sus compañeras prisioneras del campo de Auschwitz con una finalidad: librarlas de los tormentos y una muerte segura en manos de los nazis. A pesar de que en 1948 escribió sus vivencias en el campo, hasta 1951 no consiguió la nacionalidad estadounidense.

Durante su estancia en el campo fue obligada a trabajar como médico en lo que se conocía como hospital, ayudando a las compañeras prisioneras a mejorar de las enfermedades derivadas de la insalubridad y de los horrores del campo. Sin embargo, poco podía hacer por ellas, pues no contaba ni con medicinas ni con agua corriente.

Protagonizada por una espléndida Christine Lahti, y acompañada de un conocidísimo reparto (Bruce Davison, Beau Brigdes y Richard Crenna, como miembros del tribunal). El director abusa, en algunos momentos del uso de escenas retrospectivas (flashback, en inglés), por lo que puede llegar un momento en que el espectador no sabe si se encuentra en el campo de Auschwitz o viviendo una situación del presente.

El subtítulo del DVD lo resume todo: “Auschwitz, 1944. La historia de una doctora que se convirtió en una prisionera. Y una prisionera que se convirtió en superviviente“.

Tras conseguir la nacionalidad americana, ayudó a dar a luz a más de 3.000 niños en los EEUU. Poco antes de morir, se fue a vivir a Israel.

Película disponible en idioma inglés, subtitulada en neerlandés (holandés) y no disponible, de momento, en español. Se puede conseguir buceando en internet.

Productora: Bridge Pictures

Director: Joseph Sargent

Año: 2003

Duración: 108 minutos


DVD – The portraitist (El retratista)

Argumento:

“The Portraitist” (El retratista) examina la vida y obra de Wilhelm Brasse, un joven que fue formado por su tía como fotógrafo de retratos antes de la II Guerra Mundial y que amaba apasionadamente su hobby.

Tras su captura por los nazis, y cuando contaba sólo con 23 años de edad, fue encarcelado en el campo de concentración de Auschwitz en 1940.

Allí recibió un encargo: tomar “fotos de identidad” a todos los presos que superaban la selección inicial a la llegada al campo, entre los años 1940 y 1945. Antes del final de la II Guerra Mundial, fue trasladado a otro campo en Austria, donde fue liberado por las tropas norteamericanas.

Entre 40.000 y 50.000 prisioneros fueron fotografiados por él. Wilhelm Brasse no pudo continuar con su profesión y no volvió a tomar una cámara entre sus manos nunca más.

Brasse nos cuenta la historia que hay detrás de algunas de las imágenes más conocidas de Auschwitz, como la de aquellas 4 niñas desnudas, situadas una al lado de otra, en un estado de salud patético, que fueron utilizadas por el Dr. Mengele para sus experimentos y que, finalmente, acabaron siendo gaseadas.

Crítica:

Con el formato de una entrevista a un superviviente de edad avanzada, intercalada con diferentes imágenes de las fotografías por él realizadas, este interesante documental es un testimonio que humaniza las fotografías que sobrevivieron las órdenes recibidas, que obligaban a la destrucción de cualquier documento gráfico ante la inminente llegada de las tropas rusas.

En su recuerdo aún hay sitio para aquellas 3 fotografías realizadas a una preciosa niña con rostro inocente, asustada por los golpes y el trato vejatorio recibido. O para aquellos prisioneros que se sentaban ante él con el rostro magullado por los golpes. O para los miembros de la SS que deseaban ser retratados e inmortalizados en sus lucidos uniformes llenos de emblemática simbología nazi.

A pesar de que Brasse se derrumba en una ocasión durante la entrevista, siempre queda el debate sobre el nivel de colaboracionismo e implicación de los prisioneros en las tareas del campo (si no lo hubiera hecho él, lo hubiera hecho otro), a cambio de favores y un mejor trato (alimentos, cuidado, vestuario…) dentro del campo.

Documental en idioma polaco, con subtítulos disponibles en 9 idiomas (entre ellos, español).

Productora: TVP Telewizja Polska

Año: 2005

Duración: 52 minutos


DVD – Survivors Sobibór

Argumento:

Pequeña villa de Sobibor, ubicada a 67 kilómetros al sureste de Varsovia, a 4,8 kilómetros al oeste del río Bug y al sur de la ciudad de Wlodawa (frontera de Polonia y Bielorrusia).

Se trata de la historia de 250.000 asesinatos. La historia de un campo de exterminio nazi.

Sobibor, un lugar de recogimiento para los polacos. Un lugar de recogimiento para los holandeses.

Crítica:

Este documental tiene un gran valor histórico: varios supervivientes del campo comparten su terrible experiencia. Pertenecen al grupo de aproximadamente 50 personas que lograron salvar su vida tras la revuelta del 14 de octubre de 1943.

Patrocinado por la asociación “Amigos del Memorial Sobibor” de Polonia y por la “Asociación Sobibor de la provincia de Gelderland“, de los Países Bajos. En la carátula se menciona que es un lugar de recogimiento para polacos y holandeses. Pero en ningún momento se menciona que, las víctimas, en su inmensa mayoría, eran judíos.

Documental en idioma polaco, (mal)subtitulado en inglés, comprado en el pequeño museo que hay en el terreno de lo que, en su día, fue el campo (aunque posteriormente fue una guardería). Mucho, muchísimo han tenido que luchar los supervivientes por lograr que se mantenga un lugar de recuerdo. Entre otras cosas, eliminar los columpios que un día estuvieron sobre el lugar donde miles y miles de personas fueron desnudadas, saqueadas, golpeadas brutalmente y llevadas a la cámara de gas.

Productora: TVP Telewizja Polska

Año: 2007

Duración: 29 minutos


DVD – Maximilian Kolbe

Argumento:

En julio de 1941, el sacerdote católico polaco Maximilian Kolbe fue arrestado por los nazis y recluido en el campo de concentración de Auschwitz I. Como castigo por la fuga de un prisionero, los nazis escogieron a 10 hombres al azar, para ser ejecutados y desalentar nuevas escapadas.

Cuando uno de los prisioneros elegidos, padre de familia, suplicó por su vida pensando en los suyos, Kolbe se ofreció voluntario para sustituirle, ante la mirada atónita del Comandante del campo.

La película trata de hacer llegar al espectador la lucha interna que debió sufrir la persona que escapó del campo, cuya identidad es aún desconocida.

Crítica:

Última película rodada en el campo de Auschwitz (a partir de esta película se prohibieron los rodajes dentro del campo). Como ventaja, los escenarios están perfectamente logrados; pero, como inconveniente, a saber qué daños pudieron producirse en el campo durante el rodaje (en el caso, por ejemplo, de que se utilizasen las celdas de castigo originales del Bloque 11).

Mala calidad de imagen (una lástima que no exista una versión remasterizada), que no impide que la película tenga un argumento interesante: no sólo se trata de la muerte del sacerdote franciscano, sino del destino de quién escapó (y por cuya “culpa” se seleccionaron 10 personas para morir) y de quien sobrevivió (a cambio de la vida de Maximilian Kolbe).

Como contenido extra del DVD, merece la pena dedicar 17 minutos a la entrevista realizada al director polaco Krzysztof Zanussi, amigo personal del Papa Juan Pablo II. Lanza 3 ó 4 mensajes muy interesantes con fuerte contenido moral, pero me quedo con dos de ellos: Kolbe es, quizá, el único ganador de la II Guerra Mundial, pues fue capaz de entregar su vida por salvar otra vida. Y, en segundo lugar, desgraciadamente en Europa somos muy dados a criticar el cine católico; no así el musulmán o el de otras ideologías.

Resulta prácticamente imposible conseguir este DVD en el mercado. Yo he tardado varios meses. En YouTube es posible verla, fragmentada y con la misma mala calidad de imagen.

Productora: Vértice cine

Año: 1991

Duración: 91 minutos


DVD – Auschwitz – Los nazis y la solución final

Producida por la BBC, esta película acompaña a la serie documental de 6 capítulos (ver entrada en este blog del 23 de julio de 2011) y es el resultado de la suma de diferentes apartados de dichos capítulos.

Sin duda, es un documental imprescindible. En él se intenta dar respuesta a los interrogantes que nos surgen sobre los campos de Auschwitz y Birkenau.

Su objetivo es entender por qué más de un millón de personas fueron asesinadas en este lugar. Presentan metraje de archivo de Auschwitz, junto con entrevistas a SS y víctimas del régimen.

