Visita al campo de concentración de Neuengamme

El campo, creado a partir de una fábrica de ladrillos comprada por las SS, estuvo en funcionamiento entre el 13 de diciembre de 1938 hasta el 29 de abril de 1945, fecha en la que fue liberado por los Aliados.Neuengamme_048

Tuvo una población total de 106.000 prisioneros de 28 nacionalidades diferentes, repartidos entre el campo principal y 96 campos anexos distribuidos a lo largo del norte de Alemania. Además, estuvieron allí recluidos judíos, comunistas, homosexuales, prostitutas, testigos de Jehová y prisioneros de guerra.

La mortalidad fue muy alta: más de 50.000 personas fallecieron en el campo, principalmente debido a las condiciones subhumanas del campo (nutrición insuficiente, condiciones antihigiénicas y violencia brutal por parte de los guardias).

La actividad en el campo principal estuvo centrada en la producción de ladrillos. La fábrica (con su conocida rampa) está en magníficas condiciones. Los hornos y las naves son libremente visitables. Se construyó un canal para transportar los ladrillos desde el campo a los subcampos. Para ello, los prisioneros tuvieron que excavar el suelo con herramientas inadecuadas, sin poder beber agua y en penosas condiciones de salud.

En el verano de 1944, Neuengamme recibió muchas prisioneras de Auschwitz. Hay que destacar que, en este campo, se entrenó especialmente a mujeres guardianas. Muchas de esas mujeres fueron desgraciadamente muy famosas entre los prisioneros, como, por ejemplo, Kaethe Becker, Erna Dickmann, Johanna Freund, Angelika Grass y Loni Gutzeit (quien sirvió en el campo de Hamburgo-Wandsbek y fue apodada la dragona de Wandsbek). Muy pocas de ellas fueron procesadas por crímenes de guerra.

El 26 de abril de 1945 el buque Cap Arcona trasladó a unos 10.000 prisioneros del campo de concentración de Neuengamme hasta la Bahía de Lübeck. Por un terrible error, el 3 de mayo de 1945 el Cap Arcona y el Thielbek fueron hundidos por ataques de la Real Fuerza Aérea Británica, causando miles de muertos. Una réplica de la campana del barco se encuentra en el museo.

En las fotografías se puede observar el vagón de tren (a su lado han puesto un rectángulo de cemento con las pisadas de las personas que iban apretadas en cada vagón, para que los visitantes puedan hacerse una idea de lo agobiante que podía ser un viaje en esas condiciones infrahumanas), el canal, las naves de fabricación de ladrillos, los libros en los que recogían los fallecimientos con sus supuestas causas…

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/d9fplmrj08in70t/zw-S-HWjYb


Visita al campo de concentración de Buchenwald

Buchenwald se inauguró en 1937. Cerca de la población de Weimar, al principio se trataba de un campo destinado únicamente a prisioneros políticos. Pero la ampliación para judíos se produjo en 1938, tras la “noche de los cristales rotos“.

Antes de finalizar la II Guerra Mundial había unos 100.000 prisioneros judíos, y es a partir del 6 de abril de 1945 cuando los oficiales dieron la orden de enviar a la mayoría de ellos a las conocidas como “caminatas de la muerte”. Cuatro días después, el 11 de abril, fueron los americanos quienes entraron en el campo de concentración, poniendo así fin al horror padecido por las víctimas que habían quedado.IMG_8540

En total, pasaron 240.000 prisioneros por las puertas de Buchenwald y se estima que más de 50.000 murieron, 10.000 de ellos, judíos.

Este campo fue desgraciadamente famoso por los experimentos pseudocientíficos que se realizaron en él, utilizando a los prisioneros como sujetos de prueba. Algunos de esos experimentos fueron pruebas médicas en las que se ensayaban vacunas contra la fiebre tifoidea, el cólera y la difteria. Uno de los médicos de Buchenwald llegó a afirmar haber creado una vacuna contra la homosexualidad mediante un trasplante de hormonas.

El primer comandante del campo fue Karl Otto Koch. Pero más conocida fue su mujer, Ilse Koch, llamada la “perra de Buchenwald” por su crueldad y brutalidad en el trato de los presos (coleccionaba la piel tatuada disecada de los cadáveres de los prisioneros, con la que fabricaban pisapapeles y lámparas).

Cuando visité el campo de Buchenwald reconozco que tuve en mente a un personaje español: Jorge Semprún, republicano que lucho en la Resistencia y que fue capturado, torturado y hecho prisionero en este campo. Escritor (e incluso Ministro de Cultura de España), algunas de sus obras son muy conocidas.

Cuando uno llega a Weimar y se encamina hacia el campo, resulta difícil creer que, en un lugar tan bello, pudiera alguna vez ser compatible con el dolor y el sufrimiento.

Al llegar al campo, se aparca en la zona de los antiguos pabellones de la SS. En uno de ellos está la Recepción, donde se puede conseguir una guía. Todo el campo está debidamente marcado e identificado, para que el visitante pueda sentirse guiado en todo momento.

En las fotos se pueden ver la estación de gasolina de la SS, el cuarto de disección de cadáveres, las urnas crematorias, los hornos y el ascensor de subida de cadáveres, los ganchos en la pared en la que colgaban hasta la muerte a los prisioneros, el falso medidor de altura (en realidad se utilizaba para pegar un tiro en la nuca al prisionero), los restos del tronco del centenario roble de Goethe, diferentes objetos de los prisioneros, instrumentos de tortura, el parque zoológico para la SS (con su osera aún en buen estado), las celdas de castigo y, por último, la perrera de la SS (los más fieros perros eran lanzados contra los gitanos que se negaban a ser castrados).

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/0sihlznjxkvlsg8/6T45U6bqvp


Visita a la escuela Bullenhuser Damm

Coordenadas en el GPS:   53º 32′ 31″ N      10º 2′ 53″ E

Si no fuera por las coordenadas del GPS, la escuela Bullenhuser Damm no sería nada fácil de encontrar. Escondida entre grandes árboles, quien quiera visitarla debe saber que se encuentra en el barrio de Rothenburgsort (Hamburgo) y tener en cuenta que la entrada está escondida (no se accede por la puerta principal, sino por una puerta trasera en la que un amable portero hace vigilancia).Bullenhuser_Damm_013

En la II Guerra Mundial, los ataques aéreos aliados lograron destruir gran parte de Hamburgo, aunque el edificio de la escuela fue dañado muy ligeramente. Pero como todo a su alrededor fue arrasado, en 1943 dejó de tener sentido como escuela. Es en octubre de 1944 cuando se decide la creación de un subcampo perteneciente al campo de concentración de Neuengamme y se instalan a los presos que se encargaban de la retirada de escombros tras los ataques aéreos.

La escuela Bullenhuser Damm fue evacuada el 11 de abril de 1945, quedándose en ella, para cuidarla, 2 hombres de las SS (Johann Frahm y Ewald Jauch) y el portero Wilhelm Wede .

En la terrible noche del 20 de abril de 1945, 20 niños judíos que habían sido utilizados en experimentos médicos en Neuengamme, 2 cuidadores holandeses, 2 médicos franceses y 6 prisioneros soviéticos fueron llevados en camiones a la escuela y asesinados en el sótano. Iban acompañados de 3 SS (Wilhelm Dreimann, Adolf Speck y Heinrich Wiehagen), así como del conductor del camión (Hans Friedrich Petersen) y del médico SS (Alfred Trzebinski).

A todos ellos (niños y mayores) se les dijo que estaban siendo llevados a Theresienstadt . Sin embargo, al llegar a la escuela fueron conducidos al sótano. De acuerdo con la versión de uno de los SS presentes, “los niños se sentaron en los bancos y estaban alegres y felices porque, por primera vez, les habían permitido salir de Neuengamme. Los niños estaban completamente desprevenidos.

Fueron obligaron a desnudarse y, a los niños, el médico Trzebinski les inyectó morfina. Algunos seguían vivos, por lo que fueron llevados a la zona adyacente y colgados en ganchos que estaban fijados a la pared. La ejecución fue supervisada por el SS Arnold Strippel. Al primer niño la soga no le apretaba, por lo que el SS Frahm lo agarró y tiró con su propio peso hacia abajo hasta apretar el nudo, ahogándole. Los adultos fueron colgados de las tuberías del techo (se pueden ver aún claramente en las fotografías). Se les obligó a subir a una caja, que era retirada de un golpe seco y quedaban pendidos de las horcas.

Unas horas más tarde, otros prisioneros de guerra soviéticos (que también habían sido utilizados en los experimentos) fueron llevados a la escuela para ser asesinados. Algunos lograron escapar, pero 18 de ellos fueron asesinados.

Todo el sótano ha sido pintado de un color blanco impoluto, y han situado 20 piedras doradas en el suelo, a modo de recuerdo de los 20 niños judíos.

Todas las fotografías de mi visita al sótano de la Escuela están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/gsaqmc3c7kzcchs/9RcXLB9266


Visita a la Villa de la Conferencia de Wannsee

El 20 de enero de 1942, 15 dirigentes del gobierno alemán y miembros de alto rango del partido nacionalsocialista acudieron a una importante reunión.

Para ello, se eligió un palacete situado en un rico barrio a las afueras de Berlín, con vistas al precioso lago de Wannsee.Conferencia_Wannsee_022

Reinhard Heydrich, segundo en el mando después del jefe de las SS, Heinrich Himmler, dirigió la reunión cuyo objetivo era debatir la llamada “Solución final al problema judío en Europa” con dirigentes del gobierno que no pertenecían a las SS, entre quienes estaban los secretarios del Ministerio de Asuntos Exteriores y Justicia, cuya cooperación era imprescindible.

La “Solución final” fue el nombre en código que escogieron los nazis para llevar a cabo el exterminio, deliberado y cuidadosamente planificado, de todos los judíos de Europa. Esta terminología ambigua permitía ocultar al mundo entero su política de asesinatos en masa. En realidad, los allí reunido hablaron sobre métodos de aniquilación, sobre liquidación, sobre exterminio.

La Conferencia de Wannsee no marcó el comienzo de la “Solución final”, puesto que los equipos móviles de matanza (Einsatzgruppen) ya estaban liquidando brutalmente a los judíos de Polonia y de la Unión Soviética ocupada. Fue la justificación “legal” del proceso de aniquilación del pueblo judío.

La Conferencia fue el lugar donde la “Solución final” fue revelada formalmente a los líderes no pertenecientes al nacionalsocialismo y que ayudarían a organizar las operaciones necesarias para que los judíos de toda la Europa bajo ocupación alemana fueran deportados a los campos de exterminio.

Ni una sola de las personas allí reunidas presentó objeción alguna. Sobrevivió únicamente el acta nº 16 (de las 30 que se imprimieron) y fue utilizada en los Procesos de Nuremberg como prueba determinante. Adolf Eichmann fue el encargado de la redacción del acta.

Todas las fotografías de mi visita a la Villa de Wannsee están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/vy9hwwp4rgozbny/C-T_kLb3On


Visita al campo de concentración de Bergen-Belsen

Si está usted planeando una visita al campo y lo que espera encontrar son restos de barracones, la cámara de gas, etc… olvídese por completo de ello. Pero lo que sí le impresionará será la cantidad de restos encontrados, y que son mostrados al visitante en un museo adjunto. Crucifijos, rosarios, dentaduras… uno se queda impactado ante todo aquello. IMG_8575

Bergen-Belsen es un enorme campo abierto, en el que sobresalen algunos montículos o mesetas horizontales, perfectamente formados, de una altura media de 1,60 metros. Estas formaciones, que aparentan no decir nada al visitante, en realidad contienen mucha Historia: la de los miles de personas que allí están enterrados en fosas comunes, sin identificación alguna.

Originalmente, la Wehrmacht convirtió Bergen-Belsen en un campo de prisioneros de guerra (franceses y belgas) que recibió el nombre de Stalag XI C. En 1941 fue ampliado considerablemente para acoger a miles de prisioneros de guerra de la Unión Soviética. Y es a partir de 1943 cuando la SS se hace cargo del campo, convirtiéndolo en un campo de concentración para judíos.

Desde 1944 se utilizó para alojar temporalmente a los judíos procedentes de Bélgica, Holanda y Dinamarca, la gran mayoría en tránsito hacia los campos de exterminio de Polonia (planificados dentro de la llamada “Solución final”).

Las imágenes grabadas durante la liberación de este campo por las tropas inglesas (el 15 de abril de 1945) muestran el terrible estado en el que se encontraban sus prisioneros, así como las inhumanas condiciones del campo. Las causas de la enorme mortalidad fueron el hacinamiento, agravado con el traslado a Bergen-Belsen de los prisioneros evacuados de otros campos (en las conocidas como “marchas de la muerte”), el hambre, el frío y las enfermedades, principalmente una terrible epidemia de tifus.

Apenas unas semanas antes de la liberación del campo, Anna Frank y su hermana Margot, murieron muy probablemente por el tifus. Quien no haya leído su Diario y visitado la famosa “casa de atrás” en Amsterdam… tiene dos deudas pendientes con la Historia. Una lápida de mármol negro simula el lugar donde podrían estar enterradas ambas hermanas.

Se sabe que había una media de 100.000 prisioneros en el campo, pero se desconoce el número de víctimas mortales (que podría rondar entre las 30.000 y 50.000 personas).

Uno de sus Comandantes fue el salvaje Josef Kramer (en los últimos meses), y con apenas 290 miembros de la SS eran capaces de gestionar todo el campo. Aquí se hicieron famosas las guardias femeninas Irma Grese, Hildegard Kanbach, Magdalene Kessel… y tantas otras. Fueron llevadas a juicio al final de la guerra por crímenes contra la Humanidad. Desgraciadamente algunas de ellas consiguieron escapar del peso de la Justicia. El resto fue ejecutado en la población de Hamelín (en Alemania).

Hoy apenas son reconocibles los cimientos de algún barracón y algún conducto de los sanitarios. Para reconocer los límites del campo, han situado en el suelo una fila de piedras a lo largo de lo que, en otro tiempo, estuvo la alambrada exterior.

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/gj62vbbmfql9bik/daNXWfKjah


Visita al campo de concentración de Mauthausen

No es mi intención hacer una descripción de uno de los campos de concentración más conocidos. Sólo quiero dejar constancia de mis sentimientos, porque éstos no están recogidos en ningún libro o manual. No voy a hablar de prisioneros, ni de guardianes.Mauthausen_002

A la estación de tren de Mauthausen se accede con cierta facilidad, aunque conviene estar atento al transbordo. Desde allí, se toma un autobús que te deja relativamente cerca, siempre y cuando al conductor le hayas caído bien y te avise a tiempo. Desde la estación de autobús, aún queda un largo recorrido, en su mayoría ascendente.

No son pocas las indicaciones que señalan el camino a “K.L. Mauthausen”, pero uno camina con cierta inseguridad, porque no te cruzas con alguien a quien poder preguntar. Los turistas llegan en autobuses. Sobre todo, grupos de escolares que llegan como si se tratase de una visita al Museo del Prado.

En algunos testimonios que he leído, los presos recordaban la eterna subida hasta el campo desde la estación de tren. Puedo imaginármelo. O quizá no. Sólo sé que yo, descansado, con buen calzado y sobrealimentado, llegué con la lengua fuera. Era un día de diciembre de 2010. La nieve cubría todo el campo. Sólo había pasado la máquina quitanieves para facilitar el acceso a los autobuses.

La entrada a la zona de garajes es la más conocida del campo: es de ahí de donde descolgaron el famoso águila con la esvástica que presidía la entrada. Ahora sólo quedan unos hierros solitarios. Caminar en solitario por ese patio es una experiencia difícil de explicar. Ahí fueron tomadas aquellas famosas fotografías con todos los prisioneros desnudos, esperando la desinfección del campo para evitar el tifus. Todo aquello merece un respeto y me da la sensación de estar andando entre miles de almas que aún están allí, invisibles. Allí trabajaban los presos del comando que, sin querer, ayudaron a escapar al preso Hans (ver entrada acerca del libro titulado “El ahorcamiento“).