La versión española ha sido personalizada incluyendo una presentación a cargo de la actriz María Galiana. Resultan exagerados tanto su voz impostada como su peinado imposible, y, lo siento, pero no da la talla en pantalla (lamentable resulta cuando pronuncia “Auschwitz” como si fuera “Ausbis“). ¿No cuenta la escena española con algún actor o actriz que llegue al corazón del espectador?

Se incluyen además algunas entrevistas a republicanos españoles, supervivientes de Mauthausen y Ravensbruck, que considero no vienen a cuento.

El productor, escritor y guionista de la serie es Laurence Rees, Director Creativo de los Programas de Historia de la BBC. Precisamente lo más valioso del DVD es, en mi opinión, una entrevista que le realizan al productor, de unos 16 minutos de duración (ver contenido extra del DVD). En ella, Laurence Rees comparte sus conocimientos y las conclusiones a las que ha llegado tras muchos años de investigación y entrevistas a los protagonistas del campo. Muy interesante.

En España se vende dentro del pack (6 capítulos en 3 DVD, más un largometraje) y está co-producido por SAGRERA TV.

Duración: 95 minutos


DVD – Zeitabschnitte des Werner Bab

Traducción aproximada:Las etapas en la vida de Werber Bab

Argumento:

Se trata de una breve película acerca de su vida, y se acompaña de un video sobre su regreso al campo, después de 60 años (imagen de la portada del DVD).

Varios cortos tratan diferentes aspectos de la vida en el campo: la música, los tatuajes, la ropa, etc…

Crítica:

Magnífico documental acerca de la vida de Werner Bab, superviviente de Auschwitz. Subtitulado en 19 idiomas.

Creo que debería haber más testimonios personales de este estilo. Desgraciadamente, el tiempo corre y los testimonios vivos serán cada vez menos.

Producción: Gema

Año: 2005

Duración: 62 minutos


DVD – El ángel de Budapest

Argumento:

Budapest, 1944. Un año antes del final de la II Guerra Mundial,  la capital de Hungría se encuentra, al igual que la mayor parte de Europa, sometida bajo la bota alemana del III Reich.

Más de 500.000 judíos húngaros fueron enviados por los nazis a las cámaras de gas de diversos campos de concentración para su exterminio. Unas 5.000 personas residentes en la capital pudieron salvar sus vidas gracias a la labor realizada por un joven diplomático español: Ángel Sanz Briz, quien desde entonces fue conocido como “el ángel de Budapest“.

Esta película recoge los hechos protagonizados por el encargado de negocios de la Legación diplomática española, quien con la ayuda de los empleados húngaros de la Embajada y la de otros colaboradores pertenecientes a países neutrales, logra hacer frente a la barbarie nazi instaurada en Hungría.

Crítica:

He de reconocer que esta película para TV (TV Movie) supone un importante avance en el cine español. Ha conseguido algunos reconocimientos en certámenes internacionales, y no me extraña si la comparo con las últimas películas de factoría nacional que parecen tener un único objetivo: la restauración de la Memoria Histórica y la limpieza de imagen del bando republicano en la Guerra Civil española. La considero una buena producción, con ambientación, música, vestuario, fotografía… a la altura de una producción internacional. Sorprendente, lo reconozco.

Entremezcla hechos reales, protagonizados por Sanz Briz, con personajes de ficción. De este modo intenta acercar al espectador la historia de un español que, frente a la barbarie generalizada, optó por defender la vida. En mi opinión, hay ciertos momentos que recuerdan en exceso a otras películas de la Shoah, como cuando Francis Lorenzo empieza a gritar que echen agua con mangueras a los vagones de tren (“La lista de Schindler“). Realmente, Francis Lorenzo no es un actor que me haya convencido nunca. Siempre va de la mano de su hermano, José Manuel Lorenzo (director, y al parecer, una de las pocas personas que cree en las cualidades artísticas de su hermano). En este caso, digamos que representa un buen papel, posiblemente de los mejores que ha hecho hasta el momento, pero hay gestos, miradas, inflexiones en su voz… que hacen que su personaje me resulte irreal, exagerado.

Aparecen varios protagonistas reales de la historia, como, por ejemplo, el encargado de la ‘Solución Final’ en Hungría, Adolf Eichmann; el plenipotenciario del Reich en Budapest, Edmund Veesenmayer; el regente de Hungría, Miklos Horthy; el presidente del Partido de la Cruz de Flecha, Szálasi; los diplomáticos suecos, Raoul Wallenberg y Carl Daniellson; o el nuncio apostólico Angelo Rotta. Lo peor en estos casos es que no encuentro parecido físico en ninguno de ellos con los personajes reales.

Es una película que se deja ver. Tiene contenido histórico (aunque adulterado con algo de ficción) y es un más que merecido homenaje a un personaje de la historia de España que no había sido reconocido hasta hace apenas unos años.

Productora: Divisa / TVE

Duración: 110 minutos

Año: 2011


Mi vida en los campos de la muerte nazis

Este libro recoge la vida de Prisciliano García Gaitero, un minero leonés en la cuenca asturiana que huye a Francia al final de la Guerra Civil española. En junio de 1940, con 30 años de edad, es capturado por las autoridades nazis y pasa por los campos de Mauthausen, Gusen y Dachau.

De todo ello dejó un cuaderno manuscrito, que se adjunta al libro, y que fue escrito durante su convalecencia en el sanatorio de Brevannes (en las inmediaciones de París), donde falleció en 1949. Aunque resulta una enorme curiosidad para el lector contar con una edición facsímil de dicho cuaderno, en realidad la lectura se hace complicada porque han publicado una versión de tamaño reducido.

Aunque la mayoría de los testimonios de los supervivientes republicanos españoles suelen desprender una fuerte y sesgada ideología, este libro sorprende muy positivamente con el relato de una dolorosa experiencia, relatada con dignidad y sin afección ni dramatismo exagerado. El profesor José Luis Gavilanes ha revisado el texto de una manera correcta y ha añadido interesantes notas y aportado abundante documentación gráfica en un apéndice final.

Para quien haya estado en Mauthausen, o tenga pensado visitarlo, es de esos libros que “revives” mientras estás en el campo.

Editorial: Edilesa

Autor: Prisciliano García Gaitero (edición de José Luis Gavilanes Laso)

Páginas: 236

Año: 1ª edición – Septiembre 2005


Estrella amarilla

En 1939 los alemanes invadieron la ciudad de Lodz, Polonia y obligaron a toda la población judía a vivir en una pequeña parte de la ciudad a la que llamaron ghetto, rodeado de alambradas y vigilado por guardias nazis que impedían a cualquier persona salir de allí.

En el ghetto de Lodz vivían 270.000 personas. Al terminar la II Guerra Mundial, en 1945, los rusos liberaron el gueto. Del más de cuarto de millón de personas allí recluidas solo 800 consiguieron salir con vida. Entre los supervivientes únicamente había doce niños. Syvia Perlmutter era una de ellos.

Cuando empezó la II Guerra Mundial, Syvia tenía cuatro años y medio. Cuando acabó tenía diez. Todos esos años los pasó escondida en varios lugares del ghetto. Su historia podría ser similar a la de Anna Frank. Durante más de 50 años, al igual que muchos de los supervivientes de la Shoah, Syvia no quiso contar a nadie sus experiencias. Pero a medida que se fue haciendo mayor, se dio cuenta de que había llegado el momento de contarlo todo. Y para ello escogió a su sobrina, la autora de este libro. He aquí una historia real.

En primera persona, con la sencillez e inocencia de una niña pequeña, con sus miedos e incertidumbres, describe certeramente los lugares e introduce al lector en el suspense de la situación, enganchándole de principio a fin. Siempre con su punto de vista infantil, describe el traslado de la familia al ghetto, la adaptación en las peores circunstancias y el miedo de ser enviados a un campo de concentración en medio del hambre y la muerte. El objetivo de la familia es uno: sobrevivir.

Editorial: Ámbar

Autora: Jennifer Roy

Paginas: 188

Año: 1ª edición 2009


DVD – El pianista

Argumento:

Wladyslaw Szpilman fue un brillante pianista polaco de origen judío, que vivió con su familia en el ghetto de Varsovia. Cuando en 1939 los alemanes invaden Polonia, estalla la II Guerra Mundial. La vida se hace especialmente dura y complicada para la población judía, que va siendo acorralada y, poco a poco, se ve impedida de las más mínimas libertades.

Meses después, miles de judíos, y Szpilman entre ellos, son desalojados de sus casas y apiñados dentro del guetto. De este modo, el 30% de la población de dicha ciudad tuvo que arreglárselas para vivir en el 2,5% del espacio disponible, rodeado de un muro de 4 metros de altura, sin apenas alimentos.

Szpilman consigue evitar la deportación gracias a la ayuda de algunos amigos. Pero tendrá que vivir escondido y completamente aislado durante mucho tiempo, y para sobrevivir tendrá que afrontar constantes peligros.

Crítica:

Película dirigida por Roman Polanski, director polaco de origen judío cuyos padres fueron internados en sendos campos de concentración. Su madre, católica, murió. Su padre, judío, tuvo mejor suerte. El propio Roman, niño entonces, sobrevivió al bombardeo de Varsovia y al ghetto de Cracovia. Siempre quiso abordar el tema de la Shoah, tan próximo a él, desde  la cercanía de haber sido testigo de los horrores.

Única y espectacular, no cabe calificarla sólo de película recomendable, sino que alcanza la categoría de obligatoria. Si hubiera que elegir entre un “top 10 en las películas del Holocausto”, ésta sería, sin duda, una de ellas. Me remito a la entrada que realicé en este mismo blog el 23 de enero de 2011, sobre el libro autobiográfico. Suscribo cada una de las palabras que, entonces, escribí. Las Memorias de Szpilman son sobresalientes, pero la maestría de Polanski a la hora de llevarlas a la pantalla con toda fidelidad, consigue que esta película quede grabada en la memoria de los que queremos continuar dando testimonio de la Shoah.

La película viene acompañada, en su Edición Especial, de otro DVD con un extraordinario documental con entrevistas a Polanski y a los actores, y un CD con la versión original.

Productora: DeAPlaneta

Duración: 148 minutos

Año: 2002


Nunca jamás…

Una madrugada de 1940, en la ciudad francesa de Poitiers y habiendo sido Francia ocupada por las tropas de Hitler, Dunia Wasserstrom y su esposo Ariel son detenidos por la Gestapo, acusados de participar en la Resistencia contra los nazis. Este libro recoge el testimonio de una superviviente, tatuada con el número 10.308.

Dunia y Ariel son separados, maltratados y enviados rumbo a los campos de concentración y de exterminio. Miles de familias judías padecieron el mismo calvario y muchas murieron por el camino. Tales eran las condiciones en que viajaban, hacinados en trenes de ganado. De este modo, Dunia llega al campo de exterminio de Auschwitz, para vivir, durante tres años, un infierno de crueldad y terror, junto a miles de prisioneros destinados a morir.

Por dominar cuatro idiomas, Dunia es aceptada como intérprete y asignada a la Oficina Política de la Gestapo donde, diariamente, es testigo privilegiado de las más crueles prácticas puestas en marcha. Presencia hechos terribles, la muerte de la casi totalidad de sus compañeras y el trato inhumano infringido por los nazis a niños, ancianos, mujeres y hombres.

Escalofriante el relato del niño y la manzana, aunque Dunia lo hace público después de transcurridos muchos años, y que un superviviente polaco relatara un episodio idéntico con un grupo de niños. Los testimonios pierden valor a medida que pasan los años. No se puede evitar que se vean contagiados por lo que ha ido sabiendo de los campos, de otros testimonios, etc… En varias ocasiones tuve la sensación de que Dunia se reservaba para ella mucho más protagonismo del que tuvo, como, por ejemplo, su aportación como testigo en el Proceso de Frankfurt.

Sobrevivir a Auschwitz es algo único, casi milagroso. Pero varios episodios que se incluyen en su libro (como la huida escondiéndose en la paja de un granero, los enfrentamientos verbales con algunos SS…), sus conferencias, sus libros, los documentos que adjunta al final del libro… todo ello… en fin, es muy delgada la separación entre la imaginación y la realidad. Sobre todo, transcurridos tantos años desde la evacuación del campo.

Reconozco que hay algo que me ha dejado desorientado: No entiendo (páginas 199, 206 y 207) por qué, en un momento dado, la autora llega a pensar que Ariel, su marido, regresará. ¿Acaso no había afirmado que tuvo la ficha de su marido en sus manos, en la que aparecía SB, es decir, “Sonder Behandlung” (tratamiento especial = enviado a la cámara de gas)? (página 98).

Editorial: Editores Mexicanos Unidos

Páginas: 293

Año: 1987


DVD – El último tren a Auschwitz

Argumento:

Alemania, 1943. Con motivo de la celebración del cumpleaños del Führer, los nazis se proponen eliminar definitivamente a todos los judíos de Berlín. Hasta ese momento, más de 70.000 ya han sido deportados.

En abril de 1943 sale de la estación de Grunewald (Berlín) un tren con 688 judíos. Su destino: Auschwitz. En el tren comienza una lucha por la supervivencia. Durante seis días, los pasajeros, hacinados en vagones de ganado, tendrán que padecer calor, hambre y sed. En su desesperación, algunos judíos intentan huir, pero el tiempo apremia porque Auschwitz está cada vez más cerca.

Crítica:

Son muchas las críticas que recibió esta película por las supuestas carencias de su guión, por aburrida, por abordar un tema manido y por no lograr transmitir al espectador la emotividad que el tema merece.

En mi opinión, y gracias a los testimonios de los contadísimos supervivientes que lograron escapar de estos inhumanos transportes, se consigue reproducir con total fidelidad y crudeza el horror de una situación tan atroz y claustrofóbica. Para los no iniciados en el mundo de la Shoah, conviene saber que la represión, el expolio, la persecución y el inevitable traslado a los campos eran tan duros como se muestran en la película, y formaban parte del programado exterminio del Pueblo Judío.

¿Cómo se puede esperar que una película, con esta temática, sea “menos aburrida y más original“? Es la opinión generalizada de las críticas realizadas por los espectadores. ¿Estamos locos? Me da la sensación de que la gente confunde una película, con mayor o menor contenido documental o histórico, con alguna producción al estilo de “Malditos Bastardos” (seguro que mucho “más entretenida”), en la que Tarantino prefiere reescribir parte de la Historia.

Desgraciadamente, la película es el fiel reflejo de lo sucedido en uno de los cientos de transportes que atravesaron Europa camino a los campos de concentración y de exterminio. A quien no le guste pasar 122 minutos de agobio viendo esta película… que se imagine lo que vivieron los 688 pasajeros durante 6 días, con sus noches. Sencillamente, un buen trabajo que logró transmitirme el infierno vivido a bordo.

Distribuidora: Paramount Pictures

Duración: 122 minutos

Año: 2006


Retorno a la vida

Se trata de la autobiografía de Dina Davidovich, nacida en un pueblo de Hungría y superviviente de Auschwitz con tatuaje nº A-20102.

Dina nos describe la felicidad de su niñez, rodeada del cariño de su familia, y cómo su vida se detiene al ser hecha prisionera, junto al resto de su familia. Los judíos húngaros fueron masacrados y exterminados por los nazis en 1944, a pesar de que era evidente que la II Guerra Mundial iba a ser ganada por los Aliados. Un año de torturas, vejaciones y sufrimientos al lado de su hermana y su madre, quienes la acompañan durante su estancia en el campo. 

Este testimonio fue escrito muchos años después de que los hechos tuvieran lugar. Y si a ello unimos el hecho de que Dina era una niña de tan sólo 13 años de edad, comprendo que algunos pasajes sean fruto de la lectura posterior de algún testimonio. Todavía sigo sin saber si estuvieron recluidas en Auschwitz I (hablan del rótulo “Arbeit macht freí” a la entrada al campo) o en Auschwitz II – Birkenau (cuando se refieren a que el tren entraba dentro mismo del campo, rodeado de alambradas).

Finalmente, padre, 2 hermanos, madre y 2 hermanas logran sobrevivir al Holocausto. Dina afirma en su libro que son “la única familia que consiguió regresar viva de los campos, en su totalidad”. Me parece una afirmación excesivamente protagonista. Por último, la lectura es sencilla, aunque aparecen algunas palabras que corresponden a una traducción mexicana (como “recámara” en lugar de “habitación”, por ejemplo).

Ejemplar comprado en un viaje a México. La encuadernación no es cosida sino engomada. Nada más comenzar la lectura, las primeras 40 páginas se separaron una tras otra. Ahora me toca tratar de recomponer este libro.

Autora: Dina Davidovich de Unikel

Editorial: Lasser Press Mexicana

Páginas: 116

Año: 1986


Treblinka

Treblinka no era un campo de concentración. Era un campo de exterminio. La diferencia era muy importante: Casi la totalidad de los hombres, mujeres y niños que llegaban a él, morían en menos de 2 horas. Cientos de miles de judíos, muchos de ellos procedentes de Varsovia, fueron exterminados en unas precarias instalaciones de gas (con motores diesel).