Recorrido todo el patio, se llega a una escalera que accede a la zona de barracones de la S.S., de los cuales sólo queda en pie uno de ello, el que fue construido de piedra. Los demás, de madera, ya no están. Ahí trabajaba aquel S.S. al que los españoles apodaban “El remolacha“. Ahora, todos los Memoriales de los diferentes países, incluido el monumento a los republicanos españoles, están dispersos por esa zona, como respetándose unos a otros.Mauthausen_087

Y es en ese lugar donde está la entrada principal del campo, aquélla en la que se fotografiaron los americanos en un tanque delante de una gran pancarta escrita por los sobrevivientes españoles dándoles la bienvenida. Tan sólo quedan unos pocos barracones en pie (con sus típicos colores verde y blanco); entre ellos el burdel, la enorme “appelplatz” (plaza central en la que se realizaban los durísimos recuentos de prisioneros) y los barracones más siniestros (con la cámara de gas, los hornos crematorios, la chimenea, la sala de conservación de cadáveres, …).

Uno de esos barracones está en obras. Uno de los lectores de mi blog me comenta que han debido abrir al público una nueva exposición. No puedo describir el disgusto que me supuso ver cómo los albañiles hablaban con toda naturalidad, allí, donde miles de personas fueron hechas cenizas. El más profundo y sentido de los silencios sería, aún, insuficiente.

En un extremo de la plaza central está el famoso rodillo que los presos debían pasar por el empedrado de la plaza.

De ahí, dejé el campo retrocediendo sobre mis pasos y bajé a la carretera. La nieve impedía el acceso a la rampa que une el campo con la famosa escalera de la muerte. Sin embargo, no sabía cuándo volvería a Mauthausen y necesitaba ver la cantera. Así que desanduve todo el camino hacia lo que, supuse, era una de las entradas a la zona maldita de la cantera. Me quedé sin aliento. De repente estaba allí. Solo. Completamente solo.

Si el Infierno está en la tierra… sin duda, el infierno es Mauthausen. En una probeta, me llevé un poco de musgo de una gran piedra situada al comienzo de la escalera. Desde ahí pude ver claramente el muro desde el que lanzaban a algunos presos, llamándoles “paracaidistas“. Ha sido la visita más sobrecogedora de las que, hasta ahora, he vivido.

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/c3va31c9u5m3ky7/3HnE3ZHCDc


Visita al campo de exterminio de Majdanek

Este impresionante campo se llamó inicialmente “Konzentrationslager Lublin” (Campo de concentración de Lublin) y está situado a tan sólo 4 kms de la ciudad polaca de Lublin.

Afortunadamente, los nazis no tuvieron tiempo de destruirlo y se conserva en bastante buen estado.

Majdanek_020Curiosamente, sorprende comprobar que el campo es perfectamente visible desde la población de Lublin. Al contrario que otros campos de concentración nazis, que se hallaban ocultos en bosques o situados en lugares muy remotos, el campo de Majdanek quedaba a la vista de la población civil.

Fue creado en octubre de 1941 para recibir a los prisioneros de guerra polacos. En su comienzo, Majdanek albergaba aproximadamente 50.000 prisioneros, siendo ampliado en 1942 para una capacidad de hasta 250.000. Los prisioneros fueron dedicados a trabajar como esclavos en la producción de munición y fabricación de armas.

Desde abril de 1942 hasta su liberación (24 de julio de 1944), el campo de concentración fue transformado en campo de exterminio. Se conservan en muy buen estado las cámaras de gas y los hornos crematorios. Fue uno de los campos donde se utilizó el gas Zyklon B. Como se puede apreciar en algunas fotografías, el techo y las paredes de las cámaras de gas aún conservan el color azulado del gas. Escalofriante.

Todavía es posible ver grupos de especialistas trabajando en la separación del calzado encontrado en cientos de bolsas. Esto permitirá hacerse un a idea del número de personas exterminadas en el campo.

Cuando el campo fue evacuado, el Ejército Rojo soviético se encontró con algunos miles de reclusos en lamentables condiciones y unas instalaciones en buen estado, lo que convirtió a Majdanek en el campo mejor preservado de toda la Shoah.

Debido a la falta de registros en Majdanek, el número de muertos ha sido más difícil de calcular que en otros campos de exterminio. Los soviéticos inicialmente estimaron el número de muertes en unas 400.000 víctimas judías y aproximadamente 1.500.000 víctimas de distintas nacionalidades. Para llegar a estas cifras estimaron la capacidad de los crematorios.

Sin embargo, otras fuentes (incluyendo el Museo Majdanek) estiman en 80.000 las víctimas judías y otras 200.000 las víctimas no judías. Evidentemente, las diferencias no ayudan a dar una sensación de seriedad en los estudios.

No olvidaré nunca el momento en que me asomé a la inmensa montaña de cenizas y pude comprobar que, junto a ellas, también son visibles miles de pequeños huesecillos humanos. Muy pocas personas saben que, junto a este inmenso monumento (con forma de platillo volador), se encuentran las zanjas en las que fueron fusilados 18.000 judíos. Se pueden apreciar los desniveles en las fotografías.

La Dirección de la SS en Berlín, nerviosa por la resistencia judía durante las deportaciones y por las sublevaciones en Treblinka y Sobibor, en agosto y octubre de 1943, decidió matar a todos los judíos que quedaban en el distrito de Lublin, incluidos los prisioneros de Majdanek.

El 3 de noviembre de 1943, en la Operación “Erntefest” (Festival de la Cosecha), unidades especiales de las SS enviadas a Lublin, fusilaron a 18.000 judíos en las afueras del campo. Durante la operación, se puso música en altavoces por todo el campo para ahogar el ruido del asesinato masivo. Esta masacre en Majdanek fue, por la cantidad de víctimas, la matanza más grande ejecutada en un solo día.

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/vwjboo2g92ata6c/prCUODShtZ


Visita a los restos del muro del ghetto de Varsovia

El ghetto de Varsovia fue el más grande de todos los ghettos judíos de la Europa ocupada por los nazis.

Algunos restos del muro fueron, desgraciadamente, integrados como parte de las estructuras de algunos edificios construidos tras la devastadora destrucción de la II Guerra Mundial.Muro Ghetto Varsovia_036

Existe un trozo de muro relativamente grande y en buen estado de conservación. Emociona estar de pie frente a él. Se encuentra dentro del patio de un bloque de viviendas. Ningún rótulo indica que allí se encuentra esa importante parte de la Historia de Varsovia. Tuve que preguntar a varios vecinos que se encontraban sentados a la entrada del jardín para llegar hasta él.

Tuve la suerte de visitar los restos del muro justo entre las visitas de 2 grupos de estudiantes judíos (de los que habitualmente son trasladados por Polonia en autobuses, bajo fuertes medidas de seguridad).  Es habitual, allí y en otros lugares de la Shoah, encontrarse con agentes vestidos de civil. En Polonia sigue existiendo un cierto antisemitismo.

El receloso agente que se encargaba de la vigilancia antes de la llegada del autobús, fue muy amable conmigo (me reconoció por haber coincidido con estos grupos en el campo de exterminio de Treblinka) y me dirigió hacia los restos del muro.

Algún ladrillo del muro ha sido retirado y se expone en el Museo del Holocausto (localizado en Washington).

Todas las fotografías de mi visita a los restos del muro del ghetto de Varsovia están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/ithju5mmsbao5ec/l40ALEyijR


Visita al campo de concentración de Plaszów

El campo de Płaszów está situado al sur de Cracovia, y fue concebido originalmente como un campo de trabajos forzados. Su construcción comenzó en el verano de 1942 sobre el terreno ocupado por dos cementerios judíos. En 1943 el campo fue ampliado y se convirtió en un campo de concentración con la llegada de los judíos deportados del Ghetto de Cracovia.

El 13 de marzo de 1943, el Comandante Amon Göth supervisó personalmente la liquidación del Ghetto, forzando a los judíos que se consideraban útiles a ser trasladados al campo. Los declarados no-útiles fueron asesinados en ese mismo momento. Göth controlaba a un equipo de SS ucranianos, así como a unos 600 alemanes de la SS-Totenkopfverbände (división de las SS encargada de los campos de concentración y exterminio), y era conocido por su sadismo y crueldad.Plaszow_010

El campo era un lugar destinado al trabajo esclavo y se utilizó como fuente de mano de obra barata para fábricas próximas y para una cantera de piedra. La mortalidad en Płaszów era muy elevada. Muchos prisioneros murieron de tifus y de hambre. Aunque este campo de concentración fue especialmente conocido por el gran número de asesinatos, tanto de forma individual como masiva.

Toda la documentación acerca de los asesinatos masivos y ejecuciones fueron confiados por Göth a la alta oficial de las SS Kommandoführerin Alice Orlowski, quien mantuvo los documentos en su poder hasta el final de la guerra, momento en el que procedió a su destrucción. Orlowski fue especialmente conocida por sus crueles latigazos a mujeres. A la hora del recuento avanzaba entre las filas de mujeres, propinándoles latigazos personalmente.

En enero de 1945, los internos que aún permanecían en el campo, así como el personal encargado de las instalaciones, las abandonaron en una marcha de la muerte hacia el campo de exterminio de Auschwitz. Muchos de los que sobrevivieron a la marcha fueron asesinados a su llegada. Cuando los nazis se dieron cuenta de que las tropas del Ejército Rojo soviético estaban cerca de Cracovia, lo desmantelaron por completo, dejando un campo absolutamente vacío en el lugar que ocupaba anteriormente.

Los cuerpos que habían sido enterrados en fosas comunes fueron exhumados e incinerados allí. Las tropas soviéticas llegaron al lugar donde se había levantado Płaszów el 20 de enero de 1945, encontrándolo completamente vacío.

El área en el que se encontraba Płaszów cuenta en la actualidad con una serie de colinas con escasa vegetación y un gran memorial en honor a las víctimas (en uno de sus extremos), con una pequeña placa que recuerda que allí se encontraba este campo de concentración.

Buena parte de la trama de la película “La Lista de Schindler” (dirigida en 1993 por Steven Spielberg) se desarrolla en el campo de Plaszów.

Es un campo muy complicado de localizar, prácticamente no queda nada visible. Impresiona toparse con los restos de la Sinagoga y las lápidas mientras uno camina entre malezas y matorrales bajos. Aún sigue en pie la casa en cuyo sótano se encontraban las celdas de castigo de la SS, así como la casa del Comandante (actualmente a la venta).

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/01c2hi14o9nx24d/2rjQfdrIRR


Visita al campo de exterminio de Bełżec

El campo de exterminio de Bełżec empezó a funcionar el 17 de marzo de 1942 con la finalidad de eliminar a los judíos que se encontraban en el Gobierno General de Polonia.

Se estima que fueron exterminados entre 500.000 y 600.000 judíos de las áreas de Galitzia, Cracovia y Lublin. Además, los nazis un número no determinado de polacos y gitanos fue aniquilado en el campo.Belzec_008

Sólo 2 judíos sobrevivieron a Bełżec: Se trataba de Rudolf Reder y Chaim Herszman. Esto explica que el nivel de conocimiento del campo sea tan bajo.

Al comienzo, había 3 cámaras de gas que utilizaban monóxido de carbono como método para asesinar a los prisioneros. No existían hornos crematorios, y los cadáveres debían enterrarse en grandes fosas, que se levantaban por los gases originados por la putrefacción. Como consecuencia de ello, el Comandante Wirth comenzó las operaciones para desenterrar y quemar los cuerpos.

Tres meses después, en junio de 1942, se detuvieron las operaciones de exterminio, con el fin de mejorar las instalaciones. El viejo edificio de madera con las 3 cámaras de gas fue desmantelado y se construyó un nuevo edificio con 6 cámaras de gas, con una capacidad para 2.000 personas. Se reiniciaron las operaciones de exterminio a finales de julio de 1942.

Las deportaciones en masa se detuvieron en diciembre de 1942 y en mayo de 2013 Bełżec fue el primer campo de la Operación Reinhard en ser desmantelado. La mayor parte del personal SS que había prestado servicio en Belzec fue transferida a los campos de Sobibor y Treblinka. 

El terreno del campo fue plantado con árboles y convertido en una granja. Acabada la II Guerra Mundial en 1945, gracias al testimonio del superviviente Rudolf Reder, se logró ubicar el terreno del antiguo campo de exterminio.

Hoy en día se levanta un monumento conmemorativo en homenaje a las víctimas del campo. Bełżec se sale fuera de la “ruta turística” habitual de los visitantes de campos, debido a la distancia y la dificultad que existe para encontrarlo. Impresiona el silencio existente en el lugar.

Todas las fotografías de mi visita al campo están disponibles en la siguiente carpeta:

https://www.dropbox.com/sh/03t2cpg6frpdzfq/7rfy9ssIKm


La bibliotecaria de Auschwitz

Maravillosa lectura que me ha regalado una amiga incondicional, conocedora de mi pasión por el estudio de los campos.

Sobre el fango negro de Birkenau, que todo lo engulle, el responsable de barracón Fredy Hirsch ha levantado, en secreto, una escuela.BIO037

En un lugar donde los libros están prohibidos, la joven Dita esconde, bajo su vestido, los frágiles volúmenes de la biblioteca pública más pequeña, recóndita y clandestina que haya existido nunca.

En medio del horror, Dita nos da una maravillosa lección de coraje: no se rinde y nunca pierde las ganas de vivir ni de leer porque, incluso en ese terrible campo de exterminio, «abrir un libro es como subirte a un tren que te lleva de vacaciones».

Se trata de una emocionante novela, basada en hechos reales, que rescata del olvido una de las más conmovedoras historias de heroísmo cultural.

Apasionante, electrizante, una fantástica obra de un autor español (que, de haber sido extranjero, habría alcanzado aún más fama que el best-seller “El niño del pijama de rayas“, sin duda alguna). Me ha sorprendido y me ha enganchado desde la primera página hasta la última. Realmente he sentido la necesidad de leer y leer, sin poder parar.

He disfrutado con su lectura como no recuerdo haberlo hecho con ningún otro libro. Y al llegar al epílogo, es cuando comprendo lo que, durante toda la lectura me ha inquietado: El autor ha tenido la fortuna de conocer a la protagonista, pasear junto a ella por el ghetto de Theresienstadt, y escuchar su historia de primera mano. He sentido la necesidad de contactar con Dita. Lo voy a hacer. Quizá yo también pueda coincidir algún día con ella en Praga.

Pero lo que me ha dejado impactado (frente a otros autores que escriben sin mucho conocimiento de causa), es que el autor demuestra conocer los campos de Auschwitz y Birkenau. Los conoce de verdad. Los ha vivido. Sé a qué se refiere cuando dice: “Hay que quedarse solo“. Es la necesidad de pasear a solas y sentir lo que se siente. En cada viaje a Birkenau dedico varios días a escuchar las brisas de sus árboles, a entrar en sus barracones, a sentir a quienes allí padecieron hasta morir.

Pero ahora… tengo un incentivo más para quedarme en Birkenau: buscaré el barracón 31, y reflexionaré y rezaré ante él.

Autor: Antonio G. Iturbe

Editorial: Planeta Booket

Año: Septiembre 2012

Páginas: 479


Desafiando a Hitler

La II Guerra Mundial fue el episodio más dramático de la historia de la humanidad, pero también un campo abonado de gestas y proezas.

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Podemos decir que los 6 personajes, cuyas acciones han quedado reflejadas en el presente libro, han recibido el reconocimiento que merecían.

Sin embargo, fueron muchos los que dijeron “no” a Hitler y cuyos nombres han sido barridos por el viento de la historia: miles de personas, que fueron enviadas a los campos de concentración, resistieron hasta el fin de sus fuerzas en un último acto de reafirmación personal ante la tiranía.

Los personajes de los que se habla en este ensayo son:

  • Georg Elser, carpintero.
  • Cristián X, rey de Dinamarca.
  • Dietrich Von Choltitz, general del ejército nazi.
  • Carl Szokoll, hijo de un cabo del ejército austriaco, casado con una mujer de origen judío, y miembro de un cuerpo de élite del mismo ejército.
  • Claus Von Stauffenberg, conde alemán.
  • Jean Moulin, joven jefe de gabinete del Ministerio de Defensa durante el gobierno del Frente Popular, héroe de la Resistencia francesa.

El autor, Jesús Hernández, relata los hechos con veracidad y precisión, utilizando un estilo directo y ameno (y sin perder el rigor histórico). Aborda valientemente el espinoso asunto del colaboracionismo francés durante la ocupación.

Pero más que un libro, se trata de un trabajo de divulgación de fácil lectura: un conjunto de 6 artículos que acercan al lector la idea de que hubo gente que se atrevió a desafiar al poder nazi.

Personalmente hubiera preferido un estudio más exhaustivo acerca del tema. Me sabe a poco. Se queda corto…

Autor: Jesús Hernández

Editorial: Tombooktu Historia

Año: 2012

Páginas: 91 pág.


DVD – Hannah Arendt

Argumento:

Se trata de la biografía de la filósofa judío-alemana Hannah Arendt, discípula de Heidegger.

Cuando en 1961 se celebró en Jerusalén el juicio del líder nazi Adolf Eichmann, la revista The New Yorker escogió, como enviada especial, a Hannah Arendt, que estaba exiliada en Estados Unidos.Hannah Arendt

Arendt se había dado a conocer con su libro “Los orígenes del totalitarismo”, y era una de las personas más adecuadas para escribir un reportaje sobre el juicio al miembro de las SS responsable de la conocida como “Solución final”. Los artículos que la filósofa redactó durante del juicio despertaron la admiración en algunos y la ira en las inmensa mayoría.

Cuando publicó esos reportajes en forma de libro con el título “Eichmann en Jerusalén - Sobre la banalidad del mal”, el resentimiento no tardó en desatar una caza de brujas, organizada por varias asociaciones judías estadounidenses e israelíes.

Crítica:

Es importante recordar que Eichmann estaba fugado en Argentina y que, localizado por Simon Wiesenthal, fue secuestrado y llevado a Israel para su enjuiciamiento.

Durante su famoso juicio, el fiscal trató de retratarle como a un monstruo al servicio del régimen criminal nazi, un hombre que odiaba a los judíos y que organizó fríamente su aniquilación.

Sin embargo, Arendt pensaba que Eichmann no era un demonio, sino un hombre normal, una persona que había hecho suya la ideología nazi, y que, orgullosa de ello, la apoyó y la puso en práctica. Arendt insinuó que Eichmann era un hombre como cualquier otro, una persona “terriblemente y temiblemente normal”, un disciplinado, aplicado y ambicioso burócrata. 

El personaje de la filósofa está muy conseguido, aunque creo que el director abusa de la representación del vicio de Hannah por el tabaco, perdiendo una cierta naturalidad.

Es curioso: mucha gente habla de Hannah Arendt sin haber leído sus obras. Haber visto esta película me anima ahora a comenzar con la lectura de su obra más conocida acerca del juicio.

Título: Hannah Arendt

Título original: Hannah Arendt

País: Alemania

Estreno en España: Junio 2012

Productora: Heimatfilm

Distribuidora: Karma films

Director: Margarethe von Trotta

Guión: Pam Katz y Margarethe von Trotta

Música: André Mergenthaler

Fotografía: Caroline Champetier

Reparto: Barbara Sukowa, Axel Milberg, Janet McTeer, Julia Jentsch, Ulrich Noethen, Michael Degen, Nicholas Woodeson, Victoria Trauttmansdorff, Klaus Pohl

Duración: 113 min.


Maximilian Kolbe – Vida por vida (crítica de Carlos Vara García)

Título Original: Zycie za zycie

Año: 1991

País: Polonia

Director: Krzysztof Zanussi

Reparto: Edward Zentara, Christoph Waltz, Artur Barcis, Gustaw Lutkiewicz, Krzysztof Zaleski, Andrzej Szczepkowski.

Género: Drama

Histórico: Biográfico. Nazismo. II Guerra Mundial. Holocausto.

Siempre dejo pasar un par de días a la hora de escribir una crítica de las películas que veo, o de los libros que leo. Creo que es importante, de cara a evitar falsas impresiones iniciales que puedan hacer aun más subjetivas determinadas opiniones; y más cuando la película cuenta una historia impresionante a la vez que dramática, como es el caso que nos ocupa.Maximilian Kolbe

Me ha sorprendido ver que todas las críticas sobre la película se centran en la figura de Maximiliano Kolbe, lo cual, en parte, tiene su lógica ya que al fin y al cabo se deduce que la realización y producción de la misma tenían un objetivo claro: La figura de Kolbe.

Pero, para mí, lo que más me ha llamado la atención de la película es cómo se retrata el gran dilema de toda persona encerrada en contra de su voluntad: “Huir vs. Desistir”. Además, tengamos en cuenta que, en este caso, no era sólo una cuestión de reclutamiento forzoso, sino una cuestión de vida o muerte. Desde mi punto de vista, únicamente las personas que han sufrido este tipo encarcelamiento, pueden opinar con propiedad y conocimiento de causa. Los dilemas y sufrimientos internos de toda esa gente no creo que sean explicables: cada una de esas personas lo debió vivir de una forma muy personal y difícilmente se podrán “estandarizar” esos sentimientos.

Por más que se lea, estudie o investigue, creo que hacer juicios de valor sobre lo que el personaje que encarna Christoph Waltz, hizo (huir) es caer en juicio de lo ajeno. Solo siendo preso en un sitio como Auschwitz puedes valorar un acto así. De hecho, siendo esta película tremendamente realista (al fin y al cabo es una producción polaca) de un suceso sobradamente cercano y conocido, enseña cómo otros presos tras la liberación, le dan la razón y opinan que el pensamiento prioritario de la mayor parte de los presos es: ¿Cómo salir de aquí?.

Desde mi punto de vista, es la columna vertebral de la película. Empatía vs. Individualismo. Es cierto que el sacrificio y la actitud del Santo Kolbe fue impresionante (y por ello quiero entender que es Santo). Pero saliéndonos de la historia principal, está ese otro dilema que realmente te lleva a la reflexión.

En un segundo plano, el que no se trate el tema como “una persecución a los judíos, exclusivamente” hace también que el análisis de la película sea impecable. Cierto es que los judíos fueron el grupo más numeroso de entre todos los perseguidos, pero esto muchas veces hace que nos olvidemos de las “minorías” que fueron igualmente maltratas y que nadie debe olvidar.

La interpretación de un Christoph Waltz, (mucho más joven de lo que nos tiene acostumbrado, contaba con 35 años), es sorprendente y refleja la dureza psicológica de la época y del actor. Desde un punto de vista artístico, sorprende la fuerte interpretación que consigue darle este actor a todos sus papeles y más concretamente a otro papel totalmente distinto y contrario de la misma temática. El que hace en “Malditos Bastardos” de Quentin Tarantino.

Por último, también quiero recomendar la película por la magnífica, sencilla y realista escenografía. Ésta es una de las cosas que más me gusta del cine polaco: la forma tan real que tienen de reflejar los entornos y escenarios donde sucedieron los hechos.

Quizás, lo menos “conseguido” es la interpretación del Comandante de Auschwitz en 1941, Rüdolf Ross. El actor que lo interpreta no termina de encarnar lo que realmente pudo llegar a ser el personaje histórico. Posiblemente, porque dicho personaje no se pueda, ni se deba, volver a interpretar jamás.

Carlos Vara García


DVD – Siete hombres al amanecer

Argumento:

En 1942, el general de las SS Reinhard Heydrich fue nombrado gobernador de la Checoslovaquia ocupada por los nazis (renombrada por los nazis como Bohemia y Moravia).Siete hombre al amanecer

El ejército aliado organiza una misión suicida: un grupo de siete soldados checos, enviados en 2 comandos separados, todos ellos exiliados en el Reino Unido, caen en paracaídas sobre su país. Su objetivo: eliminar al líder nazi.

La película detalla la planificación del atentado, su ejecución y la dura represión que sufrieron los checos tras la muerte de Heydrich.

Crítica:

La película está basada en una historia real sucedida durante la II Guerra Mundial. Retrata un hecho insólito: se trata de la única operación apoyada por los gobiernos aliados con el objetivo de acabar con una de las figuras nazis más temidas, el jefe de la RSHA (el encargado de seguridad del Reich).

Pocos meses antes de su atentado, Heydrich había sido una de las cabezas visibles en el diseño de la Solución Final, en la Conferencia de Wannsee. El atentado, conocido con el sobrenombre de “Operación Antropoide”, contó con la colaboración de la aviación británica, la RAF.

La película está dividida en dos mitades, el antes y el después de la operación. La parte previa es más farragosa y se ve con dificultad. En ella, el director no ha sabido desenvolverse bien, porque todo parece muy previsible, y la preparación del asesinato se realiza como una simple rutina.

Es a partir del asesinato cuando todo se vuelve impredecible y cuando la película consigue su objetivo. Los nazis buscan desesperadamente a los autores del atentado como una caza al ratón que deriva la película hacia el género de acción o bélico.

El suspense y la acción en la cripta subterránea y catacumbas de la Iglesia de los Santos Cirilo y Metodio logra transmitirnos la sensación de claustrofobia que vivieron aquellos valientes en el final de sus vidas.

Si alguna vez se visita Praga, merece la pena acudir al ventanuco de la cripta. Una placa recuerda a los héroes allí fallecidos.

Título: Siete hombres al amanecer

Título original: Operation: Daybreak

País: USA

Estreno en USA: 1975

Productora: Warner Bros. Pictures

Distribuidora: Creative films

Director: Lewis Gilbert

Guión: Ronald Hardwood (basado en la novela de Alan Burgess)

Música: David Hentschel

Fotografía: Henri Decaë

Reparto: Timothy Bottoms, Martin Shaw, Joss Ackland, Nicola Pagett, Anthony Andrews, Anton Diffring, Carl Duering, Cyril Shaps, Diana Coupland, Ronald Radd, Kim Fortune

Duración: 118 min.


DVD – Adam resucitado

Argumento:

A principios de los años 60, el famoso ilusionista judío Adam Stein vive en una clínica psiquiátrica para supervivientes del Holocausto, en el desierto de Negev (Israel).

Carismático, cínico y seductor, Adam maneja a su antojo al resto de pacientes, desafiando incluso las normas del director del centro.Adam resucitado

La llegada de un niño que se cree perro le hará reencontrarse con su doloroso pasado, cuando, recluído en un campo de concentración, fue brutalmente denigrado por un comandante nazi. A cambio de garantizarle la vida, le obligó a comportarse como un perro.

A partir de su terrible experiencia, Adam luchará por devolver al niño su dignidad.

Crítica:

Esta película está basada en la novela de Yoram Kaniuk “El hombre perro“, que tuvo gran éxito.

Mediante idas y venidas en el tiempo (en blanco y negro el pasado, y en color el presente) la película muestra la tormentosa vida de su protagonista, Adam Stein, un cómico judío con gran éxito en la Alemania de principios de los años 30, en un entorno cada vez más hostil con el pueblo judío.

Adam Stein acaba prisionero en un campo de concentración nazi (por cierto, magníficamente recreado), a las órdenes de un comandante (fantástica interpretación y un vestuario extraordinario), que lo humilla obligándole a comportarse como un perro.

El comandante le obliga a tocar el violín acompañando a los prisioneros mientras entran en la cámara de gas. Sin duda, un momento impactante de la película llega cuando, entre estos prisioneros, aparecen la mujer y el hijo del propio Stein.

A pesar de tratar el doloroso tema del Holocausto, la película no entra apenas en las barbaridades que los nazis cometieron en la II Guerra Mundial. Prefiere centrarse en las consecuencias de las mismas.

Se ambienta en un hospital psiquiátrico instalado en medio de la nada, en el desierto de Israel. Allí, Adam Stein goza de muchos privilegios entre los residentes, la mayoría de ellos supervivientes del holocausto. Todos los pacientes sienten admiración por Stein y le ven como una especie de genio. La película gira alrededor del atormentado personaje protagonista, mezcla de genio y locura.

Película muy interesante que aborda el problema de los fantasmas del pasado, y la locura como antídoto ante la barbarie.

Título: Adam resucitado

Título original: Adam resurrected

País: USA

Estreno en USA: 12/12/2008

Estreno en España: 19/10/2012

Productora: Bleiberg Entertainment

Distribuidora: Cameo

Director: Paul Schrader

Guión: Yoram Kaniuk, Noah Stollman

Reparto: Jeff Goldblum, Willem Dafoe, Derek Jacobi, Ayelet Zurer, Hana Laszlo, Joachim Król, Jenya Dodina, Tudor Rapiteanu, Veronica Ferres, Idan Alterman, Juliane Köhler, Dror Keren, Shmuel Edelman, Yoram Toledano, Mickey Leon, Moritz Bleibtreu, Benjamin Jagendorf, Theodor Danetti, Gabriel Spahiu, Luana Stoica, Coca Bloos, Ioana Abur, Ozana Oancea, Maria Chiran, Ana Benea, Cristian Motiu, George Remes, Constantin Florescu, Ion Arcudeanu, Mohamad, Moti Rozentsvaig

Duración: 102 min.


DVD – El décimo hombre

Argumento:

Drama ambientado en la II Guerra Mundial, basado en la novela homónima de Graham Greene, escrita en 1944, extraviada en los archivos de la Metro Goldwyn Mayer y que fue publicada en 1985.

Chavel es un rico abogado que se ve obligado a hacer un inusual trato para salvar su propia vida. Detenido por los nazis durante una redada en las calles de París, Chavel resulta seleccionado al azar para una ejecución.El décimo hombre

Desesperado, consigue convencer a un prisionero, indigente y moribundo, de que acepte sustituirlo a cambio de dejar toda su fortuna (mansión, tierras, granja, dinero en metálico) a su familia, que vive en la miseria.

Finalmente, Chavel es liberado y, sin un lugar adonde ir, decide volver de incógnito a su antigua casa, donde es acogido por los nuevos ocupantes: la hermana y la madre del prisionero ejecutado.

Cuando Chavel empieza a enamorarse de Therese, hermana del prisionero fallecido, un desconocido llama a la puerta pretendiendo ser Chavel.

Crítica:

Lo que podría ser perfectamente una representación de teatro con 2 escenarios (la prisión y la mansión), es, en realidad, una película bien ambientada durante la ocupación de Francia.

Los 3 actores principales son de primera línea y su trabajo es excelente.

El drama es impactante: los alemanes tomaban medidas, como represalia por los ataques de la población civil. En este caso, uno de cada 10 prisioneros debía ser fusilado, y en este lugar había 30 prisioneros. El cálculo era fácil. Y la decisión estaba en manos de los propios prisioneros.

Como curiosidad, en una vista del pueblo cercano a la mansión, al director se le escapó una toma en la que las casas muestran las antenas de televisión sobre los tejados.

Título: El décimo hombre

Título original: The tenth man

País: USA

Estreno en USA: 4/12/1988

Productora: CBS Entertainment Production / Hallmark Hall of Fame Productions / MGM Television

Distribuidora: Columbia Broadcasting System (CBS)

Director: Jack Gold

Guión: Lee Langley (basado en novela de Graham Greene)

Reparto: Anthony Hopkins, Kristin Scott Thomas, Derek Jacobi, Cyril Cusack, Brenda Bruce, Timothy Watson, Paul Rogers, Peter Jonfield, Geoffrey Bayldon, Michael Attwell

Duración: 100 min.