Pero, un día, algunos de los presos allí destinados, viendo que los cargamentos de trenes empezaban a escasear y que su propia vida estaba en riesgo, organizaron la más extraordinaria aventura que jamás haya tenido lugar en un campo de la muerte: la rebelión de los esclavos contra sus amos.

Unos 600 judíos consiguieron escapar, aunque tan sólo 40 sobrevivieron al final de la II Guerra Mundial. Ellos han sido quienes dieron este escalofriante testimonio de lo ocurrido en ese infierno, cumpliendo así el principal objetivo de la rebelión.

Lectura excitante, de principio a fin, que mantiene el suspense en todo momento y que transmite la angustia de quienes padecieron ese horror y la valentía de quienes decidieron entregar su vida a cambio de un sueño: que alguien lograra sobrevivir y dar testimonio. La rebelión, y posterior huída, sólo ocupa apenas unas páginas de todo el libro.

Todo un clásico, una obra que ha estado en las bibliotecas de muchas familias. De hecho, la encuadernación (que no es cosida) se desmorona con facilidad y hay que aplicar cola blanca abundante.

Autor: Jean-François Steiner

Editorial: El Arca de Papel

Año: 1973

Páginas: 637


DVD – Auschwitz, memorias del recluso nº 1327

Argumento:

Relato conmovedor de Kazimierz Smolen, un hombre que ha estado relacionado con el campo de concentración y exterminio de Auschwitz-Birkenau desde casi su origen. Estudiante de Derecho, fue hecho prisionero en abril de 1940 por participar activamente en la Resistencia polaca. Allí fue destinado a diferentes trabajos, pero acabó en uno de los “mejores” destinos: oficina de documentación. Probablemente, a ello debe su superviviencia.

A su llegada fue tatuado en el brazo izquierdo con el nº 1327 y estuvo allí recluido durante cuatro años y medio. Después de la guerra, regresó a Polonia, terminó sus estudios de Derecho y trabajó en la Corte Suprema. Compatibilizó su trabajo con un empleo en el Museo Conmemorativo de Auschwitz y llegó a ser, durante muchos años, director del mismo.

Considerado una autoridad del más alto nivel mundial, ha sido llamado a testificar en los principales juicios de los verdugos nazis.

Crítica:

Lo que más me sorprendió al comenzar el documental fue ver el bajísimo nº de prisionero. Smolen mismo reconoce estar entre los primeros 1.400 prisioneros de Auschwitz. No encuentro una explicación para haber superado casi 5 años de vida en el campo, cuando estaba especialmente diseñado para sobrevivir un máximo de 3 meses.

Las imágenes son muy buenas. El relato está bien construido y la duración es correcta. El testimonio es valioso, porque fue testigo de cómo fue creciendo el campo desde sus inicios.

Quizá se enreda, al final del documental, en el eterno dilema de las cifras de prisioneros exterminados en el campo. Pero la conclusión es aplastante: da igual el nº de personas, porque cada persona exterminada fue una vida cortada.

Documental comprado en la librería del propio Museo. Editado en 6 idiomas (polaco, inglés, francés, italiano, español y alemán). No entiendo por qué no han escogido a un español para la voz en español.

Productora: Fact Film

Duración: 43 minutos

Año: 1991


DVD – Europa Europa

Argumento:

Película basada en la historia real de Solomon Perel.

“Solly” es un joven judío que vive junto a su familia en la Alemania Nazi. Cuando estalla La Noche de los cristales rotos, su  hermana es asesinada y la familia huye a Lodz, pensando que allí van a estar más seguros. Cuando Alemania invade Polonia, Solek y su hermano son trasladados al Este, a la zona ocupada por Rusia. Los hermanos son separados y Solek termina en un orfanato en Grodno.

Allí crece y se hace miembro del Komsomol. Cuando los alemanes atacan a Rusia, Solek consigue convencerles de que pertenece a la minoría alemana en el extranjero. Sus conocimientos de alemán y ruso le hacen útil como traductor para el ejército y les ayuda a identificar al hijo de Stalin. Solek finge ser un alemán llamado Josef “Jupp” Peters y cuando intenta desertar, una compañía de soviéticos se rinde ante él, hecho que le encumbra como héroe de guerra para los alemanes. Esto le permite abandonar el frente e ingresar en un centro educativo de las Juventudes Hitlerianas.

En el colegio se enamora de una chica alemana llamada Leni, devota nacionalsocialista. Solek se ve obligado a aceptar que su amor no tiene futuro, ya que está circuncidado y tener contactos íntimos con ella revelaría el secreto de su identidad.

Cuando, al terminar la guerra, Solek se entrega al Ejército Rojo, está a punto de ser tiroteado, pero Isaak, hermano de Solek recién liberado de un campo de concentración, le identifica y  le salva de morir disparado por los rusos.

Crítica:

Película excesivamente centrada en la preocupación de un judío por su prepucio.

Lo más impactante es saber que lo sucedido es un hecho real, porque todo parece una concatenación de casualidades que favorecen que Solomon haya conseguido sobrevivir a la guerra. El director experimenta, en un par de ocasiones, con escenas simuladas, como el baile de Stalin con Hitler, o pesadillas, como cuando se reencuentra hipotéticamente con su familia a la mesa, que, en mi opinión, resultan muy de escuela de cine. Estas escenas son, en mi opinión, prescindibles.

Buena recreación del ghetto de Lodz cuando lo atraviesa en tranvía.

Productora: Manga films

Duración: 107 minutos

Año: 1990


DVD – Escape de Sobibor

Argumento:

Sobibor fue uno de los campos de exterminio creados durante la llamada Aktion Reinhard, en la zona occidental de Polonia, a orillas del río Bug. Apenas 16 miembros de las SS y menos de 200 guardias ucranianos se encargaban de la vigilancia de uno de los más terribles lugares conocidos.

Los trenes llegaban diariamente cargados de judíos procedentes de diferentes países y, en menos de 2 horas, eran asesinados mediante monóxido de carbono y enterrados en fosas comunes o incinerados en piras. Cada cierto tiempo, los miembros del sonderkommando (encargados de las labores de recepción de nuevos cargamentos de presos, selección de pertenencias y eliminación de cualquier resto) eran asesinados. La única salida posible que quedaba era escapar.

Los líderes del campo planearon una fuga masiva: sacar al mayor número de personas de ese infierno para que puedan dar testimonio al mundo exterior. 600 personas tenían que huir de allí, pero… ¿cómo?

Crítica:

Visionar esta película, basada en un hecho real, consigue emocionarme una y otra vez. El grado de desesperación de los prisioneros judíos que veían exterminar a sus hermanos, que llegaban a millares en cargamentos de trenes, les llevó a tomar una drástica decisión que cambiaría el rumbo de la historia del campo.

Sobibor fue una muestra de resistencia durante la II Guerra Mundial de quienes fueron perseguidos y apresados por su condición religiosa, y esta película (coproducción anglo-yugoslava) consigue, con actores secundarios convincentes, recrear los hechos según fueron relatados por los pocos supervivientes.

Como puntos débiles, mencionar que la carátula de la película se refiere a Sobibor como “campo de concentración” y no de exterminio, y que la calidad de la imagen podría haber sido mejorada antes de ser grabada en DVD.

Productora: Sogemedia

Duración: 120 minutos

Año: 1987


Maus: relato de un superviviente

En Maus, Art Spiegelman narra la historia real de su padre, Vladek Spiegelman, judío polaco, durante la II Guerra Mundial. También retrata las complicadas relaciones entre padre e hijo, ya en Estados Unidos, donde llegaron los padres de Art tras la guerra.

La historia arranca en Rego Park (Nueva York), donde Vladek Spiegelman cuenta su historia a su hijo Art, que está trabajando en un cómic. Mediante flash-backs narra sus vivencias durante la guerra.

Art Spiegelman utiliza animales como personajes de su cómic: ratones para representar a los judíos, gatos para los alemanes, cerdos para los polacos, ranas para los franceses, ciervos para los suecos, perros para los estadounidenses y peces para los ingleses.

La elección es deliberada: una metáfora sobre la ratonera en que se convirtió la Polonia ocupada para los judíos y cómo se sintieron traicionados por el resto de los polacos.

El cómic, mundialmente conocido, está dividido en 2 secciones: “Mi padre sangra historia” y “Allí empezaron mis problemas”. Art Spiegelman ganó el Premio Pulitzer 1992 con esta obra. Sin duda, una obra imprescindible de la Shoah.