DVD – Apocalipsis – El ascenso de Hitler

Argumento:

¿Cómo un partido político tan intolerante ganó tanto poder bajo el mando de un solo hombre?

Apocalipsis: El ascenso de Hitler” hace un recorrido por la vida del Führer hasta el arranque de la II Guerra Mundial.

Arranca el primero de los documentales con su biografía: un niño mimado por su madre, con un padre muy autoritario, que descubre la cruz gamada en un monasterio benedictino, que se convierte en un joven apasionado por la ópera, mal estudiante, y que encuentra un aliciente en jugarse la vida entre trincheras en la I Guerra Mundial.Apocalipsis - El ascenso de Hitler

Lo más destacable de Hitler fueron sus dotes como orador, ante pequeñas audiencias primero (cervecerías de Múnich) y audiencias multitudinarias después (Congresos del Partido, en Nuremberg).

También se abordan las dotes amatorias del Führer: Maria Reiter (Mitzi), su affaire tormentoso con su sobrina Geli Raubal y sus comienzos con Eva Braun. Todas ellas jovencísimas y siempre preservando su soltería, ya que Hitler estaba llamado a una empresa superior.

En este rápido vistazo histórico nos muestran cómo se va creando su camarilla de fieles: Röhm (de quien se deshace en la “Noche de los cuchillos largos“), Rosenberg (miembro de la sociedad Thule y teórico ideológico del nazismo), Rudolf Hess, Himmler, Sepp Dietrich, Heydrich, Goering y Goebbels.

El sueño de Hitler fue siempre salvar a Alemania, y la combinación entre sus dotes para encantar audiencias y la situación crítica de la economía del país, le llevaron al poder de una población necesitada de un nuevo líder.  Cabe, por ello, preguntarse qué habría ocurrido si no hubiera existido “la Gran Depresión” y además Europa hubiera sido menos dura con Alemania con el Tratado de Versalles.

Crítica:

Interesante documental que complementa el conocido “Apocalipsis: la II GM“, ya comentado en este blog con fecha 3 de marzo de 2013.

Estos documentales de Clarke y Costelle presentan los hechos de una manera comprensible, han sido profesionalmente coloreados y eso produce mayor realismo y proximidad en el tiempo.

Se incluyen imágenes inéditas y, como es habitual en sus documentales, van apoyadas de una buena banda sonora.

Resumir 40 años de vida en menos de 2 horas supone que no se puede profundizar en ninguno de los temas. El ritmo es, pues, acelerado.

Se incluyen las mentiras utilizadas por el Régimen para invadir los países vecinos, el incendio del Reichstag para prohibir a los demás partidos y los desfiles de las SS y SA con antorchas delante de la ventana de Hindemburg y de Hitler. Espectaculares siguen siendo, a pesar de los años, los gigantescos desfiles en el campo Zeppelin (a las afueras de Nuremberg).

Hay imágenes muy curiosas y que merecen la pena: aparece un obeso Röhm antes de ser ejecutado por un Hitler celoso de su poder, Goering cuando era un joven y delgado piloto, un inquietante Himmler, un Goebbels sonriente cojeando por su discapacidad en el pie (alejado de los cánones arios),  y Hitler con ridículo gorro/casco de aviador.

Si alguien busca conocer en detalle la biografía de Hitler, éste no es su documental. Pero tampoco lo pretende: en realidad, ofrece una explicación de los motivos que llevaron al ascenso de Hitler al poder de la nación posiblemente más culta y desarrollada de la Europa de entonces.

Productora: Divisa TVE

Directores: Isabelle Clarke / Daniel Costelle

Duración: 104 min. (2 capítulos de 52 min. cada uno)

Año: 2011


DVD – Entre las cuerdas

Argumento:

Entre 1930 y 1940 la rivalidad entre Joe Louis y Max Schmeling fue una de las más grandes en la historia del boxeo profesional.

Louis fue uno de los primeros afroamericanos en ganar en su categoría, convirtiéndose en un símbolo de esperanza para su gente. Por su parte, Schmeling fue un alemán a quienes muchos nazis consideraban un ejemplo de la superioridad de la raza aria. Entre las cuerdas

Tras la “Noche de los cristales rotos“, Schmeling logró sacar de Alemania y enviar a EE.UU. a su manager Joe Jacobs y a su mujer Anny Ondra, ambos judíos. Es cierto es que nunca se afilió al Partido Nacional Socialista Alemán, a pesar de haber recibido presiones para ello (incluso fue obligado a prologar un libro que enaltecía la fuerza de la raza aria).

No hay nada que así lo pueda confirmar, pero se dice que Schmeling arriesgó su propia vida para salvar la de dos niños judíos en 1938.

Finalizada la guerra, Schmeling trató de regresar al boxeo, pero se retiró definitivamente en 1948. Le ofrecieron la representación de Coca-Cola en Alemania, oferta que aceptó y le convirtió en un hombre rico y muy influyente.

Sin embargo, lo que poca gente sabe es que, pese a su rivalidad en el cuadrilátero, Louis y Schmeling fueron muy buenos amigos.

Schmeling demostró su buen corazón ayudando a su adversario, que atravesó muy malos momentos (se había empobrecido y tenía problemas con el Fisco). Su amistad duró hasta la muerte de Louis en 1981. Schmeling pagó los gastos de su enfermedad y de su entierro.

Crítica:

Anunciaban una película del director alemán Uwe Boll llamada “Max Schmeling” para finales de 2010. He conseguido ver el trailer en YouTube y tiene buena pinta. Sin entrar en más detalle, el personaje escogido para representar a Schmeling tiene un gran parecido con la realidad, al contrario de la película de Steve James, donde Max tiene rasgos típicos de un alemán ario (que en absoluto tenía el gran boxeador alemán).

Esta película se me hizo lenta. El relato de la rivalidad entre ambos boxeadores no me ha supuesto un atractivo suficiente. Quizá un americano (conocedor de la historia de su país) sí encuentre interés en ello.

Como principal mensaje, queda reflejar la independencia del boxeador alemán ante los esfuerzos del III Reich por manipular, todo lo posible, aquello que estaba al alcance sus manos. Pero, por si acaso alguien tiene dudas, aunque Max Schmeling era muy alto, desgraciadamente para Hitler no era rubio ni tenía ojos azules. Hay fotos disponibles en Google.

Productora: Columbia Tristar

Director: Steve James

Duración: 113 min.

Año: 2002


DVD – Odessa

Argumento:

Hamburgo (Alemania), noviembre de 1963. En manos de Peter Miller, un joven periodista freelance que malvive detrás de la noticia, cae el diario personal de Salomon Tauber, un anciano judío que acaba de suicidarse dejando abierto el gas de su vivienda.

En dicho diario, el anciano recoge las terribles experiencias vividas durante su cautiverio en el campo de concentración nazi de Kaiserwald (a las afueras de Riga, Letonia).Odessa

Se cree que el SS Eduard Roschmann fue el comandante del ghetto de Riga y posteriormente comandante del campo antes mencionado. A raíz de la novela best-seller de Frederick Forsyth, a este siniestro personaje de la SS pasó a conocérsele como “El carnicero de Riga”.

Según el testimonio de Salomon Tauber, Roschmann aún vive y se esconde en Alemania, bajo identidad falsa.

Miller se propone localizarle y capturarle. Comienza su investigación y, poco a poco, va involucrándose con una organización secreta constituida por ex miembros de las SS, llamada ODESSA (del alemán Organisation der ehemaligen SS-Angehörigen, u Organización de Antiguos Miembros de la SS).

ODESSA fue una red secreta desarrollada para ayudar a escapar a miembros de las SS a otros países donde estuviesen a salvo, particularmente a Sudamérica, bien a través de España (donde algunos decidieron fijar su residencia) o a través de la ayuda del Obispo Alois Hudal (quien ayudaba a conseguir pasaportes de la Cruz Roja). EE.UU. ya se encargó de seleccionar a aquellos nazis que recibieron el perdón directamente, a cambio de su colaboración en importantes desarrollos científicos.

Crítica:

Aunque se basa en una novela de gran éxito, existe un fondo de realidad detrás de la misma. La “Ruta de las ratas” funcionó desde el final de la II Guerra Mundial hasta… ¿hoy? consiguiendo que miles de nazis lograran evitar caer bajo la acción de la Justicia.

La película logra mantener el suspense desde el primer minuto hasta el final de la misma. Increíble poder decir esto de una película con una duración superior a las 2 horas. No hay un minuto que se pueda calificar de “relleno”, o en el que se pierda el interés.

Es muy curioso: esta película la debí ver hace muchos años, seguramente en televisión y antes de que naciera en mí la pasión por visitar todos los campos de concentración y exterminio de Europa. He sentido algo especial cuando veía de nuevo la película: es como si la recordara a la perfección, pero sin perder el suspense en ningún momento (incluido el espectacular final de la misma).

Magnífica recreación (casting, maquillaje, vestuario y performance del actor) del famoso cazanazis Simon Wiesenthal. Ya he confesado, en más de una ocasión, la admiración que siento por Wiesenthal. Muy probablemente, de haber nacido 20 años antes (aunque ahora acabaría de haber cumplido 66) habría luchado por apoyarle: me avergüenza saber que el número de nazis asentados tranquilamente en nuestro país es escalofriante.

Sin duda, una película muy recomendable. Si la tiene, no dude en verla de nuevo. Y si no la tiene, búsquela. La disfrutará.

Productora: Sony Pictures

Director: Ronald Neame

Año: 1974

Duración: 123 min.


La ruta de las ratas

Se trata de un libro+DVD del conocido programa de la cadena de TV Cuatro (conducido por Iker Jiménez), perteneciente a una colección de 25 libros distribuida en kioskos junto con el Diario EL PAÍS.

Cada número contiene 3 episodios, de aproximadamente 55 minutos de duración cada uno. La mecánica es la siguiente: con el apoyo de un documental de fondo, se desarrolla una mesa de trabajo con 4 especialistas (supuestos historiadores) que hablan sobre la materia. BIO045

En este nº 3, nos interesa el primer episodio, titulado “La ruta de las ratas“, que trata sobre los muchos mandatarios nazis que huyeron a Sudamérica a través de nuestro país. España no sólo fue lugar de paso (fue una de las 3 rutas de escape conocidas), sino que, a menudo, se convirtió en el escondrijo de algunos de los más buscados criminales de guerra del nazismo.

Aún hoy es posible localizar ancianos alemanes en poblaciones como Calpe, Altea, Marbella, Zahara de los Atunes, y prácticamente a lo largo de todo el litoral español. Desgraciadamente, estas personas han sabido mantener su oscuro pasado alejado de la vecindad y han vivido a la sombra de las autoridades (con el beneplácito del Gobierno español) agrupándose dentro de urbanizaciones.

Conozco el caso de una familia de alemanes que compraron varios chalets en Marbella (unos al lado de otros). Y en una de las casas, la que alquilábamos, colgaban varias fotos del dueño, piloto de la Luftwaffe. Varios armarios, cerrados bajo llave, debían ocultar más de un secreto.

Personalmente, suelo encontrar a estos personajes que participan en este programa llamado “Cuarto Milenio” bastante freakies, pero lo que peor llevo es la prepotencia de la que hacen gala.

Echo de menos un auténtico debate entre los integrantes de la mesa. Realmente, cada uno se ciñe a su parcela y ofrece su opinión, con mayor o menor profesionalidad. La veracidad de algún dato ha sido puesta en entredicho, y se puede consultar en Google la consecuencia de ello: la demanda judicial contra uno de los participantes por parte del hijo de un supuesto nazi.

Y, como es habitual, durante el programa se vierten afirmaciones que no son ciertas:

  • La película “Múnich” no trata de la venganza de los israelitas contra nazis fugados, sino de la eliminación por parte del Mossad de quienes participaron en la masacre contra la delegación olímpica israelí en Múnich en 1972.
  • De los más de 7.500 republicanos que fueron enviados a Mauthausen, unos 4.750 murieron allí (cifra muy superior a los 2.000 que indica el tertuliano Luis Álvarez).
  • Al referirse al nazi Anton Galler, para ser precisos cabe decir que el número de italianos asesinados en las fosas ardeatinas (unas minas abandonadas a las afueras de Roma) fue de 335 (como represalia, los nazis mataron a 10 prisioneros italianos por cada soldado de un batallón de soldados italianos germanoparlantes, muertos por un atentado ejecutado por 16 partisanos). Y no fueron 400. Creo que se debe ser más serio cuando se habla de Historia.

Editorial: Santillana Ediciones Generales

Autor: Santiago Camacho

Páginas: 67

Año: 2009


DVD – Genocidio

Argumento:

Genocidio” es un extraordinario trabajo, que fue reconocido con un Oscar dentro de la categoría de Mejor Largometraje Documental.Genocidio

Comienza con unas emotivas palabras del famoso investigador y cazanazis Simon Wiesenthal en el emblemático campo de Mauthausen, uno de los 12 campos por los que pasó durante sus años de prisionero. De manera estructurada, ofrece una visión de las atrocidades realizadas por los nazis durante la II Guerra Mundial contra el pueblo judío.

Se aclaran las condiciones socioeconómicas que se dieron en Europa para que tuviera lugar la subida al poder del partido nacionalsocialista. El documental describe cómo comenzó la invasión de los países, la deportación del pueblo judío a los ghettos y su envío a los campos de concentración y de exterminio.

La versión original fue narrada por 2 grandes del cine: Orson Welles y Elizabeth Taylor. Su objetivo es rendir homenaje a los más de 6 millones de vidas humanas del pueblo judío, exterminados por los nazis. Es un documental que debe ser visto por todo aquel interesado en la temática de la Shoah.

De momento han llegado 2 versiones de DVD a mis manos. La primera de ellas (de la Productora Impacto Films) sólo incluye el documental. Sin duda, es un documento estremecedor que narra el horror de los campos.

GenocidioAdemás, una segunda versión en DVD (con el rostro de Hitler en la portada) añade un contenido extra: el documental “La vida secreta de Adolf Hitler“, realizado en 1958 y con una duración de 53 minutos (en versión original subtitulada). Para los más curiosos, incluyo aquí las portadas de ambos DVD.

Crítica:

Es tan amplia la temática que se incluye en el documental, que lógicamente el espectador puede echar en falta entrar en más detalle. De alguna manera, es una visión rápida desde la subida al poder de los nazis hasta su declive. Y todo ello en menos hora y media.

Para mí lo más emocionante del documental se centra justo al comienzo del mismo, con las primeras imágenes y palabras de Simon Wiesenthal en el muro interior de Mauthausen (donde eran recibidos a palos los prisioneros). Todo depende del grado de admiración que uno sienta por Wiesenthal.

Valioso documento que merece la pena conseguir. En cuanto al documental adicional “La vida secreta de Adolf Hitler” simplemente indicar que apenas contiene material que se refiera en realidad a la vida secreta de nadie.

Incluyen grabaciones de Eva Braun, pero no entra en detalle en la infancia, juventud y aspectos personales de Hitler que pudieran ayudar a comprender la personalidad del dictador.

Productora: 39 escalones / Impacto Films

Director: Arnold Schwartzman

Duración: 80 min.

Año: 1981


DVD – Franz y Pauline

Argumento:

Bielorrusia, 1943. Una unidad de las SS está alojada en una pequeña aldea rodeada de hermosos paisajes.

Uno de los miembros más jóvenes de la unidad, Franz, se hospeda, junto con su sargento mayor, en la casa de Pauline, una joven muy hermosa.