Conseguí la versión en inglés durante un viaje a Los Ángeles (USA) y es la versión que leí. Posteriormente, me hice con un ejemplar traducido al español. Dejo en esta entrada del blog ambas portadas.

Autor: Art Spiegelman

Editorial: Planeta de Agostini

Páginas: 296

Año: 3ª edición – febrero 2003

Precio: 11,99 euros


DVD – Los falsificadores

Argumento:

Durante los últimos años de la II Guerra Mundial el Tercer Reich planeó la mayor estafa de la Historia: Imprimir libras y dólares falsos con el objetivo de anegar las economías enemigas y llenar, de paso, sus propias arcas.

Se trata de la verdadera historia de Salomon Sorowitsch, falsificador extraordinario y bohemio. Tras ser localizado y enviado a un campo de concentración alemán en 1944, acepta ayudar a los nazis en la que se conoció como “Operación Bernhard”. Se imprimieron más de 130 millones de libras esterlinas, en unas condiciones que no podían ser más trágicas o espectaculares.

En el campo de concentración de Sachsenhausen, cercano a Berlín, se aislaron dos barracones del resto del campo para transformarlos en un taller de falsificación perfectamente equipado. Allí fueron trasladados prisioneros, desde otros campos, para poner en práctica el plan: tipógrafos profesionales, meticulosos banqueros y sencillos artesanos, que pasarían a formar parte de un comando de falsificadores de alto secreto.

Su elección no fue fácil: si colaboraban con el enemigo, tenían una posibilidad de sobrevivir al ser tratados como prisioneros de 1ª clase, con suficiente comida y una cama donde dormir. Pero si saboteaban la operación, les esperaba una muerte segura. Para “los falsificadores”, no era sólo una cuestión de salvar sus propias vidas, sino también de salvar sus conciencias.

Crítica:

Fiel recreación del testimonio escrito por Adolf Burger, superviviente de Mauthausen y de Sachsenhausen. Con un argumento atractivo, la película aborda una historia poco conocida de los campos de concentración. Oscar 2008 a la Mejor Película Extranjera, logra transmitir el agobio presente en un infierno como ése, a pesar de disfrutar de condiciones mucho mejores que el resto de prisioneros del campo.

Magnífica e impactante recreación de los barracones de Sachsenhausen, muy realista. Maderas en suelo y paredes, ventanas y cristales, la característica pintura en paredes y marcos de ventanas… Lo peor: Los prisioneros que acceden armados al recinto, ante la huida de los nazis, no resultan creíbles. Ni su físico, ni sus miradas, ni sus movimientos. Decepcionante.

En mi opinión, precisamente para buscar el realismo, el director abusa del tono envejecido, grano grueso, fotografía quemada y cámara en mano. De hecho, parece una película rodada en los años 80. La banda sonora (tango) contribuye a la tristeza y desazón que impregnan toda la película.

Director: Stefan Ruzowitzky

Productora: Cameo

Duración: 95 minutos

Año: 2007


DVD – Marcados por el III Reich

Argumento:

Berlín, 1940. El padre de Michael es deportado al campo de concentración de Sachsenhausen, al norte de Berlín. Fallece poco después de su puesta en libertad.

Al ver que sus vecinos eran deportados por las SS, la judía Anna Degen y su hijo Michael huyen en el último minuto de la Gestapo. Una buena amiga, Lona, les consigue un lugar para alojarse en casa de Ludmilla Dimitrieff, una emigrante rusa. Comienza así una huida constante, que durará hasta el final de la II Guerra Mundial.

Crítica:

El título en alemán es “No todos fueron asesinados“. En realidad, la película es una sucesión de desgracias y huidas. Una lucha por la supervivencia. Basada en hechos reales, a pesar de contar con escasos recursos y un modesto presupuesto, en mi opinión muestra dignamente la crueldad de la vida cotidiana durante los años de guerra. El lento ritmo, los cuidados escenarios, el vestuario, la luz… todo acompaña perfectamente a un guión que nace de la propia vivencia de un superviviente.

Director: Jo Baier

Duración: 92 minutos

Productora: DeA Planeta

Año: 2006


DVD – The hiding place

Argumento:

Para quienes ya conozcan la emocionante historia de Anna Frank, deben saber que, en Holanda, hubo muchas otras familias que se jugaron la vida por salvar al prójimo.

Durante la invasión nazi del país, en la II Guerra Mundial, la familia ten Boom se une a la Resistencia para intentar salvar la vida a las familias judías perseguidas. Cuando fueron arrestados y llevados a campos de concentración, lo único que les quedaba para aferrarse a la vida era su fe.

Crítica:

Se trata de una completa recreación de la vida de la sobreviviente del Holocausto Corrie ten Boom y de su familia, que coincide en gran medida con la historia que te cuentan durante la visita a la casa. No obstante, hay un hecho que no aparece en el video y es la detención de 36 personas que entraron en la vivienda pensando que no había ningún peligro, al haber dejado la señal en la repisa de la ventana.

En una habitación de la casa, situada en la 2ª planta, se habilita un falso muro al que se puede acceder por la parte baja de un armario. Unas 6 ó 7 personas debían permanecer de pie, en absoluto silencio, mientras la casa era inspeccionada por los nazis. En la planta baja, una relojería conocida por todos los vecinos de la localidad de Harlem, cercana a Amsterdam.

A nivel personal, me han parecido excesivas las continuas referencias a Dios a y la Fe. Cualquier momento es aprovechado para hacer mención a la capacidad de sufrimiento del ser humano. Resulta cansino.

Película remasterizada digitalmente, en la carátula de “The hiding place” (“El escondite”) se menciona que fue considerada como una de las 10 mejores películas de 1975. Aunque está en varios idiomas, el español es una versión latinoamericana. No es una película fácil de encontrar y se vende en la propia casa de Corrie ten Boom.

Productora: World Wide Pictures

Duración: 145 minutos

Año: 1975

Precio: 10 euros


Infancia

El autor, hijo único de una familia de origen judeoalemán, nació en Amsterdam. En 1943, con tan sólo 5 añitos, fue deportado, junto con sus padres, al campo de Westerbork (en Holanda, destinado al agrupamiento de presos) y de allí al campo de Bergen-Belsen.

Publicado originalmente en 1978, este libro se ha convertido en un clásico contemporáneo por méritos propios. Recoge la voz de un niño que nos cuenta, con sencillez y aparente inocencia, la vida cotidiana de una familia perseguida por los nazis y sus recuerdos de infancia en ambos campos de concentración.

Lectura rápida de un texto que logra llegar al corazón. Recomendable.

Existe una versión cinematográfica, titulada “Jonás, que vivió en la ballena”, del director Roberto Faenza. De momento, no he conseguido encontrarla en España.

Autor: Jona Oberski

Editorial: Ediciones B

Páginas: 129

Precio: 15 euros


DVD – El convoy de los 927

Argumento:

Ésta es la historia del primer tren de Europa occidental que transportó refugiados civiles a un campo de concentración nazi. Los tristemente famosos trenes de la muerte que protagonizaron los judíos fueron inaugurados por casi 1.000 republicanos españoles exiliados en Francia.

El 20 de agosto de 1940, un tren con 927 españoles salía de la estación francesa de Angulema. Las tropas alemanas de Hitler acababan de dividir Francia en 2 mitades, y los refugiados creían que los llevaban a la zona no ocupada. Pronto se dieron cuenta que se dirigían hacia el Norte.

Cuatro días más tarde llegaron al pueblo de Mauthausen. No les sonaba de nada el nombre de un campo que, al cabo de unos años, acabaría convirtiéndose en uno de los símbolos del Holocausto y del exterminio.

Allí mismo se produjo una dramática separación: los soldados alemanes obligaron a bajar a los hombres, ya fueran viejos o niños, con edad a partir de los 13 años. Era el inicio de la tragedia. 470 personas quedaron internadas en el campo de Mauthausen, donde el 87% de ellos moriría al cabo de los años.

Las 457 personas restantes, mujeres y niños pequeños, empezaron un largo recorrido de vuelta. Tras 18 días en condiciones infrahumanas, fueron devueltas a la España de Franco. Les esperaba la prisión, la persecución y la angustia por los familiares que se habían quedado en Mauthausen.

Crítica:

A pesar de que contiene algunas imágenes que no coinciden con el guión (vistas aéreas de Auschwitz II – Birkenau, por ejemplo) se trata de un buen documental con abundantes material obtenido de los testimonios directos de los sobrevivientes.

Quizá la edad haya impedido el regreso al campo de dichas personas, para haber obtenido el valioso testimonio de una manera más directa y cercana.

Directores: Montse Armengou / Ricard Belis

Editora: Vernal

Duración: 63 minutos

Año: 2005


DVD – Francisco Boix, un fotógrafo en el infierno

Argumento:

Este documental narra la vida del fotógrafo Francisco Boix. Tras la Guerra Civil española, al igual que muchos republicanos españoles, el exilio le llevó al campo de concentración de Mauthausen.

Allí fue destinado al laboratorio fotográfico, del que sustrajo clandestinamente más de dos mil fotografías en una operación de resistencia insólita en la historia de la represión nazi. Tras la liberación, Boix aportó algunas de estas fotos al Proceso de Nuremberg como prueba acusatoria contra importantes miembros de la cúpula militar del Tercer Reich.

Crítica:

Magnífico documental biográfico acerca de la vida y muerte de Francisco Boix, el célebre fotógrafo español en el campo de concentración / exterminio de Mauthausen.

Además de en las fotos realizadas por los propios SS, el documental se apoya en importantes imágenes grabadas poco después de la liberación y en los juicios de Nuremberg. Valioso testimonio de los supervivientes españoles que conocieron a Boix y cuyas voces se han ido apagando lentamente. Este documental completa a la perfección el libro titulado “Francisco Boix, el fotógrafo de Mauthausen” (ver entrada del 26 diciembre 2010).

Dirección: Llorenç Soler

Productora: Canal+

Editora: SAV

Duración: 55 minutos


DVD – Broken silence

Argumento:

Bajo el subtítulo de “Cinco películas, cinco países, cinco visiones” se recogen 5 magníficos documentales que recogen, en su mayor parte, los testimonios directos de sobrevivientes del Holocausto. Se incluyen también imágenes, conocidas o inéditas, de los guetos, campos y de otros lugares relacionados con la guerra.

Steven Spielberg y la Survivors of the Shoah Visual History Foundation presentan esta serie de 5 películas sobre el valor humano, el heroísmo y el triunfo sobre la adversidad extrema durante la IIª Guerra Mundial. Los títulos de los documentales son los siguientes:

  • Some who lived (del realizador argentino Luis Puenzo, con testimonios de sobrevivientes que actualmente viven en Argentina y Uruguay)
  • Eyes of the Holocaust (del director Janos Szasz, que se centra en las viviencias de quienes fueron unos niños durante el Holocausto)
  • Children from the Abyss (del director Pavel Chukhraj, recoge experiencias de resistencia, traición, rescate y deseo de venganza)
  • I remember (del director Andrej Wajda, con los testimonios de quienes fueron ayudados o traicionados por sus vecinos polacos)
  • Hell on Earth (del director Vojtech Jasny, recoge los testimonios de quienes vivieron en el “guetto modelo” de Theresienstadt)

Crítica:

Aun estando divididas en 5 películas independientes, no veo mucho sentido a tal separación. De hecho, a pesar de tratarse de 5 directores diferentes, curiosamente hay imágenes genéricas que aparecen en los 5 documentales. Es algo que la Fundación debería haber cuidado, para evitar caer en repeticiones que pueden cansar al espectador.

No obstante, ningún testimonio deja indiferente, pues los hechos son contados con una realidad tal, que, en algunos casos, pareciera que lo hubieran vivido hace apenas unos meses. Impresiona ver los gestos de algunos hombres mayores por evitar las lágrimas y contener la emoción, sin éxito. En algunos momentos, la emoción que aflora es inmensa y el silencio, que sigue, lo dice todo y se hace imprescindible.

Los documentales están en versión original. Aunque puede cansar la lectura de subtítulos en 5 horas de película, no me las imagino con voces dobladas.

Dirección: Steven Spielberg

Producción: James Moll

Duración: 5 documentales de aprox. 57 minutos cada uno

Año: 2004


Sonderkommando

Shlomo Venezia tenía 21 años cuando fue deportado, junto a su familia, a Auschwitz II – Birkenau. Como era joven y fuerte, fue elegido para formar parte de los Sonderkommandos, brigadas que se encargaban de sacar los cadáveres de las cámaras de gas, y los quemaban.

Gracias a este infame trabajo, conseguían algunos pequeños privilegios en ropa y comida. La mayoría de ellos eran periódicamente asesinados para que no se convirtieran en incómodos testigos.

Este libro es un buen ejemplo de testimonio perfectamente estructurado y dirigido a través de Béatrice Prasquier, la auténtica genio que ha conseguido plasmar los valiosos recuerdos del sobreviviente Shlomo Venezia. Mediante el sistema pregunta-respuesta, Béatrice consigue ir hilvanando todos los hechos vividos desde la extraordinaria posición de Shlomo en Auschwitz.

Se trata de uno de los escasísimos testimonios de los judíos encargados de las más ingratas tareas realizadas en las inaccesibles zonas de las cámaras de gas y crematorios. En este caso, el valor es mayor, pues se trata de los recuerdos de un sobreviviente. Es un libro sobrecogedor, que reconstruye minuciosamente la vida cotidiana en esta zona del campo de exterminio.

Otros testimonios fueron encontrados cerca de los crematorios, enterrados. Su intención era dejar testimonio y un rastro del brutal y masivo exterminio de los judíos en las cámaras de gas. Testimonios valientes y necesarios, de víctimas que se vieron obligadas a colaborar con sus verdugos.

Autor: Shlomo Venezia / Béatrice Prasquier

Editorial: RBA

Páginas: 224

Precio: 19 euros


Mengele – El médico de los experimentos de Hitler

Josef Mengele (1911-1979) tuvo el dudoso honor de ser recordado, de por vida, como el médico de los experimentos de Hitler. Se convirtió en el símbolo de la perversión en la época del III Reich. Su frío y calculado gesto, realizado con el dedo índice de su mano derecha, enviaba a la muerte inmediata a aquellas personas que no se encontraban en condición de trabajar duramente.

Su sonrisa burlona y su tacto, suave pero mortal, hicieron que se le apodara “el Ángel de la Muerte”.

Mengele ocupó el cargo de médico jefe del campo de exterminio de Auschwitz desde 1943 hasta 1945; campo que se convirtió en un laboratorio privilegiado para sus experimentos de antropología física y genética. Sus mejores cobayas: los prisioneros.

Son famosos sus experimentos con bebés y con gemelos, de origen gitano o judío. Las aberraciones más increíbles tenían lugar a espaldas del mundo. Con las personas con deformidades (“vidas sin valor“) fue en busca de tesis que confirmaran la supremacía de la raza aria. Todas estas terribles experiencias le llevaron a Mengele a alcanzar la fama de ser infame.

Este libro recoge testimonios de colaboradores, familiares y víctimas, así como material inédito (cartas, diarios, fotografías…)- Todo ello se podría haber utilizado en su contra en un juicio que nunca tuvo lugar.

Al finalizar la II Guerra Mundial, Mengele se escapa a Sudamérica. Vivió en Argentina, Paraguay y Brasil. En esos países, intentó continuar una vida normal. Inexplicablemente, consiguió eludir a la Justicia hasta la fecha de su muerte. No quiero, ni debo, desvelar el final. Pero es importante saber que, hasta hace apenas unos años, se pensaba que Mengele aún sobrevivía en algún lugar del mundo.

Autores: Gerald L. Posner y John Ware

Editorial: La esfera / Historia

Páginas: 382

Precio: 21 euros


Nuestro hogar es Auschwitz

Tadeusz nace en 1922 en la Ucrania soviética, hijo de padres polacos exiliados. A los 4 y 8 años envían a su padre y madre, respectivamente, a campos de trabajo forzado en Siberia. Tadeusz es, entonces, cuidado por una tía suya.

Estudia filología polaca y, en 1942, con una vieja máquina consigue editar su primer libro de poesía. Es arrestando, sin ningún motivo, y enviado a Auschwitz y a Dachau.

En 1946, todavía con los recuerdos imborrables en su memoria, decide narrar sus experiencias vividas en los campos, con una escueta veracidad. De ahí nace este libro que, aunque es presentado en forma de ficción, cuenta con sobrecogedora impasibilidad episodios cotidianos de la vida en el campo: la llegada de los trenes, la descarga de los prisioneros, el envío a la  cámara de gas, un día de trabajo cavando zanjas, la brutalidad de los guardianes…

Las nuevas autoridades soviéticas le reprochan su “literatura depravada” y consiguen ganárselo para la causa. Pero su vida acaba teniendo un trágico desenlace: el 1 de julio de 1951, se suicida abriendo el gas de su apartamento de Varsovia.