Pauline vive con su madre. Nadie más habita esa casa de madera, puesto que su padre y su hermano pertenecen al grupo de partisanos que se esconde en los bosques de los alrededores.Franz y Pauline

La madre de Pauline (una mujer mayor, gruesa y con pañuelo a la cabeza) cuida bien de sus huéspedes, como suelen hacer todas las madres: con amor y compasión. Incluso aun tratándose del enemigo.

La máquina de Propaganda nazi se encargó de convencer a los soldados alemanes de que los campesinos rusos no eran humanos, sino una raza infrahumana que debía ser exterminada. Pero no todos los soldados alemanes aceptaron dicho lavado de cerebro, y Franz precisamente es uno de ellos.

Aunque su sargento le muestra ciertas inseguridades respecto a la política nazi, al final se trata de sobrevivir en una guerra. Le aconseja no enamorarse.

Franz ignora la opinión del sargento, y lo que comienza por unos coqueteos con Pauline, acaba convirtiéndose en el enamoramiento de dos jóvenes.

Al principio, todo parece muy tranquilo en la aldea. Pero Hitler dio instrucciones claras a sus ejércitos en retirada y la estrategia de la Wehrmacht consistía en la llamada “tierra quemada“: Nada debía quedar en pie.

Crítica:

Maravillosa película, con un guión desgarrador y un desarrollo lleno de suspense y acción, de principio a fin. Es una película que quedará en la retina del espectador.

Probablemente encontrará un gran parecido con la historia de amor de “Romeo y Julieta“. Los actores, tanto los jóvenes como los más expertos, son excelentes.

La fotografía es preciosa desde el primer minuto. La luz, inolvidable. No podrían haber elegido mejor localización. Vestuario muy cuidado (no sólo el ejército, sino también os campesinos y la Resistencia).

Película en DVD disponible únicamente en ruso (aunque con subtítulos en inglés). Hubo una versión en alemán, pero si alguien piensa que esta joya llegará a traducirse algún día al español, que vaya desengañándose.

A mí me la consiguió mi buen amigo Jano (del kiosko y videoclub de Cerceda), que siempre está al tanto de cualquier novedad y a quien no sé cómo agradecer su apoyo.

Productora: Solivs

Director: Mikhail Segal

Duración: 119 min.

Año: 2006


DVD – SS Hell camp

Argumento:

En un campo de concentración, una bella científica (teniente de la SS) ultima un experimento que considera será de utilidad para el III Reich: se trata de una criatura despiadada, un híbrido humanoide, creado con la misión de violar brutalmente y despedazar víctimas del enemigo.SS Hell camp

Pronto comenzarán las primeras pruebas con las reclusas para probar el arma secreta más cruel y sanguinaria del ejército nazi.

Paralelamente, se desarrolla una historia acerca la Resistencia italiana.

Crítica:

Entiendo que el título en español “La bestia en calor” en realidad pretende decir, algo así, como la bestia cachonda o la bestia caliente.

Si alguien, por eso de ver corretear mujeres desnudas y hombres violándolas estando vestidos, se pensaba que esto podría ser calificada como película del género “nazixplotation”, está muy equivocado.

A los problemas técnicos propios de una película de aquellos años, agravados por el bajo presupuesto (que se traduce en mal sonido, baja iluminación y abuso del filtro azul para simular escenas nocturnas), se le unen factores que consiguen que esta película se pueda considerar de humor:

  • La esvástica gigante que cuelga de un balcón gira en sentido contrario.
  • Lo mismo ocurre con la esvástica del brazalete de la mujer teniente (supuesta científica).
  • Los soldados y oficiales nazis son morenos, con aspecto italiano, pelo yéyé y están en el polo opuesto al estereotipo ario. Los uniformes son muy cutres, el vestuario de los partisanos no tiene nada que ver con la época (de hecho, parecen haber salido de un guateque de los años 80) y los niños que corren por el pueblo lo hacen con pantalones tipo campana. De chiste.
  • No sé a quién se le ha ocurrido diseñar una esvástica troquelada de color rojo y situarla en mitad del jardín, como si se tratara de una estatua o un adorno. En una escena, la sombra del cámara que rueda la escena sale reflejada precisamente en dicha esvástica.
  • Las peleas son lo más parecido a aquellas películas de Bud Spencer y las bofetadas y puñetazos son absolutamente ridículas. En la ropa tendida al sol, durante una persecución, aparece un calzoncillo rojo de los que se venden en cualquier comercio actual. Más patética resulta la risa diabólica de la teniente científica.

Imagino que por motivos de censura (o por reducción de metraje) hay algunos trozos de película que no están doblados al español.

En un cubículo de unos 50 metros cuadrados el director nos quiere mostrar las diferentes torturas que se le pueden ocurrir: un violador dentro de una jaula (con aspecto de garrulo), aplicación de electrodos en zonas íntimas, ahogamiento y latigazos, desprendimiento de uñas con alicates, poner un roedor sobre el preso y calentar el cubo para que acabe perforando a mordiscos la tripa (aquí utilizan 2 conejitos de indias muy monos, en lugar de ratas)…

Una de las peores películas que tengo en mi videoteca.

Productora: Tema Distribuciones

Director: Luigi Batzella

Duración: 86 min.

Año: 1977


DVD – Auschwitz

Argumento:

Para el mundo, el campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau siempre será el símbolo del Holocausto, del genocidio y del terror.

Nunca antes en la historia de la humanidad se había planificado el asesinato sistemático de un número tan grande de personas, en tan corto plazo de tiempo y en un espacio tan reducido. Fue un genocidio industrializado, a gran escala.Auschwitz

Entre 1940 y 1945, los nazis deportaron a este terrible lugar más de un millón de judíos, cerca de 150.000 polacos, 23.000 gitanos, 15.000 prisioneros de guerra soviéticos, y más de diez mil prisioneros de otras nacionalidades.

La inmensa mayoría de ellos perecieron en las condiciones más crueles que un ser humano puede imaginar.

Esta película está dedicada a la memoria de todos y cada uno de ellos.

Crítica:

El documental se adquiere en las tiendas que hay tanto en el exterior como en el interior del campo (en mi opinión, lo están convirtiendo en un pequeño supermercado del horror). Contar con una tienda librería, como ocurre en la inmensa mayoría de los campos, sería lo perfecto. Pero encontrarte varias tiendas, incluso ocupando barracas de las SS, disputándose los clientes con política de precios diferentes tanto en libros como en documentales… ya es otra cosa.

En la película se realiza una buena introducción al nazismo, y finalmente se describe tanto el origen como la historia del campo de concentración de Auschwitz-Birkenau.

Contiene fragmentos de las grabaciones realizadas en el momento de la liberación, así como documentación fotográfica de los años de la guerra y del presente.

Echo de menos una explicación detallada del campo, un plano 3D (aprovechando las técnicas actuales), una guía del mismo… Creo que en la actualidad se podrían realizar trabajos excelentes en este sentido.

Por las fechas que aparecen en la contraportada, deduzco que es un documental realizado en 1991 (en VHS entonces), pasado a DVD en 2004. Muy mala calidad del sonido, que dificulta mucho su comprensión.

Productora: Museo Estatal de Auschwitz Birkenau

Director: Tadeusz Wudzki

Duración: 58 min.

Año: 2004


DVD – Gemelas

Argumento:

Alemania, años 20. Tras la muerte de sus padres, dos mellizas de 6 años (las hermanas Anna y Lotte Bamberg) son cruelmente separadas.

Anna será enviada a una granja propiedad de su tío, en Alemania, donde se criará en unas circunstancias muy duras.Gemelas Y la enfermiza Lotte crecerá con unos parientes lejanos en Holanda, que le darán todo su cariño y le ayudarán a llevar una vida acomodada.

El contacto entre ambas hermanas se rompe desde el primer momento. Las cartas que se escriben nunca llegan a su destino.

Años después, estalla la II Guerra Mundial y las vidas de Anna y Lotte se transforman inevitablemente. Crecerán en países y ambientes totalmente diferentes, que marcarán sus distintas opciones sociales, políticas y religiosas.

Muchos años después de su separación, Anna va a buscar a su hermana y descubre que las experiencias vividas durante la guerra deterioraron su relación para siempre.

Crítica:

Fascinante historia, basada en una novela de Tessa Loo, sobre la fraternal relación entre unas hermanas mellizas que son separadas a la muerte de sus padres. La película salta entre 3  diferentes momentos de la vida de ambas mujeres: cuando son niñas y son separadas, cuando son jóvenes y viven sus respectivas relaciones de amor, y finalmente cuando son ancianas.

En el DVD mezclan el concepto de mellizas con gemelas (incluso el título es “Gemelas“). Otro error es mencionar “50 años después de su separación, Anna va en busca de su hermana“. Eso implicaría que ambas tendrían 56 años, y las 2 ancianitas superan los 80 años.

La temática de familia dividida en 2 facciones (bandos nazi y judío) no es original, y hay varias novelas y películas que repiten este argumento.

Producción holandesa, con actores no conocidos. Buena interpretación en general, con un sólido guión y localizaciones muy apropiadas (he reconocido perfectamente las calles de Holanda, tras vivir allí aquellos 2 años). Emocionante final.

Productora: Art Mood

Director: Ben Sombogaart

Duración: 129 min.

Año: 2002


DVD – Campo de concentración nº 7

Argumento:

Dos mujeres, oficiales del ejército británico, se dejan arrestar por la Gestapo para infiltrarse como prisioneras en un campo de concentración de la Alemania nazi.

De este modo, intentan dar con el paradero de una reclusa conocedora de importantes secretos científicos, de gran relevancia para el mundo aeronáutico y para el desarrollo de la contienda bélica.Campo de concentración nº 7

Ambas se ofrecen como voluntarias aun sabiendo que, una vez hechas prisioneras, serán utilizadas como prostitutas para los oficiales y soldados del III Reich. Serán torturadas, golpeadas, humilladas y violadas.

Crítica:

El “nazixploitation” es, a mi parecer, un género basura dentro del cine: películas con una violencia desatada, salvajismo que llega a rozar el ridículo, con mucho contenido erótico y con muy poco presupuesto. El hecho de que sean mujeres judías se menciona, pero como muy de pasada…

Utilizando el atractivo para algunas personas de la simbología nazi, intentan explotar comercialmente la Shoah. En realidad, el título original es “Campo del amor nº 7″, pero a la Censura de entonces debió molestarle mucho eso de mezclar amor con sexo y prostitución.

Fue rodada en 1969, y es probablemente el origen de otras películas con un contenido muy similar, que también caen dentro del mismo género. Por ejemplo, “Ilsa, la loba de las SS“, de 1974 (ver entrada en mi blog del 13 de octubre de 2012). Al comienzo de la película mencionan que está basada en hechos reales.

Además de los tópicos empleados en estas películas (golpes a diestro y siniestro, doctoras y oficiales con cara de muy malos, humillaciones constantes, tocamientos, baños de agua fría con manguera…) cabe señalar que el erotismo empleado es muy ridículo (al menos, analizado con la distancia que permite el paso del tiempo): se abusa de escenas con mujeres desnudas (hay pezones por todas partes), los hombres sólo se desnudan de cintura para arriba incluso para violarlas, y los 96 minutos de metraje podrían verse reducidos a poco más de 60 si las escenas eróticas duraran lo que tienen que durar.

¿Qué buscaban en 1969 con escenas tan largas? ¿Eran motivo de satisfacción sexual para espectadores pervertidos que encontraban en dichas escenas algún tipo de excitación? No lo sé y no lo puedo juzgar. Han pasado muchos años.

Película con actores de poca monta, muy bajo presupuesto, mala iluminación, uniformes mediocres… Pero curiosamente hay una cosa que me molesta en la película más que cualquier otra: cuando las prisioneras son presentadas ante el Comandante del campo, son amenazadas con ser enviadas a otros campos si no colaboran voluntariamente. Incluso mencionan “Treblinka“. Error grave del guionista, y por ese tipo de libertinajes no paso: Treblinka fue un campo de exterminio incluido dentro de los 6 campos de la “Operación Reinhard“, y con funcionamiento entre julio 1942 a octubre 1943, no fue precisamente un campo publicitado (al contrario, los nazis obligaron a destruir cualquier resto y replantar con árboles toda la zona).

En fin, basta con ver la portada del DVD para comprobar que no hay mucho cuidado en el diseño. Una curiosidad más dentro de una videoteca, pero sin mucho valor.

Productora: Tema Distribuciones

Director: Lee Frost

Año: 1969

Duración: 96 min.


DVD – Holocausto. Los campos de concentración al descubierto

Argumento:

Con la llegada de Adolf Hitler a la Cancillería Alemana en 1933, se inició lo que el judío polaco Raphael Lemkin denominó “El genocidio”.

Las perturbadas mentes del Führer y sus más allegados decidieron crear una serie de campos de concentración en donde poder encarcelar a los que denominaban “enemigos del Estado”.Holocausto

Los guettos, los campos de concentración y los campos de exterminio, auténticas fábricas de muerte, se extendieron por toda Alemania y por los países ocupados.

Los primeros prisioneros que llegaron a ellos fueron militantes de partidos de izquierdas (comunistas y socialistas) y los intelectuales más destacados.

Pronto se sumaron testigos de Jehová, homosexuales, sacerdotes y todos aquellos que eran detenidos en las operaciones denominadas “lucha preventiva contra el crimen“.

Tras la anexión de Austria y la fatídica “noche de los cristales rotos”, los judíos se convirtieron en la etnia objeto de un exterminio sistemático, llegando a ser asesinados más de 6 millones de ellos.

Cuando los soldados aliados avanzaban por Europa hacia Berlín se encontraron en su camino con los campos del horror al descubierto. El general Eisenhower ordenó a los camarógrafos del ejército que “levantaran acta de lo inverosímil”, con el fin de que quedara constancia ante el mundo de la extrema barbarie a la que habían podido llegar las enfermizas mentes del Tercer Reich.

Crítica:

Dentro de lo que parece ser una colección de documentales dedicados a la II Guerra Mundial, aparece este DVD (perteneciente a la colección “Campo de batalla”) con abundante material desconocido hasta la fecha. Contenido en ocasiones brutal y no apto para menores, por la violencia de las imágenes.

Se muestra un recorrido por diferentes campos de concentración y exterminio, tratando de resaltar lo más destacable de cada uno de ellos.

Ciertas frases lapidarias de Hitler hacen de separador entre los diferentes temas que se abordan.

En general, se trata de un buen documental, aunque conviene no fijarse demasiado en los detalles, porque, si no, uno acabará descubriendo que se muestran imágenes de Dachau cuando se refieren al campo de Buchenwald, o llegará incluso a descubrir las famosas imágenes de la liberación de los niños gemelos de Auschwitz (con los que experimentaba el doctor Mengele) con una “voz en off” que le hablará de algo bien diferente.

El guión es consistente, y las imágenes son buenas. Algunas tienen, aún, más valor por salir ahora a la luz. Pero en algunos momentos, el espectador puede llegar a tener la sensación de que el productor hace un batiburrillo de imágenes, siempre sobre la base de un buen guión, eso sí.

Lo curioso es que me resulta imposible encontrar el nombre del director del documental en la carátula, y, sin embargo, sí aparece el nombre del narrador, José María del Río, todo un habitual en estos lares. Por cierto, una voz espectacular para estas narraciones.

Productora: Suevia Films

Director: José Delgado

Año: 2006

Duración: 60 min.


DVD – Zombis nazis

Argumento:

Un grupo de amigos, todos ellos jóvenes amantes de la nieve, tenían todo lo necesario para pasar unas vacaciones geniales en la montaña: cabaña, esquíes, motos de nieve, trineos, grandes cantidades de cerveza y mucha hormona desatada.Zombis nazis

Pero con lo que no contaban era con que iban a sufrir los ataques de unos terribles e implacables zombies que, en su día, fueron soldados nazis y habitaron un lugar llamado Öksfjord (“fiordo del hacha”).

Crítica:

Lo peor de tener un blog es llegar a especializarse tanto en un tema, que uno puede verse obligado a leer todo lo que cae en sus manos con el objetivo de añadir una crítica y una referencia válida para quienes están interesados en el mismo tema. Todo. Tanto lo bueno, como lo muy malo.

Y en este caso, no es un libro sino una película lo que ha caído en mis manos: lo peor de lo peor. Una película de dudoso resultado e incalificable contenido. Desafortunadamente, el director y guionista ha escogido el “mundo nazi” para darle un cierto sentido a la película, pero perfectamente podría haber empleado balleneros zombis o policías locales zombies.

La caracterización de los soldados alemanes es patética. Los efectos especiales son auténtica basura. La sangre es lo más irreal que he visto nunca.

Pero imagino que eso debe ser lo normal en estas películas que caen dentro de esta categoría de cine llamada “gore“.

Y no voy a gastar ni un minuto más.

Productora: Paramount Pictures

Director: Tommy Wirkola

Año: 2009

Duración: 90 min.


Episodes from Auschwitz – Witold’s Report

El siguiente en la serie de cómics dedicados a Auschwitz, nos relata la historia de Witold Pilecki, soldado del ejército polaco que combatió en las guerras polaco-soviética de 1920 y en la defensa de septiembre 1939, tras la invasión alemana.

Luchó en la Resistencia polaca, conocida como el AK (Ejército Nacional), y se ofreció como voluntario para entrar en el campo de Auschwitz, con el objetivo de ayudar a organizar células de Resistencia.SHO041

Finalizada la guerra, fue apresado por el régimen comunista imperante en Polonia, que le consideró un traidor a la República Popular Polaca. Tras una serie de interrogatorios salvajes, fue asesinado en la cárcel de la Secretaría de Seguridad Pública de Polonia, situada en Mokotów, Varsovia. Y enterrado en algún lugar desconocido.

El cómic salta continuamente entre 3 diferentes escenarios: el interrogatorio de Pilecki en los calabozos de la policía secreta, las escenas de lo sucedido en el campo de exterminio y algunos pasajes de una visita a un asilo sanatorio.

La calidad del dibujo sigue siendo espectacular. Este dibujante es muy cuidadoso con todos los detalles, utiliza trazos finos y aplica el color más acertado. Para mí, sin duda, lo mejor.

En contraposición, y pudiera deberse a que no soy un amante de la lectura de cómics, no le acabo de coger la gracia al guionista (que repite de nuevo). Me pierdo. Una y otra vez, me pierdo.

Tanto en este cómic como en el anterior caben destacar la bibliografía que se menciona al final del mismo (aunque son libros de difícil acceso), así como un glosario que ayuda a comprender mejor las siglas y terminología utilizada.

Editorial: K&L Press

Autores: Arkadiusz Klimek (dibujante) y Michal Galek (guionista)

Año: 2009

Páginas: 40


Episodes from Auschwitz – Love in the shadow of death

Publicación en forma de cómic disponible en los siguientes idiomas: inglés, alemán, francés, italiano, noruego, sueco y polaco. La editorial polaca K&L Press parece desconocer que el español es el 2º idioma más hablado del mundo.

Relata la historia real de dos prisioneros del campo de exterminio Auschwitz-Birkenau: Mala Zimetbaum, una joven judía, y Edward Galiński, un joven polaco.SHO040

Gracias a su conocimiento de varios idiomas y a su atractiva personalidad, Mala consigue convertirse en mensajero (llamados “Läuferin“) dentro del campo de mujeres.

Edek, que llegó en el primer transporte de prisioneros políticos polacos, tras pasar una estancia en el campo Auschwitz I, fue trasladado a la unidad de mantenimiento en Auschwitz II-Birkenau.

Mediante un cómic se intenta contar la historia de amor que vivieron Mala y Edek, la increíble fuga y su trágica muerte en el campo. Indirectamente se muestra la complicada relación entre los presos comunes, los presos privilegiados y los miembros de la guardia de las SS.

En lo relativo a la calidad del dibujo, es una auténtica obra de arte. Imagino que su creador ha debido visitar el campo con frecuencia. Las construcciones que aparecen, las escalas y su distribución en el campo, los uniformes, los colores, los matices… han sido cuidadosamente estudiados. Una auténtica gozada.

Sin embargo, no puedo decir lo mismo con respecto al guión. La sensación que me queda es que se han visto forzados a redactar la historia dentro de las 40 páginas. Ello, y los nombres de los personajes implicados en la trama, complican al lector cualquier intento de querer seguir el hilo conductor.  Hay algún destello de genialidad, como por ejemplo el empleo de voces “en off” mientras ocurren situaciones paralelas.

Un libro curioso, el primero de una serie de cómics que tienen previsto publicar, todos ellos relacionados con sucesos reales acontecidos en el campo. Tengo curiosidad por saber hasta dónde llegará este proyecto (hasta ahora hay 4 publicaciones, y van incorporando nuevas traducciones, a excepción del español, insisto). Para quienes estén interesados en conocer más, pueden acudir a la página web http://episodesfromauschwitz.pl

Editorial: K&L Press

Autores: Marcin Nowakowski (dibujante) y Michal Galek (guionista)

Año: 2009

Páginas: 40


DVD – Pierrepoint (El verdugo)

Argumento:

Trata de la vida real de Albert Pierrepoint, verdugo del Reino Unido, famoso por el gran número de ejecuciones que llevó a cabo. Ejecutaba con una técnica veloz y eficiente, respetando la dignidad del reo, sin aflojar los nervios ni conmocionarse ante la crueldad de un oficio al que se sentía destinado.

Siguiendo los pasos de su padre, también verdugo, Pierrepoint empieza su carrera de ejecuciones en 1934 y, en el momento de su retirada en 1956, habrá llegado a ahorcar a 608 personas.Pierrepoint - El verdugo

Su obsesión por ser el mejor, el más rápido y eficiente le llevará a convertirse en el verdugo más notorio del país. No sólo será el encargado de ejecutar a los criminales más famosos del Reino Unido, sino que caerá sobre él la responsabilidad de ejecutar a numerosos criminales de guerra nazis.

Lo que, al principio, le convierte, en un personaje querido y popular, cambia completamente de rumbo cuando, a mediados de los años 50, la opinión pública se vuelve contra de la pena de muerte.

Es entonces cuando Pierrepoint se dispone a abandonarlo todo. Pero el destino le reserva una última sorpresa.

Crítica:

Esta película se adentra en la compleja personalidad de este verdugo que, ya en la vejez, renegó de la pena capital. Escribió su autobiografía en1976, y en ella revela rasgos de la doble vida que llevó en sus 24 años de servicio prestado a la justicia británica, desde 1932 hasta 1956.

De camino al patíbulo, Pierrepoint clavaba la mirada en el reo, inmovilizaba sus pies y manos, le cubría la cabeza con un trozo de tela blanca y le ajustaba la soga al cuello. Accionaba después la palanca de la trampilla, sin mostrar emoción alguna.

Anotaba en su diario los detalles de cada ejecución. En 1951 registró su mejor marca: Sólo 7 segundos tardó en ahorcar al preso James Inglis.

El mariscal británico Montgomery dijo: “Quiero que el mundo sepa que nuestras ejecuciones son las más eficientes y las más humanas“, y fue así cómo le confió el ahorcamiento de 200 nazis, consiguiendo la consideración de héroe en su país. Realmente, Pierrepoint se veía como un brazo inevitable de la justicia. Sentía que era un deber a cumplir.

Tras pasar por el campo de Struthof, en 1944 Josef Kramer es asignado como Comandante del campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau y, en diciembre de ese mismo año, nombrado Comandante del campo de concentración de Bergen-Belsen.

Kramer fue detenido por las tropas británicas que liberaron el campo el 15 de abril de 1945. Las condiciones infames y la mortandad masiva de los prisioneros le llevaron a ganarse a pulso el mote de “la bestia de Belsen“.

Fue sometido a juicio por crímenes contra la Humanidad ante el tribunal militar británico de Luneburg, en el llamado “Juicio de Bergen-Belsen“, condenado a muerte y ejecutado en la horca en Hamelín, el 13 de diciembre de 1945, junto a la trístemente famosa Irma Grese (conocida como “la bestia bella” o “el ángel de la muerte“) y otros miembros del personal de Belsen.

El verdugo fue Albert Pierrepoint.

He echado en falta mayor detalle sobre el Juicio, pues en realidad el ajusticiamiento de los criminales nazis se reduce a una pequeña parte de la película.

Productora: Universal Pictures

Director: Adrian Shergold

Duración: 95 min.

Año: 2005


DVD – Viaje al interior del Holocausto

Argumento:

‘Viaje al interior del holocausto’ presenta la evolución del Holocausto desde los primeros días de persecución en la Alemania nazi hasta la inexplicable y gratuita aniquilación de los últimos días.Viaje al interior del Holocausto

A través de los archivos de Europa del Este, el Museo Conmemorativo del Holocausto de Washington y los laboratorios de conservación y restauración de Yad Vashem en Israel, se ha logrado reunir una escalofriante colección de fotografías y películas prácticamente inéditas hasta la fecha, además de objetos casi desconocidos que tuvieron un siniestro protagonismo en esta historia de persecución, expolio y masacre.

Expertos de todo el mundo de reconocido prestigio ayudan a aclarar lo que llevó a poner en práctica la sistemática destrucción de millones de personas, ofreciendo así a los espectadores una nueva visión del Holocausto y sus consecuencias.

Crítica:

Bajo la garantía del Canal de Historia, uno tiene la tranquilidad de haber adquirido un producto de calidad. Y este caso no es una excepción.

Probablemente se trata de 2 documentales unidos en 1, con una exquisita manera de abordar el tema de la Shoah, con una aproximación muy clara incluso para los no iniciados en la materia. Es un documental muy recomendable para todos aquellos que quieran ampliar sus conocimientos, o sencillamente para quienes den sus primeros pasos en este triste apartado de la historia del siglo XX.

Con imágenes de diferentes campos, ha conseguido dejarme boquiabierto en más de una ocasión por la espectacularidad de su contenido. Realmente asombrosa resulta la manera de fundir imágenes actuales con las de aquel entonces, lo que permite unir pasado y presente de una manera que no deja indiferente.

A pesar de estar disponible en YouTube, me permito recomendar a los lectores de este blog que hagan el esfuerzo de comprarlo (es realmente muy económico) y apoyar así a la industria del DVD, evitando su desaparición.

Productora: Divisa

Director: Erik Nelson

Duración: 84 min.

Año: 2011


Yo maté a Adolf Hitler

¿Qué pasaría si viviéramos en un mundo en el que “asesino a sueldo” fuera una profesión tan normal y corriente como la de médico o abogado?

¿Qué pasaría si un científico contratara a uno de esos asesinos para viajar atrás en el tiempo y matar a Adolf Hitler antes de su subida al poder?

Han pasado 24 horas desde que leí este cómic y sigo con la boca abierta. Necesito entrar en Google e investigar qué es “Publishers Weekly” y qué relación puede tener esta institución con Jason, el autor de origen noruego. Y lo hago inmediatamente y compruebo que es una especie de Amazon (o web de venta de libros online) y que su reconocimiento como “uno de los mejores libros de 2007” es una mera estrategia comercial que utiliza con otros tantos cientos de libros al año. Soy tan mal pensado que, una vez conocida esta obra, me sería fácil pensar que el autor paga un canon por recibir dicha “mención especial”. Si no, no lo entendería.REI059

Pero me he alarmado aún más: en EEUU han realizado en 2013 una adaptación cinematográfica de esta obra gráfica, dirigida por Timo Vueronsola, que amenaza con llegar algún día a los cines de España. Me resulta increíble, porque este cuadernillo insulso de páginas gruesas ocupa 48 como podría ocupar tan solo 10 páginas. ¿Cómo se puede llegar a pensar siquiera en realizar una adaptación de… “esto”?

Con un argumento disparatado, nos muestra un conjunto de secuencias sin sentido, con personajes gráficamente apenas diferenciados, que impiden al lector una correcta comprensión del hilo conductor (si es que lo hay).

Y a pesar de todo lo anterior, suficiente como para rechazar la compra de este ejemplar, lo que más me molesta es haber detectado, claramente, reminiscencias de dos clásicos del cómic: ciertos movimientos de personajes del creador de Tintin (que son únicos e indicutibles, tales como, por ejemplo, la manera característica de Hergé de representar el mareo de una persona), y el paralelismo con la clásica obra del Holocausto, Maus, (mediante la identificación de los personajes con animales).

Este libro es una curiosidad. Y punto. Nunca, nunca, nunca debería autocalificarse en la contraportada como una gran obra, porque entonces la editorial pierde toda su posible credibilidad.

Editorial: Astiberri

Autor: John Arne Saeteroy (Jason)

Páginas: 48

Año: 2008


DVD – Canción de esperanza

Argumento:

Año 1944. Hungría ha sido ocupada por el III Reich y los residentes judíos de Budapest, la capital, aguardan sin esperanza a ser deportados.

A pesar del inmenso dolor que se respira, al ser conscientes de su terrible destino, hay un hogar en la ciudad que resiste a la desesperación.Canción de esperanza

Por las noches, una voz mágica recorre los tejados del ghetto dando esperanza. Es Irme Rose, un gran cantante de ópera judío. Recluso en su habitación, cada noche canta arias esperando a que acabe el desastre.

Cada noche, todos los judíos escondidos en su casa escuchan su voz. Y mientras él cante, el mundo no estará perdido.

Sólo Tomi, un chico de 14 años, encontrará la manera de conocer al músico ermitaño y de que su canción de esperanza llegue a todos los judíos.

Al hacerlo, descubrirá un secreto inimaginable.

Crítica:

Cabe valorar positivamente la manera que tiene el director de reflejar el costumbrismo húngaro de la época. Los actores representan su papel con dignidad, en un escenario austero pero bien cuidado (más parecido a un teatro).

Aunque no se menciona en la película, en algún foro se indica que esta película está basada en un hecho real: la vivencia de una familia húngara. Yo, personalmente, creo que, aunque así fuera, no aportaría nada de valor.

Creo oportuno indicar que la sinopsis (que queda recogida en el argumento de arriba) es incorrecta, al menos en parte: la voz del tenor no es mágica ni es individual (pues suena acompañada de coro, como si se tratara de una grabación en disco de pizarra), no recorre el ghetto (pues sólo suena en la casa), y para colmo el joven Tomi no consigue aquello que se le atribuye.

En mi opinión, el final de la película es muy predecible desde prácticamente el comienzo de la misma. Y eso le hace perder magia.

Reconozco que es sorprendente el asunto de la sal. A mí me ha parecido lo más impactante.

Pero, por otro lado, no sé qué alma cándida puede creer la trama de la película. Quiero ir más allá y pensar que el director nos transmite, entre líneas, otra realidad: que los escondidos en aquella casa preferían agarrarse a aquella música, a pesar de que en lo más profundo de su corazón, algo les decía que no era así.

Productora: Vella Vision

Director: Andor Szilágyi

Año: 2003

Duración: 98 minutos


DVD – La fuerza de una mujer

Argumento:

Mujer de gran carácter, Ruth Gruber es una de las voces más admiradas y comprometidas de nuestra historia reciente.

Periodista adelantada a su tiempo, fotógrafa y escritora, obtuvo nada menos que el título de doctorado por la Universidad de Colonia en Filosofía alemana, en Literatura inglesa moderna y en Historia del Arte.

Trabajó para la Administración de los Estados Unidos y fue la primera mujer en viajar al ártico soviético. Su papel tras la II Guerra Mundial ha sido valorado y premiado por las más altas instituciones.La fuerza de una mujer

Ruth Gruber es una mujer extraordinaria y sigue, a fecha de hoy, viva. Tiene más de 100 años (nació en 1911) y, curiosamente, no hay mucha información sobre ella en español en la red.