Autor: Tadeusz Borowski

Editorial: Alba Editorial

Páginas: 220

Precio: 14,50 euros


Casa de Ana Frank – Un museo para una historia

Se trata de una lujosa edición publicada por la Fundación Casa de Ana Frank. Un libro de gran formato, con tapa dura y peso suficiente como para pensárselo 2 veces antes de comprarlo, si está usted pensando en seguir paseando con la bolsa por Amsterdam. Yo recomendaría hacer uso del servicio de envíos de la propia tienda, situada en la planta baja de la casa.

Durante los 2 años que viví en Den Haag (La Haya), 1991 y 1992, recibí emotivas visitas de familiares y amigos. Con todos ellos, sin excepción, visité la famosa “Casa de atrás” (“het achterhuis” en neerlandés). Inolvidable fue la visita acompañado de mi querido padre. Por fin pudo ver con sus propios ojos lo que había leído en el famoso Diario.

Reconozco que yo nunca acabé de “visualizar” los distintos espacios del refugio. Sencillamente, no soy nada bueno en eso de la orientación. Pero con este libro pude al fin comprender dónde, cómo y en qué condiciones vivieron los que allí se refugiaron.

Sin duda, un libro fundamental en cualquier biblioteca. Yo lo considero una de mis joyas preferidas. El archivo fotográfico es insuperable y la reconstrucción del mobiliario de las salas, imprescindible para poder comprender todo mejor.

Si no tiene usted pensado viajar próximamente a Amsterdam, pruebe a echar un vistazo a su página web http://www.annefrank.org/es/Tienda-en-linea/ y ahí podrá hacer sus pedidos, con total seguridad. Aunque las ediciones no son muy numerosas, no hay otra manera mejor de encontrar este libro-catálogo de la exposición permanente. Quizá, con mucha suerte, pueda encontrarlo en eBay.

Esta edición de lujo tiene otra versión de bolsillo, que precisamente conseguí de 2ª mano.

Editorial: Fundación Ana Frank

Páginas: 266

Precio: 39,95 euros


El ahorcamiento

Campo de concentración de Mauthausen (Austria), miércoles 29 de julio de 1942. Miles de presos de varias nacionalidades (entre los que se encuentra un buen número de españoles), vestidos con uniformes a rayas, rapados al cero, malolientes y sin poder emitir una sola palabra, contemplan cómo un hombre, con signos de haber sido torturado, es arrastrado subido a una carreta tirada por otros prisioneros. Su delito: haber intentado escapar, días atrás, del campo.

Delante de la carreta, que es habitualmente utilizada para el transporte de cadáveres hasta al crematorio, marcha una grotesca banda formada por un payaso, a la cabeza, y algunos presos músicos, detrás. Todo lector que esté familiarizado con las imágenes del Holocausto, reconocerá las fotografías tomadas por los SS de este triste momento. Los músicos interpretan una conocida y bellísima canción francesa, muy popular en 1938: “J’attendrai“, que logra hundir el alma y derretir el corazón de los allí presentes. Todos sueñan con regresar a casa algún día.

Esta burla cargada de sadismo tiene lugar en la Appelplatz, en el centro del campo, que es utilizada a diario para las llamadas y recuentos de prisioneros (a primera y última horas del día). Horas interminables para los allí presentes. Sin embargo, para sorpresa de todos, Hans (prisionero con número de matrícula 3.138) a quien llevan arrastrado, tras haber sido brutalmente golpeado. Lo peor está aún por llegar.

(Pinchar aquí en caso de querer escuchar la canción J’attendrai interpretada por Tino Rossi en 1939)

Con la excusa de la narración de este dramático episodio en el infierno de Mauthausen, el autor nos cuenta con detalle cómo es la vida “ordinaria” en un mundo cruel e inimaginable. Esta vida se reduce a intentar sobrevivir las durísimas condiciones en una cantera de piedra, empleando, para ello, las experiencias vividas por sus compañeros de infortunio. Un día más de vida es, en palabras de uno de los españoles mencionados, “una victoria más”.

El libro recoge una fiel descripción de la vida en el campo de Mauthausen. Aún tengo muy reciente mi visita a este campo y quizá, por ello, me ha impactado mucho su lectura. No podemos cerrar los ojos y creer que aquello no existió. Aquello fue un infierno. Aquellos 186 escalones eran la verdadera bajada al infierno. Jean Laffitte es recluido en Mauthausen casi un año después de haber tenido lugar este dramático episodio.

Magnífico libro, no fácil de encontrar en librerías.

Autor: Jean Laffitte

Editorial: El viejo topo

Páginas: 289


La tregua

Ésta es la 2ª entrega de la Trilogía autobiográfica de Primo Levi. Es el libro que recoge el retorno a casa, tras la liberación de Auschwitz.

Merece la pena detenerse en el mapa, desplegado a doble página al comienzo del libro, en el que se describe el absurdo y tortuoso itinerario, a través de media Europa, de un grupo de italianos sobrevivientes.

Con un estilo único, que engancha al lector, Primo Levi muestra su lado más humorístico, tras haber vivido una terrible experiencia (“Si esto es un hombre“). A medida que el viaje avanza, se describen las borracheras de los soldados, los mercados clandestinos de Cracovia y, sobre todo, las añoranzas de los italianos, camino a casa.

Sin duda, lo mejor del libro es cómo Levi describe su pesadilla, en páginas finales.

Autor: Primo Levi

Editorial: El Aleph

Páginas: 348

Precio: 6,95 euros


Sobrevivir al infierno

El 29 de julio de 2001, Galo Ramos, nacido en Avilés en 1924 y sobreviviente de Mauthausen, regresa al campo de concentración.

Con una parcialidad asombrosa, Galo se refiere a “los rojos” como “los buenos“, y a los otros como los asesinos. Sin entender muy bien porqué, aprovecha su testimonio para incluir su propia crítica del Capitalismo Mundial.

Todo ello es un claro ejemplo de los resultados de la propaganda y manipulación que tuvieron lugar, en ambos bandos, en la España de la Guerra Civil. Hay que tener presente que Galo cuenta con sólo 12 años cuando estalla la guerra, y con 16 cuando entra en Mauthausen, procedente del campo de refugiados francés de Angulema. Es tan sólo un niño.

¿Acaso Galo nunca supo de las barbaridades que también se cometieron en el bando republicano? O cuando critica al sistema capitalista… ¿lo hace en contraposición contra el “boyante” y “equitativo” sistema comunista?

Lo peor es cómo, tras la liberación del campo, pasa de puntillas por el asesinato del oficial de la SS conocido como “el remolacha”, y responsable del jardín de los oficiales, en el que, en mayor o menor medida, estuvo implicado. Ojo por ojo, diente por diente.

El testimonio de Galo, a pesar de su extrema parcialidad, podría haber sido un referente de los múltiples testimonios de republicanos españoles. Pero tanto el estilo, muy pobre, como la ortografía, plagada de errores, deberían haber sido supervisados por alguien.

Creo, sinceramente, que el autor cuenta sólo su verdad, sin ser consciente de que la imparcialidad enriquecería su testimonio personal. Supongo que este libro acabará siendo una curiosidad, pues no creo que cuente con una gran tirada. El editor, Nardo Villaboy, y el Ayuntamiento de Avilés son quienes aportan los fondos necesarios para que estos libros vean la luz. No podía ser de otra forma.

Autor: Galo Ramos

Editorial: Nardo Villaboy

Páginas: 175

Precio: 12 euros


Viviré con su nombre, morirá con el mío

Jorge Semprún escapa a Francia al final de la Guerra Civil Española en 1939, acompañado de su familia. Se alista en la Resistencia bajo la ocupación alemana. En 1943 es detenido, torturado y enviado al campo de concentración de Buchenwald.

En el duro invierno de 1944, la Dirección Central de Campos de Concentración envía un requerimiento a la oficina de la Gestapo en el campo de Buchenwald: necesitan saber si vive aún el deportado Jorge Semprún, de 20 años, con nº de matrícula 44.904. No son buenas noticias. En las últimas semanas, varios resistentes habían sido llamados a la torre de control y ejecutados.

Los prisioneros comunistas del campo interceptan este mensaje y planean ocultar al joven Semprún tras la identidad de otro preso agonizante. El libro recoge el recuerdo de esta suplantación que sitúa a Jorge Semprún en el núcleo más duro y trágico del campo de concentración. Este imborrable episodio de su vida, plagado de solidaridad, es el contrapunto al horror vivido en el campo.