Esta película está basada en su obra “Haven“, y ahonda en el drama humano de los supervivientes de los campos de exterminio nazis. Además, ofrece la singularidad de relatar algunos de los problemas a los que se tuvieron que enfrentar los judíos una vez dejaron atrás Europa y llegaron a Estados Unidos.

Trata la difícil travesía en barco de casi 1.000 judíos escogidos para escapar de Alemania. Luchó encarnizadamente en el Congreso por conseguir que quienes llegaron a Estados Unidos pudieran permanecer en el país una vez finalizada la guerra.

Viajó a menudo a Israel, trabajando para mejorar las condiciones de vida de los judíos y publicando obras periodísticas que ayudasen a comprender su historia.

En la actualidad, Ruth Gruber sigue compartiendo su historia con todos aquellos que tengan interés en conocer algunos de los momentos más cruciales del pasado siglo.

Crítica:

A pesar de ser una película relativamente reciente (año 2001), la calidad de la misma es bastante deficiente. De metraje muy largo (casi 3 horas), más que una película podría considerarse una serie para la televisión, alargada ex-profeso.

Recurre a menudo a los flash-back (y para ello utiliza el blanco y negro), y entre tanta ida y venida, y la larga duración de la película, se puede llegar a perder el hilo conductor. Probablemente un mayor ritmo habría conseguido una película más impactante.

En 2009 se estrenó el documental sobre la vida de Ruth Gruber. El título es “Ahead of time” y, para variar, no se ha traducido al español. Al igual que ninguno de sus libros.

Productora: Nacadih video

Director: John Gray

Año: 2001

Duración: 175 min.


DVD – Mein Führer

Argumento:

Diciembre de 1944. Berlín está a punto de caer y sufre continuos bombardeos.

La “guerra total” está completamente perdida. Sin embargo, el Ministro de Propaganda, Joseph Goebbels, no está dispuesto a ser derrotado tan fácilmente. Piensa que un discurso de Adolf Hitler, como los que daba cuando el nacionalsocialismo estaba en el punto más alto de su historia, podría levantar a la nación. Y qué mejor ocasión que el discurso de Año Nuevo.Mein Führer

El único problema es que el Führer no puede hacerlo: enfermo y deprimido, evita el contacto con su pueblo. La única persona que ahora le puede ayudar es su antiguo profesor de interpretación, Adolf Grünbaum, un judío.

Goebbels le traslada en secreto, a él y a su familia, del campo de concentración de Sachsenhausen a la Cancillería del Reich.

El tiempo se agota. El Führer tiene sólo cinco días para volver a estar en plena forma.

Crítica:

Burda caricatura de Hitler y de su camarilla. Todo resulta ridículo e histriónico, tratando de hacerse un hueco en el conjunto de comedias con una temática aún demasiado tabú para un pueblo alemán que, con su silencio, sólo ha conseguido que las nuevas generaciones desconozcan gran parte de lo sucedido.

La película no consigue, en ningún momento, arrancar ni la más leve sonrisa.

Los escenarios son grotescos: esvásticas y águilas doradas sobre los cabeceros de la cama y en la bañera, enormes y ridículas gorras de plato, uniformes exagerados, temas manidos (como la impotencia de Hitler o su posible ascendencia judía)… Realmente uno se pregunta cuál es la necesidad de rodar esta película.

Ni un ápice de humor, y mucho menos de buen gusto. Si bien el guión podría tener algo de gancho (la convivencia forzada entre un judío y Hitler), sin embargo el sermoneo de la escena final nos recuerda excesivamente al “Gran Dictador” de Charles Chaplin. Incluso personajes como Goering, Himmler, Speer y Goebbles están ridículamente disfrazados. Algo parecido a lo que sucedió en aquella magnífica obra de arte.

En definitiva, una película que se anuncia a sí misma como “la parodia más polémica desde El Gran Dictador” peca de arrogancia y, además, muestra lo que sospechaba: no es más que una mala copia de una obra genial del cine mudo.

Productora: DeAPlaneta

Director: Dani Levy

Año: 2007

Duración: 84 min.


Mauthausen, crónica gráfica de un campo de concentración

En el año 1996, la asociación “Amical de Mauthausen” de España depositó parte de sus archivos en el Museu d’Història de Catalunya. Entre estos fondos se encontraba una colección de más de 500 negativos fotográficos, con un incalculable valor histórico, procedentes de los campos de exterminio nazis de Mauthausen y Gusen (en Austria). Decidieron, no obstante, excluir aquellas fotos que no tuvieran la calidad técnica ni el interés necesario para merecer su publicación.

CAT030Parte de aquellas fotografías fueron realizadas por los responsables del Erkennungsdienst del campo de Mauthausen (Servicio de Identificación de las SS), entre los años 1940 y 1945. Este servicio, controlado por la Gestapo, se ocupaba, entre otros trabajos, de documentar las fichas de ingreso y salida de los deportados, y del funcionamiento y la vida en el campo.

El resto de los negativos corresponde a un reportaje sobre la liberación del campo de Mauthausen, realizado por el fotógrafo catalán Francesc Boix (deportado republicano prisionero en el campo y destinado al Servicio de Identificación).

Por lo que llego a comprender, se trata del catálogo de la exposición “Mauthausen, crónica gráfica”, que debió ser itinerante por varias ciudades de Cataluña desde 1998, y presenta una selección de esas fotografías, algunas de las cuales fueron utilizadas como testimonio contra los nazis en el juicio de Nurenberg, el año 1946.

El libro está escrito en español y en catalán, y es un homenaje a los más de diez mil republicanos catalanes y españoles que sufrieron más allá de lo que un ser humano puede aguantar.

Para tratarse de un catálogo considero que el precio es caro. Muy caro (35 euros). Además, los ISBN son confusos y da la sensación de que existen 2 ediciones, una en español y otra en catalán, pero en realidad se trata del mismo libro. Por ello, caí en la trampa y me puse en contacto con la editorial: creyendo comprar el libro en edición española, tuve que abonar el coste del libro más los portes, habiendo sido mucho más económico acercarme a la Casa del Libro.

Hay algunos temas mejorables: no es necesario utilizar tanta separación entre líneas (pareciera que quisieran dar relleno al libro para justificar su alto precio), el texto en español está escrito en letra de color rojo y acaba agotando, y han reservado el negro sobre blanco para el catalán, y además, sin duda lo más doloroso para quien gusta de cuidar sus libros, la encuadernación del libro es patética y acaba abriéndose cuando se alcanza la mitad de su lectura. Esto es injustificable y debería ser motivo suficiente para que devolvieran el importe del libro.

Editorial: Viena Edicions

Autoras: Rosa Torán y Margarida Sala

Páginas: 271


Auschwitz-Birkenau, historia y presente

Breve documento (a medio camino entre un folleto y una guía) publicado por el Museo Estatal de Auschwitz Birkenau, que aborda las siguientes temáticas: 

AUS019

- Antes de Auschwitz
– Auschwitz 1940-1945: Breve historia del campo
– Levantamiento del lugar de la memoria y del museo Auschwitz-Birkenau
– Actividad del museo
– Exposiciones y conmemoración
– Actividades educativas
– Visita al terreno del antiguo campo de exterminio
– Historia del calendario de Auschwitz

Aunque se trata de una publicación rica en imágenes, (y que cuenta con una magnífica traducción de Fernando Bravo), en realidad yo la catalogaría como un documento que debería ser distribuido gratuitamente.

Estoy convencido de que se trata de un instrumento concebido para la captación de fondos (uno más, después de ver en lo que se están convirtiendo los alrededores del campo, cada vez más próximo al concepto de Parque Temático).

De hecho, la contraportada se dedica exclusivamente a un llamamiento a la ayuda para la conservación del lugar de la memoria y el museo.

A mí me parece estupendo que busquen medios de financiación (además de los que ya aportan los distintos países e instituciones públicas y privadas). Pero esta publicación es de pago, no es de distribución gratuita, por lo que no creo que el enfoque sea el correcto.

Contiene un resumen de las actividades que se realizan (extraordinarias, por otro lado) para la conservación del lugar. Pero, por favor, el museo debería poner cuidado en estas cosas: Esto debería regalarse a los visitantes, y no cobrarse.

Editorial: Museo Estatal de Auschwitz Birkenau

Autores: Teresa Swiebocka, Jadwiga Pinderska-Lech, Jarko Mensfelt

Año: 2011

Páginas: 31


DVD – Anónima, una mujer en Berlín

Argumento:

El avance soviético hacia Berlín, en abril de 1945, se convirtió en una especie de revancha por las atrocidades cometidas por los alemanes al invadir Rusia unos años antes.

Los alemanes dejaban grandes cantidades de alcohol al alcance de los invasores con la esperanza de ralentizar el avance soviético, pero bajo el efecto del alcohol los soldados rusos se volvían más sanguinarios con los hombres que hallaban a su paso e insaciables con las mujeres.Anónima - Una mujer en Berlín

Se calcula que más de 100.000 mujeres fueron violadas por el Ejército Rojo en Berlín.

Desde el 20 de abril hasta el 22 de junio de 1945, una de aquellas mujeres (que prefirió mantener el anonimato) escribió un diario en el que detallaba cómo, al igual que otras muchas escondidas en sótanos y refugios antiaéreos, fue repetidamente violada por diversos soldados.

El manuscrito fue entregado al escritor Kurt W. Marek (autor del célebre “Dioses, tumbas y sabios“, publicado bajo el seudónimo C. W. Ceram), quien logró que fuese editado en Estados Unidos en 1954.

En 1957 apareció finalmente en Alemania, donde fue recibido como un insulto no sólo por sacar a la luz el escabroso tema sino por afirmar que muchas mujeres iniciaron ‘relaciones sentimentales’ con soldados soviéticos como un medio para evitar las violaciones indiscriminadas.

La película ilustra fielmente el estremecedor texto que, durante más de 40 años y hasta la muerte de su autora, no pudo volver a reeditarse.

Crítica:

Dramática película alemana que nos relata unos hechos trágicos poco conocidos: la violación en masa del ejército soviético sobre la población civil alemana, que tomó Berlín como si se tratara de un inmenso burdel.

Es el relato en primera persona de una mujer alemana anónima, cuyo marido forma parte de las SS y está en el frente.

Una vez tomado Berlín, comienzan las vejaciones sexuales en masa, consentidas vergonzosamente por los mandos.

Nuestra protagonista es una bella mujer que también se ve violada una y otra vez, soportando estoicamente este suplicio, hasta que cansada de todo decide escoger a su vejador y escoge a Andrej, un comandante del ejército rojo. Al menos, con el estará protegida y no le faltará comida. Poco apoco se establece entre ellos una relación extraña que derivará en amor.

El relato pretende mostrar todos los puntos de vista, pues para justificar las violaciones, los rusos hablan de las barbaries sufridas por ellos a manos de los nazis.

Muchas mujeres prefirieron “confraternizar” con los rusos ocupantes con el fin de conseguir sobrevivir. Imposible juzgarlas: sólo quienes sufrieron saben lo que padecieron. Al finalizar, además tuvieron que ocultar todo con el fin de no ser señaladas y rechazadas.

Aunque es un metraje muy largo (dividido en 2 partes), no se hace pesada en absoluto. La tensión está bien llevada, y la puesta en escena es bastante sórdida: se respira suciedad, polvo, que sirve para trasladarnos a un ambiente deprimente de postguerra. Si la violación es, en sí, un acto inhumano y salvaje, lo sucedido tras la toma de Berlín fue algo verdaderamente execrable. Comprensible que quisieran ocultar esta historia y que no saliera a la luz.

Una vez más, podemos comprobar cómo las víctimas no sólo sufren una vez.

Productora: Divisa

Director: Max Färberböck

Año: 2008

Duración: 188 min.


DVD – La persecución de los nazis

Argumento:

Por primera vez un film relata la ardua y complicada persecución de los líderes nazis escondidos en Europa, Estados Unidos, Oriente Medio y Sudamérica, desde 1945 hasta el presente.

60 años de investigaciones, dramas y juicios, gracias principalmente a tres personas extraordinarias: el austriaco Simon Wiesenthal y la pareja francesa Beate y Serge Klarsfeld.La persecución de los nazis

Simon Wiesenthal, superviviente de los campos de concentración, persiguió a sus torturadores desde el final de la Guerra, en especial al doctor Mengele, más conocido como el “ángel de la muerte”, médico en el campo de Auschwitz.

La valiente pareja formada por el historiador y abogado Serge Klarsfeld (cuyo padre fue deportado y asesinado), y Beate (una alemana no judía que denunció el silencio y consentimiento de sus compatriotas ante la barbarie nazi), luchó igualmente por hacer justicia. Como resultado de sus esfuerzos, asesinos de la Gestapo como Kurt Lischka, Herbert Hagen y Klaus Barbie, fueron desenmascarados y llevados a juicio.

Crítica:

Una vez más, Daniel Costelle e Isabel Clarke realizan un documental serio, centrado en hechos y no en elucubraciones. Magnífico trabajo de investigación y de recopilación de material.

Tras una introducción sobre los orígenes del Holocausto, con imágenes muy duras que incluyen linchamientos de judíos (por parte no sólo de nazis, sino de vecinos), se añade metraje inédito sobre la vida de los nazis, fugados o que escaparon de la justicia, varias décadas después.

Documental bastante único, pues no es habitual abordar este tema tan interesante: qué ha ocurrido con todos aquellos que escaparon de la justicia, bochornosamente apoyados por los propios alemanes, por cierta parte de la Iglesia, y por algunos países latinoamericanos.

Viene a mi memoria haber entrado en el portal del despacho de la oficina de Simon Wiesenthal en Viena, y coincidir allí con el joven que ahora ocupa su piso.

Los cazadores de nazis no sólo tuvieron que luchar contra corriente. Fueron víctimas de varios atentados. Desgraciadamente, el nazismo sigue vivo.

Productora: Divisa

Director: Daniel Costelle e Isabel Clarke

Año: 2007

Duración: 85 min.


DVD – El gran dictador

Argumento:

Un humilde barbero judío resulta herido durante la I Guerra Mundial y pierde la memoria. Veinte años después se escapa del hospital en el que recibe cuidados y regresa a su barbería, en plena efervescencia del nacionalsocialismo. Su arrojo y valentía (o quizá su desconocimiento de las reglas impuestas por el nuevo Régimen) le acaban llevando a un campo de concentración.

Nadie es consciente de su enorme parecido con Hynkel, dictador de Tomania, un tirano que culpa a los judíos de la crítica situación que atraviesa el país.El gran dictador

La película muestra, con una mezcla de escenas conmovedoras y llenas del humor único y genial de Chaplin, la difícil vida de los habitantes del ghetto.

Un día, en medio de una cacería de patos, Hynkel es confundido con el barbero por sus propios guardias. El dictador es detenido y el barbero escapa del campo disfrazado de dictador.

Crítica:

Lo confieso: no me canso de ver esta película, y siempre me pregunto cómo pudo ser Chaplin un ser tan genial. Es, para mí, su obra maestra.

Fue su primer largometraje sonoro, en el que volcó todo su ingenio para conseguir su objetivo: ridiculizar a Hitler y a Mussolini, líderes de los regímenes fascistas implantados en Alemania e Italia.

Aunque la película fue estrenada en 1940, su guión fue terminado sorprendentemente antes del comienzo de la II Guerra Mundial y es un maravilloso ejemplo de sátira contra el totalitarismo ideológico y opresivo.

EEUU no había entrado aún en la guerra, su política era neutral en ese entonces y se intentaba desalentar cualquier producción anti-hitleriana. La Prensa tampoco ayudó y fue muy crítica con la película, sobre todo con el discurso final, un manifiesto tremendamente emotivo donde Chaplin expone el horror de la guerra y lo terrible que es, para las personas, estar sometidas bajo la figura de un dictador. Por todo ello, acabó siendo perseguido por el Comité de Actividades Antiestadounidenses, viéndose obligado a exiliarse de EEUU.

La película es una sucesión continuada de sketches de lujo. Aunque todo el mundo recuerda la escena del baile de Hynkel con el globo terráqueo que tenía en el despacho de la Nueva Cancillería, creo que hay otras muchas escenas que la superan.

Algo llama la atención: el barbero muestra una vida “light” en el campo de concentración, donde no se aprecia la violencia ni la masificación de los campos. Incluso la habitación con camas individuales llega a ser ridícula. Pero no debemos olvidar que, en ese momento, no se conocían los detalles de las terribles experiencias vividas por los prisioneros.

Es evidente que Chaplin no conoce el horror de los campos de exterminio. No obstante, sólo un genio puede tener una intuición tan extraordinaria.

Muy poca gente sabe que ésta fue una de las películas favoritas de Hitler (en sus pases privados de cine). Sin embargo, en Alemania no se estrenó hasta 1958.

¡Qué patético! En España tuvimos que esperar a 1976, con la muerte de Franco, para asistir a su estreno, nada más y nada menos que 36 años después de llegar a las pantallas de EEUU y Reino Unido.

Director: Charles Chaplin

Productora: mk2 editions

Año: 1940

Duración: 120 min.


DVD – Apocalipsis – La II Guerra Mundial

Argumento:

La II Guerra Mundial ha sido el conflicto bélico más devastador de la Historia, con más de 50 millones de víctimas en todo el mundo y con tantas víctimas civiles como militares.

El especialista en documentales históricos Daniel Costelle (“La persecución de los nazis“) no ha querido profundizar en la estrategia militar, sino en el aspecto más humano del conflicto: en el sufrimiento de civiles y militares, en las víctimas y en quienes, gracias a un esfuerzo sobrehumano, lograron sobrevivir a un periodo de violencia incontrolada.Apocalipsis - La II Guerra Mundial

Los muchos años de investigación han permitido a los creadores localizar documentos inéditos que recogen aspectos poco conocidos de la guerra: la masacre de oficiales polacos en Katyn, el trato inhumano a soldados franceses prisioneros de sus propios compatriotas, la guerra secreta, el sacrificio de soldados soviéticos en Stalingrado, la violación de más de 2 millones de mujeres alemanas por soldados soviéticos…

El acceso a material original en 35 y 16 mm ha permitido ofrecer la máxima calidad en unas imágenes rodadas en color. Las filmaciones originales en blanco y negro se han sometido a un proceso de coloreado supervisado por los directores de la serie.

Crítica:

Serie documental francesa que resume, en 6 episodios y más de 5 horas de duración, la historia de la contienda.

El documental hace especial hincapié en la Francia ocupada por los nazis y en el papel de este país en la II Guerra Mundial. Se trata de un “chauvinismo” perdonable e incluso previsible, puesto que se trata de una producción francesa.

Pero, nuevamente, me desagrada comprobar la benevolencia con la que los franceses tratan aspectos muy vergonzosos de su Historia: el terrible velódromo de invierno y el hacinamiento en el campo de Drancy, a las afueras de París. Ni una sola mención a ambos hechos, claves en la deportación del pueblo judío francés.

Bastante material utilizado en el documental es inédito, y se incluyen escenas tomadas por corresponsales de guerra, soldados destacados en el frente, ciudadanos privados e, incluso, miembros de la Resistencia.

Las imágenes coloreadas producen una mirada diferente sobre los hechos ya conocidos. Todo parece más real, mucho más creíble y cercano.

Productora: Divisa TVE

Directores: Daniel Costelle / Isabelle Clarke

Duración: 320 min. (aprox. 52 min. por capítulo, 2 capítulos por DVD, total 3 DVD)

Año: 2009


DVD – Auschwitz – History, present, future

Argumento: 

Esta película, dividida en 3 partes, fue realizada en los terrenos del antiguo campo de exterminio nazi de Auschwitz (en la localidad polaca de Oswiecim) y muestra cómo se gestó y fue creado el mayor campo de concentración alemán, y campo de exterminio del pueblo judío.Auschwitz - History, present, future

Presume de ser una guía por el Museo Estatal de Oswiecim-Brzezinka, e intenta dar un sentido al significado de Auschwitz en la historia de la Humanidad, cediendo la palabra a los miembros del Consejo Internacional del Museo, a los presos supervivientes, a los científicos y a los jóvenes.

Crítica: 

En mi opinión, están convirtiendo Auschwitz en una auténtica atracción de circo (con aparcamientos peleándose por los clientes), restaurantes de comida rápida, librerías (que comercializan los mismos libros, folletos y pósters)…

Sin ir más lejos, tenemos en las manos el típico producto de merchandising que el Museo ha puesto a la venta en las muchas tiendas que han abierto, incluso en el interior del campo muy a mi pesar.

En ningún lugar del DVD advierten que la película es íntegramente en habla inglesa (aunque dispone de subtítulos en holandés, español, portugués y noruego). Se habría agradecido que, antes de sacar este producto a la venta, alguien profesional hubiera repasado los subtítulos, porque los errores y faltas ortográficas son muy numerosos.

Las 3 partes de la película están claramente diferenciadas, siendo la más interesante la 1ª de ellas (curiosamente, la parte que contiene imágenes rescatadas de documentales de siempre). Sin embargo, el tono monocorde del locutor, el idioma inglés y la ausencia de momentos espectaculares que llamen la atención, tienen como consecuencia el adormecimiento del espectador. Aburrido y fútil, este documental no aporta mucho.

Considero que han puesto excesivo peso en la participación de los miembros del Consejo Internacional del Museo, y echo en falta mayor participación activa de los prisioneros, despreciando una oportunidad única para dejar recogidos, para la Historia, sus testimonios y experiencias vitales más terribles.

Productora: Museo Auschwitz – Birkenau

Director: Krzysztof Miklaszewski

Duración: 60 min.

Año: 2011


DVD – Un lugar donde quedarse

Argumento:

Esta película cuenta la historia de Cheyenne, un judío cincuentón, antigua estrella del rock, que sigue la estética gótica y lleva una vida aburrida de prejubilado en Dublín.

La muerte de su padre, con el que hacía tiempo que no se trataba, le lleva de vuelta a Nueva York. Desafortunadamente sólo llega a tiempo de acudir a su funeral.Un lugar donde quedarse

Allí, a través de la lectura de algunos diarios, reconstruye la vida de su padre en los últimos 30 años, y descubre que se había dedicado obsesivamente a la búsqueda a un criminal nazi que se había refugiado en Estados Unidos.

Sin capacitación alguna como investigador y contra toda lógica, Cheyenne decide continuar la tarea de su padre y emprende la búsqueda del nonagenario alemán.

Crítica:

Se trata de una “road movie” lamentable, en la que un excéntrico personaje consigue convertir esta película en algo ridículo. Nunca entenderé por qué Sean Penn ha aceptado este papel.

Personalmente me duele mucho la banalización de la Shoah. Pero mucho, mucho. Y creo que el director aprovecha el tirón comercial que supone, hoy en día, la temática nazi para colocar en el mercado una película lenta, incomprensible, disparatada y ridícula.

Desde el primer minuto la película no se sostiene. Y aunque el guión es muy flojo, me gustaría resaltar la impecable fotografía, el lucimiento de colores y los espectaculares planos.

Reconozco que detuve la película para comprobar en qué minuto se hace la primera mención a la trama principal de la misma: la búsqueda de un criminal nazi. ¡Han de transcurrir 30 minutos!

Lo único destacable son las palabras finales del criminal, en su decrepitud y ante el hijo de su víctima, así como su salida forzosa a la intemperie, desnudo. Impresionantes imágenes que me recuerdan a los prisioneros en sus eternas esperas en las appelplatz de los campos.

El director parece mostrar una forma imaginativa de ejercer la venganza y ése parece ser el fin de su obra.

Productora: Cameo

Director: Paolo Sorrentino

Duración: 118 min.

Año: 2011


DVD – Forest of the Gods

Argumento:

Narra la historia real de Balys Sruoga, artista, poeta, dramaturgo y pensador lituano.

Sruoga, conocido como “el Profesor” por su labor docente en la Universidad de Vilnius, fue arrestado en 1943 por los nazis, junto a otros 47 intelectuales lituanos, siendo todos ellos acusados de incitar a sus alumnos contra la movilización militar. Forest of the Gods

Fue conducido al campo de concentración nazi de Stutthof mientras su mujer y su hija comenzaban una desesperada búsqueda.

Mediante idas y venidas en el tiempo, “el Profesor” nos va contando lo que sucede en el campo y cómo consigue sobrevivir a las terribles y crueles circunstancias que le rodean, hasta la liberación del campo en manos de los rusos.

Escribirá sus memorias, conocidas como “El Bosque de los Dioses” (por los árboles que rodean el campo), pero los soviéticos no le permitirán que su publicación vea la luz. Fallece, con la salud muy debilitada, en 1947. Actualmente su obra ha sido traducida a varios idiomas (incluso al ruso).

Crítica:

Interesante película que me empuja a investigar más por los campos de concentración situados en las repúblicas Bálticas (Lituania, Estonia y Letonia). Muy probablemente, ése sea mi próximo viaje por Europa.

La calidad de imagen de la película es muy deficiente y el ritmo llega a hacerse lento y pesado. Es curioso que el DVD ha sido editado únicamente en 2 idiomas: lituano y español.

Película bien interpretada (con un reparto totalmente desconocido), con buen guión y excelente ambientación.

Productora: Eurocine films

Director: Algimantas Puipa

Duración: 120 min.

Año: 2005


DVD – Eichmann

Argumento:

El teniente coronel de las SS Adolf Eichmann se convirtió en una figura clave del Holocausto al ser el encargado de coordinar el transporte de los judíos a los campos de concentración, dentro de lo que se denominó la “Solución Final“. Eichmann

Al caer el régimen nazi, este criminal de guerra se escondió, durante años y para sorpresa de todos, en los campos de Alemania, y acabó huyendo a Italia gracias al apoyo de un fraile franciscano pronazi. Finalmente acabó recalando en Argentina, donde llevó una vida normal en el anonimato. En el momento de su detención, efectuada por agentes del Mossad, Adolf (que vivía inquieto bajo el falso nombre de Ricardo Klement) trabajaba como operario en la fábrica de Mercedes Benz.

La película se basa en las confesiones que Eichmann realizó al capitán Avner Less, durante el juicio al que fue sometido antes de su ejecución en Israel.

Crítica:

Magnífica interpretación del actor Thomas Kretschmann en su papel de Eichmann. Caracterización impecable, a veces asombrosamente parecidos. Escenarios, vestuario, fotografía… inmejorables.

Pero, probablemente como consecuencia de la reducción de presupuesto, la localización de la visita del inspector de la Cruz Roja al campo de Theresienstadt tiene lugar utilizando una decoración de barracas y vallas de alambre de espino, al estilo de los campos de exterminio de Majdanek o de Auschwitz. Aunque pudiera tratarse de un campo real, sin embargo Terezin fue una ciudad amurallada, sin barracas de madera y con edificaciones de piedra y ladrillo. Afortunadamente, el campo sigue en pie, dando testimonio, y la república checa se encarga de restaurar los daños producidos por las inundaciones de 2002.

Salvo este pequeño detalle, la película merece, y muy mucho, la pena.

Productora: Filmax

Director: Robert Young

Duración: 96 min.

Año: 2007


El Holocausto en Polonia – Guía para el visitante

Esta publicación vio la luz, supuestamente, para orientar a quienes visitan Polonia tras los pasos de la Comunidad judía, en busca de los monumentos que conmemoran la Shoah. CAT002

Sin embargo, en mi opinión, todo se queda en un “quiero y no puedo“. El índice resulta muy prometedor, pero apenas se dedica una media de 3 páginas a cada uno de los capítulos y echo de menos mucha información necesaria para quien se está iniciando. Un ejemplo claro de esto es el apartado dedicado a la Cronología del Holocausto, sin pies ni cabeza, mezclando el atentado frustrado contra Hitler con la matanza de Babi Yar (en las proximidades de Kiev).

Una de las pretensiones de este libro-folleto, según se indica en la contraportada, es que el lector encuentre en él las herramientas para un mejor conocimiento sobre la vida cotidiana de los judíos polacos. Lamento decir que los apartados dedicados a los “Conceptos centrales” son una especie de breve diccionario con términos relacionados con la Shoah, igualmente sin orden ni concierto.

Mi opinión: Yad Vashem ha querido cubrir, con la publicación de esta guía, un hueco que existía hasta hace unos años, puesto que nadie se había atrevido a publicar algo similar. Pero hoy en día, 6 años después, hay publicaciones extraordinarias que, realmente, sí son herramientas útiles para quienes buscan las huellas de aquel terrible pasado.

Editorial: Yad Vashem

Año: 2006

Páginas: 63


Mapa de los campos y otros lugares de detención nazis

Toda aquella persona que tenga interés por conocer in-situ la Shoah debe hacerse con 2 ejemplares imprescindibles: “The Holocaust sites of Europe” (ya comentado en este blog el pasado 23 de octubre de 2012) y este fantástico mapa desplegable (de 1,20 metros de ancho x 0,80 metros de alto). CAT025

Este espectacular documento recoge, nada más y nada menos, que 2.223 lugares relacionados con cárceles, prisiones, centros de eutanasia, campos de trabajo, campos de concentración y de exterminio. Como bien dice, en su prólogo, el propio Director del Instituto, esos 2.223 lugares no son nada más que una mínima parte del total de lugares situados en Europa, relacionados con el horror y los crímenes nazis.

Por un lado, el mapa. Por otro lado, una explicación del porqué del mapa, así como información disponible en francés, neerlandés, inglés y alemán. Evidentemente, en español no. ¿Para qué? ¿Acaso alguien llegó a pensar que en España podría existir algún interés en conocer lo que pasó durante la Shoah?

Se añade un listado de los diferentes puntos señalados en el mapa, organizados por categoría de campo, que facilita su localización mediante coordenadas.

Como es difícil de localizar, facilito la web del Instituto: http://www.warveterans.be

Editorial: Instituto de Veteranos – Instituto Nacional de Inválidos, Antiguos Combatientes y Víctimas de Guerra

Formato: Mapa desplegable de gran formato

Año: 2ª edición – 2011


Varsovia – Antes y ahora

Este libro compara fotografías de 3 momentos de la Historia de Varsovia: Una postal previa a la destrucción, una fotografía que muestra los daños producidos durante la II Guerra Mundial y, por último, una fotografía que nos presenta una Varsovia maravillosamente reconstruida (unas veces), y lamentablemente semejante a la arquitectura comunista (la gran mayoría de las ocasiones).CAT024

Durante mi visita a Varsovia, en verano de 2012, pude comprobar, acompañado por mi buen amigo Marc van der Ploeg (compañero de mis tiempos en AEGON Holanda e inmejorable anfitrión), que la capital de Polonia es bellísima y que, no en balde, “la ciudad vieja” fue inscrita en la lista del Patrimonio Cultural y Natural de la UNESCO, como ejemplo de la reconstrucción completa de un barrio histórico.

Contiene fotos que permiten una sorprendente comparación entre el ayer y el hoy de Varsovia.

Lástima que la traducción haya sido dejada en manos de una tal Iwona Slocinska, que me temo ha recurrido al traductor de google en más de una ocasión. Si a eso le añadimos los múltiples errores de imprenta (como “sin embrago”), conseguimos un libro imperfecto, líder en ventas en el aeropuerto Frederic Chopin, de Varsovia. No hay turista que no se vaya sin él.

Autor: Robert Marcinkowski

Editorial: Wydawnictwo Mazowsze

Año: 2011

Páginas: 95


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