Una de las conclusiones que saqué al leer el libro fue que Semprún sobrevivió por ser considerado como un “prominent” más, prisionero que gozaba de ciertos favores prohibidos para el resto de prisioneros, y que marcaban la diferencia entre la vida y la muerte.

Autor: Jorge Semprún

Editorial: TusQuets Editores

Páginas: 283

Precio: 5,95 euros


Auschwitz – Campo de exterminio – Prisionero nº 161.040

Neftalí Frankel se define como “uno de los pocos sobrevivientes” del infierno de Auschwitz y se decide a narrar sus memorias porque considera una deuda el dejar testimonio de aquellos horrores. 

A los 18 días de comenzar la II Guerra Mundial comenzó un calvario para los judíos de Tarnow (Polonia), siendo agrupados, en el mejor de los casos, en guetos en los que morían lentamente de hambre, o como consecuencia de enfermedades contagiosas. En octubre de 1943, Frankel fue arrestado y conducido en un vagón de tren, junto con sus padres y hermanas, al campo de Auschwitz. Sólo sobrevivieron su padre y él.

Esta 4ª edición data de 1989 y la localicé en una pequeña librería de usados en México D.F.

Consta de prólogo, 12 capítulos y un epílogo. Después de leer el libro y llegar a la convicción de que Neftalí Frankel es responsable únicamente del capítulo X (escrito con un estilo lamentable), es evidente que la autoría del epílogo es otra persona completamente distinta. Por error de imprenta, las páginas 18, 19, 22, 23, 26, 27, 30 y 31 quedaron en blanco, y las páginas 44, 45 y 48 apenas pueden leerse.

Como curiosidad, éste es uno de los peores libros de testimonios del Holocausto.

Autor: Neftalí Frankel

Editorial: Editores Mexicanos Asociados

Páginas: 114

Precio: 35 pesos mexicanos (en librería de 2ª mano)


Los verdugos y las víctimas

Durante 20 años, el autor, Laurence Rees, ha recorrido el mundo entero entrevistando a centenares de supervivientes de la II Guerra Mundial. Ha recogido los testimonios de las víctimas que lograron sobrevivir, y de quienes lucharon con enorme valor y con dignidad. También los testimonios de violadores, asesinos en masa e incluso caníbales.

Buena parte de estas entrevistas le sirvieron a Laurence Rees para escribir sus mejores libros, como “Auschwitz“, y preparar los mejores documentales. Pero Laurence decide recuperar algunas de las páginas más negras, que no encajaban en sus trabajos, para enfrentarse al reto de explicar cómo fue posible que hubiera seres humanos capaces de cometer semejantes atrocidades.

Son 35 historias de hombres y mujeres. Historias reales, cargadas de horror. Personajes anónimos, que demostraron hasta dónde es capaz de llegar el ser humano.

Uno de los apartados finales, titulado “Cronología“, es extraordinariamente valioso para poder comparar los frentes Occidental, Oriental y del Pacífico, durante la II Guerra Mundial.

Autor: Laurence Rees

Editorial: Memoria Crítica

Páginas: 295


Carta a un amigo judío

El autor ha publicado numerosos artículos y editoriales en el Osservatore Romano, en Il Tempo, y en otras publicaciones italianas e internacionales.

Pero, de todas ellas, la entrevista que más impacto y repercusión tuvo fue la que realizó, al día siguiente de la elección de Juan Pablo II, a un desconocido polaco llamado Jerzy Kluger, ingeniero judío que había sido compañero de clase de Lolek (más adelante, el Santo Pontífice).

En el libro se desgranan los recuerdos de un muchacho judío durante los años de ocupación alemana de Polonia. Por encima del dolor, triunfan la amistad, la lealtad y la justicia, como un desafío a la violencia y al odio que sacuden su patria.

De lectura rápida, en realidad este libro no dice ni aporta nada nuevo.

Autor: Gian Franco Svidercoschi

Editorial: Ediciones Internacionales Universitarias

Páginas: 123

Precio: 8,41 euros


El hombre en busca de sentido

En esta obra, el doctor Viktor Frankl (último psicoterapeuta de la gran Escuela de Viena) explica la experiencia que le llevó al descubrimiento de la “logoterapia“.

Su libro comienza con la entrada en Auschwitz, pero obvia el periodo anterior en el que, tanto él como su familia, estuvieron prisioneros en el gueto de Theresienstadt, en Terezin (República Checa), donde su padre murió de inanición, y Viktor supo, en primera persona, lo que significa una existencia desnuda. Su madre y su hermano murieron en Auschwitz.

Habiéndolo perdido todo, siendo testigo de la destrucción de todo lo que merecía la pena, habiendo sufrido hambre, frío y brutalidades sin fin… ¿cómo pudo Viktor Frankl aceptar que la viva fuera digna de ser vivida?

En las últimas ediciones, además de su relato biográfico, se incluía una exposición de la doctrina terapéutica del doctor. Pero Viktor Frankl confesó que sus seguidores le acosaban solicitando que tratase el tema más detenidamente. Por ello, ahora el libro añade una 2ª parte, titulada “Conceptos básicos de logoterapia“, bastante densa para quien no esté acostumbrado a la terminología psiquiátrica.

Autor: Viktor Emil Frankl

Editorial: Herder

Páginas: 190

Precio: 10 euros


Cuando el mundo gira enamorado

Viktor Frankl, psiquiatra judío de fama mundial fallecido en 1997 y con seguidores en los 5 continentes, fue el creador de un método de curación llamado “logoterapia”, que ha dado sentido a muchas vidas, sobre todo personas enfermas.

Su libro más famoso es “El hombre en busca de sentido“, que relata su propia experiencia como prisionero en los campos de concentración nazis.

Este pequeño libro de bolsillo que aquí traigo ofrece una perspectiva de la vida y de los planteamientos de Frankl. Escrito como si se tratara de un guión de cine, Rafael de los Ríos logra aumentar aun más el interés del lector. Aquellos dos pendientes que Viktor le regaló a Tilly, no eran dos pendientes cualesquiera. Eran dos esferas que representaban el globo terráqueo, con una inscripción en la línea del Ecuador.

Gracias a la lectura de este libro, me animé a retomar la lectura de “El hombre en busca de sentido“, que había dejado a medias.

Autor: Rafael de los Ríos

Editorial: Ediciones Rialp

Páginas: 151

Precio: 9,50 euros


La noche

Narrada en forma de novela, “La noche” cuenta las experiencias vividas por Elie Wiesel en los campos de Auschwitz I, Auschwitz II – Birkenau, Auschwitz III – Buna y, finalmente, en Buchenwald, durante la II Guerra Mundial. Él mismo, nacido en 1928 en Rumania, vivió la terrible deportación a los campos en los que murieron sus padres y su hermana menor.

Recoge el escalofriante relato de Moshé, un joven adolescente deportado a los campos de concentración que se convierte en testigo de la muerte de su familia. Este joven piadoso se pregunta cómo Dios podía permitir que ocurrieran estas atrocidades.

Este libro se publicó, por primera vez, en 1958. Pero no fue hasta 1975 cuando vio la luz en español. Engancha de tal modo que se lee de un tirón.

A excepción de algunos tópicos y algún que otro pasaje poco creíble, incluidos en él, la lectura de este libro, clara referencia para los interesados en testimonios de la Shoah, es recomendable.

Autor: Elie Wiesel

Editorial: El Aleph

Páginas: 142

Precio: 14 euros


Morir por la libertad

Lo reconozco: No sé por dónde empezar. En este caso, lo único escrito con cierto estilo es la contraportada del libro, y precisamente es lo único que no es obra del autor, Eduardo Pons Prades.

Nacido en Barcelona en 1920, voluntario en el ejército republicano en 1937, pasa a Francia en febrero de 1939 y se alista en el ejército francés. Durante la ocupación alemana colabora en tareas clandestinas, en grupos de acción y sabotaje. En 2 ocasiones viaja a España y es detenido en los Pirineos en 1946. Se escapa a los 20 días y regresa a Francia, donde prolonga su exilio hasta 1962.

Habiendo publicado otros libros sobre republicanos en la II Guerra Mundial, yo me cuestiono dónde está la calidad como escritor de Pons, quien puntúa, separa frases y pone comas en el texto completamente al azar, lo que dificulta una barbaridad la lectura de un texto que, en principio, tiene todas consigo para poder ganar el interés del lector (pues recopila los testimonios de algunos españoles en algunos campos de concentración).

269 páginas repletas de soflamas políticas acerca de la nobleza de los republicanos españoles, sinceramente, agotan a cualquiera.

Autor: Eduardo Pons Prades

Editorial: Vosa

Páginas: 269


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